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UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE MXICO

MAESTRIA EN ANTROPOLOGA
FACULTAD DE FILOSOFA Y LETRAS/INSTITUTO DE INVESTIGACIONES ANTROPOLGICAS
ANTROPOLOGA SOCIAL

VENDEDORAS ZAPOTECAS:
MATERIALIDAD Y COMERCIO EN UN MERCADO PERIDICO DE LOS
VALLES CENTRALES DE OAXACA

TESIS
PARA OPTAR AL GRADO DE:
MAESTRA EN ANTROPOLOGA

PRESENTA:
MARGARITA SOFA LIRA MUOZ

TUTOR:
DR. EMILIANO ZOLLA MRQUEZ

MXICO D.F. MAYO 2014

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NDICE

INTRODUCCIN: .......................................................................................... 3
Comercio zapoteco desarrollado por las mujeres de los VC ........................................................... 6

Creatividad local y la materialidad como filtro cultural sobre el mercado .............................................. 12


Situando el mercado peridico zapoteco ..................................................................................... 14

La Plaza Mayor ........................................................................................................................................ 16


El trueque, nostalgia colonial y marketing turstico ................................................................................ 18
El sistema de mercados de los VC ............................................................................................................ 19
Enfoque y metodologa ................................................................................................................. 21

Descripcin de la investigacin ................................................................................................................ 22


Enfoque biogrfico ................................................................................................................................... 23
Biografa cultural ..................................................................................................................................... 24
Fenomenologa ........................................................................................................................................ 25
Descripcin de los captulos .......................................................................................................... 27

CAPTULO 1. LOS VALLES CENTRALES DE OAXACA ..................................... 29


VIVIR EN LOS VALLES CENTRALES DE OAXACA.............................................................................. 31

Economas mixtas en el valle ................................................................................................................... 33


Turismo y migracin ................................................................................................................................ 36
Un universo de costumbres: vestimenta, idioma, territorio, comercio .................................................... 38
COMERCIO EN LOS VALLES CENTRALES DE OAXACA .................................................................... 42

MERCADOS EN MXICO ................................................................................................................ 44

La Comunidad en el Mxico postrevolucionario y su economa .............................................................. 47


El sistema de mercados de los VC de Oaxaca en 1940, segn Malinowski y De la Fuente ...................... 51
Los mercados a lo largo de Mxico .......................................................................................................... 56
Breve historia econmica......................................................................................................................... 60
PERSPECTIVA ACTUAL ................................................................................................................... 63

CAPTULO 2. TLACOLULA: MUJERES, COMERCIO Y MATERIALIDAD............ 67


GEOGRAFA Y ACTIVIDADES ECONMICAS................................................................................... 68

Un pequeo centro articulador ................................................................................................................ 72


Comercio y actividades econmicas ........................................................................................................ 75
TLACOLULA, CIUDAD MERCADO ................................................................................................ 77

Composicin demogrfica del mercado: indgenas, mujeres y catlicas ................................................. 80

1
La materialidad en el mercado ................................................................................................................ 84
MATERIALIDAD SIGNIFICATIVA ..................................................................................................... 87

Breve relato de los cambios que ha sufrido el concepto de la materialidad............................................ 88


Propuesta terica..................................................................................................................................... 92
CAPTULO 3. HISTORIAS DE VENTA ............................................................ 98
Las especias y cajitas de la Sra. Dalila ......................................................................................... 102

Revender especias.................................................................................................................................. 107


Las especias ........................................................................................................................................... 109
Un trato comercial sumamente particular ............................................................................................ 111
El dinero no es homogneo.................................................................................................................... 112
El conjunto comercial de la Sra. Dalila, sus especias y sus medidas ...................................................... 113
La Sra. Juana y la genealoga de la barbacoa .............................................................................. 115

Espacio de ajetreo y competencia ......................................................................................................... 117


La creacin de la barbacoa .................................................................................................................... 124
Atender el puesto con fe ........................................................................................................................ 127
Las Maras, zapotecas comerciantes de San Bartolom Quialana .......................................... 129

Vendiendo en un puesto en la Avda. Galeana ....................................................................................... 133


Una hija que le ensea a su mam ........................................................................................................ 135
Hortalizas industriales ........................................................................................................................... 137
Sara y los huaraches de semilla .................................................................................................. 143

La historia de Sara ................................................................................................................................ 146


Ser huarachero....................................................................................................................................... 151
Reinventado los huaraches .................................................................................................................... 154
CAPTULO 4. VENDEDORAS ZAPOTECAS Y LOS ROLES DE LA MATERIALIDAD
EN EL MERCADO ...................................................................................... 157
Cambios en el comercio .............................................................................................................. 157

ETNICIDAD EN EL MERCADO, COLORES Y TERRITORIOS ............................................................. 161

FILTROS CULTURALES EN EL COMERCIO ..................................................................................... 164

El comercio callejero, espacio y soberana............................................................................................. 167


Mercancas: percepciones y significados ............................................................................................... 172
Medidas, tiempo y comercio .................................................................................................................. 176
Dinero especial....................................................................................................................................... 181
Eficacia simblica de la albahaca .......................................................................................................... 185
ROLES DE LA MATERIALIDAD Y NUEVAS PROPUESTAS SOBRE LA ECONOMA Y EL MERCADO.. 186

Densidad ................................................................................................................................................ 188


Aura y tecnologa del encantamiento .................................................................................................... 188
Anclando el mundo, la barbacoa y los huaraches.................................................................................. 190
2
Smbolos materiales ............................................................................................................................... 191
Ritual y performance ............................................................................................................................. 192
Repensando lo econmico ..................................................................................................................... 193
BIBLIOGRAFA ......................................................................................... 199
IMGENES

ILUSTRACIN 1 MAPA DEL ESTADO DE OAXACA .......................................................................................................... 15


ILUSTRACIN 2 IGLESIA Y ATRIO TLACOLULA ............................................................................................................... 17
ILUSTRACIN 3 CABECERAS DISTRITALES SISTEMA DE MERCADOS .................................................................................... 20
ILUSTRACIN 4 FOTOGRAFA DE INOCENCIA ................................................................................................................ 35
ILUSTRACIN 5 DETALLES EN YESO CAPILLA TLACOLULA E IGLESIA DE SANTO DOMINGO...................................................... 69
ILUSTRACIN 6 PLANO ENTRADA DE TLACOLULA .......................................................................................................... 73
ILUSTRACIN 7 FOTO LUCRECIA VENDIENDO MERCANCAS ............................................................................................ 86
ILUSTRACIN 8 IMGENES FOTOGRFICAS DE CUARTILLOS Y ALMUDES ............................................................................ 94
ILUSTRACIN 9 IMGENES FOTOGRFICAS VESTIMENTA OAXACAQUEA ........................................................................... 95
ILUSTRACIN 10 SRA. DALILA EN SU PUESTO EN TLACOLULA ........................................................................................ 106
ILUSTRACIN 11 CAJITAS CON ESPECIAS DE SRA. DALILA ............................................................................................. 109
ILUSTRACIN 12 IMGENES FOTOGRFICAS ALBAHACA TLACOLULA ............................................................................... 113
ILUSTRACIN 13 FOTOGRAFA SRA. JUANA............................................................................................................... 117
ILUSTRACIN 14 RBOL GENEALGICO SRA. JUANA .................................................................................................. 122
ILUSTRACIN 15 CONSUELO VENDIENDO BARBACOA .................................................................................................. 126
ILUSTRACIN 16 SANBARTOLINAS MIRANDO EL HORIZONTE ......................................................................................... 131
ILUSTRACIN 17 SRA PAULA Y SU PUESTO ................................................................................................................ 134
ILUSTRACIN 18 MILPA DON ANASTASIO ................................................................................................................ 140
ILUSTRACIN 19 FOTOGRAFA HUARACHES TRADICIONALES DE LA FAMILIA DE SARA ..................................................... 146
ILUSTRACIN 20 HUARACHES "MODERNOS" DE LA FAMILIA DE SARA ............................................................................ 155
ILUSTRACIN 21 INTERIOR MERCADO ..................................................................................................................... 169

INTRODUCCIN:

Esta tesis gira alrededor de las historias de cuatro mujeres zapotecas de diferentes edades y de
diferentes pueblos de los Valles Centrales de Oaxaca (en adelante VC) que trabajan vendiendo
cosas en el mercado peridico local de Tlacolula de Matamoros, una ciudad que queda a treinta
minutos al este de la capital del estado, Oaxaca de Jurez. La ms anciana de todas, de 84 aos, es
la Sra. Juana 1. Mujer Tlacolulea que trabaj desde su temprana adolescencia hasta sus ochenta y
dos aos cocinando y vendiendo barbacoa en el da de plaza de Tlacolula y en Oaxaca durante las

1
Los nombres de la Sra. Juana y de Sara son reales, ambas queran dar a conocer su historia, mientras que
los de la Sra. Dalila y Crescencia son ficticios. Aunque quisieron relatarme sus vidas, prefirieron permanecer
en el anonimato.

3
fiestas de la Guelaguetza. La Sra. Juana naci en una gran familia de once hermanos de los cuales
ocho (junto a varias de sus, hijas, nietas y bisnietas), distribuidos en diferentes lugares de los VC,
obtienen gran parte de su sustento de la barbacoa. Entre las mujeres protagonistas de esta tesis la
que le sigue en edad a la Sra. Juana, es la Sra. Dalila, anciana zapoteca de Tlacochahuaya que tiene
81 aos. La Sra. Dalila trabaj muchos aos vendiendo especias en diferentes ciudades de los VC
como Teotlitln del Valle, Oaxaca, Etla, Ocotln y Tlacolula. Hoy trabaja solamente en Teotlitn
dos das a la semana y en Tlacolula los domingos. Sus paps eran vendedores itinerantes de los
mismos productos que ella vende. Recorran junto a sus hijos, durante meses, parajes aislados
llegando incluso hasta algunos pueblos del poniente del estado de Chiapas. La Sra. Dalila habla en
zapoteco, se maneja limitadamente con el espaol y es analfabeta. Otra de las mujeres
entrevistadas fue Crescencia. Sanbartolina zapoteca de cincuenta y seis aos y sin hijos. Vive con
dos de sus hermanas al costado de su casa paterna. Crescencia se dedica, con su hermana menor
Lucrecia, a la reventa de hortalizas, frutas y verduras en Tlacolula. Cada martes y viernes
Crescencia va a comprar sus mercancas a la Central de Abastos de Oaxaca. Su idioma materno es
el zapoteco, pero tambin puede hablar en espaol. Lleg hasta el 2 de primaria y no sabe leer ni
escribir. Finalmente, el cuarto relato de esta tesis se basa en la historia de Sara. Joven zapoteca de
25 aos de San Dionisio Ocotepec, pueblo relativamente aislado que queda a dos horas de la
capital estatal. Sara y su familia venden huaraches fabricados en el taller artesanal que tienen en
su pueblo. La microempresa familiar a la que pertenece vende productos en Tlacolula y en otras
partes de Mxico. A la par de ese trabajo Sara est terminando de estudiar leyes en la ciudad de
Oaxaca.

Ganancia
Nombre Pueblo Sist. Poltico Tamao Idioma Vestimenta Edad Act. Econ. Dom.
San Gernimo
de No Venta y reventa
Sra. Dalila Tlacochahuaya Ley Org. Mun. Mediano Zapoteco determinada 81 especias 1 mil
Tlacolula de No 6
Sra. Juana Matamoros Ley Org. Mun. Grande Espaol determinada 84 Venta barbacoa mil/aprox.
San Bartolom Por Reventa
Crescencia Quialana Usos y cost. Pequeo Zapoteco costumbre 56 hortalizas 4 mil
San Dionisio No
Sara Ocotepec Usos y cost Pequeo Zapoteco/Es determinada 25 Venta huaraches 2 mil

En los relatos de estas vendedoras encontramos prcticas religiosas profundamente relacionadas


con el comercio. La Sra. Juana, por ejemplo, cuenta que cuando llegaba los domingos en la

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madrugada a trabajar a su puesto en el mercado de Tlacolula tena un ritual: primero, cuando
llegaba se persignaba en el nombre de dios porque vamos a vender, y luego regaba el puesto con
un poquito de agua -para que Dios le d la bendicin, pues esa es la creencia de nosotros.

Tambin encontramos testimonios como el de Sara: -Si quieres vender ms, tienes que meterte en
ese tipo de cosas. Nosotros tratamos de jugar un poco con la moda y es por eso que cada ao
tenemos temporadas primavera-verano y otoo-invierno. Mi mam se re mucho porque ella dice
que puede vender lo que tiene sin prestar atencin a eso, pero bueno, si quieres vender ms tienes
que jugar este jueguito. Por ejemplo a partir de noviembre de este ao vamos a ver qu es lo que
viene para el 2013, qu colores, y sabemos que viene el azul, viene el naranja, vienen los colores as
bien retro, viene algo minimalista, yo me meto en la computadora y veo esas cosas. No es mi estilo,
pero vende-. Estrategia comercial que, si bien surge de una identidad local indgena, se nutre y se
inserta en el comercio global y sus tendencias.

Finalmente, tambin encontramos en sus relatos diferentes formas de percibir y de definir el


dinero: Para la Sra. Dalila las monedas que estn comenzando a circular, que tienen gran colorido
y brillo, como tambin una ntida figura en relieve son atractivas y especiales. Son incluso
sagradas, les tiene fe. Mientras que, las que han circulado por ms tiempo y que han sufrido
un desgaste fsico que las hace opacas y borrosas, son comunes.

Las historias son diversas y plantean el carcter heterogneo de quienes trabajan y circulan por el
espacio comercial. Pero esta tesis no se trata slo de las vendedoras, sino tambin de sus
mercancas. Las especias, la barbacoa, las hortalizas y los huaraches de la Sra. Juana, la Sra. Dalila,
Crescencia y Sara respectivamente. Se exploraron sus lugares de origen, los mercados por los que
atravesaron, dnde fueron compradas, cmo se usaron y cundo se desecharon. La idea fue hacer
una resea su biografa cultural (Kopytoff 1986) y, en algunos casos, su historiografa y las
influencias histricas con las cuales se fue alimentando para tomar su forma actual. stas son
historias de innovacin (como los huaraches de Sara y la barbacoa de la Sra. Juana); de tradicin
(como las especias de la Sra. Dalila); y de produccin industrial que adquiere caractersticas
particulares en el comercio (como las hortalizas de Crescencia y Lucrecia).

La investigacin realizada para acceder a estas historias se hizo como un estudio de casos (Soy
1997) de las comerciantes y las mercancas de un mercado peridico local de los VC de Oaxaca. Las

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historias entrelazadas de las cuatro vendedoras y sus mercancas fueron los casos trabajados. El
tema principal fue el comercio zapoteco de las mujeres del distrito de Tlacolula y la materialidad
que forma parte de ese comercio. El objetivo, darle rostros especficos a las vendedoras zapotecas
que trabajan en el sistema de mercados de los VC de Oaxaca y caracterizar su forma de vivir el
comercio a partir de la red de personas, cosas, lugares, smbolos y dinmicas en la cual se
desarrolla el comercio. Las vendedoras no slo interactan entre ellas y con el pblico consumidor
del mercado, sino tambin con las cosas (artefactos, objetos) que estn en sus puestos, sus
prendas de vestir, los accesorios que usan sobre su cuerpo y los ambientes de los espacios por los
cuales se mueven. Una red densa y enredada que se articula domingo a domingo para realizar
intercambios no slo monetarios, sino tambin sociales y simblicos.

Comercio zapoteco desarrollado por las mujeres de los VC

La imagen que tiende a imperar sobre las mujeres y el comercio en la literatura sobre mercados
en Mxico (cuando aparece, ya que habitualmente se tiende a invisibilizar) es de personas
sometidas, pobres e ignorantes que se encuentran oprimidas por el poder colonial o
contemporneo ejercido por una lite local o fornea (Marroqun 1957; Par 1975; Wolf 1981
[1957]). Esta imagen afecta, entre otras cosas, la manera en que se percibe a las mujeres indgenas
en los espacios pblicos en la actualidad. La pobreza e informalidad que evoca la presencia de las
comerciantes indgenas en el espacio pblico en Oaxaca (en las calles de la capital y sus zonas
tursticas como la Iglesia de Santo Domingo) se nutre y se alimenta de lo que se podra llamar el
paisaje de lo marginal oaxaqueo, esto es, todo lo que hace pensar y ver en Oaxaca un estado
subdesarrollado, pintoresco y marginado del mundo moderno. La construccin de este paisaje
de lo marginal que emerge de la interpretacin que se ha hecho de las relaciones coloniales y
neocoloniales de Mxico y de los estados del sur mexicano con una poblacin indgena
importante dificulta ver a la comerciante indgena como una persona independiente, inteligente
y econmicamente hbil. Tiende a destacar ms bien su ignorancia, su dependencia y su
naturaleza ms cercana al mundo de la barbarie que al de la civilizacin.

Desde una perspectiva ms amplia, otra imagen que afecta la manera en que se percibe a la mujer
indgena y al comercio en Oaxaca es el modo en que las ciencias sociales, y en especial la
antropologa, han abordado, a partir de ciertas ideas universales y hegemnicas, la economa y el

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intercambio comercial a nivel global. Desde cualquier prisma occidental con el que se los mire (ya
sea desde la teora clsica, la marxista o la neoliberal) el comercio y el dinero, ms all de ser cosas
positivas o negativas, tienden a verse como entidades que poseen el poder de revolucionar todo a
su alrededor. Como dicen Bloch y Parry:

En lo que todas estas vertientes de nuestra tradicin cultural parecen concordar es que para bien o
para mal- el dinero acta como un agente increblemente poderoso que genera profundas
transformaciones sociales y culturales. Sin reparar en el contexto cultural y en la naturaleza de las
relaciones de produccin e intercambio existentes, habitualmente se le otorga el poder intrnseco de
revolucionar a la sociedad y a la cultura (Bloch and Parry 1989: pp. 3).

En efecto, en el anlisis econmico hecho desde la antropologa (Wolf 1982; Polanyi 1989; Taussig
1993) ha habido una fuerte tendencia a relatar -y a denunciar al mundo- como la fuerza
avasalladora con la que penetra el capitalismo en las economas locales, las subordina. A partir de
la descripcin de esa subordinacin se construye una imagen de los espacios locales como una
rica composicin de contenidos autctonos que es totalmente arrasada por la mquina econmica
fornea capitalista, transformada en una tabla rasa o en un papel en blanco que ser
sistemticamente invadido y coloreado por el sistema capitalista. Esto es producto, en gran
parte, de la construccin del discurso Occidental y de lo que Strathern (1990) llama la esttica
occidental, esto es, la manera en la cual el mundo Occidental imagina que funciona el poder. Si
bien ella usa ese concepto para abordar las relaciones de gnero en la Melanesia, su uso puede
aplicarse a otros mbitos en los que se describen relaciones de poder. La autora dice:

hay un sentido en el cual los esfuerzos colectivos de los hombres Page se dirigen hacia la misma
reproduccin de las relaciones de parentesco domstico que concierne a las mujeres. Y aqu yace la
insondable esttica Occidental. Conjuga un simbolismo de gnero bastante inapropiado. Si yo digo que
los intercambios entre hombres estn orientados hacia las preocupaciones domsticas de sus esposas,
entonces la afirmacin ser leda como que los hombres se apropian de esas preocupaciones y las
voltean hacia su propio beneficio. Si yo digo que el trabajo domstico de las mujeres est orientado
hacia el intercambio de sus esposos, esto ser ledo a la inversa, no como la apropiacin de las
actividades de los hombres, sino como su subordinacin a ellos. No conozco ningn mecanismo
narrativo que pueda superar este enredo, porque se encuentra inherente en la misma forma de las
ideas con las cuales imaginamos los poderes de los hombres y de las mujeres (Ob.cit.: pp. 329).

Y ms adelante dice:

El enredo activo/pasivo (sujeto/objeto) del simbolismo Occidental de gnero hace esta separacin difcil
de sostener. Repito el argumento. Si yo digo que los hombres de las tierras altas se consideran como la
causa de que sus esposas den a luz, en la mente del lector Occidental implicara que ellos ejercen una
agencia superior. Si yo digo que las mujeres de las tierras altas se consideran como la causa de las

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transacciones entre hombres, esto implica un status inferior de objeto, como instrumentos de los
intercambios de los hombres o como sus proveedoras. Los Occidentales encuentran que es casi
imposible no considerar a los sexos en una permanente relacin de asimetra () Sin importar lo que se
haga, la diferencia Occidental del gnero entre hombres y mujeres impone leer que uno (la hembra) es
pasivo a la actividad del otro (el macho) (Ob.cit.: pp. 330).

Considero que la asimetra inherente con la cual pensamos el capitalismo globalizado y las
prcticas econmicas locales (ms an si son llevadas a cabo por mujeres indgenas) se encuentra
inserta en la misma estructura simblica occidental que establece la asimetra entre hombres y
mujeres. Esto ha llevado a que se tienda a ver en Oaxaca, por ejemplo, la influencia del capitalismo
en la economa local, pero casi nunca, la influencia de la economa local sobre el capitalismo. Es
ms, cuando vemos ciertos escenarios en los que el capitalismo se ha adaptado y acepta otras
formas de hacer y entender la economa se argumenta que esa adaptacin es slo otra manera
con la cual el sistema global subordina y adquiere ventaja sobre el mundo local (Wallerstein 1988).

Cuando leemos a autores como Cook (1990), quien dice que:

La sobrevivencia o el crecimiento de pequeas formas de produccin [en el valle de Oaxaca] ha tenido


lugar en el contexto de la extensin horizontal y en la concentracin e integracin vertical del
capitalismo, motivada por una mano de obra barata y materias primas como tambin por nuevos
mercados para realizar ventas e inversiones. Este conjunto contradictorio de acontecimientos, en el cual
la expansin capitalista se ve acompaada por una proliferacin de actividades econmicas no
capitalistas, plantea un desafo real tanto a la teora modernizadora como a la teora marxista. (Cook
and Binford 1990: pp. 2).

Lo que da a entender es que las actividades econmicas no capitalistas se han expandido producto
de la expansin capitalista como si antes no hubiera habido nada o hubiera existido otra cosa.
Pero lo que Cook y otros autores como Cohen (1999) han llamado actividades econmicas no
capitalistas no son ms que las formas de cooperacin, la economa de la reciprocidad y las otras
maneras que se tiene localmente de construir el valor en los VC de Oaxaca (y otras partes de
Mxico) y stas forman parte de la larga historia local de los pueblos de la Oaxaca colonial, pre y
posrevolucionaria (Stephen 2005). Ms all de lo que intenta expresar Cook (y que no
necesariamente pretende ignorar el aspecto histrico de la economa de la reciprocidad y la
cooperacin), la esttica occidental nos hace pensar que la fuerza creativa que est actuando y
transformando el mundo es la expansin capitalista.

Ms adelante el mismo autor seala que:

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Por el bajo nivel de los sueldos la mayora de los jefes de hogar en la mayora de las industrias rurales
encuestadas en el valle de Oaxaca consideraron que era necesario complementar la produccin
artesanal con el cultivo a pequea escala de productos comestibles (especialmente maz, frijoles y
calabaza) para el consumo domstico de esta manera haciendo predominar la estrategia hogarea
que combina la pequea produccin de mercancas con la produccin para el consumo interno. (Ob.cit.:
pp. 4).

Con esto Cook construye la imagen de que la combinacin entre la pequea produccin de
mercancas y la de bienes de consumo domstico fuera una estrategia econmica que responde a
las presiones del sistema capitalista para diversificar la fuente de ingresos y sostener un nivel
mnimo de subsistencia. Sin embargo, ambas actividades productivas siempre han formado parte
de la vida de Oaxaca (Chance 1982; Feinman and Nicholas 2010). No es que el capitalismo haya
llegado a fundar esta combinacin de actividades, sino que ha llegado a ejercer presin sobre ellas
y a entrar en una compleja relacin con las maneras en las cuales se construye el valor localmente.

En un rea ms amplia que los VC de Oaxaca, en las obras que van desde Redfield (1930) hasta
Stephen(2005) 2, se ha tendido a ver al campesino/indgena como el objeto pasivo (o activo, pero
subordinado) sobre el cual el capitalismo, el sujeto activo, ejerce su poder. Esto ha pasado
tambin con los mercados. Al ser la institucin ms representativa del capitalismo, el mercado
tiende a definirse rpidamente como un mecanismo de subordinacin forneo que llega a romper
los vnculos locales y las particularidades culturales al mismo tiempo que se nutre de ambas para
alimentar los estmagos del capital. En este contexto, las personas que trabajan en los mercados
slo pueden situarse en dos posiciones. O se encuentran arriba y se dedican, por lo tanto, a
explotar a los que estn abajo, o se encuentran abajo y se hallan constantemente luchando por
sobrevivir bajo la explotacin de los de arriba. Nuevamente las asimetras y dualidades
occidentales determinan nuestra percepcin e imaginacin.

Las vendedoras zapotecas como la Sra. Dalila, la Sra. Juana, Crescencia y Sara no se encuentran ni
arriba ni abajo del poder. Comparten la soberana (Salazar 2003) de la plaza con cientos de
otras vendedoras y vendedores de diferentes lugares de los VC, haciendo del tema de las
relaciones de poder algo complejo de entender. Si, como dice Cook, a muchos autores les ha
costado entender que la pequea produccin para el consumo haya sobrevivido a pesar de la
avasalladora fuerza del capitalismo, la presencia de las mujeres zapotecas en el comercio y la

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Pasando por Wolf (1957), Foster (1965), Aguirre Beltrn (1967) y Cook (1976, 1990 y 2006) entre otros.

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participacin que tienen en l, ha sido incluso ms difcil de procesar. Tanto as que, aunque se ha
escrito sobre el sistema de mercado de los VC, las vendedoras zapotecas casi nunca son las
protagonistas. A pesar de su abrumadora presencia, la mujer en el comercio es ignorada.

Mujer, economa y estereotipos

La esttica occidental nos invita a pensar en las mujeres y el comercio a travs de un conjunto
limitado de imgenes como la mujer duea de casa responsable y ahorradora, pero
relativamente ignorante de la economa fuera del mbito domstico, y la mujer consumista
caprichosa, banal y preocupada excesivamente de su apariencia. Aunque la mujer pueda ser
protagonista de muchos espacios econmicos, tanto de la economa informal como de la formal
en los cuales adquiere diversos roles, su imagen (sobre todo en los medios de comunicacin)
difcilmente escapa los roles mencionados. Se invisibiliza su habilidad de clculo, su capacidad de
seduccin comercial, su intelecto y su empoderamiento. Pero el mundo popular est lleno de
personajes femeninos relevantes en el comercio. La cultura popular reconoce a travs de ciertas
imgenes y estereotipos locales a la mujer en el comercio: la vendedora alegre, la vendedora
chismosa, la vendedora solidaria, la vendedora poltica, la vendedora religiosa, la vendedora
gestora, etc. Mujeres que, junto a otros personajes, recrean y reinventan el mundo de risas,
colores, sabores y humor con el que se enfrentan las dificultades del da a da.

En Mxico, desde el mundo acadmico y los estratos medios y altos, la mujer indgena
comerciante es habitualmente situada abajo de las relaciones de poder. Muchas veces, en vez
de destacar proyectos o situaciones exitosas en las que est involucrada, se resalta la
discriminacin a la cual es sometida. En esta nota de prensa, recogida por informativos como
Arstegui Noticias, se puede observar esa tendencia:

Ali Roxox, joven estudiante de doctorado de la etnia maya kiche de Guatemala, fue echada de un caf
de San Cristbal de Las Casas, Chiapas al ser confundida con una vendedora ambulante por su ropa
tradicional indgena. Montserrat Balcorta Sobrino, denunci en la red social de Facebook, el agravio del
que fue vctima su amiga y compaera de doctorado, luego de que intentaran ingresar a Oh la la!
Pastelera Francesa, ubicado sobre el Andador del Carmen del Centro de San Cristbal de Las Casas (la
matriz se ubica en Calle Real de Guadaupe No. 2). Ambas, estudiantes de doctorado en el Centro de
Estudios Superiores de Mxico y Centroamrica de la Universidad de Ciencias y Artes de Chiapas se
dijeron indignadas por el proceder de los empleados que echaron a la joven estudiante tras ser
confundida con una vendedora ambulante slo por traer su vestido tradicional indgena de su pueblo
guatemalteco.

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-Tan bonito el dia hoy y nos acaban de correr de la cafetera-pastelera francesa Oh la la. A Ali Roxox la
detuvieron en la puerta prohibindole el paso de manera dspota dicindole que no poda entrar a
vender. No ha sido la primera vez que nos pasa. Estoy hasta la chingada de tanta humillacin racista y
violencia hacia las mujeres indgenas de este pueblo- dijo Balcorta Sobrino.

Ali Roxox, una mujer indgena kiche de Guatemala, agreg que es lamentable que en pleno siglo XXI
todava se considera a las y los indgenas como personas inferiores solo por su identidad tnica y que son
asociados en este contexto con el comercio informal, con el analfabetismo, y son discriminados por su
condicin econmica, educativa, cultural y de gnero-

Ali Roxox no es un sujeto pasivo.Yo les afirmo que los y las indgenas poseemos el mismo nivel de
inteligencia y habilidades que las y los dems, tenemos los mismos derechos y que podemos optar y
desenvolvernos en los diferentes espacios acadmicos, laborales, polticos y econmicos, dijo Alix
Roxox.

Y aunque los dueos del establecimiento se disculparon despus con las agraviadas, las jvenes
estudiantes de doctorado seguan indignadas porque esta misma situacin, dicen, viven a diario las
mujeres que visten su tradicional indumentaria indgena (Paralelo 2013)

Si bien esta nota recoge el testimonio de la joven maya, en el que se rebela contra la imagen de la
mujer indgena ignorante y pobre, lo que destaca es el rechazo y la marginacin que sufre a partir
de sus rasgos culturales.

En Mxico y otras partes del mundo, desde mltiples puntos de vista (acadmicos, mediticos y
cotidianos) hay una tremenda dificultad de conciliar a la mujer indgena con la capacidad de
comercializar, o, dicho de otra manera, de conciliar el capitalismo y el mundo indgena. Al concebir
lo tnico como pasivo, objeto a ser intervenido y modificado por el capitalismo global, la economa
y el comercio parecen ser territorio y propiedad de ese sistema y de ningn otro (Cook and Diskin
1976; Harris 1987; Cook and Binford 1990). Cito otro ejemplo de la prensa escrita, esta vez sobre
las comerciantes de San Bartolom Quialana que trabajan en Tlacolula:

Las mujeres de Quialana acuden a trabajar subcontratadas por un irrisorio jornal en los puestos de
verduras, pan o barbacoa, propiedad de las rollizas comerciantes mestizas. No es de extraar esta
asimetra ya que, totalmente conforme al lamentable mapa tnico-econmico an vigente en el pas,
San Bartolom Quialana a la vez que es reconocido y catalogado como comunidad indgena, engruesa la
triste lista de los municipios que se distinguen por su alto grado de marginacin y sus niveles de
pobreza. No se es indgena porque se es pobre, todo lo contrario. La pobreza, pareciera, constituye el
precio no negociable que han de pagar todas aquellos pueblos que han optado por mantener a lo largo
del tiempo su propia identidad cultural, diferenciada de la nacional (Galimberti 2013)

La mujer indgena sufre la condena de la pobreza y se encuentra en una relacin perpetuamente


asimtrica con la lite no indgena, perteneciente al lamentable mapa tnico econmico an

11
vigente en el pas. Calificar a las comerciantes de la plaza como rollizas comerciantes mestizas
que explotan a las pobres indgenas no slo es descalificar y prejuiciar a esas mujeres, sino que
ignora que muchas de esas rollizas comerciantes son indgenas, aunque no se vistan como tales,
y subestima a las que s lo hacen. Estos prejuicios se llevan tambin al territorio indgena, en este
caso al pueblo zapoteco de San Bartolom, que engrosa la lista de los municipios que se
distinguen por su alto grado de marginacin y sus niveles de pobreza restringiendo la descripcin
de ese pueblo a su marginalidad.

Si bien en ese pueblo la pobreza es evidente, San Bartolo es mucho ms que un lugar pobre. Por
mencionar slo algunas cosas: posee una vista privilegiada del Valle de Tlacolula, tiene una banda
sinfnica que toca msica tradicional dentro y fuera del pueblo, celebra la Navidad a travs del
intercambio de miniaturas de barro, sus hombres tienden a migrar a California y muchos hogares
cultivan flores para la venta. Es un lugar, por lo tanto, culturalmente nutrido y en constante
actualizacin. Lo que estos retazos de la prensa escrita permiten ver es que mujer indgena-
comercio- creatividad- riqueza - inteligencia parecen ser palabras contradictorias. Pero no slo
existe una dificultad, en Mxico y en otras partes del mundo, de conciliar a la mujer indgena con
la actividad comercial, sino de ver al espacio comercial desde el punto de vista local.

Creatividad local y la materialidad como filtro cultural sobre el mercado

El espacio comercial contiene no slo a los y las vendedoras, sino muchos otros contenidos locales
que inciden en su funcionamiento: tiene una historia especfica, se ancla en un territorio
determinado y se despliega en una materialidad concreta que es concebida y manipulada de
formas culturalmente asignadas. No es exclusivamente la mujer indgena la que es invisibilizada en
el comercio local, sino tambin la fisicalidad que se despliega en l. El mercado como una creacin
occidental reciente (Polanyi 1989) o una idea universal, aparece en las ciencias sociales como algo
a-histrico y desarraigado. En efecto, lo que se ignora es todo lo que tiene de local el comercio.

El relato predominante de la economa liberal define al mercado como un objeto que slo puede
ser abordado desde la ciencia objetiva, un asunto matemtico y abstracto que nicamente los
expertos tienen la autoridad de interpretar. El tema del mercado parece ser un tema resuelto. La
realidad demuestra otra cosa. El intercambio econmico es algo sumamente complejo. Se
encuentra atravesado por ingredientes locales, interlocales, regionales y forneos. Y en l las
12
personas se entrelazan con las cosas, con otros grupos humanos, con la subsistencia, con el paisaje
y con las creaciones culturales. Estamos lejos de entenderlo.

A pesar de lo evidente de esa afirmacin, tenemos la tendencia de contar la misma historia para
todos los mercados (y los intercambios econmicos que se dan en ellos) en la que predomina la
relacin matemtica entre la oferta y la demanda. Esta equivalencia o universalidad genera una
trampa mental que nos hace pensar que la hegemona de la sociedad de mercado es una realidad
incuestionable. La asimetra fundamental con la cual se piensa en el capitalismo globalizado y el
mundo local impide o dificulta pensar en la economa desde la creatividad local y a pensar
particularmente en el comercio (y en lo que llamamos marketing, marca, display, dinero, clculo
econmico), desde otras formas de vivir y entender el sustento y el intercambio.

Hay mltiples huellas de lo local en un mercado peridico como el de Tlacolula (tambin en otros
espacios comerciales) y hay muchas evidencias que reflejan la manera en que lo local acta sobre
el intercambio comercial. Evidencias, por ejemplo, en los nombres que se le dan a las cosas, en el
tipo de aura que generan, en la manera en que se manipulan, en el idioma que se habla o en los
principios religiosos con los que las personas que acuden a l se relacionan con el mundo
sobrenatural y el mundano. Y es posible ver las evidencias de las huellas de lo local tambin en las
mercancas que se elaboran, las tecnologas de produccin y las formas de construir el valor.
Para graficar esa creatividad y agencia que el mundo local ejerce sobre el capitalismo global, esta
tesis ha desarrollado la imagen de un filtro cultural que consiste en una red de asociaciones entre
personas, cosas, smbolos, conos y performance. Este filtro cultural acta en el sistema de
mercados de los VC y est relacionado, por tanto, con una periodicidad y una aficin por el
intercambio que fueron desarrollados en Oaxaca durante el perodo prehispnico. Y es un
producto neocolonial (que emergi de las relaciones coloniales y de las relaciones pre y
posrevolucionarias de Mxico).

Cmo construyen su ser en el mundo (Heidegger 1962) los oaxaqueos indgenas y no indgenas
a travs de su relacin con el mundo material es un aspecto fundamental del filtro cultural del
mercado. Cmo manipulan las cosas, con qu imaginarios las relacionan, cmo registran su
memoria en ellas, como registran, tambin en ellas (en su decoracin, en la combinacin de

13
colores y en el uso de determinadas texturas) sus aficiones estticas, sus modas locales y la
expresin mstica sublime. En ellas se expresa la creatividad local y se ejercen mltiples agencias
sobre el capitalismo global. Esto ser trabajado (o al menos se hizo el esfuerzo de iniciar ese
trabajo) a travs de los conceptos de densidad (Weiner 1994), aura (Shanks 1998; Thomas 1999),
tecnologa del encantamiento (Gell 1998), cosa (Heidegger 1994 [1971]; Hodder 2012), consciencia
icnica (Alexander 2008), ritual y performance (Douglas 2001 [1966]) aplicados a diferentes cosas
del mundo material tlacoluleo: las mercancas, las medidas, el dinero, las hierbas eficaces, el
complejo arquitectnico religioso, la vestimenta, los accesorios y las imgenes religiosas.

Situando el mercado peridico zapoteco

Tlacolula de Matamoros (en adelante Tlacolula) es una ciudad de veinte mil habitantes que se
encuentra en la zona oriente de la regin de los Valles Centrales del estado de Oaxaca, al sur de
Mxico. Esta regin se divide en tres valles que corren desde la capital, Oaxaca d Jurez, hacia el
norte (valle de Etla), hacia el sur (valle de Ocotln) y hacia el este (valle de Tlacolula).

14
3
Ilustracin 1 Mapa del Estado de Oaxaca

La ciudad de Tlacolula se parece a muchas otras ciudades y pueblos del centro del estado cuyo
epicentro se encuentra en su plaza mayor y cuya poblacin diaria se compone de una mezcla de
oaxaqueos indgenas y no indgenas. Tlacolula, al ser cabecera distrital (es decir, al ser el centro
administrativo de varios municipios), posee una jerarqua administrativa intermedia entre la
capital estatal y los pueblos del valle de Tlacolula. Esa jerarqua determina, a su vez, la posicin
intermedia que tiene Tlacolula en el comercio peridico de la zona. Su da de plaza es ms
pequeo que el mercado ms importante del estado (la Central de Abastos de Oaxaca de Jurez),
pero es ms grande que los mercados peridicos de otras ciudades del valle como Teotlitln o
Mitla.

El da en el que florece el comercio en Tlacolula es el domingo, por lo que la actividad religiosa que
acompaa a este da, acudir a misa, baa la actividad comercial y viceversa. Y aunque esa actividad

3
Obtenido de: http://eleconomista.com.mx/industrias/2010/06/17/ica-se-adjudica-obra-autopista-mitla-
tehuantepec

15
comercial podra considerarse como una afrenta al descanso religioso dominical, todo parece
indicar que los habitantes del valle de Tlacolula y de otras zonas de Oaxaca no consideran
contradictoria la actividad comercial con la pausa religiosa; al contrario, ms bien celebran y
disfrutan el ajetreo del intercambio, al mismo tiempo que viven el fervor religioso y acuden a misa.

La religiosidad popular y principalmente catlica que forma parte del da de plaza de Tlacolula es
sumamente compleja. Esto se debe al hecho de que es un catolicismo que est matizado con
creencias y prcticas religiosas locales indgenas. Este sincretismo es la base de diversos elementos
sagrados que rodean la vida en el valle de Tlacolula tales como los altares domsticos y las
deidades que encarnan lo sagrado (como el seor de Tlacolula, los santos y las vrgenes locales e
incluso las montaas y riachuelos). En Tlacolula y sus alrededores el acto de persignarse, el
smbolo de la cruz, cubrir la cabeza con el reboso, poner flores en el altar de la iglesia o de la casa,
o besar los pies de alguna imagen divina conecta a las personas ntimamente con el mundo
sobrenatural con el que se relacionan diariamente. La religiosidad es el elemento central que
motiva el mundo festivo de la zona (que celebra a santos, a vrgenes y a ancestros). Mundo en el
que se mezcla el imaginario de lo colectivo (del pueblo, de la iglesia y de Oaxaca) con la fe, el
misticismo, el consumo suntuario e intercambios de todo tipo (econmicos, simblicos, polticos,
etc.). Tiene adems gran relevancia sobre las maneras de vivir la identidad de gnero, de definir el
sexo y de encarnar lo que es ser hombre y lo que es ser mujer en los VC.

Otro aspecto que forma parte del da de plaza de Tlacolula es la actividad cvica. El da domingo en
muchos lugares se detiene la actividad laboral y se cierra la atencin al pblico, sin embargo, en
Tlacolula sta se exacerba. En efecto, la pausa laboral y administrativa en Tlacolula ocurre los das
lunes, cuando se cierra el ayuntamiento y gran parte del comercio. De esta manera, cada domingo,
adems de hacer las compras semanales e ir a misa, los Tlacoluleos y sus vecinos hacen sus
trmites en el municipio y pagan cuentas.

La Plaza Mayor

La plaza mayor es el contexto arquitectnico espacial en el que se desarrolla el comercio. En


Tlacolula la actividad comercial, religiosa y cvica se concentra en un solo da y en un solo lugar que
consiste en una gran plaza central cuadrada o rectangular, rodeada de edificios institucionales -
como la Iglesia, el Cabildo y el mercado- diseado al interior de un plano urbano reticular que se
16
proyecta desde la plaza hacia el exterior. Es un hito urbano presente en la mayora de las ciudades
coloniales a lo largo del continente americano, fenmeno espacial en el que se funden y entran en
conflicto influencias indgenas (prehispnicas y actuales), hispanas, europeas y mexicanas (Low
2000).

La plaza mayor de Tlacolula es pequea. En ese complejo destacan por su belleza y su antigedad
la capilla del siglo XVI que aloja al seor de Tlacolula, cuya compleja iconografa barroca est hecha
en relieve con yeso; la fachada de la iglesia, que se compone de ladrillos de color caf y adobe
blanco; y el piso de piedra del atrio. Al frente del atrio, en direccin hacia el poniente el
ayuntamiento, se encuentra el municipio y un Centro Cultural. Al costado sur, el mercado. Las
calles pavimentadas dan camino a los moto taxis, autos y, de vez en cuando, a camiones.

Ilustracin 2 Iglesia y Atrio Tlacolula

17
A cinco kilmetros al sur del centro de la ciudad, donde slo hay tierras de cultivo, la superficie del
valle comienza a inclinarse para dar paso a varias montaas cuyo protagonismo lo tiene el cerro
Picacho o Yuubdan que se impone sobre el paisaje. En el lado opuesto, hacia el norte se divisa a lo
lejos la pared montaosa de la sierra Jurez.

El trueque, nostalgia colonial y marketing turstico

La cualidad principal del mercado semanal de Tlacolula, que se suma a sus componentes religiosos
(las misas del domingo), demogrficos (presencia de diversas etnias) y de gnero (una mayor
presencia de mujeres), tiene que ver con una especie de ambiente que la gente de la zona y las
autoridades municipales expresan cada vez que sealan que, lo que diferencia a Tlacolula del resto
de los mercados semanales de la zona, es que en ella todava se practica el trueque.

El trueque, si bien para muchos consumidores y vendedores de la plaza es una actividad


contempornea que forma parte de sus estrategias de intercambio habituales, para las personas
que toman distancia del mundo indgena o que ejercen un cargo poltico en el municipio,
representa la presencia del pasado como algo que sobrevive a otro tiempo (algo remoto, colonial
o prehispnico). Pero lo que se observa rutinariamente en Tlacolula es que el trueque forma parte
de las estrategias actuales que tienen las personas para relacionarse econmica y socialmente.
Esto sucede con otras cosas que se observan en el mercado peridico: las medidas locales
coloniales y prehispnicas, el uso de variantes de las lenguas indgenas (zapoteco, el mixe, y otros),
la existencia de oficios artesanales milenarios y las indumentarias tradicionales que visten las
mujeres de algunos pueblos zapotecos. Catalogados como sobrevivencias, son en realidad
elementos con los cuales las personas se vinculan creativamente con el mundo en el da a da,
actualizando o trayendo al presente el pasado 4.

El principal atractivo que han ido construyendo las autoridades de Tlacolula, su departamento de
turismo, los operadores del turismo de Oaxaca y tambin su poblacin tiene que ver con este

4
Para el caso de Santa Ana, Cohen (1999) calific esta cualidad como un estado atemporal o timeless
quality: Tejer en un telar que es ms viejo que su dueo y trabajar en la sombra de un solar llevan consigo
una cualidad atemporal (Cohen, 1999: pp. 37).

18
ambiente particular que evoca el pasado, pero tambin con las cosas que se pueden consumir en
el comercio (como gastronoma, las artesanas y, en general, el Mxico profundo y pintoresco
que florece en Oaxaca) y la arquitectura colonial de la plaza mayor. Evidentemente todos estos
elementos adems de ser atractivos e interesantes para los visitantes, son parte del da a da
de los Tlacoluleos y los habitantes del valle que se relacionan con ellos de forma ntima y
cotidiana.

El sistema de mercados de los VC

Sistemas de mercados, que son similares al de los Valles Centrales, se desarrollan en otras partes
del estado, del pas e incluso del mundo (Smith 1974; Gell 1982). En los VC el gran motor del
sistema y de la economa regional es la Central de Abastos que se encuentra en la capital estatal
asentada en el eje que une los tres valles en los que se divide la regin. Ese mercado suministra a
la ciudad y es la fuente de abastecimiento ms importante, aunque no exclusiva, de los mercados
medianos de Etla, Ocotln y Tlacolula, y de los mercados menores o satlites de Zaachila, Mitla,
Teotlitln del Valle y otros. Tanto la Central de Abastos como los dems mercados del sistema
funcionan con mayor fuerza uno o dos das de la semana, jornada que durante el perodo colonial
y an hasta la fecha se denomina da de Plaza. As, la actividad comercial va rotando por
diferentes pueblos durante el ciclo semanal permitiendo la complementariedad y la coordinacin
(Drucker Brown 1982) entre diferentes sectores del valle.

19
Ilustracin 3 Cabeceras distritales sistema de mercados

Ampliamente estudiado por diversos autores (Cook and Diskin 1976; Drucker Brown 1982), este
sistema contiene elementos indgenas e hispano-europeos. En cada plaza se genera una sntesis
particular de la diversidad cultural, lingstica, biolgica y geogrfica que las rodea. La presencia de
diferentes pueblos indgenas en cada plaza es evidente. Los delata el uso de listones de vivos
20
colores trenzados en el cabello de las mujeres, el idioma, corrientemente zapoteco, pero tambin
mixe y mixteco, la vestimenta tradicional y ciertos rasgos fsicos. En las plazas de Tlacolula, Etla,
de Ocotln y de Zaachila esto se observa todas las semanas del ao.

Enfoque y metodologa

Estudiar a Tlacolula desde la red de personas, cosas, lugares, smbolos y dinmicas en la cual se
desarrolla el comercio plante la necesidad de usar una nocin permeable o no diferenciada entre
sujetos y objetos ya que, en ese lugar, algunas cosas materiales tienen una presencia tan relevante
que afectan la percepcin de las personas y del universo material que los rodea, pasando a ser
agentes activos (Gell 1998; Latour 2005) de esa realidad. Tal como lo afirman diversos autores
(Strathern 1990; Latour 2005; Ingold 2007), la separacin clara y definida entre los sujetos
(personas) y objetos materiales (cosas) o entre lo que est vivo y lo que es inerte es una
invencin de occidente. No se puede aplicar, por lo tanto, a priori a una etnografa.

Diversos investigadores a lo largo del globo trabajan con esta idea aportando a corrientes
disciplinarias como la Sociologa Crtica (Latour 2005), la Arqueologa Postprocesual (Thomas 2004;
Tilley 2004; Shanks 2007; Hodder 2012), los estudios de la agencia (Gell 1998; Latour 2005), los
estudios de las ontologas (Viveiros de Castro 1992; Holbraad 2011) y la antropologa ecolgica
(Ingold 1992). Propuestas interpretativas o no modernas que se nutren de autores tales como
Heidegger (1962), Mauss (1990 [1954]), Benjamin ([1936] 2012), Latour (1993)y Strathern (1990).

La exploracin y adopcin de conceptos e ideas que surgen de estos enfoques no fue antojadiza.
Durante las primeras visitas de campo a Tlacolula y a otras partes de Oaxaca el universo material
pareca hablar en voz alta con cosas como las extraas cajas de madera para medir cacahuates,
las cajas pequeitas para medir pimienta, azafrn y clavo de olor; los gruesos y largos rebosos de
lana de diferentes colores que caan como cascada sobre los hombros de mujeres indgenas que
no superaban el metro cincuenta de altura y que usaban gruesas y amplias faldas de tartn que les
llegaban bajo la rodilla. La gran cantidad, tambin, de productos de elaboracin artesanal local
como comales y ollas de barro rojo, textiles de lana de pueblos productores de tapetes (como
Teotlitln del Valle, Santa Ana del Valle y Mitla), y textiles de algodn bordado de una centena de
pueblos zapotecos (tambin Mixes, Mixtecos) que han desarrollado tcnicas de bordado y diseos
grficos propios. Era patente tambin la artesana en piedra, especialmente de metates y, la
21
artesana en ixtle con la cual se elaboran cuerdas y redes. Por ltimo, otro aspecto del universo
material del da de mercado estudiado que haca evidente la importancia de las cosas en la
dinmica comercial, social y simblica de la zona, era el complejo religioso del atrio, la iglesia y la
capilla cuya antigedad y belleza colonial hacan de ese lugar un espacio mstico y sublime. Todas
estas cosas generaban interrogantes y varias de ellas, adems, desafiaban ciertas nociones pre-
establecidas sobre el mundo material comercial generando una gran inquietud en torno a ellas.
Para entender el comercio zapoteco de las mujeres del distrito de Tlacolula y las formas que
tienen de vivirlo se exploraron los roles o los papeles que tiene la materialidad en su realizacin,
as como tambin el contexto territorial, social, religioso y cultural en el cual se realiza el mercado
peridico y el sistema de mercados de los VC.

Descripcin de la investigacin

En julio del ao 2011 fui a Oaxaca a conocer el sistema de mercados de la regin de los Valles
Centrales. Llegando a Oaxaca visit los mercados peridicos semanales de Etla, Ocotln y Zaachila
y Tlacolula. Tlacolula era por lejos la plaza ms atractiva. Es un mercado, a m parecer, sumamente
atractivo y bello. Esa belleza est relacionada con una manifestacin explcita y visual (en la
vestimenta de las personas y en los idiomas que hablan) de la diversidad cultural que rodea a
Tlacolula, que es mayor a la de los otros mercados peridicos de la zona. Opt por hacer del
mercado peridico de Tlacolula y sus vendedoras el centro de mi atencin.

En Tlacolula realic una cantidad de 50 das de trabajo campo llevados a cabo en diferentes
momentos y en Oaxaca otros 15 das entre el ao 2011 y el 2013. Para construir los relatos
acompa durante horas a varias vendedoras en su jornada laboral en la plaza, las visit al menos
dos veces a sus casas y les realic entrevistas semi estructuradas. Conoc a varios de sus familiares
y me sent a comer con sus familias en sus casas. Durante las estadas de campo recorr la plaza de
Tlacolula en la maana y en la tarde. Tanto en el mercado como en otras partes de la plaza, en el
atrio o en la calle, consum diversas mercancas: compr artesanas, asist a espectculos de baile
(relacionado con la Guelaguetza) y de teatro (relacionado con las fiestas de muertos), com
platillos tpicos de Oaxaca y de Mxico y me serv tambin mens diarios. Adems compr
alimentos para cocinar en lugares donde aloj.

22
Desde un inicio las diversas procedencias de las personas que trabajaban vendiendo en el mercado
planteaba la necesidad de conocer, al menos en parte, el rea de influencia (Smith 1974) del
mercado peridico de Tlacolula, algo que tambin era necesario para realizar las entrevistas fuera
del espacio laboral de las personas. Por este motivo trabaj en una escala interlocal conociendo al
menos diez pueblos y ciudades diferentes como Mitla, Santa Ana del Valle, San Juan Guelava,
Santa Mara Atzompa, San Pedro y San Pablo Etla, San Sebastin Etla, Xoxocotln, San Antonino
Arrazola, Zaachila, San Martn Tilcajete y Ocotln de Morelos. Y conociendo varias de las casas de
las personas entrevistadas (en San Jernimo Tlacochahuaya, Teotlitln del Valle, Magdalena
Teitipac, San Bartolom Quialana, San Marcos Tlapazola, San Antonino, Zaachila y San Dionisio
Ocotepec).

Sumado a lo anterior se realizaron observaciones y conversaciones en el mercado de forma


relativamente aleatoria que, complementados con el relato de las prcticas de varias vendedoras,
permiti hacer un panorama general del mercado y del comercio los das domingo cuando se lleva
a cabo el da de plaza.

Enfoque biogrfico

Para las entrevistas desarroll un enfoque biogrfico centrado en las vendedoras. Decid explorar
los relatos de las personas que trabajaban en la venta a travs de un enfoque biogrfico que me
permitiera conocer las trayectorias vitales en donde lo laboral se fuera mezclando con la historia
personal y familiar; con la historia de los pueblos; y con la historia del mercado de Tlacolula en
general. Los casos principales y complementarios permitieron hacerme un panorama mucho ms
diverso de lo imaginado del oficio de la venta en los VC. En efecto, no se puede hacer una
generalizacin sobre las historias de las vendedoras, aunque s se pueden establecer patrones en
torno a lo que ocurra hace ms de medio siglo atrs cuando la mayora de las mujeres se
dedicaban a vender tortillas para paliar la pobreza extrema. A travs de sus relatos puede explorar
tambin la influencia de la historia familiar en sus prcticas y en la forma de relatar sus procesos
vitales. Como dicen Cornejo et al. los relatos de vida no son ni la vida misma, ni la historia misma,
sino una reconstruccin realizada en el momento mismo de la narracin y en la relacin especfica
con el narrador (Cornejo, Mendoza et al. 2008).

23
Dado que la mayora de las mujeres entrevistadas eran ms fluidas en el zapoteco de su pueblo
que en espaol y que, adems, eran personas mayores, en muchas ocasiones haba un familiar
presente en las entrevistas que mediaba lingstica y culturalmente, expresando a su vez sus
percepciones y opiniones sobre lo que deca su mam o abuela. Esto dificult que se desarrollara
un mayor nivel de intimidad y confianza con las entrevistadas, como tambin de conocer sus
opiniones de primera mano; sin embargo, por otro lado, gener un espacio de conversacin
intercultural e inter-generacional rico en traducciones y explicaciones en espaol y zapoteco. La
entrevista, por tanto, fue un campo de reflexin en s misma.

La relacin con las mujeres entrevistadas se fue desarrollando, adems, en un plano no verbal a
travs de gestos de reciprocidad: al irme de cada casa siempre me regalaban tortillas (por lo
general hechas durante esa maana) y/o fruta, mientras que yo llegaba a sus hogares, en un
principio, con pan o queso comprado en Tlacolula, y posteriormente, con las fotografas que haba
sacado en una visita anterior. Luego, cada vez que visitaba a alguna de ellas en el mercado
tambin me sorprendan regalndome fruta, verduras o lo que estuvieran comercializando.

La profundidad relativa obtenida en las entrevistas no permiti construir extensas historias de


vida, sino ms bien trayectorias temticas, lo que Acevez Lozano llama historias de vida focales o
temticas, las que enfatizan:

Slo un aspecto problemtico de la vida del narrador, es decir, abordando un solo tema o cuestin en el
curso de la experiencia de vida del entrevistado. Esto permite realizar una variante que seran las
"historias de vida cruzadas o "mltiples", de personas pertenecientes a la misma generacin, conjunto,
grupo, territorio, etc., con el objeto de realizar comparaciones y de elaborar una versin ms compleja y
polifnica" del tema/problema objeto del inters de la investigacin.

Las trayectorias temticas se centraron en la historia laboral vivida por cada persona de forma
paralela a su historia familiar con algn nivel de exploracin genealgica. Las preguntas
principales giraron en torno a cundo empezaron a trabajar en la venta, quin les ayud y/o
ense, y cmo y por qu llegaron a trabajar al mercado de Tlacolula. Marginalmente se explor la
vida del pueblo, la infancia, el matrimonio, los oficios de padres y abuelos y las transformaciones
del mercado de Tlacolula (ver anexo 2).

Biografa cultural

24
Saber la historia de las cosas puede ser tan relevante como conocer la historia de las personas y
los grupos humanos que interactan con ellas en la medida que nos ayudan a dibujar un
panorama ms amplio de los fenmenos sociales, ms an en un contexto saturado de cosas
como la plaza de Tlacolula. Kopytoff (1986)explica que una biografa culturalmente informada de
un objeto lo concibe como algo construido simblica y socialmente, al cual se le otorgan
significados culturalmente especficos. El objeto es clasificado y reclasificado a categoras
constituidas en cada contexto sociocultural. Por tanto, las cosas, al igual que las personas, tienen
biografas de diferente tipo ya que circulan por, y se desenvuelven en, diferentes esferas de
intercambio 5.

El mundo de las cosas es activo. Las cosas circulan en el tiempo y en el espacio, construyen
relaciones y forman parte de intercambios de todo tipo: mercantiles, religiosos, simblicos,
polticos o estticos. Estas ideas permitieron desarrollar gran parte de las preguntas que guiaron
la exploracin de las mercancas como entidades materiales, econmicas y culturales. Por
ejemplo: de dnde vienen las especias, por dnde circulan; en qu momento se crea la barbacoa y
a partir de qu influencias; de dnde vienen las hortalizas de Crescencia y cul es la percepcin
que se genera de ellas en el mercado; qu significado tienen los huaraches y cmo Sara invent
los huaraches de semilla.

Fenomenologa

Cuando se entra a un mercado se entra a un universo particular con determinados cdigos,


expresiones, formas de transitar, de preguntar, de vender y de consumir. El mercado, sobre todo
el peridico o itinerante, rompe la continuidad del espacio en el que se sita, haciendo
desaparecer total o parcialmente los edificios circundantes que son protagnicos en el perodo
semanal o mensual en que no son ocupados para el comercio. Se entra y se sale de l como si
fuera un lugar diferente al espacio sin comercio, cuando en realidad es la misma calle, la misma
ciudad y el mismo entorno. Por lo tanto, el mercado genera una diferencia en la cual al entrar en
l se entra a un territorio ajeno: al de los vendedores y el de la comunidad que est habituada a

5
Contextos construidos subjetivamente por un grupo social y que se distinguen entre s por el tipo de cosas
que se incluyen y excluyen del intercambio, qu cosas son intercambiables entre s y qu es lo que les da
valor.

25
acudir a l. Transitar por un mercado peridico como el de Tlacolula es, ante todo, una
experiencia, un evento. El mercado se vive, es algo que ocurre cotidianamente con gran
regularidad.

Los pueblos indgenas cercanos a Tlacolula mantienen el uso de su idioma local y la vestimenta
tradicional femenina y esto hace que sumergirse en el mercado sea una experiencia multi-
sensorial y sensual. Tiene una saturacin esttica importante vinculada a los significados
socioculturales y religiosos interlocales. Como el enfoque de esta tesis no considera a la
sensualidad y a la esttica del mercado como cosas anecdticas (Gell 1998), sino centrales en la
comprensin de la economa, para dar cuenta de estos elementos se opt por trabajar con una
metodologa fenomenolgica.

En las ciencias sociales habitualmente se considera que una metodologa fenomenolgica busca
describir el significado de las experiencias vividas por diversos individuos sobre un concepto o un
fenmeno (Cresswell and Plano Clark 2009). Se desarrolla a partir de los escritos de Edmund
Husserl y otros autores como Heidegger, Sartre y Merleau-Ponty (Ibid.). El inters fenomenolgico
que se desarroll en esta tesis encuentra sintona en los planteamientos de la Arqueologa
Postprocesual como los de Christopher Tilley (2004). Este arquelogo, quien trabaja con
monumentos de piedra de la Europa prehistrica, desde una fenomenologa del paisaje y desde la
prehistoria, desarroll un enfoque fenomenolgico basado en la filosofa de Merleau-Ponty. Esta
fenomenologa se centra en el carcter fsico y material de la existencia del cuerpo humano en el
mundo y plantea, que las personas nunca pueden salirse del mundo porque estn fsicamente
en l:

Como las personas son objetos fsicos somos capaces de percibir el mundo, pero no hay un punto de
vista exterior puramente objetivo para hacerlo: por ejemplo, una mente sin cuerpo afuera de un
escenario en particular y un flujo de eventos temporales. Experimentamos y percibimos el mundo
porque vivimos en ese mundo y nos encontramos entrelazados con el (Tilley 2004: pp. 3).

El cuerpo no es un sistema mecnico cerrado, sino que se abre al mundo de forma permanente en
la medida que se mueve en l, por lo que est continuamente improvisando su relacin con las
cosas.

26
La manera en la que percibimos el mundo permanece eternamente incompleta y ambigua porque
siempre experimentamos las cosas desde un punto de vista o relacin particular. El cuerpo est
abierto al mundo, no obstante las cosas siempre estn escondidas de l (Ob.cit.: pp. 10).

El dilogo entre el cuerpo y el mundo est mediado por la cultura ya que los cuerpos llevan
conocimientos y tradiciones especficos, significados y smbolos a los lugares y los articulan all
(Ob.cit.: pp. 31), por lo que, aunque sea una obviedad afirmarlo, cada relacin con el mundo y su
interpretacin, adems de sensorial, es profundamente cultural.

Enfoques biogrficos en torno a las personas y a las cosas y la fenomenologa son, por tanto, las
orientaciones metodolgicas de esta tesis. Lo que se expresa en el estudio sistemtico de plaza
de Tlacolula como un evento socioeconmico y cultural a travs de la experiencia corporal. Y
tambin en la inmersin en la vida de las vendedoras del mercado peridico de Tlacolula y en la
vida de algunas cosas materiales de la plaza como las mercancas, las medidas, el dinero y las
hierbas eficaces.

Descripcin de los captulos

En Los Valles Centrales de Oaxaca, el captulo 1 de esta tesis, se presenta la ubicacin geogrfica
de Tlacolula y del sistema de mercados que se encuentra en la regin de los Valles Centrales de
Oaxaca. Se entrega una panormica general de la zona en torno a sus principales actividades
econmicas y la relevancia del turismo y de la migracin en la economa local. A esto se aade la
descripcin de la compleja dinmica entre tradicin y modernidad que se da en los pueblos y
ciudades de los Valles Centrales donde el idioma, la vestimenta, la fe, el territorio y el comercio
son centrales en el da a da. El comercio, que transcurre en un sistema peridico en diferentes
ciudades de los valles a lo largo de la semana, se desarrolla en Oaxaca al menos desde hace cuatro
siglos por lo que, en este captulo, se hace tambin un breve relato de la historia del sistema de
mercados de los Valles Centrales y se describe su funcionamiento.

Los mercados peridicos en Mxico fueron abordados por diferentes investigadores durante el
siglo pasado. Luego de describir el sistema de mercados de los Valles Centrales se propone que la
manera en que se interpretaron los mercados locales en Mxico surgi de una forma de definir y
de entender a la comunidad indgena en el Mxico posrevolucionario que dificultaba conciliar al
indgena con el comercio. El captulo termina con una reflexin crtica de estos autores,

27
extrayendo de la literatura acadmica revisada los puntos ms relevantes, tanto para recuperar su
riqueza, como para dar cuenta del espritu fatalista que los agrupa.

En el captulo siguiente, Tlacolula: materialidad, mujeres y comercio se hace una descripcin de


Tlacolula, su ubicacin geogrfica, su arquitectura, sus principales actividades y su posicin
estratgica como puerta de entrada de los pueblos de la sierra norte (zona Mixe) y de la costa
oriental (zona de los zapotecos de Juchitn) del estado. Por la importancia que tiene el da de
mercado o el da de plaza de Tlacolula en la economa local, esta ciudad puede ser definida como
una ciudad mercado (Marroqun 1957). En base a esa idea se describe el mercado y el da de
plaza de Tlacolula, al que acude una nutrida poblacin, en su mayora mujeres zapotecas, y se
hace un esbozo del complejo mundo material de mercancas, accesorios, artefactos y edificios que
participan del comercio domingo a domingo.

El concepto de materialidad, o de cultura material, ha sufrido cambios durante dcadas,


siendo transformado en le medida que diversos investigadores fueron explorando la relacin entre
personas y cosas en diversos contextos. En este captulo se relatan esos cambios, y los principales
autores que los hicieron posibles, para finalmente detallar la propuesta terica que gui el anlisis
de la materialidad de la plaza de Tlacolula. Esta propuesta integra los aportes de Latour (2005),
Gell (1998), Weiner (1994), Thomas (1999; 2004; 2007), Heidegger(1994 [1971]), Alexander (2008)
y Douglas (Douglas 2001 [1966]) para evidenciar que existen diversos dilogos (simblicos,
econmicos, materials, estticos), entre personas y cosas, en el espacio comercial.

El tercer captulo, Historias de venta, describe el material etnogrfico trabajado. Se compone de


las trayectorias vitales de los cuatro casos abordados, las vendedoras zapotecas de Tlacolula,
Tlacochahuaya, San Dionisio Ocotepec y San Bartolom Quialana, y de las mercancas que ellas
venden en el da de plaza de Tlacolula.

Finalmente, en el cuarto captulo, Vendedoras zapotecas y los roles de la materialidad en el


mercado, se analizan las historias de venta relatadas por las mujeres zapotecas revelando que el
comercio, sobre todo la reventa, no siempre fue una actividad tan importante y accesible para las
mujeres. Ahora hay muchas ms revendedoras y vendedoras que hace ochenta aos atrs. La
pobreza ha mutado (es otro tipo de pobreza, menos fsica). Si bien todava afecta los hogares de
estas mujeres, ha cambiado y, hasta cierto punto, retrocedido. Ms adelante, el espacio comercial

28
es analizado desde el punto de vista de la vendedora y se propone que, a diferencia quizs de
otras fuentes de ingresos de la zona como las divisas, el turismo o la produccin de artesanas, la
actividad mercantil no emerge de una relacin subordinada al capitalismo global, sino de la
compleja red interlocal de pueblos que, si bien se relacionan con el capitalismo global a travs de
precios, mercancas y dinero, han usado el comercio de forma histrica y hacindolo (desde
tiempos pretritos) parte importante de sus estrategias de vida. A partir de esta idea se plantea la
relevancia de las identidades territoriales en el comercio y la compleja construccin esttica con
que se expresan.

As, se llega a proponer que el sistema de mercados de los VC (y en particular Tlacolula) opera
como un filtro cultural, una trama cultural que acta sobre las personas, las cosas y los
intercambios que se dan en l. Lo anterior se refleja en la manera en que se definen, se manipulan
y se perciben diferentes elementos materiales de la plaza, estos son, las mercancas, las medidas,
el dinero y las hierbas eficaces. Posteriormente, estos elementos y otros componentes de la plaza
(como la vestimenta) son analizados a partir de diferentes conceptos que abordan la materialidad
desde diferentes perspectivas.

Finalmente, se concluye la necesidad de repensar lo econmico y la idea del mercado. Se propone


que, a diferencia de lo que afirmaban Polanyi (1989) y sus seguidores, el mercado no se encuentra
desincrustado de la sociedad y ms all de esto, el mercado se compone de componentes
cualitativos y locales. Se nutre, por tanto, de la creatividad local, la que en espacios como el de
Tlacolula, se despliega de forma heterognea. En ese lugar hay diversas economas en interaccin,
contradiccin y sintona. Esto hace, finalmente, que el mercado y la economa tengan cierto nivel
de inconmensurabilidad, haciendo de ellos fenmenos sociales que plantean interrogantes y
respuestas complejas y necesarias para entender el mundo actual.

CAPTULO 1. LOS VALLES CENTRALES DE OAXACA

Segn Chassen-Lpez (2004) para muchos autores y para una parte de la sociedad mexicana, el
Estado de Oaxaca junto al de Guerrero y Chiapas encarna la idea de lo indgena y de lo que se
considera atrasado y subdesarrollado de Mxico. Oaxaca tiene la imagen de ser una regin en la
cual lo tradicional impera. Casi no es tocada por el mundo moderno y por la economa del libre
29
mercado. Oaxaca, con su diversidad etnolingstica, sus fiestas, sus artesanas sus colores y sus
mercados, es el Mxico Profundo. Sin embargo en el mundo acadmico ha habido gran
dificultad para conciliar la existencia del mundo local tradicional de Oaxaca con la libido
comercial de sus habitantes, esto es, la gran importancia de los mercados locales y del comercio
en el da a da de los oaxaqueos. A diferencia de otros lugares del planeta como ciertas partes de
frica (Geschiere 1992) en las que slo surgieron mercados peridicos a partir de la invasin
colonial de Europa, el comercio forma parte de las actividades de la regin al menos desde el siglo
1200 A.C. (Chance 1982; Feinman and Nicholas 2010; Berdan 2013; Hirth 2013). Con algunas
excepciones (Malinowski y De La Fuente, 1957 y Bonfil Batalla, 1971) la literatura antropolgica
mexicana del siglo pasado tuvo gran dificultad para ver el comercio en las zonas rurales como una
prctica dinmica y endgena. Esa dificultad tiene que ver con la condena moral al mercado 6, y
con la imagen postcolonial del mundo campesino e indgena mexicano como una colectividad
pasiva, sometida a la lite espaola o mestiza de las capitales del sur del pas. Sus herramientas de
resistencia al poder dominante se definieron como el aislamiento geogrfico, la oposicin al
cambio y la redistribucin de la riqueza. Sosteniendo, a su vez un frreo desinters en el
intercambio comercial (o lo que se conoce en la teora marxista como valor de cambio). Para
muchos autores, por tanto, era difcil entender que los campesinos indgenas y ms an las
mujeres de un estado como Oaxaca, fueran las principales protagonistas del comercio y que la
prctica del intercambio comercial formara parte de un patrimonio local milenario, plstico y
sumamente contemporneo.

Sin embargo, en su da a da los oaxaqueos contradicen y diluyen de diversas maneras no slo la


imagen del mercado y del comercio como algo ajeno y alienante, sino tambin la imagen
estereotipada del indgena campesino como un sujeto aislado, atrasado e incapaz de adaptarse,
rebelarse o reelaborarse en el mundo actual. Como tambin se rebela a la imagen de la mujer
indgena como el sujeto ms pasivo y sometido de la pirmide social a la que no le queda ms que
ser el objeto de la opresin social y econmica generalizada y que no puede conquistar nuevos
espacios en el comercio.

6
Al analizarse como una institucin que corroe, junto al dinero, los vnculos sociales y las particularidades
culturales (Bloch y Parry, 1989).

30
Como se ver a lo largo de este trabajo los mercados locales son instituciones plenamente
arraigadas en el da a da de los habitantes de los Valles Centrales (en adelante VC). El comercio,
junto con la obtencin de divisas a travs de la migracin a EE.UU. y el turismo, son las actividades
econmicas ms relevantes del cotidiano oaxaqueo (Cohen 2001; INEGI 2012). Un da a da que
en los VC genera una interaccin permanente entre los habitantes urbanos cosmopolitas y los
campesinos y artesanos de los pueblos circundantes. En Oaxaca nada es puramente tradicional ni
puramente moderno. Lo que hay es un dilogo creativo que genera combinaciones, mezclas e
hbridos que desafan el pensamiento cartesiano.

El propsito de este captulo es llevar al lector a la zona de los Valles Centrales de Oaxaca y
familiarizarlo con el contexto econmico y cultural del lugar. En este texto se revisan, adems, los
escritos ms relevantes sobre los mercados peridicos locales, entre los cuales destaca el de
Malinowski y de la Fuente (1957). Finalmente se hacen reflexiones sobre estos textos a partir de
una perspectiva actual y se plantean algunas temticas sobre el mercado que se abordarn en los
prximos captulos.

VIVIR EN LOS VALLES CENTRALES DE OAXACA

Oaxaca es uno de los estados ms diverso de Mxico, tanto en su pluralidad tnico/lingstica -


conteniendo dieciocho grupos tnicos de un total de 65 existentes en todo Mxico-, (INEGI 2012)
como en variedad medioambiental, producto de una geografa escarpada compuesta de gruesos
cordones montaosos que conforman serranas y valles, produciendo una gran diversidad natural
(de su fauna, de su vegetacin y de sus climas). La regin de los VC de Oaxaca se localiza a los pies
de la sierra Mixteca y de la sierra Jurez conformando una especie de isla privilegiada de tierra
plana rodeada por un mar de montaas que conforman la periferia o el sector ms
desaventajado del estado. Por esto, los VC son tambin el espacio donde se concentra el poder
poltico y econmico del estado. En esta zona habita actualmente el 27,2% de la poblacin estatal,
siendo la regin que concentra el mayor porcentaje de habitantes del estado (Gobierno de
Oaxaca, 2011) y se compone de 121 municipios. De stos, 44 se consideran indgenas. De las 16
etnias con las que cuenta el estado, en la regin predominan tres: los mixtecos, los zapotecos y los
mixes, los que suman el 17,1% de la poblacin de los VC. Junto con la riqueza cultural y natural

31
que tiene Oaxaca, sus indicadores econmicos y sociales hablan de una entidad con un desarrollo
truncado en permanente emergencia 7, al igual que otros estados meridionales del pas con los que
forma parte de la brutal desigualdad entre el norte y el sur mexicano 8.

El estado se compone de ciudades importantes como Oaxaca de Jurez, Ocotln de Morelos, San
Pablo, Tlacolula de Matamoros, Villa de Zaachila y San Pablo Villa de Mitla;pueblos medianos
como Teotlitln del Valle y Tlacochahuaya; y gran cantidad de pueblos pequeos que no superan
los dos mil habitantes, como San Bartolo Coyotepec y Magdalena Teitipac (INEGI 2012). Estas
poblaciones se distribuyen a lo largo de los tres brazos de los que se compone la regin: el valle
de Etla, que se extiende de Oaxaca hacia el norte, el valle de Ocotln, que se extiende de Oaxaca
hacia el sur y el valle de Tlacolula, que se extiende de Oaxaca hacia el oriente.

En Oaxaca las planicies de los valles escasean y, a pesar de la permanente migracin hacia la
capital regional, muchos pueblos se asientan sobre laderas y a pie de montaa. La apropiacin del
espacio en el valle es diferente a la que se realiza en las laderas (la sierra y en los lugares
intermedios entre ella). En los lugares con accidentada geografa reside gran parte de la poblacin
indgena del estado, donde se practica la pequea produccin agrcola de temporada, mientras
que en los lugares llanos se emplazan las urbes en las que habitan mestizos, indgenas que han
migrado de las montaas y tambin extranjeros (estos ltimos sobre todo en la capital estatal). A
lo largo del siglo pasado los municipios que ms practicaban la actividad agropecuaria con
modelos tradicionales fueron decayendo parcialmente frente al crecimiento urbano sobre valles y
colinas bajas (Centro de Accin para el Desarrollo 2010: pp. 15) dado que las zonas con mejor
calidad de vida o con mayores comodidades urbanas se transforman en el destino migratorio de la
poblacin que provino de las regiones marginales de montaa del estado.

7
Segn los Planes Regionales de Desarrollo de Oaxaca 2011-2016, Regin Valles Centrales (2011)
desarrollado por el gobierno estatal en el 2008 el 61,8% de la poblacin (2.2 millones) de los Valles Centrales
se encontraba en pobreza multidimensional, la que aument a un 67.1% el 2010.
8
Las estadsticas generalmente tienden a agrupar a los estados de Guerrero, Oaxaca y Chiapas en cifras
similares en cuanto a escolaridad, ingresos, desnutricin y, tambin analfabetismo. De hecho, si el
analfabetismo en Oaxaca fue de un 16,3%, en Guerrero fue de un 16,7% y en Chiapas de un 17,8% en el
2010 (INEGI, 2012).

32
Economas mixtas en el valle

En los VC se despliegan y se confunden economas campesinas, indgenas y capitalistas. Algunos


autores plantearon que esa vida se basaba en una economa de subsistencia vinculada a la
pequea produccin de mercancas operando de forma externa a la economa capitalista (Cant
2012), mientras que otros afirmaron que no vean una clara distincin entre los mercados
capitalistas y los campesinos 9. Estas diferentes miradas surgen de relaciones sociales de
produccin que se viven a travs de diversos vnculos verticales y horizontales de parentesco,
etnicidad y clase, dificultando la identificacin de clases sociales (Cook and Binford 1990; Cohen
1999; Stephen 2005; Cant 2012), haciendo de la poblacin de los VC un conjunto econmica,
poltica y culturalmente mixto en el que las categoras puras son difciles de hallar. Para ilustrar
ms a fondo este tema se usar el ejemplo de una mujer zapoteca que vive en el distrito de
Tlacolula y que, sin ser la protagonista principal de esta tesis, aglutina las temticas que quiero
exponer en este captulo. La descripcin de sus prcticas se irn intercalando con la
caracterizacin de los VC. Lo que hace ella, cmo se viste y se muestra frente al mundo, ilustra las
prcticas que han llamado la atencin y han sido un verdadero quebradero de cabeza para
diversos investigadores que han sido atrados por la forma de vida de los habitantes de los VC de
Oaxaca.

Inocencia Aquino 10 es una mujer zapoteca que vive en un pueblo que se construy sobre la
pendiente del cerro Picacho o Yuubdan (nombre zapoteco) que bordea a la ciudad de Tlacolula. Es
una mujer indgena, artesana, comerciante y campesina que en el da a da se aleja de las
definiciones convencionales de lo tnico y de lo campesino, si bien porta lo que algunos autores
definiran como rasgos clsicos de esas categoras, como la vestimenta y el idioma. Inocencia
encarna ciertos aspectos del cotidiano oaxaqueo y de su economa que permiten dibujar el
contexto en el cual se desarrolla el sistema de mercados de los VC y en el que se desarrolla
particularmente el da de plaza de Tlacolula.

9
Cook y Binford (1990) por ejemplo, indicaban que las nuevas clases de destajistas, pequeos comerciantes
y pequeos capitalistas industriales emergieron de las clases ms establecidas de pequeos agricultores y
productores artesanales como resultado de la articulacin de la economa campesina con los mercados
capitalistas nacionales y globales.
10
Nombre real.

33
Inocencia tiene alrededor de treinta y cinco aos. Al igual que la gran mayora de las mujeres de
San Marcos Tlapazola (en adelante San Marcos) trabaja elaborando piezas de alfarera que reciben
el nombre de barro rojo 11 por su color caf rojizo. A diferencia de los otros tipos de alfarera de
los VC, como el barro verde de Santa Mara Atzompa o el barro negro de San Bartolo Coyotepec,
que poseen un fin ornamental adems de uno utilitario, esta artesana ha tendido a ser
rudimentaria. En efecto, hace algunas dcadas las piezas elaboradas consistan exclusivamente en
comales y ollas para el uso domstico que giraban exclusivamente en torno a la preparacin de
alimentos y eran adquiridas por personas de los pueblos vecinos. Sin embargo, en la medida que
aument el mercado turstico y comenz a haber una nueva demanda por productos con
identidad las artesanas empezaron a generar nuevos diseos ms decorativos, diversificando sus
formas ms all de las tpicas ollas y comales de antao.

A Inocencia la conoc gracias a una conversacin que sostuve con varias mujeres zapotecas en la
parte trasera de un camin que nos transportaba desde su pueblo a Tlacolula. El camino entre
Tlacolula y San Marcos es breve. Demora entre cinco y diez minutos en descender por un sinuoso
camino de cemento parchado con pedazos de tierra en el tramo ms cercano a la pequea ciudad
de Tlacolula, cabecera distrital del valle homnimo. Ese da el camin serpenteaba y saltaba en su
bajada desde la ladera del cerro hacia la ciudad. Me encontraba acompaada de diez mujeres y
algunos hombres de diversas edades. Estar parada en la parte trasera destechada del camin
mientras bajaba desordenadamente por la falda de montaa me daba una vista privilegiada del
valle de Tlacolula que se extiende de este a oeste interrumpido por suaves lomas que se asoman
espordicamente en una superficie por lo general con poca pendiente. Hacia el norte divisaba
Tlacolula y la pared de montaas de la Sierra Jurez y hacia el oriente las inclinadas tierras
sembradas de los pueblos de San Bartolom Quialana y San Lucas Quiavin. Al traqueteo del
camin se sumaba el arrullo incomprensible de diversas conversaciones en zapoteco salpicado con
risas alegres de las mujeres que iban en el mismo reducido y agitado espacio. Mientras
avanzbamos era inevitable admirar el cabello trenzado con gruesos y coloridos listones de
quienes me acompaaban: tiras blancas, amarillas, rojas, cafs y rosadas colgaban de sus cabellos
que se combinaban con el colorido y la textura de sus rebosos, aretes, mandiles, faldas y blusas
dndoles un estilo particular a cada mujer. Pero saba muy bien que s a m me pareca que ellas

11
La palabra barro en Mxico es sinnimo de cermica o de greda.

34
tenan un aspecto particular e interesante, yo estaba siendo seriamente escrutada por ellas a la
vez. La que estaba fuera de lugar era, efectivamente, yo: una guera, aparentemente del norte,
que haba estado en su pueblo y que ahora se diriga a Tlacolula.

Ilustracin 4 Fotografa de Inocencia

La nica razn por la que una extranjera va a San Marcos es para comprar barro rojo, negocio del
pueblo en el cual todo el mundo est involucrado en alguno nivel, sobre todo las mujeres, que son
las que elaboran las ollas y comales de la tierra de ese lugar. No pasaron muchos minutos hasta
que una de ellas me pregunt qu estaba haciendo yo en San Marcos, si haba ido all porque
quera comprar ollas y a quin haba visitado. Les expliqu que era estudiante y que haba ido all a

35
entrevistar a una persona porque estaba investigando a las vendedoras que trabajan en Tlacolula.
A Inocencia Aquino la conoc por esa conversacin. Al enterarse a travs de sus amigas que yo
quera ir a visitar a alguna alfarera Sanmarquina, y al reconocerme como la persona que tena esa
inquietud mientras esperaba un taxi colectivo, me invit a su casa y acordamos una cita. Con ella
pude tener largas conversaciones familiarizndome con su manera de vivir y de trabajar en el valle
de Tlacolula.

Inocencia aprendi a hacer barro rojo a los doce aos, pero slo comenz a trabajar en su venta
hace alrededor de diez aos cuando ella y su marido se fueron a vivir aparte saliendo de la casa de
sus suegros. Su marido, al igual que la mayora de los hombres de los pueblos del valle de
Tlacolula, trabajaba en el campo, labor estacional que slo permite el sustento algunos meses del
ao. Por eso opt, como muchos de sus coterrneos, por ir a trabajar a Estados Unidos apoyando
econmicamente a su familia desde el extranjero. Ahora es Inocencia quien contina trabajando
las tierras de su marido. Para mantener a sus tres hijos Inocencia vende sus cantaritos, ollas,
comales y cucharas de barro rojo en el mercado de artesanas del Tule los domingos y de vez en
cuando le encargan una produccin mayor de platos, vasos y servilleteros para algn evento
social, ya sea un bautizo o un matrimonio en los pueblos circunvecinos. Depende
econmicamente, por tanto, de la afluencia turstica que le compra su barro rojo y del dinero que
le enva su marido.

Turismo y migracin

El consumo del turismo y las remesas del extranjero son unas de las fuentes de ingresos ms
relevantes de los VC. La importancia que tiene para Inocencia la demanda turstica de ollas y
comales en El Tule, que es un mercado creado con fines tursticos, es algo que se replica en
diferentes partes de los VC, como lo han documentado investigadores como Cant (2012) y Stephen
(2005), entre otros. El turismo es una de las actividades econmicas ms importantes de Oaxaca 12,

12
El perfil turstico de Oaxaca no se cre de forma espontnea. Segn Lizama (2002) en 1951 el
Ayuntamiento de la Ciudad en coordinacin con funcionarios del Gobierno Estatal fundan el Comit Pro
Fiestas Tradicionales de Oaxaca con la finalidad de atraer el turismo, al ver que el auge del desarrollo
industrial que estaba viviendo gran parte del pas gracias al Modelo de Sustitucin de Importaciones no era
parte de la economa estatal.
36
ms an para la regin de los VC que es el centro poltico y administrativo del estado y el lugar que
posee la mayor cantidad de atractivos tursticos. La afluencia turstica tiene impacto en diferentes
esferas de la vida oaxaquea. En el espacio pblico, en los sitios arqueolgicos, en los eventos
festivos y en los mercados ms llamativos como los de Tlacolula, Etla u Ocotln reciben a
visitantes de todas partes del mundo, lo que ha ido generando una relacin dinmica entre los
oaxaqueos y los visitantes.

El turismo de Oaxaca se ha basado en lo que Cant denomina excepcionalismo oaxaqueo, esto


es: la idea de que gracias a su diversidad cultural, Oaxaca es excepcionalmente representativa de
la cultura Mexicana (Ob.cit.: pp. 56). Diversidad que fue potenciada y celebrada a travs de una
construccin deliberada de representaciones estticas por parte de la elite Oaxaquea (Cant,
2012: pp. 55), no obstante lo cual los mundos socioculturales y lingsticos de la regin tambin
continuaron desarrollndose al margen del marketing empresarial y de los intereses de los
operadores tursticos. La demanda turstica ha tenido gran incidencia sobre la produccin
artesanal local, acentuando la diversidad productiva que ya exista hace siglos en los V.C.13 e
incluso ha transformado el mapa de la pequea produccin local agregando nuevas artesanas 14 o
promoviendo innovaciones en productos tradicionales ms longevos 15.

El encanto de Oaxaca se basa en su subdesarrollo y en la ausencia de industrias y del turismo de


resort. Oaxaca es uno de los estados ms pobres y marginales del pas y es esta esttica del
subdesarrollo lo que, segn investigadores como Cant atrae al turismo de intereses especiales 16
el subdesarrollo de Oaxaca ha contribuido a su atraccin turstica; la carencia de desarrollo
industrial como las industrias y refineras que se han desplegado en muchas ciudades Mexicanas,
permite que se retenga el encanto esttico que el turista persigue (Ob.cit.: pp. 96). Sin embargo,
13
Con productos tales como el mezcal, los tapetes de lana, los textiles bordados, el tallado de piedra, la
alfarera y la elaboracin de joyas.
14
En lugares como San Martin Tilcajete que se ha vuelto uno de los pueblos ms importantes en la
elaboracin una emergente artesana inventada hace alrededor de veinte aos por los campesinos de la
zona, figuras talladas en madera de copal que reciben el nombre de alebrijes,.
15
Los textiles de Teotliln del Valle tejidos en telar ahora cuentan con diseos ms modernos siendo
transformados en carteras, mochilas y monederos.
16
El turismo de intereses especiales se basa en turistas que buscan nuevas propuestas de servicios tursticos
capaces de dar cuenta de la identidad cultural y ambiental del destino elegido y que no slo valora un
servicio puntual sino que pone nota a todo un entorno territorial, es decir a un paisaje que muestre su
historia, la geografa humana, la actividad social y econmica de un pas.

37
ese encanto esttico tampoco ha sido plenamente explotado. En muchos sentidos, a pesar de su
importancia, el turismo no domina a los VC de Oaxaca y muchas rutas, fiestas y productos que
existen de manera relativamente autnoma, no han sido potenciados o son indiferentes a la
demanda turstica.

La migracin masculina y el envo o ahorro de remesas tambin es un tema recurrente en la vida


cotidiana de la poblacin oaxaquea. La ausencia del marido de Inocencia es una realidad que se
repite en la mayora de los hogares de los V.C. que conoc. La migracin masculina a los Estados
Unidos (para el caso de Oaxaca, habitualmente a Los ngeles, California) es permanente y
abundante, lo que genera, a su vez, que haya una gran cantidad de mujeres que son jefas de
familia. Pero el hecho de que gran parte de la poblacin oaxaquea viva en otro pas y se adapte a
otros universos culturales, no significa que se haya generado una transformacin aculturadora
de la vida domstica de las personas (si bien se han visto transformadas una serie de cuestiones de
la vida cotidiana como la dieta y la vivienda). As mismo, aunque gran parte de la vida en los VC
dependa del turismo, las prcticas habituales de sus habitantes no giran en funcin de atraer al
turismo. La forma en que Inocencia se viste y habla, el altar domstico que tiene en su casa con
retratos de santos y cruces de madera y las festividades que celebra, tienen que ver con un
universo de costumbres locales que estn permanentemente dialogando y mezclndose con la
vida de los pueblos vecinos y con otras formas de vida urbanas y extranjeras, de las que se
diferencian y, hasta cierto punto, se resisten.

Un universo de costumbres: vestimenta, idioma, territorio, comercio

En ese universo de costumbres, la vestimenta es un factor importante. Las mujeres que se visten
de forma tradicional en los pueblos zapotecos, adems de trenzar su cabello usan aretes, se
cubren la cabeza con largos rebosos y tienen dos opciones para vestir: 1) usar un vestido
estndar de manga corta que cae por debajo de la rodilla sobre el cual se coloca un mandil que
no se diferencia entre pueblo y pueblo, o 2) vestirse con una falda (habitualmente de tartn
afirmada con un cinturn de telar), una blusa de algodn o polister bordada y, a veces, otra blusa
de encaje encima. A diferencia de los vestidos estndar, la mayora de las prendas de la segunda
alternativa son caractersticas de cada pueblo (y se identifican por el color o el estampado de la
falda, la forma y los colores del cinturn y el bordado caracterstico en sus blusas). Muchas

38
mujeres por tanto, han optado por portar su pueblo en su vestimenta, lo que hace que, en
diversas partes de los VC y otras regiones de Oaxaca, la identidad se viva de una forma altamente
esttica y creativa. Durante el siglo pasado diversos autores (Redfield 1956, Wolf 1957)
desarrollaron una idea esttica y funcional de este tipo de rasgos tnicos que, segn ellos, eran
usados de forma automtica o irreflexiva por los habitantes de las comunidades indgenas para
auto-identificarse. Estos rasgos formaban parte de la herencia milenaria de esos pueblos que
haban sobrevivido a los embates de la modernidad. Sin embargo, contradiciendo esto, es
evidente que la relacin de las mujeres zapotecas (y de los hombres) de los VC y del Istmo con la
vestimenta, con el idioma y con muchos otros rasgos locales, es ms dinmica, personal,
contempornea y performativa de lo que planteaban los indigenistas y funcionalistas de la
poca 17. Estos rasgos van ms all, tambin, de la oposicin entre lo indio (que se viste
supuestamente de manera tradicional) y lo no indio (que se viste, supuestamente de manera
moderna). Las diferencias que se despliegan a lo largo de los VC no tienen que ver con esa
dualidad (de hecho esa dualidad se diluye frente a otra dualidad que est mucho ms presente en
el discurso y que se define como la oposicin entre lo campesino y lo urbano), sino que tiene
que ver con las diferencias territoriales entre pueblos. Es difcil hablar, por tanto, de los
zapotecos del valle de Tlacolula. Esa caracterizacin, si bien puede servir para hacer ciertas
generalizaciones toricas, en el da a da de los habitantes de los VC, parece ser irrelevante. Si bien
es evidente que una zapoteca del pueblo de Magdalena Teitipac puede reconocer a otra zapoteca
de San Miguel del Valle y que pueden conversar, aunque sea rudimentariamente, en la variante
del zapoteco que cada una maneja, la mujer de Magdalena Teitipac definir a la otra, en primer
lugar, como una Sanmiguelina. Aunque hablen el idioma y puedan ser claramente identificadas
como indgenas, lo que las caracteriza en trminos productivos y culturales es su territorio y no su
etnicidad.

17
No slo la vestimenta y el idioma han ido cambiando con el tiempo, sino que la manera de ocupar las
texturas y los colores surge de una relacin creativa y social con la ropa en la que cada persona decide cmo
se presenta a s misma frente al mundo. En muchos casos, su exterioridad es conscientemente exuberante
(lo que se diferencia radicalmente de otras culturas del mundo en las que la exterioridad es
conscientemente recatada) y cuando se exhibe en fiestas y procesiones, incluso ldica. Basta ver, por
ejemplo, los tocados y cinturones que se exhiben en las procesiones de Oaxaca durante la Guelaguetza o la
construccin esttica que ha hecho la cantante oaxaquea Lila Downs de su indumentaria para promover
una imagen particular de s misma.

39
Otra de las prcticas recurrentes de las personas de los pueblos y de las ciudades de los VC es
acudir al mercado ms cercano a comprar el abasto semanal, encontrarse con otras personas,
recrearse y, en muchos casos, trabajar. En los VC muchos hogares de las zonas rurales practican la
agricultura en pequeos lotes familiares que rodean o se encuentran aledaos a cada poblado. En
estos lugares predomina el cultivo y el consumo del maz y otros alimentos complementarios
(frijol, chiles, calabaza, maguey, cilantro, jitomate), pero esto no quiere decir que los hogares sean
autosuficientes, la mayora tiene un dficit anual en la cosecha de maz que los empuja a adquirir
una parte de su consumo anual en el mercado. En general ningn cultivo domstico alcanza a
cubrir por completo las necesidades del ciclo anual, dado que las familias requieren de productos
que no pueden cosechar. Adems, gran parte de los cultivos dependen en su totalidad del riego
de temporal que se alimenta de las lluvias de verano. El resto del ao los hogares no pueden
cultivar. En consecuencia recurren en gran medida al comercio local tanto para adquirir bienes que
se producen en otros pueblos o en otras regiones, como para ofrecer los bienes que no estn
destinados a su consumo domstico y emplearse en el comercio local, ya sea de forma
independiente o asalariada.

A cada cabecera distrital donde se realiza un da de plaza llegan los habitantes de los pueblos
circunvecinos. Para un pueblo como San Marcos que vive de la venta de barro rojo, el da de plaza
de Tlacolula es uno de los puntos ms importante para ofrecer su produccin, al que se suman
algunas casas en el mismo pueblo (de las familias que les venden al por mayor a contactos locales
o del extranjero) y otros mercados como El Tule o la Central de Abastos de Oaxaca. Segn
Inocencia al menos doce familias ocupan domingo a domingo un lugar en el piso de la plaza de
Tlacolula para vender comales, ollas, servilleteros, cucharas, etc. Ese es el caso tambin de otros
das de plaza. A Ocotln, por ejemplo, acuden los habitantes de pueblos productores de huaraches
que viven cerca, mientras que a Etla acuden quienes elaboran queso cada mircoles. La actividad
comercial es, por lo tanto, sumamente relevante para los hogares de la zona, antecedente que se
ve reflejado en que el 47.7% de las unidades econmicas del estado trabajan en el comercio (INEGI
2012) y, particularmente en los VC, es la actividad que genera mayor cantidad de empleos: ocupa
a ms de un tercio del personal, concentra el 16.1% de la produccin bruta y genera el 15% del
total de remuneraciones (Oaxaca 2011).

40
En la vida de Inocencia, como en las dems mujeres y hombres de los VC se confunde y se
entreteje un mundo complejo que si bien tiene componentes fuertemente tradicionales, se
caracteriza por tener una plasticidad que lo hace sumamente contemporneo, ldico, mltiple,
emergente y conflictivo, conjugando elementos que para la mirada occidental parecen dispares,
contradictorios e irreconciliables y que se encuentran en diferentes extremos de las dualidades:
modernidad-tradicin; clase social-grupos de prestigio; comunidad-sociedad; reciprocidad-
economa de mercado.

En los VC de Oaxaca lo local las instituciones y las prcticas locales como los sistemas de cargos 18,
las mayordomas 19, la guelaguetza 20, el tequio 21, la fiesta del santo patrono, la agricultura a travs
de milpas y la herencia de la tierra a los primognitos o hijos hombres- y lo cosmopolita se
encuentran en permanente dilogo. Los artesanos de los pueblos interactan, comparten y se
confunden con los artistas urbanos. Los pueblos zapotecos, mixes o mixtecos no slo dialogan
entre ellos, sino con los oaxaqueos no indgenas, con los extranjeros que viven en la ciudad y con
los turistas. En las ciudades, sobre todo en la capital estatal Oaxaca de Jurez, se desarrolla una
vida cosmopolita y se ha generado una vanguardia artstica y cultural que proviene de prceres del
arte como Rufino Tamayo y Francisco Toledo que se despliega en las artes plsticas y en la msica,
atrayendo la presencia de artistas extranjeros que forman parte de la vida social oaxaquea.

La manera en que se ha desarrollado el caleidoscopio cultural de los V.C., y en particular de la


capital, se rebela a la idea estereotipada, difundida por diversos autores, del territorio oaxaqueo
como la anttesis de la modernidad. Lo relata Chassen-Lpez:

18
Segn Chance y Tylor (1985) Los etngrafos definen la forma clsica o tradicional del sistema como
una jerarqua de comisiones de distincin establecida que , en su conjunto, abarca la administracin pblica,
civil y religiosa de la comunidad (Ob.cit. pp. 2). En estos sistemas participan todos los hombres de la
comunidad, quienes se alternan las comisiones (cargos) civiles y religiosos. Los cargos son asignados por
eleccin y mientras ms elevado es el cargo, mayor es el prestigio de quien lo ocupa. La jerarqua civil-
religiosa fue bsicamente un producto del perodo posterior a la Independencia en el siglo XIX, poseyendo
bases indgenas y espaolas.
19
Cargo que se le otorga a una persona o a un matrimonio para organizar una celebracin religiosa o civil. El
mayordomo es nombrado un ao antes de la celebracin para que tenga el tiempo necesario para organizarla.
20
Nombre que se le da al sistema de intercambios recprocos que facilita la cooperacin entre personas
vinculadas entre s a travs de dones y deudas, los que pueden pagarse o regalarse a travs de la
participacin en las labores de la milpa.
21
Trabajo organizado de forma colectiva.

41
dadas sus imponentes montaas y una poblacin mayoritariamente indgena, investigadores y polticos
han asumido que es un lugar atrasado, impenetrable por la modernidad (Chassen-Lpez 2004: pp. 4).

El estereotipo de lo indgena ha promovido la imagen de Oaxaca como un territorio rural, en el


que prima el valor de uso y las prcticas tradicionales estticas y anacrnicas. Pero en los V.C. y
en Oaxaca en general hay algo profundamente complejo y dinmico en su vida econmica,
cultural, esttica y social. El valor de cambio que segn muchos autores llegara slo con la
instalacin del capitalismo pleno o con la invasin colonial (Bonfil Batalla 2009 [1987]), segn
otros viene siendo parte de la vida cotidiana de los oaxaqueos desde hace ms de cinco siglos
(Feinman and Nicholas 2010)(Berdan y Hirth.

COMERCIO EN LOS VALLES CENTRALES DE OAXACA

Chance (1982) relata que el comercio se desarroll en Oaxaca al menos desde 1200 A.C. en
adelante y se fue incrementando en la medida que se fueron desarrollando diversas sociedades
centralizadas como las zapotecas y las mixtecas, las que, a partir de ciudades-estado como Monte
Albn, expandieron o contrayeron su influencia sobre los territorios circundantes en los que haba
cacicazgos o grupos indgenas dispersos. Feinman y Nicholas (2010) sostienen que durante el
perodo clsico parte de la produccin domstica se destinaba al intercambio:

Los hogares adquiran mercancas bsicas como maz y cermica de otros hogares a la vez que producan
bienes artesanales para el intercambio. Para ellos la participacin en redes de intercambio era
econmicamente importante (Ob.cit.: pp. 94).

Para estos autores es probable, adems, que los grandes asentamientos del perodo clsico que
tenan extensas plazas abiertas situadas en su periferia, tuvieran mercados.

Cuando llegaron los espaoles a Mxico se encontraron con los grandes mercados del Valle de
Mxico como Tlatelolco y Tenochtlitln, sin embargo, sobre Oaxaca no hay testimonios que den
cuenta del comercio peridico, aunque eso no quiere decir que no existiera, sobre todo
considerando el auge que tuvieron los mercados posteriormente (Carmagnani 1986). Para el siglo
XVI en Oaxaca los grandes asentamientos ya se haban eclipsado y el territorio se encontraba
ocupado por racimos de asentamientos agrcolas que fue lo que finalmente encontraron los
espaoles al llegar (Chassen-Lpez 2004).

42
La poca colonial fue el largo perodo en el que el sistema de mercados adquiri su forma actual.
Para el siglo XVII los pueblos espaoles (que posteriormente se transformaron en las cabeceras
distritales del ordenamiento administrativo actual) se convirtieron en los centros de mercados
ms importantes de la zona y funcionaron con una rotacin semanal que contina desarrollndose
en la actualidad (Chance 1982: pp. 21). Segn Carmagnani, durante la Colonia este tipo de
mercados permita la convergencia de personas y productos de varios territorios, posibilitando
relaciones intertnicas y, en consecuencia, aportando a restaurar las identidades tnicas que se
haban visto debilitadas y fragmentadas por el dominio espaol (Carmagnani 1986).

Los mercados peridicos locales de Oaxaca emergen, por tanto, de relaciones y mecanismos
contradictorios propios del perodo colonial en los que los esfuerzos de dominacin se encuentran
cara a cara con la resistencia local, como tambin con estrategias de adaptacin, con la
construccin de alianzas e incluso con la sumisin. Posteriormente al perodo colonial, a esas
contradicciones se suman nuevas pugnas que emergen de las relaciones y disputas polticas,
econmicas, culturales y simblicas del Mxico pre y posrevolucionario.

Hoy en da el tipo de mercancas, las escalas del intercambio y la regulacin administrativa han
modificado las dinmicas comerciales del sistema de mercados de los VC, si bien no se ha
modificado lo que podra llamarse su espritu, esto es, que est vinculado a las necesidades de la
poblacin local y a una periodicidad que ordena el tiempo y el espacio en bloques semanales y
festivos. Los productos que circulan en el sistema tienen diversas procedencias que van desde 1)
pases altamente industrializados como China y Estados Unidos, 2) la produccin nacional del
Estado de Mxico, el Distrito Federal o el Estado de Puebla, 3) zonas productoras de mercancas
especficas como Zacatecas (donde se produce chile), 4) zonas productivas de los mismos Valles
Centrales como San Antonino o el Istmo, y 5) la pequea produccin local del campo, ya sea de
hortalizas, queso, cermica, textiles, madera tallada, o productos de cuero. En cada mercado se
vende, adems, comida preparada segn recetas locales, algunas universalmente mexicanas y
otras con variaciones sutiles que responden al paladar de los habitantes de cada lugar y la
disponibilidad de ingredientes en l.

El sistema comercial se compone, por tanto, de elementos externos, masivos y producidos en


serie, como son los huaraches de plstico de China, las hortalizas de Puebla o de San Antonino, y
de elementos locales producidos artesanalmente a baja escala. Son estos ltimos los que hacen la
43
diferencia entre un da de plaza y otro. Por otra parte, la afluencia de personas provenientes del
lugar donde se realiza la plaza y de los pueblos circundantes, aade ms componentes a la
diferenciacin entre plazas. En cada mercado se genera una sntesis particular de la diversidad
cultural, lingstica, biolgica y geogrfica que hay alrededor de l.

El gran motor del sistema y de la economa regional es la Central de Abastos que se encuentra en
la capital estatal. Ese mercado suministra a la ciudad y es la fuente de abastecimiento ms
importante, aunque no exclusiva, de los mercados medianos de Etla, Ocotln y Tlacolula, y de los
mercados menores o satlites de Zaachila, Mitla, Teotlitln del Valle y otros. Tanto la Central de
Abastos como los dems mercados del sistema funcionan con mayor fuerza uno o dos das de la
semana, jornada que durante el perodo colonial y an hasta la fecha se denomina da de Plaza.
As, la actividad comercial va rotando por diferentes pueblos durante el ciclo semanal permitiendo
la complementariedad y la coordinacin (Malinowski and De la Fuente 1982 [1957]) entre
diferentes sectores del valle.

El sistema de mercados de los VC ha sido ampliamente estudiado (Cook and Diskin 1976; Drucker
Brown 1982). Otros mercados o sistemas de mercados en Mxico 22 tambin recibieron la atencin
de investigadores durante un perodo en el cual la antropologa se estaba haciendo preguntas
sobre la manera en que el campo se articulaba con la ciudad en estos espacios y sobre el lugar del
indgena y/o el campesino en la economa mundial. En los ltimos cincuenta aos ese inters
disminuy en Mxico, mientras que en otras partes del mundo ha seguido motivando el inters de
diversos investigadores (Dilley 1992; Tassi 2010). Pero aunque los mercados de Mxico han sido
marginados del foco de las discusiones actuales, continan siendo espacios relevantes para los
mexicanos indgenas y no indgenas, ms an en lugares como Oaxaca en los que, como ya se ha
descrito, son parte de la vida social, cultural y econmica de su poblacin. Leer lo que se ha escrito
sobre los mercados en Mxico permite viajar en el tiempo para imaginarse cmo eran los
mercados de mediados del siglo pasado y tambin para entender la imagen que se fue
construyendo de ellos a la luz de las ideas hegemnicas de la poca.

MERCADOS EN MXICO

22
En en la sierra Mixteca de Oaxaca (Marroqun, 1957), en Ptzcuaro (Kaplan, 1965) y en Morelos (Bonfil
Batalla 1971).

44
La investigacin antropolgica sobre las diferentes maneras en las que se expresa la economa es
una historia en la que se entretejen ideas sobre lo social y lo cultural con las dinmicas econmicas
concretas. En algunos casos, la visin preconcebida de la sociedad y de la economa ha tendido a
predominar por sobre la exploracin etnogrfica y las dinmicas culturales y econmicas que han
registrado los investigadores, en otros han sido los mercados e intercambios concretos los que han
hecho reflexionar a los investigadores sobre la economa y nuevas maneras de pensar en ella, de
interpretarla y definirla.

La investigacin antropolgica sobre los mercados en Mxico se desarroll a partir de 1940 y se


enmarca en el inters de la disciplina a nivel mundial por explorar el espacio rural de sociedades
relativamente occidentalizadas (exploracin que se sum al trabajo hecho por exploradores,
misioneros y antroplogos incipientes durante el siglo XIX en torno a las llamadas sociedades
primitivas que en la mayora de los casos se hallaban en territorios colonizados).Es as como a
mediados del siglo pasado surgen nuevos sujetos de inters como el campesino y el indgena que
habitan los emergentes estados-nacin de Amrica Latina y otras partes del globo y que, en
palabras de Redfield, se encontraban en la frontera de las naciones civilizadas(1930). Sujetos
que formaban parte de grupos humanos que en Mxico eran vistos como preindustriales
(Marroqun 1957), por lo que, aunque no fueran en estricto rigor primitivos, an no eran del
todo modernos, ni formaban parte del Mxico posrevolucionario que la elite intelectual y
poltica quera integrar al proyecto nacional.

Las grandes ideas sobre la sociedad y los colectivos que se desarrollaron a la par o junto con las
investigaciones sobre los mercados giraron en torno a diversas ideas sobre la comunidad (Redfield
1956; Wolf 1981 [1957]), la etnicidad y los procesos de transformacin urbana o de
modernizacin (Redfield 1930; Foster 1967). Esto se dio porque la creciente urbanizacin y los
procesos de industrializacin y migracin hacia la ciudad estaban impactando el campo en diversas
partes del mundo, afectando a las comunidades locales y forzando su adaptacin o su
desaparicin. Las problemticas que los investigadores fueron construyendo surgieron de la
necesidad de reflexionar sobre lo que estaba ocurriendo, la mayora de las veces, para consolidar
el proceso modernizador. En el caso de Mxico, la consolidacin del proceso modernizador se
enmarc en un proyecto nacional que tena la urgencia de integrar a los grupos no mestizos a la

45
sociedad mexicana. En estas investigaciones se encuentra un importante cuerpo terico sobre el
sujeto campesino y la comunidad campesina (Aguirre Beltrn 1967; Bartra 1975; Wolf 1975) que
form parte de los grandes debates tericos del siglo pasado y cuya influencia en la reflexin
antropolgica contina hasta el presente.

El anlisis sobre el intercambio comercial y los mercados locales en Mxico se encuentra, por lo
tanto, fuertemente influido o determinado por el contexto histrico y poltico posrevolucionario,
por las ideas sobre lo social, lo tnico y lo campesino del siglo pasado, como tambin por la idea
del mercado que vena imperando en el discurso y la reflexin. En Mxico este perodo estuvo
precedido en el siglo XIX por un proyecto de nacin excluyente promovido por una lite criolla que
vea en la poblacin rural indgena seres inferiores que deban ser eliminados para construir una
nacin de hombres blancos (Olivera 2013: pp. 78) o lo que Korsbaek y Smano (2007) llaman el
indigenismo de erradicacin. Esta lite bas su poder en la concentracin de la propiedad de la
tierra y en la exportacin de alimentos y materias primas. El siglo XX contrapuso a ese modelo un
proyecto de nacin ms incluyente basado en la figura del mestizo y en un glorioso pasado
prehispnico. Es en este contexto en el que, a partir de 1920, se comienza a consolidar el
indigenismo que concibi al indio como un ciudadano particular al cual el estado deba dirigir
polticas especficas. Esta poltica estatal se apoy y adquiri sus caractersticas particulares gracias
al desarrollo intelectual del mundo acadmico, fundndose as una corriente de pensamiento que
fue todo menos homognea y que tuvo entre sus principales protagonistas a Manuel Gamio,
Gonzalo Aguirre Beltrn, Guillermo Bonfil Batalla, y Alejando Marroqun, entre otros.

Para la dcada del cuarenta la economa mexicana (al igual que toda Amrica Latina) se vuelca
hacia el Modelo de Substitucin de Importaciones. La reforma agraria, la gran demanda de la
revolucin, comenz por fin a realizarse en la dcada del treinta con el Cardenismo y una vez
acabada la segunda guerra mundial se logr generar un mercado interno en base a una creciente
industrializacin, cambiando radicalmente el mapa socioeconmico del pas entre lo que haba
sido el Mxico pre-revolucionario del siglo XIX y el Mxico posterior a 1910. Es en esta transicin
econmica y poltica, a principios de los aos cuarenta cuando comienzan a realizarse las primeras
investigaciones sobre mercados y sistemas de mercados en Mxico, tanto por mexicanos como
por extranjeros, estos ltimos atrados por las transformaciones que estaba sufriendo el pas.
Como ya se mencion, la investigacin sobre comercio y mercados estuvo fuertemente marcada

46
por la manera de entender a la sociedad campesino/indgena mexicana y su espacio colectivo
(comunidad o pueblo).

La Comunidad en el Mxico postrevolucionario y su economa

Los autores ms influyentes en cuanto a la comunidad indgena en Mxico fueron Redfield


(1930), Wolf (1981 [1957]), Foster (1965) y Aguirre Beltrn (1967) quienes desarrollaron
planteamientos diferentes en torno a ella. Redfield trabaj en Tepoztln, Morelos, en los aos
treinta y produjo una idea folclrica y atrasada de lo indgena que se basaba en el tipo ideal de
sociedad que el autor bautiz como la sociedad folk. La sociedad folk se caracterizaba por
encontrarse aislada, ser genticamente homognea, usar tecnologa simple, no tener divisin del
trabajo, tener autosuficiencia econmica y ser culturalmente coherente. Por sus lazos religiosos y
parentales los miembros de esta sociedad no tenan una motivacin comercial. Redfield relataba
que en esa sociedad no haba dinero y nada se meda por un medio de cambio. No haba una
apreciacin de los beneficios materiales, sino ms bien un deseo de reconocimiento a travs del
buen comportamiento. La sociedad folk se explicaba en s misma como si en efecto no existieran
las relaciones coloniales que impactaban a esa poblacin.

A diferencia de Redfield, los siguientes tericos de la comunidad campesina s consideraron las


relaciones con la sociedad mayor como algo relevante para explicarla (Aguirre Beltrn 1967; Wolf
1981 [1957]), o tomaron en cuenta la carencia histrica que las haba afectado como un factor
importante en su comportamiento (Foster 1965). Si Redfield vea el mundo indgena a medio
camino de un proceso lineal que iba de la tribu primitiva a la ciudad moderna, Wolf (1981 [1957])
lo vea como un producto histrico nacido del dominio colonial anclado en la tierra y
defendindose permanentemente de quienes controlaban el mercado y la economa, creando
comunidades corporativas cerradas en diferentes partes del mundo. Durante la colonia:

en las dos reas [Java y Mesoamrica] el campesinado forzado a trabajar en labores de los colonosno
se convirti en una fuerza de trabajo permanente. El trabajador a medio tiempo continuaba obteniendo
gran parte de su subsistencia del trabajo en la tierra () esto hizo que la tierra adquiriera importancia en
la vida campesina. Al mismo tiempo, en ambas reas, la tierra en manos de campesinos deba ser
limitada, de lo contrario el campesino no hubiera tenido incentivo para ofrecer su trabajo al sector
emprendedor (Wolf 1981 [1957]: pp. 8)

47
Segn Wolf (1981 [1957]), quien trabaj en Zinacatn, Chiapas, a mediados del siglo pasado, para
conservar el dominio de la tierra aldeana las comunidades indgenas se volvieron endgamas,
desarrollaron un sentido fuerte de territorialidad, reforzaron la fe religiosa y distribuyeron el
prestigio para evitar desigualdades. En estos pueblos indgenas las tendencias niveladoras
inherentes al funcionamiento de los sistemas polticos y religiosos cumplan la funcin de distribuir
los riesgos de la vida cotidiana y promover una democracia de los pobres.

La necesidad de mantener la estabilidad interna de las comunidades es un tema recurrente en


varios autores. Otro investigador que la destaca, pero desde otro enfoque, es Foster (1965) quien,
a partir de su trabajo en Tzintzuntzan, Michoacn, en los aos sesenta, propuso que lo que defina
y explicaba las conductas de los campesinos era una orientacin cognitiva particular que perciba
al mundo de una forma completamente diferente a la del hombre moderno. Segn Foster los
campesinos vean a:

su entorno y a su universo natural, social y econmico como algo en el que todas las cosas deseadas en
la vida como la tierra, la riqueza, la salud, la amistad y el cario, la hombra y el honor, el respeto y el
status, el poder, la influencia y la seguridad, existen en una cantidad finita y siempre hay un abasto
insuficiente, al menos en lo que concierne al campesino. No slo estas y otras cosas buenas existen en
cantidades finitas y limitadas, sino que adems no hay una manera directa en que el campesino pueda
incrementar las cantidades disponibles (Foster 1965: pp. 296).

Frente a un mundo sometido a la escasez, el campesino slo poda reaccionar de dos maneras:
desarrollando una cooperacin plena o situndose frente a sus coterrneos con un frreo
individualismo. Segn el autor, casi siempre se optaba por la segunda alternativa. De esta manera
los altos gastos rituales realizados por las personas en las comunidades no eran el reflejo de una
gran generosidad, sino de una estrategia para deshacerse de una riqueza que poda ser mal vista y
que poda generar envidia y desconfianza en sus coterrneos:

Hay una buena razn por la cual las fiestas de los campesinos consumen tanta riqueza en fuegos
artificiales, velas, msica y comida; y el motivo por el cual en las comunidades campesinas los ritos de
bautismo, matrimonio y muerte pueden involucrar grandes gastos. Estas prcticas son un mecanismo
redistributivo que permite a una persona o familia que potencialmente amenaza la estabilidad
comunitaria restaurar el status quo con gracia, regresando a un estado aceptable (Foster 1965: pp. 302).

La carencia histrica de tierras y de riqueza de las comunidades campesinas, que haba calado
profundamente en sus mentes, explicaba muchas actitudes fatalistas, desconfiadas y poco

48
solidarias de los campesinos observadas no slo por Foster si no por otros investigadores en
diferentes partes del mundo.

Finalmente otro concepto fundamental sobre la comunidad indgena es la expuesta por Aguirre
Beltrn en 1967. A travs del concepto regiones de refugio de Beltrn destaca las relaciones de
poder y la distribucin geogrfica de las poblaciones indias, las que:

fueron arrojadas de su hbitat por el sistema de explotacin colonial y por el liberalismo de la


independencia. Permanecen enclaustrados, en regiones de refugio, fuertemente acogidas a su
territorialidad, en condicin de pueblos. Residen en una ecologa enemiga, constituida por una
estructura con un ncleo, muchos parajes, varios pueblos y una ciudad ladina (Aguirre Beltrn 1967: pp.
11).

Ms adelante dice:

su situacin marginal y su aislamiento las defienden de la agresin de los grupos ms adelantados. En


cierta medida podramos decir que los indgenas fueron empujados a ellas por los movimientos de
expansin europea; pero, con mayor rigor histrico, debemos afirmar que en esas regiones lograron
sobrevivir las antiguas poblaciones que ah estuvieron establecidas. Debido a la geografa enemiga y a
las caractersticas peculiares que tom la explotacin colonial, dichas poblaciones se salvaron de la
extincin y por ello pudieron preservar la identidad de sus formas de vida con las modificaciones que, en
grado menor o mayor, produjo el proceso de aculturacin (Ob.cit.:pp. 26).

La cultura indgena slo era entendible en el contexto del dominio colonial que haba producido
zonas constituidas por un ncleo ladino y mestizo (la ciudad espaola colonial) alrededor del cual
vivan comunidades indgenas sometidas al dominio del centro dominante.

Si bien Wolf destacaba la existencia de una solidaridad defensiva y Foster un individualismo


fatalista y, a pesar del acento geogrfico y ecolgico de Aguirre Beltrn que no se encuentra en los
dems autores, haba una imagen de lo social y de lo econmico que les era comn y que se
enmarcaba en un pensamiento que tenda a destacar la pasividad de los sujetos frente al mundo
que los rodeaba. Se basaba en una idea de lo tnico y de lo cultural como un sistema coherente y
cerrado que elevaba la fuerza de la elite dominante a una omnipotencia indestructible. Nociones
que apuntaban a lo que Dube (2012) describe como la espectacular materializacin del concepto
abstracto de un impersonal sistema capitalista mundial o la inmensa monumentalizacin de
estructuras coloniales abstractas (Zermeo Padilla and Dube 2012: pp. 32), en las que se
suprimen o se invisibilizan las fronteras porosas y flexibles de los grupos humanos, se despoja a los
grupos subalternos de la capacidad de agencia, se ignoran los esfuerzos de emancipacin en los

49
contextos de dominio colonial y poscolonial, y se niega la posibilidad de que el intercambio
comercial pertenezca o se combine con un mundo que no est basado en el capitalismo pleno.
Estos autores destacaban ms bien la idea del grupo social como algo cerrado, volcado hacia
dentro y circunscrito, esbozando la idea de que la comunidad funcionaba como un supra-
organismo que programaba a individuos pasivos. Difcilmente vean algo ms all del
sometimiento a las condiciones de explotacin y pobreza que oprima a las comunidades, las que
se defendan a travs de la resistencia al cambio y de la redistribucin de la riqueza, negando
algn inters en el intercambio comercial y la existencia de habilidades comerciales de los
campesinos indgenas. A lo largo de la mayor parte del siglo pasado estas fueron las ideas fuerza
que influyeron en la manera en que se percibi y se defini el comercio y los espacios comerciales
en los cuales interactuaban las comunidades campesinas, los que, por otra parte tambin eran
interpretadas a partir de la manera en que se fue definiendo su economa.

Desde un punto de vista muy general, haba dos maneras de entender la economa en los grupos
campesinos y/o indgenas. Por un lado haba un amplio grupo de antroplogos que afirmaban que
los grupos campesinos indgenas posean una lgica econmica racional que persegua el lucro,
pero que estos sujetos simplemente no podan progresar porque se encontraban en una economa
deprimida 23 y para algunos, sometida por grupos externos que no les permitan emprender. Por
otro, haba quienes afirmaban que la economa de campesinos e indgenas se guiaba por lgicas
internas anti capitalistas o pre capitalistas, basadas en la reciprocidad y la cooperacin, que
rehuan el comercio y la ganancia. A grandes rasgos, en el primer grupo encontramos autores
como Tax 24 (1964 [1953]), seguido por otros como Kaplan (1965) Bartra (1975) y Cook (1976;

23
Argumentos que provienen de la nocin hegemnica del desarrollo y de la economa y que se replican en
el neoliberalismo actual.
24
Sol Tax, que hizo una investigacin en Panajachel, Guatemala donde acu el trmino capitalismo de
centavo para explicar que los habitantes del municipio, si bien conservaban sus costumbres y practicaba una
agricultura tradicional, funcionaban bajo una lgica racional que buscaban obtener el mximo de beneficios
a partir de medios escasos. Si los habitantes de Panajachel eran pobres no era porque tenan una lgica
campesina (familiar) o indgena (redistribucin), sino porque no contaban con los recursos para progresar.
Idea que es retomada por Cook y Binford en 1990 para afirmar que los campesinos en Oaxaca no son
pobres porque han optado por otra forma de vida, sino porque no cuentan con el capital suficiente para
dejar de serlo.

50
1990). Mientras que en el segundo se ubican Wolf (1981 [1957]), Foster (1965) y Aguirre Beltrn
(1967).

Si los mercados son los espacios comerciales por excelencia donde se reproduce, se regenera y
toma forma la economa y donde desemboca la actividad productiva de las comunidades, es
difcil pensar que, a partir de las economas explotadas o anti-comerciales que caracterizaban a las
comunidades, y de la pasividad y sometimiento a los cuales estaban sujetas, se pudiera construir
una imagen de sus mercados dinmica, provechosa y abierta. De hecho, como se ver ms
adelante, a excepcin de autores como Malinowski y De La Fuente (1982) y Bonfill Batalla (1971),
la imagen negativa del mercado como mecanismo de explotacin, como algo ajeno al mundo
indgena o como un espacio de la informalidad y de la reproduccin de la pobreza es la que
tiende a imperar.

Es importante hacer notar, adems, que, con excepciones vinculadas por lo general al mundo
anglosajn (Bloch and Parry 1989; Dilley 1992; Tassi 2010), no ha habido un gran inters por
criticar esta imagen. Esto es producto de la nocin generalizada de que el dinero y el intercambio
comercial promueven el individualismo y la destruccin de la solidaridad. Una nocin que no se
limita, como se podra pensar, a quienes adscriben a la teora marxista. Segn Bloch y Parry (1989)
producto de una herencia filosfica y cultural que se ha desarrollado desde Aristteles en
adelante, tendemos a dar por sentado que el dinero y las relaciones del intercambio comercial
actan como:
una especie de cido que inexorablemente disuelve las valiosas discriminaciones culturales, carcome las
diferencias cualitativas y reduce las relaciones personales a la impersonalidad (Bloch and Parry 1989:
pp. 6).

A partir de esta nocin los nicos efectos posibles del intercambio comercial consisten en el
empobrecimiento de los ms dbiles, el aumento de la desigualdad y la alienacin.

El sistema de mercados de los VC de Oaxaca en 1940, segn Malinowski y De la Fuente

El trabajo de Malinowski y De la Fuente The economics of a Mexican market system. An essay in


contemporary ethnographic and social change in a Mexican valley, escrito en los aos cuarenta
del siglo pasado (pero publicado solo a partir de 1957), es uno de los primeros trabajos
51
antropolgicos sobre sistemas de mercados en el mundo. Es escrito de forma paralela a los
trabajos de Redfield sobre la sociedad folk y de Tax sobre el capitalismo de centavo que an no
primaban en las ideas de la elite acadmica mexicana; se encuentra influido por el incipiente
indigenismo posrevolucionario que comenzaba a situar al indgena en el mapa nacional, por lo que
se enmarca, adems, en el desarrollo de las primeras polticas del Instituto Nacional Indigenista 25;
y es un primer intento por describir el sistema de mercados de los VC de Oaxaca, sistema que
continuara siendo investigando a lo largo del siglo pasado en diferentes pocas (Cook and Diskin
1976). The economics of a Mexican market system es un trabajo de coautora entre Malinowski
antroplogo veterano de 56 aos, quien ya haba desarrollado gran parte de su trabajo
etnogrfico en el Pacfico Occidental, y Julio de la Fuente, un joven mexicano que haba
desarrollado su trabajo de campo en la sierra zapoteca de Oaxaca.

En este texto, que es en realidad un informe de campo preliminar, los autores llevan al lector a
viajar por las diferentes zonas de lo VC, vinculando el intercambio con la produccin local, la
geografa y la vida de los pueblos circundantes. Si bien no ignoraban la pobreza que afectaba a los
indgenas menos privilegiados y la desigualdad entre comerciantes de diferente status en el
espacio comercial, la imagen que ellos construyen del mercado formaba parte de los mecanismos
o de las estrategias econmicas que permitan la subsistencia de una poblacin econmicamente
deprimida con caractersticas culturalmente particulares. La imagen del mercado no era, por
tanto, ni opresiva ni fornea. El mercado no era algo externo al indgena, sino que era parte de su
mundo, y como tal estaba vinculado a sus fiestas, creencias y relaciones. Un universo de lo
indgena y del campo que se expresaba a travs de su cultura material y que estaba abierto al
intercambio. Malinowski y De la Fuente lograron retratar la riqueza intercultural y diversas
prcticas econmicas y culturales, muchas de las cuales forman parte de ese sistema de mercados
en la actualidad ya que, a pesar de todas las transformaciones que ha sufrido el estado de Oaxaca
(y en especial la regin de los Valles Centrales), existe una continuidad innegable de muchos
rasgos que incluso estaban condenados por diversos investigadores (Marroqun 1957; Cook and

25
Segn Drucker-Brown este estudio y la influencia de Julio De la Fuente en el INI fueron el motivo por el
cual los centros coordinadores de ese instituto se construyeron en ciudades de grandes mercados, ms que
en territorios donde predominaba la poblacin india. Estos centros tenan como misin integrar al indio a la
nacin por medio de un cambio multi-lineal cuyo indicador de suceso sera la fusin entre indios y no indios.
Esto se lograra a travs de programas de educacin en salud, en tcnicas agrcolas, en lenguaje y en
alfabetizacin.

52
Diskin 1976) a desaparecer, entre ellos la especializacin productiva de los pueblos, el uso de
medidas informales, la vestimenta tradicional y el ordenamiento semanal de la periodicidad de los
mercados. Los contrastes y similitudes entre lo observado por los autores y la situacin actual
permiten sealar que, adems del valor analtico que tiene este texto, es un documento histrico
que (complementado por otros documentos y por los testimonios de las personas), sirve como
punto de comparacin entre el antes y el ahora.

La descripcin que hicieron los autores del sistema de mercados de los VC haca referencia a
diferentes escalas comerciales y geogrficas que se relacionaban de forma concntrica en
diferentes reas de influencia:

El centro principal se relaciona con otros lugares de mercado, tales como Ocotln, Tlacolula, Etla y otros,
y a travs de ellos, se relaciona con otros distritos. Cada distritito circundante a su vez tiene un centro,
un grupo de pueblos que inmediatamente rodean el centro y tambin un hinterland adyacente. Todos
estos factores caracterizan y determinan la naturaleza de cada mercado especfico (Malinowski and De
la Fuente 1982 [1957]: pp. 82).

Al igual que en la actualidad la periodicidad del sistema era semanal:

Los das de mercado en nuestro distrito siguen una rutina semanal. Aunque dos das de la semana
pueden sobreponerse los mercados que se sobreponen se encuentran lejos entre s. Por lo que un
que un ciclo semanal de rotacin establece, una vez ms una interdependencia definitiva (Ob.cit.:
pp. 85).

El sistema de mercados era, desde la mirada de estos autores, una totalidad interdependiente de
productos, tiempos y lugares que de alguna manera repeta o evocaba el armnico orden que
Malinowski haba observado en el Pacfico Occidental. Pero ms all de esta coherencia, el retrato
de la manera en que se relacionaban los diferentes mercados del sistema corresponde a lo que
ms adelante se definir como un sistema solar de mercados cuya estructura atraer la atencin
de diversos investigadores en otras partes de Mxico y del mundo (Hassig 1945; Marroqun 1957;
Brumley and Semansky 1974; Smith 1974).

Al recorrer este sistema y su entorno Malinowski y De la Fuente fueron extrayendo una serie de
temas que saltan a la vista en el presente no slo por su relevancia actual, sino porque
desaparecen en la literatura posterior que prioriza otro tipo de temticas. Una de estas cuestiones

53
relevantes es la identificacin de la compra y la venta como prcticas complementarias y no
exclusivas. Es decir (a diferencia de la imagen del mercado capitalista en el que hay vendedores y
consumidores), en el mercado local visto por estos autores, no exista una separacin grupal entre
quienes se dedicaban a vender y quienes a comprar, ya que todos o la mayora de los que
comercializaban, una vez vendida la totalidad o parte de su mercanca, compraban lo que
necesitaban a otros vendedores. Malinowski y De la Fuente vean el hecho de ir al mercado como
una estrategia que permita obtener dinero lquido (a travs de la venta) y acceder a un espacio
con abundantes y diversos productos de primera necesidad al mejor precio (o al menos, ms
econmico que en las tiendas). En palabras de los autores, el mercado era un gran banco abierto
disponible para toda la poblacin. Ya sea vendiendo tapetes tejidos por la familia o revendiendo
verduras compradas en el mismo mercado, las personas podan obtener dinero que les era difcil
conseguir por otros medios 26.

Por otra parte, el comercio no estaba separado de la vida de los pueblos. Segn los autores el
consumo estaba fuertemente determinado por las instituciones del mundo campesino:
el rango de bienes que deben ser comprados regularmente con un presupuesto familiar limitado
es determinado por instituciones tradicionales y bien organizadas como la unidad familiar, la
comunidad del pueblo, la iglesia y las fiestas ocasionales (Ob.cit.: 123).

El mercado, por lo tanto, formaba parte del universo festivo, ritual y domstico de la zona. No se
encontraba desarraigado de ella, sino plenamente integrado y esta integracin de la economa en
la vida cultural de los pueblos es una reflexin transversal a todo el texto. En efecto, para
Malinowski y De la Fuente, el mercado expresaba o resuma la forma de vida de los pueblos que se
reunan en l. Lo que suceda en el mercado era, en realidad, el reflejo de lo que suceda en la
sociedad. Conocer el mercado permita conocer diversas dimensiones de la vida del lugar como: la
tecnologa, la productividad, las festividades, la religiosidad y la elaboracin artesanas:

26
Es posible pensar que esto estaba estrechamente vinculado al rol del mercado en una economa semi-
rural que descansaba en la agricultura familiar y en fuentes de ingresos provenientes del peonaje y la
mediera. Sueldos bajos, explotacin laboral y escaza circulacin de dinero que caracterizaba la vida de los
VC de los aos cuarenta y que dificultaba la adquisicin de bienes a travs de la compraventa. Dificultad
econmica que hoy en da tiene otro rostro relacionado con el hecho de que, de la poblacin del estado que
trabaja, un 38% de las personas se dedica a actividades por cuenta propia, mientras que un alto porcentaje
de un 17% trabaja de manera no remunerada (INEGI, 2012).

54
El mercado resume brevemente la organizacin econmica de cada distrito y localidad. De cada
hogar, de cada pueblo y rea tribal acuden personas al lugar del mercado el da de mercado. Los
miembros de muchos grupos sociales traen su produccin agrcola, el trabajo manual de sus talleres,
el producto de la industria, una yunta de toro, un burro o un caballo. En un mercado se puede
estudiar a las personas, los objetos materiales y tambin los valores y las costumbres desplegadas,
as, en un efmero y dramtico museo del da (Malinowski and De la Fuente 1982 [1957]pp. 61)

Pero el comercio no slo estaba integrado a las formas de vida locales, era una parte central de
ellas. En abierta contradiccin con diversos planteamientos contemporneos y posteriores a 1940
sobre el sujeto campesino y el sujeto indgena (que se definan como malos comerciantes o
productores explotados por los mercados), los autores destacaron el inters y la aficin de los
habitantes de los VC, sobre todo de los indgenas zapotecas, por el comercio. De esta manera, a
pesar de la limitacin presupuestaria (en otras palabras, la extrema pobreza) de quienes
participaban del mercado, el espacio comercial era sumamente dinmico. Dinamismo que era
producto tambin de que ninguno de los autores perciba a los pueblos circundantes del sistema
de mercados como entidades cerradas y aisladas, sino como unidades que compartan e
intercambiaban sus productos con otras unidades. La sociedad se reproduca y se recreaba en el
mercado y no slo en sus festividades y sus rituales.

Junto al incipiente esfuerzo por analizar diversas dinmicas del sistema y del universo social que se
daba cita en l, Malinowski y De la Fuente intercalaron, entre las referencias a los precios y a la
distribucin de puestos, la descripcin de colores, olores y sensaciones que produca en ellos los
diferentes mercados en los que espaoles elegantemente vestidos se mezclan con indios mixes
vestidos en jirones y harapos (Ob.cit. pp. 73), en los que los conjuntos de manzanas,
melocotones, cacahuates y chiles de los indgenas daban una impresin agitada y atestada
(Ob.cit.: pp. 75), o en los que al interior del espacio cerrado de corredores largos, sombros y
abovedados, el humo, los cidos olores, las moscas y el hedor humano se concentran y acentan
la atmsfera Rembrandtesca del lugar (Ob.cit.: pp. 76). Los mercados, relatados por Malinowski y
De la Fuente son eventos sociales con una dimensin claramente performativa. En efecto, en
diferentes partes del texto se encuentra la metfora teatral para describir las dinmicas sociales:

En ese da [de plaza] el pueblo del mercado aloja una poblacin temporal que es cuatro o cinco veces
su tamao normal. Se transforma en un escenario para hacer un performance comercial abarrotado,
enrgico y extenso (Ob.cit.: pp. 63).

55
Finalmente, siendo uno de los estados ms pobres de Mxico junto con Chiapas y Guerrero, la
pobreza rural era una temtica insoslayable. Si bien los autores no abordaron directamente el
problema del subdesarrollo y la pobreza, stas aparecen retratadas de una forma u otra en las
descripciones y explicaciones del comercio local y peridico en Oaxaca. Y es ella, tambin, la que
determina la funcin principal del mercado: responder a la carencia alimentaria de los indgenas
ms pobres (Ob.cit.: 69). En este sentido, Drucker Brown (1982) seala que De la Fuente era
mucho ms sensible a la desigualdad de los indgenas producida por el perodo colonial que
Malinowski y vea a la presencia de productos importados como elementos perjudiciales ajenos al
comercio indgena local 27. Sin embargo, De la Fuente tambin era tremendamente consciente de
algo que en la actualidad contina siendo sumamente relevante: la importancia de la comunidad
local por sobre las diferencias tnicas en Oaxaca, no tanto por su carcter cerrado, como por su
capacidad de adoptar y apropiarse de instituciones ajenas, como escribi a mediados de los
aos cuarenta:

La divisin de la regin en distritos no es y nunca ha correspondido con las divisiones tnicas. La unidad
culturalmente, socialmente, polticamente y econmicamente importante y posiblemente tnicamente
es la comunidad local, o pueblo. La comunidad local es casi totalmente endgama y en la mayora de los
casos las instituciones son locales y etnocntricas a tal grado que las nuevas instituciones e innovaciones
la iglesia, los cultos a los santos y las organizaciones civiles se convierten en instituciones locales (Julio
de la Fuente en Drucker Brown, 1982: pp. 16)

Es posible pensar que, por la manera en que describen el comercio, los mercados tambin se
haban convertido en instituciones locales de los pueblos o eran al menos, parte de sus estrategias
de subsistencia.

Los mercados a lo largo de Mxico

La literatura sobre mercados en Mxico posterior al texto de Malinowski y De la Fuente es variada.


En 1957 Marroqun escribe La Ciudad Mercado (Tlaxiaco) en base al sistema de mercados de la

27
De la Fuente estaba profundamente consciente de la historia colonia de su pas y de la parte que la
importacin de bienes manufacturados extranjeros haba jugado en esa historia. Estaba mucho menos
preparado que Malinowski para abandonar con ligereza la influencia de las importaciones extranjeras en el
intercambio comercial, o a considerar de forma separada el mercado vivo y los fuertes movimientos
comerciales generados en su exterior que perjudican a la gente pobre y ocurren a lo largo del pas (Drucker
Brown, 1982).

56
sierra Mixteca en Oaxaca. El texto de Marroqun, que en ese tiempo escribe desde un indigenismo
poltico que pretenda aculturar a los indgenas para integrarlos a la nacin mexicana, fue el
primero en analizar un sistema de mercados desde un enfoque marxista 28. El enfoque marxista
bsicamente propone que el intercambio comercial es una actividad propia del capitalismo y de
una sociedad industrializada. La sociedad indgena prehispnica y contempornea tena otro tipo
de economa (por ejemplo: arcaica, preindustrial, marcada por el tributo y el valor de uso). Por
tanto, el mercado local se entenda necesariamente como una penetracin forzosa de los
invasores y posteriormente de la lite burguesa en territorio indgena que permita la
explotacin y extraccin de riquezas locales. Si bien el indgena tambin participaba del comercio y
disputaba el espacio para ganarse la vida, se vea forzado a aceptar las condiciones impuestas por
los espaoles o los mestizos adinerados. Aunque el indgena, a travs de sus costumbres y
productos le diera forma y color al mercado, ste era controlado por poderes externos que
extraan permanentemente su excedente. Adems, en el contexto de la necesidad de modernizar
el campo y de acuerdo a los planteamientos evolucionistas del materialismo histrico, diversos
autores pensaban que para que la zona pudiera salir de la marginacin era necesario que el
indgena se transformara en obrero liberando su fuerza de trabajo en el mercado. De esta manera
las economas deprimidas alcanzaran el progreso a travs de un capitalismo industrializado que
finalmente diera paso a la utopa socialista.

El drama colectivo que atravesaba la descripcin hecha por Marroqun de Tlaxiaco y sus
alrededores fue el abuso, la explotacin y en general la dominacin del indgena por parte de los
mestizos. Problema frente al cual el sujeto indgena se encontraba sometido y amarrado a un
pasado que no le permita progresar ni resistirse a los embates de un capitalismo en pleno
desarrollo. El mercado peridico para Marroqun era una de las herencias de la violencia colonial,
y por lo tanto, era en esencia explotador y jerrquico. Sin embargo al insertar en el mundo
indgena productos forneos a las comunidades (Marroqun 1957: pp. 36), para este autor, los
mercados formaban parte de ciertas instituciones que promovan la integracin del indgena a la
cultura nacional, por lo que eran potencialmente positivos para el proyecto poltico de la poca.

28
Posteriormente bajo este enfoque se publicaron los textos de Par (1975) y Veerkamp (1982) que
desarrollaron investigaciones en Jalisco y el valle del Mezquital respectivamente, y tambin el extenso
trabajo de Cook y Diskin (1976) que se describe ms adelante.

57
Ms all del carcter ortodoxo de su teora y del proyecto aculturador que tena de trasfondo, la
idea que Marroqun logr imprimir en el ttulo es sumamente evocadora y relevante: el hecho de
que la ciudad se transformaba en un mercado. Y es que tanto el ttulo como el relato etnogrfico
lograron dar cuenta de la manera en que el espacio local cambiaba radicalmente una vez a la
semana por la presencia de un da de mercado. Marroqun defini al sistema de mercados en la
Mixteca como un nodo de distribucin para las comunidades indgenas en las que se
combinaban principios tradicionales con otros de tipo capitalista. El eje del sistema era el
mercado central, estaba dominado por la poblacin mestiza que viva de la parasitaria
explotacin de los ncleos indgenas (Ob.cit.: pp. 44) y se encontraba en la capital estatal u otra
ciudad importante que monopolizaba todos los servicios e instituciones de la moderna civilizacin.
Por este carcter asimtrico y concntrico (en torno al gran mercado regional) el autor le da a este
sistema el nombre de solar.

Posteriormente a La Ciudad Mercado, en 1957 aparece el texto de Kaplan The Mexican


Marketplace then and now sobre una investigacin desarrollada en Ptzcuaro Michoacn. Segn
Kaplan, para mediados del siglo pasado, el mercado de Ptzcuaro era un foco importante de la
economa regional y estaba vinculado a economas de baja productividad en las que las unidades
productivas ms grandes consistan en hogares que operaban con tecnologas tradicionales. Estos
mercados se caracterizaban porque 1) sus clientes tenan un bajo poder adquisitivo y por tanto,
una demanda irregular y 2) por comercializar bienes producidos en la regin. A Kaplan le
interesaba saber cmo se fijaban los precios en base a la oferta y la demanda local. La demanda se
encontraba determinada por el bajo presupuesto de las personas que les daba poco margen de
maximizacin y escaza flexibilidad. A su vez la oferta se realizaba en el contexto de una lgica
laboral familiar en la que el trabajo no circulaba como mercanca y el valor de los bienes dependa
de una economa familiar y por tanto era indeterminada y subjetiva (Ob.cit.: pp. 89). Ambas
dinmicas adems se encontraban sometidas al elemento tradicional: gustos y hbitos,
distribucin del ingreso y el sistema de estratificacin poltico social que determinaban el valor.

Es difcil ignorar la influencia de la idea sobre la comunidad que estaba desarrollando Wolf (1981
[1957]) en la forma de entender el mercado de Kaplan. Los sistemas de cargos, la economa de la
reciprocidad y la distribucin del excedente son instituciones fantasmas en el texto. No tienen
una presencia explcita, pero estn regulando las decisiones econmicas. En efecto, Kaplan
58
afirmaba que las decisiones en ese mercado no respondan a las seales de mercado, sino a la
manera en que estaba organizada la sociedad que impeda la libre circulacin de recursos. Esta
irracionalidad tambin se reflejaba en la desproporcin entre la alta cantidad de personas que
trabajaban en el mercado y la cantidad de bienes vendidos. Kaplan interpreta esta realidad
haciendo alusin a que el mercado funcionaba como el ltimo recurso de una economa
deprimida, transformndose en un colchn de alternativas frente al desempleo. Desde el punto de
vista del autor, aunque este tipo de mercados creca, no se desarrollaba.

Otro estudio menos conocido, aunque sin embargo pionero en los estudios sobre comercio
regional, es Introduccin al Ciclo de Ferias de Cuaresma en la regin de Cuautla, Morelos (1971)
de Bonfil Batalla. A diferencia de sus pares indigenistas, Bonfil Batalla defenda ideas sobre la
comunidad indgena muy diferentes a sus contemporneos, ya que, entre otras cosas, estaba a
favor de la identidad tnica local viendo en los rasgos locales y en las expresiones culturales
riqueza y desarrollo comunitario; y no un lapidario atraso 29.

En su estudio, la economa y la religin se encontraban profundamente imbricadas. Para este


autor la feria y su periodicidad eran factores de patrimonio tradicional en los que se expresaba la
identidad colectiva y se desarrollaba la conciencia local y regional, dado que en ellas se
manifestaban culturalmente los habitantes y se facilitaban las relaciones entre los habitantes de
una vasta zona (Bonfil Batalla 1971: pp. 199).

El autor plante que las ferias podan ser vistas desde 1) su aspecto econmico, como una ocasin
para el intercambio de productos, 2) desde su funcin religiosa y su conexin con un sistema de
peregrinaciones y santuarios que forman parte de la vida tradicional de Mxico, como tambin 3)
desde su funcin como pivote de la estructura social a nivel regional donde se fortalecen lazos
familiares, rituales y de amistad. Destac que el ciclo anual de cuaresma se relacionaba con el ciclo

29
Desarrollara, por ejemplo, el concepto de etnodesarrollo, entendido como el ejercicio de la capacidad
social de un pueblo para construir el futuro, aprovechando para ello las enseanzas de su experiencia
histrica y los recursos reales y potenciales de su cultura, de acuerdo con un proyecto que se defina segn
sus propios valores y aspiraciones; entonces el proceso de etnodesarrollo exige el cumplimiento de un cierto
nmero de condiciones o requisitos de diversa ndole. Aqu se abordarn algunas de tales premisas, las que
caen en el orden de lo jurdico y lo poltico, y las que ataen al mbito de la organizacin social (Bonfil
Batalla, 1982).

59
permanente del tianguis. Los tianguis eran abastecidos por las ferias para la reventa de gran
cantidad de productos regionales y los comerciantes que trabajaban en l se relacionaban en
complejas dinmicas de cooperacin y competencia.

Finalmente, en 1976 se publica otro estudio sobre el sistema de mercados de los V.C. de Oaxaca.
Markets in Oaxaca surge de un programa llamado The Oaxaca Market Study Project, cuyo
objetivo fue ampliar la comprensin de la economa preindustrial de Oaxaca desde un anlisis
sincrnico funcionalista estructural con un equipo de investigadores estadounidenses que se
despleg por diferentes mercados del estado de Oaxaca.

Oaxaca fue definido por estos autores como un mosaico en el cual la formacin pre-capitalista se
encontraba en una relacin dialctica con la economa capitalista (monetarizada, perteneciente a
la metrpolis y afectada por la divisin internacional del trabajo). Las sociedades metropolitanas
(capitalistas) y sus hinterlands (pre-capitalistas) se encontraban interrelacionadas por economas
que se penetraban mutuamente, interactuando de forma cooperativa o competitiva. El hinterland
estaba compuesto de comunidades locales discretas que se articulaban de forma diferenciada con
la metrpolis a lo largo de ejes ecolgicos, econmicos y culturales. Para estos investigadores los
mercados eran verdaderas arenas de interaccin entre miembros de varios grupos tnicos y
clases, en los cuales los procesos econmicos se hacan dramticamente visibles. Segn ellos,
estos grupos (tnias y/o clases) posean estrategias verstiles para enfrentarse al capitalismo en
expansin tanto en la produccin, en el intercambio, en la poltica, en la preservacin de la
autonoma y en el corporativismo, por lo que es posible afirmar que pudieron dar cuenta de la
plasticidad y riqueza cultural presentes en el intercambio econmico en Oaxaca. Sin embargo, los
parmetros tericos marxistas no les permitieron llevar esta idea ms all. La conclusin final de
este enorme esfuerzo etnogrfico fue que los mercados reflejaban la relacin dialctica entre la
economa indgena y las demandas depredadoras del capitalismo (Ob.cit.: pp. 12), producto de la
cual la importancia de la economa local expresada en la plaza o el mercado peridico ira
desapareciendo en el tiempo (Ob.cit.: pp. 62).

Breve historia econmica

Mirando hacia atrs es posible afirmar que el contexto econmico que enmarc la mayora de los
estudios sobre mercados peridicos locales en Mxico se ha modificado radicalmente. Se
60
identifican brevemente, tres perodos. Uno posterior a la segunda guerra, caracterizado por el
Modelo de Substitucin de Importaciones combinado con un incipiente y rudimentario Estado de
Bienestar 30 que se expres ms en la ciudad que en el campo (1940 a 1970), un periodo de crisis y
reajuste econmico (1970 a 1980) y el periodo de la instalacin neoliberal (1980 a la actualidad). A
grandes rasgos entre 1940 y 1970 el proceso de reparto agrario iniciado en la dcada de 1930
con el gobierno de Crdenas se continu desarrollando y los gobiernos generaron polticas
econmicas de apoyo a la produccin agrcola campesina. Sin embargo, el capital comercial y
usurero abusaba de los campesinos comprando sus productos a bajos precios o prestndoles
dinero con altas tasas de intereses (Rubio 2012 [2001]. pp. 84) En ese perodo se cre la
Compaa Nacional de Subsistencias Populares (Conasupo), empresa pblica que se ocup de
garantizar la compra y regulacin de precios en productos de la canasta bsica y
especialmente del maz. Segn Tello (2007) a mediados de los aos cuarenta el mercado
interno era el motor de la economa mexicana y se protegi la produccin nacional, lo que se
reflej en precios ms elevados para los bienes que los que resultaran para los consumidores
de prevalecer el libre comercio. Sin embargo tambin comenzaron a bajar los salarios
(Ob.cit.:pp.321). Asimismo, en esta poca estaban en pleno auge los caciquismos regionales.
Segn Fox y Gordillo (1989) las lites rurales tradicionalmente basaron su poder en la
propiedad de la tierra, pero a partir de la reforma agraria muchos se volcaron hacia el
comercio, dominando las entradas regionales y los mercados de productos (Ob.cit.: pp. 236).

Desde mediados de la dcada de 1960 hasta fines de la dcada de 1970 Mxico se vio
afectado por una crisis econmica mundial. El estado comenz a hacer un abandono paulatino
del campo y aument la importacin de granos bsicos. Si entre 1940 y 1965 Mxico haba
construido una economa basada en la suficiencia alimentaria, la dcada de 1970 marc el

30
Que segn Olivera: establece como obligaciones del Estado el acceso a lo que se consideraron derechos y
necesidades bsicas en el naciente discurso del desarrollo y bienestar/Calidad de vida en las dcadas
posteriores a la II Guerra Mundial. Acceso a salud, educacin, vivienda, seguridad, agua y saneamiento se
transforman en derechos de los y las ciudadanas y garantizarlos en obligaciones de los Estados. Esto, junto
con la produccin de alimentos baratos, permita mantener bajos los salarios reales ya que los trabajadores
no deban asumir sus costos. Los Estados de bienestar se sustentan en los ingresos tributarios que
redistribuyen la riqueza mediante el acceso gratuito a servicios bsicos y las polticas sociales, son polticas
redistributivas, que responden a los intereses del capital (Oliver, 2013: pp. 82)

61
camino hacia la dependencia alimenticia que se acab por instaurar durante los aos 90.
(Olivera 2013pp. 91). Segn Tello (2007) este perodo se caracteriza por una gran estabilidad y
crecimiento econmico, pasando de una economa predominantemente agrcola y rural, a una
crecientemente urbana e industrial, sin embargo, la produccin tambin se estaba
comenzando a estancar. Mientras tanto, en los sectores rurales, el impacto de Conasupo ya
haba crecido enormemente. Los grupos campesinos hicieron presin sobre el programa,
incrementando el poder de negociacin de los productores en los mercados y en las agencias
de gobierno (Fox and Gordillo 1989: pp. 150).

A partir de la dcada de los noventa comenz un cambio radical en la economa mexicana, se


comenz a privatizar el campo (principalmente en el centro y norte del pas) y las precarias
polticas sociales del estado de bienestar que no haban alcanzado a permear efectivamente al
mundo rural, fueron reemplazadas por medidas asistencialistas, paliativas de lucha contra la
pobreza, dejando de lado los modelos de industrializacin y modernizacin del campo (Olivera
2013). Mxico estaba optando por la va neoliberal 31, que a diferencia del perodo anterior,
tuvo entre sus caractersticas ser profundamente excluyente, haciendo de la fuerza laboral
algo desechable, por lo que debi encontrar mecanismos de compensacin salarial frente a la
desregulacin estatal.

La historiografa mexicana sobre la economa ha tendido a girar principalmente en torno a la


produccin, la disponibilidad o no de tierra, las organizaciones de campesinos y sus luchas polticas
y la presencia o ausencia del Estado. El comercio local de los sistemas de mercados que hay a lo
largo del pas es un tema marginal. En los trabajos histricos, los mercados peridicos locales son
una especie de patio trasero de la economa rural en relacin a los campos de cultivo o las

31
Segn Rubio: El Modelo Neoliberal se caracteriza por el predominio del capital financiero sobre el
productivo, la orientacin de la produccin de punta hacia la exportacin , el establecimiento de bajos
salarios y bajos costos de materias primas agropecuarias , una fuerte concentracin y centralizacin del
capital, la combinacin de formas flexibles de explotacin con mecanismos de sobreexplotacin de la fuerza
de trabajo, una distribucin regresiva del ingreso, el aumento del grado de monopolio, una nueva base
tecnolgica centrada en la informtica, una elevada cuota de explotacin y mecanismos autoritarios de
poder con fachadas democrticas (Rubio, 2012: pp. 116-117).

62
organizaciones campesinas que son los protagonistas. Pero son estos espacios comerciales, los
mercados peridicos, los que nos hablan de la pequea historia local y de la lucha cotidiana por
obtener sustento en un contexto hostil para el pequeo productor agrcola. En efecto, es posible
pensar hoy en da en el circuito econmico del sistema de mercados de los VC, y del valle de
Tlacolula en particular, como un circuito que ms all del vnculo que efectivamente tiene con
cada municipio y con el comercio internacional, gira en torno a s mismo. Espacios donde los
habitantes de los pueblos y zonas marginales de la ciudad despliegan estrategias econmicas. Si
bien nunca fue fcil, con las reglas del juego actuales difcilmente se puede vivir de la tierra, como
tampoco de empleos precarios, lo que ha significado que muchas personas, sobre todo las
mujeres, han comenzado a conquistar espacios en el comercio que a mediados del siglo pasado
parecen haber sido mucho ms controlados por intermediarios y agentes del Estado. El abandono
del estado y la exclusin de los grandes intereses econmicos parecen haber facilitado una especie
de autonoma que, aunque constreida por vnculos de parentesco y cuotas de poder, no ha
parado de reproducirse y desplegarse generando una precaria estabilidad o, incluso, una creciente
mejora en las condiciones econmicas y sociales de quienes trabajan en el comercio (como se ver
en los siguientes captulos).

PERSPECTIVA ACTUAL

Si se acude un domingo a la plaza de Tlacolula, adems de recorrer el mercado y entrar a la capilla,


es probable que tarde o temprano se acabe descansando del ajetreo comercial en el atrio de la
iglesia, que se encuentra al costado del mercado. nico espacio abierto con estructuras de
cemento que adems de rodear reas verdes, sirven para sentarse. Desde estos bancos se
observa no slo a algunos comerciantes informales que se han sentado en algn lugar de la
explanada a vender tapetes, cacahuates, barro rojo o artesanas de plstico tejido, sino a las
personas que circulan en diferentes direcciones: desde un punto de la plaza a otra, desde la puerta
de la iglesia hacia la entrada al mercado, desde la calle Jurez hasta la entrada a la capilla y as
sucesivamente. Al pasar frente a la puerta de la iglesia muchas personas se persignan, mientras
que aqu y all, en diferentes partes del atrio se ve gente conversando o tratando de vender
alguna mercanca a los transentes habituales o a un despistado turista que est sacando
fotografas de la iglesia. Sentarse en el atrio de Tlacolula un domingo permite observar las
63
dinmicas de los VC en toda su magnitud. La existencia y coexistencia de los pueblos indgenas de
ladera de montaa con las personas de las pequeas ciudades del valle, la amplia gama de
prcticas econmicas de pequeos artesanos, vendedoras de hortalizas y grandes comerciantes;
economas campesinas, indgenas y capitalistas que estn en pleno movimiento e interaccin. Se
puede ver tambin el amplio espectro de mercancas, algunas de ellas sumamente tradicionales
como los metates y los textiles bordados, otras relativamente universales como los pjaros de
plstico flotantes o los globos de origen chino que venden comerciantes ambulantes en todas
partes de Mxico. El enredo de categoras de clase, parentesco y etnicidad de los VC igualmente
se hace manifiesto. En el atrio se renen zapotecos de diferentes pueblos, personas que
aparentan no tener filiacin tnica, pero que igualmente pueden ser mixes, chontales o istmeos,
entre otros, como tambin oaxaqueos, mexicanos y extranjeros. Entre ellos, sera probable que a
las cuatro de la tarde se viera pasar a Inocencia Aquino quien, despus de un largo da de trabajo
en el Tule, pasara a comprar verduras y carne en Tlacolula para luego encaminarse a San Marcos
donde est su milpa, su casa y sus tres hijos.

En el valle de Tlacolula hay una permanente conversacin no verbal y verbal sobre el territorio y la
identidad que adquiere formas estticas, lingsticas, productivas y festivas altamente
especializadas que se han ido adaptando y transformando con el paso del tiempo y que en el da
de plaza se hace visible. Esta conversacin es una parte importante del intercambio comercial en
Tlacolula y en otras plazas de la zona.

La literatura acadmica de los mercados en Mxico, y en particular de Oaxaca, no permite un


acercamiento ingenuo a este tipo de espacios. Son, de hecho, espacios que se encuentran siempre
en disputa. Los textos revisados plantean la desigualdad histrica sobre la cual se construyen estos
lugares y se desarrollaron los intercambios en Mxico. Sin embargo, diversos autores (Cook and
Diskin 1976; Chance 1982; Chassen-Lpez 2004) han dado cuenta de la manera en que muchos
pueblos indgenas en Oaxaca lograron mantener una autonoma relativa frente al mundo mestizo
y espaol en comparacin a otros estados como Chiapas, donde la jerarquizacin dual (espacial y
tnica) ente indios y ladinos fue mucho ms marcada.

Los relatos sobre los mercados en Mxico permiten tener un panorama histrico general en el que
destacan, por ejemplo, la gran diversidad de bienes que se pone a la venta en estos lugares y la
manera en que coexisten productos y artefactos de elaboracin artesanal milenaria local (como
64
los metates y las cuerdas de el ixtle) con productos industriales, forneos o nacionales.
Coexistencia que se ha dado a lo largo del tiempo inquietando y asombrando a observadores
nacionales y extranjeros. El privilegio que permite hacer una investigacin sobre mercados
peridicos locales en Mxico en la actualidad es dar cuenta de que lo industrial-forneo no ha sido
necesariamente sinnimo de algo ajeno y aculturador. Ciertas cosas que se venden y se usan en
la plaza de Tlacolula, como los pauelos cuadrados y estampados hechos en Japn, han sido
apropiados por las mujeres de un pueblo zapoteco a modo de rebozos que amarran sobre sus
cabezas usndolos junto a su indumentaria cotidiana. Gracias a un cuerpo acadmico que slo
surgi posteriormente a los aos ochenta estos antecedentes pueden ser interpretados como una
invencin de la tradicin o como nuevas formas de construir el gnero y la persona en el espacio
rural del sur de Mxico del siglo XXI. En ese sentido el relato de Malinowski, que describa la
coexistencia y diversidad de mercancas en los mercados, aparece como una exploracin fugaz y
colorida que, al poco tiempo (en la mayora de los textos posteriores) se esfuma.

En trminos generales, si hay un espritu transversal a toda la literatura revisada, es la nostalgia y


el fatalismo. A su manera, cada uno de estos textos parece ser la crnica de una desaparicin
anunciada que pronostica la extincin inevitable del indio. El buen salvaje no puede existir
en un mundo capitalista, ya sea porque ese sujeto representaba un mundo que estaba
desapareciendo o porque el sistema mayor era tan omnipotente y devastador que acabara
destruyendo a la poblacin ms dbil y sometida de la nacin. Esto es producto de una
imaginacin histrica ms amplia. Como dice Drucker Brown, la historia de Mxico ha sido y en
parte sigue siendo la historia de a Latinizacin de las comunidades indgenas (Drucker Brown
1982: pp. 17) en la que la aculturacin, el despojo y la prdida de la identidad y la cultura material
estn a la orden del da. Aparentemente, ninguno de estos autores (Marroqun 1957; Kaplan 1965;
Bonfil Batalla 1971; Cook and Diskin 1976; Malinowski and De la Fuente 1982 [1957]) pensaba que
los indgenas en el siglo XXI continuaran comercializando sus mercancas en los mercados, que se
seguiran vistiendo, en muchos casos, con la indumentaria de su pueblo y que todava se
comunicaran en lenguas indgenas. Definitivamente, los mercados peridicos locales como el de
Tlacolula y sus comerciantes han superado las expectativas de quienes los observaron hace
cincuenta aos atrs, aunque cabe preguntarse tambin por qu tendran expectativas tan bajas
de que los indgenas continuaran reproduciendo su cultura e intercambiando mercancas entre
ellos y con el resto de la poblacin si es que ya haban logrado sobrevivir a quinientos aos de
65
dominio externo. Esta reflexin no busca negar el despojo e incluso el etnocidio al cual muchos
grupos indgenas fueron sometidos por parte del Estado y los grupos de poder, ni tampoco
promover la idea de este tipo de espacios comerciales y de estos sujetos como cuestiones que se
han mantenido estticos en el tiempo. En efecto, gran parte del comportamiento que dificultaba
la participacin equitativa de la poblacin ms pobre del mercado, que describen por ejemplo
Malinowski y De la Fuente 32, se ha modificado, al igual que la composicin demogrfica de las
ciudades de Oaxaca (que ahora tienen una poblacin indgena mayor que hace cincuenta aos lo
que ha hecho que indgenas de segunda y tercera generacin formen parte de la poblacin
calificada, cambiando de status social con el tiempo, afectando, a su vez, las relaciones de poder
entre los grupos sociales de la regin). Hoy en da es ms difcil, aunque tambin sucede, que se
generen abusos y atropellos a la poblacin indgena y campesina que hace cincuenta aos.

Otra reflexin a la que invita la literatura revisada tiene que ver con la importancia de la
institucionalidad campesina en la vida cotidiana de los habitantes de los pueblos. En muchos
lugares el sistema poltico de usos y costumbres y las celebraciones efectuadas a travs de las
mayordomas tienen gran dinamismo y forman parte de las instituciones y los eventos anuales
de la zona, aunque, igualmente hay lugares donde estos elementos han perdido terreno o se han
adaptado, reemplazados por partidos polticos y comits fiesteros que cumplen funciones
similares. Es posible pensar, por lo tanto, que ciertos planteamientos de Wolf (1981 [1957]),
Foster (1965) y Kaplan (1965) sobre la incidencia de la lgica redistributiva o recproca sobre los
individuos de las comunidades se veran hoy en da matizados. Pero son tambin, esos mismos

32
Dicen los autores: la actividad oficial administrativa es el cobro de impuestos. Aqu, como sabemos, la
situacin es compleja. La municipalidad recauda la totalidad de los impuestos. Estos se definen como el
pago por el espacio ocupado por el vendedor. Los impuestos varan segn la extensin del lugar ocupado y
la cantidad de mercancas desplegadas (...) los vendedores, sobre todo los ms pobres, se quejan de una
serie de abusos. Los recolectores municipales explican sus dificultades. Habitualmente un indio pobre que
entra al pueblo no tiene ni un centavo en sus bolsillos. Promete pagar despus que haya vendido sus
mercancas, pero el recolector sabe que una vez que los bienes sean vendidos y el dinero sea gastado, el
indio saldr del mercado sin ser visto, por lo que de forma ilegal presionado por la necesidad, el recolector
tratar de abstraer del nativo algunos artculos como su manta, su sombrero o cualquier objeto que puede
guardar como garanta de pago Ms adelante dicen: los recolectores municipales habitualmente se sitan
en la entrada del pueblo y tratando de recoger los impuestos en ese lugar (Malinowski y De la Fuente 1982
[1957]: pp. 184).

66
planteamientos los que invitan a pensar en que, ms all de la fuerza o relevancia de las
instituciones tradicionales, estos grupos humanos pueden poseer otras formas de ver el mundo y
la economa y que han desarrollado formas locales que cuestionan, se mezclan o se enredan con
las formas hegemnicas de la economa y del pensamiento occidental racional.

CAPTULO 2. TLACOLULA: MUJERES, COMERCIO Y MATERIALIDAD

Como ya ha sido esbozado en el captulo anterior, en Oaxaca las cabeceras distritales de los VC se
asientan sobre la superficie del valle y alrededor de ellas se emplazan pueblos satlites que se
edificaron sobre la pendiente de montaa y donde vive una poblacin mayoritariamente indgena.
Esta estructura administrativa junto con la geografa 33, la estructura demogrfica y el intercambio
comercial, como lo conciben y le dan forma los oaxaqueos, inciden fuertemente en el sistema de
mercados.

Como se ver a lo largo de este captulo la poblacin que transita por el espacio comercial o que
trabaja en l es diversa, aunque evidentemente los Tlacoluleos y sus vecinos ms cercanos son la
poblacin ms abundante. No es extrao escuchar en este lugar a mujeres y hombres hablar en
zapoteco, incluso entre quienes no se conocen. Adems prima en el espacio comercial la poblacin
femenina: mujeres con canasto y rebozo cubriendo sus cabezas, faldas y huaraches, trenzas con
listones, como tambin mujeres vestidas con ropa industrial que no se diferencian mayormente
entre s. En el espacio comercial florecen, adems, por todos lados muchas cosas que se
encuentran a la venta, que circulan de mano en mano, y que permiten realizar las transacciones y
armar los puestos. Cosas que provienen de diferentes partes y que se encuentran en trnsito a
diversos destinos.

Este captulo busca abordar estos contenidos humanos y no humanos de la plaza. A continuacin
se describe la geografa del valle de Tlacolula, la ciudad de Tlacolula, su mercado y el comercio de
los domingos. Se plantea la relevancia que tienen las mujeres en el espacio comercial, como
tambin, la que tiene el universo material.

33
Que se compone de tres valles reunidos alrededor de un gran nodo central (la capital estatal) y cuya
pendiente vara producto de la presencia de montaas y cordones montaosos.

67
Habitualmente cuando se piensa en las mujeres y el comercio los estereotipos occidentales giran
en torno a la imagen machista de una mujer que disfruta excesivamente del consumo y que se
aliena en el espacio comercial adquiriendo banalidades. Rara vez se destacan otras imgenes de la
mujer en el comercio como, por ejemplo, la comerciante urbana popular empoderada y activa o la
indgena que vende sus artesanas con orgullo y confianza. Como se ver a continuacin, esta tesis
explora a la mujer en el espacio comercial desde su relacin con otro elemento que abunda en el
mercado: las mercancas. Si bien el mundo material del da de plaza se compone de muchas ms
cosas que mercancas, es uno de los objetos ms relevantes para las vendedoras. El apartado final
de este captulo expone la manera en que se est definiendo el mundo material y por qu es
relevante para comprender el comercio de la plaza. Finalmente tambin se exponen los conceptos
con los que se analizar el rol que tiene el mundo material en el da de plaza.

GEOGRAFA Y ACTIVIDADES ECONMICAS

El valle de Tlacolula se extiende desde la ciudad de Oaxaca hacia el oriente, en direccin al Istmo
de Tehuantepec. La ciudad de Tlacolula de Matamoros que le da el nombre al valle, queda a
treinta minutos de la capital estatal andando por la carretera federal 190. Tlacolula queda camino
a una zona tropical y caliente, por lo que, a pesar de la escasa distancia con Oaxaca (que tiene un
clima templado), siempre hace ms calor en Tlacolula (la temperatura est unos grados ms
arriba). Un calor que se acenta por el paisaje urbano cuya superficie es mayoritariamente de
cemento (tanto de las casas, como de las calles) y edificaciones bajas que dan escasa sombra. La
arquitectura de la ciudad de Tlacolula se diferencia enormemente de la de la ciudad de Oaxaca,
que tiene ms edificaciones construidas en piedra, mayor presencia de reas verdes o vegetacin
en los edificios. Como las construcciones suelen ser de mayor altura en Oaxaca, proporcionan ms
sombra. La nica similitud entre Oaxaca y Tlacolula son algunos caserones hechos de piedra en el
centro de Tlacolula, que deben haber pertenecido a la lite local hace 100 aos o ms, y la capilla
de Tlacolula, construida en el siglo XVII con la misma tcnica barroca que posee la Iglesia de Santo
Domingo que se encuentra en la zona cntrica y turstica de la capital estatal. Los intrincados
diseos en relieve de la capilla de Tlacolula, donde est el seor de Tlacolula, son similares a los de
la Iglesia de Santo Domingo, aunque sta sea de un tamao cinco veces menor.

68
Ilustracin 5 Detalles en Yeso Capilla Tlacolula e Iglesia de Santo Domingo

El perfil de la superficie del valle de Tlacolula se asemeja a un can que corre en direccin sureste
desde Oaxaca. Sus principales cambios de pendiente se generan entre las paredes del can: las
montaas ubicadas en el costado sur del valle y el inmenso muro de la sierra Jurez al norte.
Tlacolula, junto con otras ciudades intermedias y pequeas del valle se emplaza en la zona ms
baja del valle, donde cruza precisamente la carretera. La carretera Panamericana (federal 190)
entra por las tierras altas del noroeste a travs del valle central y contina hacia el valle oriente en

69
su camino hacia el Istmo de Tehuantepec y Guatemala 34. Esta autopista es la arteria principal a
travs de la cual se trasladan las personas en una escala local, nacional e internacional. Al costado
de la autopista se encuentran las ciudades de Tlacochahuaya, Teotlitln del Valle, Mitla, Santiago
Matatln y Tlacolula 35. A diferencia de estas ciudades, los pueblos ms pequeos se ubican en las
laderas de montaa y tienen una apariencia ms terrosa, ya que slo algunas cuentan con calles
pavimentadas. En este valle el paisaje es predominantemente rural (ainqie el INEGI considera a la
mayora de los pequeos pueblos como entidades urbanas, incluso los que se emplazan en la
ladera de montaa).

34
Sin embargo, esto no quiere decir que se pueda llegar directamente en un nico transporte pblico a las
ciudades del valle, los buses interestatales slo llegan a la ciudad de Oaxaca.
35
Las unidades demogrficas de mayor tamao de la zona tienen calles de cemento, se habla
principalmente el espaol y, si bien muchos hogares poseen terrenos de cultivo en los alrededores, la
actividad agrcola no es tan comn como en los pueblos ms pequeos de ladera de montaa y muchas
veces se contrata o se hace un acuerdo a medias con las personas de los pueblos ms pequeos para
trabajar los lotes. Este tipo de lugares tienen un estilo de vida un poco ms urbano que, sin desprenderse de
muchos componentes tradicionales de la zona como la gastronoma y las festividades, se caracterizan por
ser ms occidentalizados en relacin a los pueblos pequeos, diferencia que se expresa al desconocido en
su vestimenta (de tipo industrial) y la conversacin en espaol. La arquitectura de estos lugares es ms
variada, adems de la iglesia, el mercado y el municipio, estas pequeas ciudades cuentan con edificios de
departamentos y tiendas con ms de dos pisos de altura, tiendas de abarrotes, gimnasios, pequeos centros
comerciales, restaurantes y cafs.
70
Figura 1 Mapa distrito Tlacolula

En esta zona a veces llueve de forma pareja, otras veces no. Cuando no llueve parejo esto es,
cuando, a pesar de que el valle se llena de nubes oscuras, slo cae agua en el cerro del lado o en el
del frente, se vive con dificultad los meses de enero, febrero y marzo en los que si hubo mala
cosecha comienza a escasear el maz. Por otra parte, si se recorre el valle despus de la temporada

71
de lluvias (de mayo en adelante) el entorno es de un verde frondoso. Cohen se refiere a la
imprevisibilidad de la lluvia en el valle de Tlacolula de la siguiente manera:

La variabilidad de la cada de lluvia del valle (desde unos 490 milmetros de lluvia alrededor de Tlacolula
y Mitla, hasta los 740 milmetros de Ocotln) limita la fertilidad. Las lluvias son impredecibles. Algunos
aos casi no precipita, mientras que otros aos son hmedos y puede haber inundaciones localizadas
(Cohen 1999: pp. 20).

En todas las escalas, tanto en las ciudades del valle como en los pueblos de montaa, la vida
transcurre ms o menos de acuerdo al calendario anual del campo (siembra, crecimiento, cosecha
y preparacin de la tierra) 36; de las festividades generales que atraen gran afluencia turstica
(Cuaresma, Semana Santa, Guelaguetza, Das de Muertos, Navidad y Ao Nuevo); y de las
celebraciones locales (del Santo Patrono, matrimonios, bautizos, etc.).

Un pequeo centro articulador

La carretera que va de Oaxaca a Tlacolula es innecesariamente catica. Los taxis colectivos


tienden a correr y a sobrepasar permanentemente el lmite de velocidad permitido, adelantando a
camiones, camionetas y otros autos. Las alternativas para trasladarse en la zona son los taxis
colectivos, buses (camiones) interurbanos, autos de particulares, camionetas y camiones. La
autopista divide a la ciudad de Tlacolula en dos: al norte se encuentra una de las zonas perifricas
de esa ciudad, mientras que al sur se emplaza el centro administrativo, comercial y social de la
urbe. Entrando desde la carretera hacia el sur por su calle principal, la Avda. Jurez, se recorren
cinco cuadras hasta llegar al centro donde se encuentra una escuela, el municipio, el mercado y el
complejo religioso (atrio, iglesia y capilla). En esta avenida se encuentran los hoteles, algunas
cafeteras, tiendas, bancos y restaurantes, aunque tambin se distribuyen por otras partes de la
ciudad. A pesar de su posicin administrativa y de la relevancia que ha tenido como espacio
comercial, Tlacolula no es una ciudad grande y conserva aires de pueblo. En sus calles prima la
circulacin de moto taxis y las campanadas de la iglesia anuncian el paso del tiempo desde la
madrugada, indicando tambin, segn la contingencia, la realizacin de eventos socio-religiosos en
la ciudad (funerales, matrimonios, celebraciones). La iglesia, junto con el mercado Martn Gonzlez

36
De los aproximados 107.653 Habs. que tiene el distrito, 41% es rural. Si bien esta entidad administrativa
no se caracteriza por una gran produccin agrcola, muchos hogares cultivan terrenos (que por lo general no
exceden las dos hectreas) para complementar su consumo anual o diversificar su fuente de ingresos.
72
y el municipio conforman el centro de la actividad social y comercial de Tlacolula, hitos espaciales
donde se realiza la plaza o el mercado peridico callejero el da domingo.

Ilustracin 6 Plano entrada de Tlacolula

73
La ciudad de Tlacolula es una de las treinta cabeceras de distrito que presta servicios pblicos a los
municipios circundantes, algunos de los cuales funcionan bajo el sistema de partidos polticos y
otros bajo el sistema de usos y costumbres. El propio municipio de Tlacolula se rige por elecciones
de partidos polticos, no obstante lo cual, cada vez que hay un cambio de autoridades (en
circunstancias normales, cada tres aos) se traspasa el antiguo bastn de mando 37 del municipio a
la autoridad entrante. Segn el INEGI 38, la ciudad de Tlacolula tiene alrededor de veinte mil
habitantes. Si bien en Tlacolula la poblacin indgena es menos visible que en otros lugares del
valle, no es exclusivamente una ciudad mestiza y hay muchos residentes de ascendencia
zapoteca.

Al ser cabecera distrital, Tlacolula cuenta con instituciones administrativas 39, una clnica ISSSTE y
una escuela secundaria a la cual asisten jvenes de diferentes partes del distrito, adems de
escuelas primarias y preescolares. Tlacolula es el punto neurlgico del valle. No slo en trminos
polticos, al ser el centro administrativo distrital (abarcando la zona demarcada en el mapa), sino
tambin en trminos territoriales, ya que funciona como uno de los nodos de articulacin entre
tres zonas mayores: los Valles Centrales, la Sierra Jurez y el istmo. Zonas que se diferencian entre
s por su composicin demogrfica, tnica, climtica, geogrfica y productiva y que encuentran en
Tlacolula un punto de contacto.

Si bien se sabe que Tlacolula debe haber sido una ciudad importante hace ms de un siglo porque
en el siglo XIX un brazo del tren a Oaxaca llegaba hasta ella (Chassen-Lpez 2004), esto no quiere
decir que siempre ha sido el eje neurlgico del valle (en otros momentos de la historia fue Mitla y
tambin Teotlitln del Valle). Sin embargo, en la actualidad, por su rol administrativo, su
protagonismo comercial y por tener mayor cantidad de tiendas y de servicios que en los pueblos
vecinos, Tlacolula es visitada por oriundos de los municipios aledaos durante toda la semana. La
vida cotidiana de Tlacolula, por lo tanto, siempre se alimenta y recibe demandas de una especie de

37
Smbolo de autoridad del sistema de cargos.
38
http://www.microrregiones.gob.mx/catloc/contenido.aspx?refnac=205510001
39
El Juez de Primera Instancia, el Agente del Ministerio Pblico, el Recaudador de Rentas y el Juez del
Registro Civil.
74
poblacin flotante multicolorida y diversa que camina por sus calles, realiza trmites, acude a la
iglesia, consume alimentos y compra bienes bsicos en sus tiendas.

Comercio y actividades econmicas

No existe una fecha establecida que d cuenta desde cundo se realiza un mercado peridico cada
domingo en esta ciudad, pero es posible sospechar, gracias a la antigedad de la capilla (que
puede considerarse como el referente espacial y temporal ms antiguo de la ciudad alrededor del
cual se emplaza el comercio), que se efecta al menos desde el siglo XVII. Si esto es as, la plaza de
Tlacolula tiene una historia de cuatro siglos, quizs ms. En Mxico ha habido la tendencia de
llamar a estos mercados peridicos, que se despliegan informal o formalmente sobre la calle,
tianguis. Los mercados prehispnicos, llamados tianguis en Nhuatl, tenan una periodicidad
relacionada con los calendarios seculares y rituales del Mxico prehispnico 40 (Hassig 1945: 80).
La administracin colonial penetr en estos espacios e intent adaptarlos a sus intereses. Las
transformaciones se dieron en mltiples niveles: en el tipo de mercancas disponibles, en las
distancias recorridas para adquirir los productos y luego venderlos, en la periodicidad de los
mercados y en el control poltico ejercido sobre ellos (Ob.cit.: pp. 228). Se impuso el calendario
gregoriano, como tambin nuevos parmetros de medicin. En vez de realizarse cada cinco das,
los mercados comenzaron a realizarse cada siete jornadas y se instaur el sistema decimal y el
peso para cuantificar las mercancas, sumndose a las medidas anteriores o abolindolas.
Adicionalmente numerosos mercados fueron eliminados o forzados a trasladarse, reordenando la
geografa del sistema mercantil. Los mercados peridicos pasaron probablemente de encontrarse
en las grandes explanadas de las plazas prehispnicas monumentales o de los puntos de encuentro
interterritoriales, a situarse en el ncleo poltico y administrativo de las nuevas ciudades
coloniales, la plaza mayor, pasando a llamarse das de plaza, nombre que tambin se utiliza en la
actualidad para nombrar a los mercados peridicos y que parece ms atingente para hacer
referencia a lo que sucede en los VC hoy en da (Cook and Diskin 1976).

40
Hassig (1945) plantea que haba comercio cada cinco, ocho, nueve, trece e incluso cada veinte das
dependiendo del mercado. La frecuencia de cada cinco das formaba parte del ritmo secular y cotidiano de
las ciudades y se superpona a los tiempo rituales: ciclos de nueve, trece o veinte das en los cuales la
actividad mercantil marcaba el inicio de cada perodo ritual.

75
Muchos Tlacoluleos trabajan en el mercado y en la plaza del domingo. Pero en general, la gente
que vive en Tlacolula tiene ocupaciones diversas. El trabajo del campo es una de las labores
importantes, pero, a diferencia de lugares en Tlacochahuaya o en San Antonino, que son ms
hmedos y reciben mejor lluvia, Tlacolula y sus alrededores son zonas donde la agricultura es ms
difcil. Segn el censo del 2005 del Inegi, la mitad de la poblacin se dedica a la actividad terciaria,
esto es comercio, turismo y servicios, y slo un 23% al sector primario (agricultura, ganadera,
pesca y caza).

41
Figura 2 Sectores Econmicos Tlacolula

Las estadsticas refuerzan la actividad econmica principal de la ciudad, su comercio, a la que se


aaden otros oficios que, si bien no son tan reconocidos en trminos estadsticos, si forman parte
del sello de Tlacolula para los oaxaqueos en general: la fabricacin artesanal de ladrillos y la
elaboracin artesanal de pan.

Al igual que otras ciudades y pueblos del valle de Tlacolula como Teotlitln del Valle (Stephen
2005) o Santa Ana del Valle (Cohen 1999), el mapa econmico de Tlacolula posee maneras de
organizar la subsistencia que histricamente han sido vistas como contrapuestas. Por un lado, la

41
http://archive.is/KtKhS

76
economa capitalista que se basa en la ganancia y en el intercambio comercial a travs del dinero y
el mercado. Y, por otro, la economa que se basa en la cooperacin y en el intercambio recproco
de la comunidad indgena a travs de instituciones como el sistema de cargos y las fiestas (de las
cuales ya se habl en el captulo dos).

Como lo relata Cohen, la cooperacin en diferentes lugares del valle de Tlacolula es un mundo de
ayuda mutua, reciprocidad y apoyo:

Funciona entre miembros de un hogar y entre hogares y su mutua asociacin. Ms all del hogar
la cooperacin y la reciprocidad establecen relaciones de largo aliento entre amigos y vecinos y
dentro de la comunidad como un todo. La cooperacin tambin organiza relaciones a distancia,
como las que existen entre migrantes santaeros y sus amigos y parientes en casa () la
cooperacin se ha vuelto un escenario para la negociacin del status y el prestigio a lo largo del
tiempo (Ob.cit.: pp. 7).

Las estructuras de cooperacin no son estticas. Evolucionan con el tiempo dentro de cada
pueblo. Cohen relata que en la vecina Santa Ana, en la medida que las necesidades de los
pobladores fueron cambiado, tambin fueron cambiando sus relaciones de cooperacin y el
significado de la reciprocidad y la accin comunitaria (Ob.cit. pp. 5), muchas veces, segn Cohen,
elevndolos por sobre las dificultades que surgan del sistema econmico mayor, ya que las
redes de cooperacin situaban a los individuos en un conjunto de relaciones que trascendan la
fuerza opresiva del capitalismo y el alcance a veces arrollador del mercado (Ibid.)

Aunque Tlacolula no pueda caracterizarse como una ciudad tradicional o una comunidad
indgena, hasta hace poco contaba con algunas instituciones tradicionales vinculadas a la
reciprocidad como la mayordoma, pero es difcil saber hasta qu punto predominan o no las
relaciones de cooperacin en Tlacolula. Aunque la mayora de las personas que trabajan en el
comercio poseen lazos de reciprocidad a travs de redes de parentesco, no se sabe cmo estas
afectan las dinmicas de la compraventa. Sin embargo, lo que s se evidencia es que ambas formas
de organizar la economa no son necesariamente opuestas y se encuentran entrelazadas en el
espacio comercial de la plaza.

TLACOLULA, CIUDAD MERCADO

77
Todas las plazas de la zona, como la de Etla, la de Ocotln, la de Zaachila y la de Oaxaca tienen
caractersticas particulares vinculadas a los distritos en los que se encuentran. Tlacolula tiene un
mercado peridico que se distingue espacial y culturalmente de los mercados vecinos por una
distribucin arquitectnica que ha llevado a que la iglesia y el atrio se encuentren en el corazn de
la plaza (y no a un costado como en la mayora de los casos), y por situarse en una zona concurrida
por habitantes de la Sierra Jurez (habitada por mixes y zapotecos) y del istmo (zapotecos y
zoques), adems de una serie de pueblos zapotecos del valle que conservan, ms que otros, su
vestimenta e idioma.

Al ser una ciudad mercado (Marroqun 1957), el comercio es el principal eje temporal, espacial y
econmico de Tlacolula y los pueblos aledaos. Si bien el mercado local funciona todos los das de
la semana al interior del edificio respectivo, la actividad comercial se incrementa, se expande y se
apodera de la ciudad cada domingo. Hay una diferencia fundamental, entonces, entre el mercado
diario y el da de plaza (mercado semanal).

El mercado diario tiene una actividad comercial constante y definida que recibe al pblico que
acude a consumir cualquier da de la semana: venta de productos de rubros establecidos en el
mercado como el pan, el tjate, la carne y los asadores, las flores, la mercera y las hortalizas;
venta de comida (quesadillas y tlayudas hechas sobre comal, quesadillas fritas, flautas y
enchiladas, y un puesto de barbacoa); y venta de alimentos complementarios (vendedoras de
tortilla, comida preparada, chapulines y tamales). Quienes trabajan en estos espacios pagan por
los servicios bsicos administrados por el ayuntamiento, pero sus puestos les han sido
entregados de por vida por el municipio y son heredables. Algunas de ellas cierran sus puestos el
da de plaza, pero tambin hay otras que los abren e incluso incrementan su suministro ese da,
aumentando su volumen de ventas.

El intercambio comercial se realiza al interior del edificio del mercado, a travs del idioma espaol
y por medio de dinero. Los principales clientes son las personas que viven en Tlacolula, aunque
tambin acuden personas de otros pueblos. No hay turistas ni vendedores ambulantes.

El comercio del da domingo es muy diferente. A partir de las seis de la maana se abre el mercado
y a eso de las nueve comienza el montaje de puestos en las calles aledaas al edificio y ms all.
La cantidad de vendedores y de clientela aumenta durante este da, ambos provenientes de

78
lugares tan distantes como Juchitn de Zaragoza, San Miguel del Valle, o San Antonino, a quienes
se suman los turistas que consumen no slo artesanas o delicias de la gastronoma local, sino
tambin el paisaje, la arquitectura y la cultura material indgena. Las transacciones ocurren
dentro y fuera del mercado, en espaol y tambin en diversas variantes del zapoteco. Ha
cambiado la ubicacin, el personal y a veces los precios de la mayora de los puestos en relacin al
resto de la semana. Durante la tarde, a eso de las tres cuando amaina el ajetreo comercial, es
posible dar cuenta espordicamente del intercambio de bienes sin dinero (aunque se cuantifiquen
en trminos monetarios) en el que se transa, por lo general, la mercanca sobrante de la jornada.

La plaza se distribuye entre los puestos del mercado y las calles aledaas que se han vuelto
peatonales para permitir la actividad comercial y consiste en dos hileras de puestos, una a cada
lado de la calle entre medio de las cuales circula el pblico sin una direccin establecida. Cuando
es la hora punta, a eso de las once, el pblico tiende a concentrarse en nudos humanos
(Malinowski and De la Fuente 1982 [1957]) que dificultan el desplazamiento. En la plaza, a
diferencia del mercado, cada centmetro del espacio disponible es valorado y florecen por todas
partes puestos en el piso, donde las vendedoras han logrado encontrar un metro cuadrado donde
sentarse y colocar los productos a la venta, aunque tambin hay quienes llevan puestos
completos, mesas y sillas y ocupan hasta cinco o siete metros del espacio. A menos que la plaza se
realice un da que no sea el domingo por motivos festivos, todas las ubicaciones se repiten semana
a semana, incluso las de aquellas vendedoras que slo cuentan con un metro cuadrado sobre el
suelo. La configuracin fija de los puestos de venta es una caracterstica inherente del da de plaza
y est dada por el consenso en ocasiones explcito y en otras por costumbre entre todos los
actores: entre los vendedores y las autoridades municipales, entre un vendedor y el vendedor
vecino, como tambin entre los vendedores y sus clientes. Si bien todos los domingos el paisaje se
recrea y el espacio se reapropia, el panorama resultante es relativamente estable con leves
variaciones.

La administracin del espacio de la plaza funciona de manera diferente a la del mercado. La plaza
es definida oficialmente como comercio informal, base sobre la cual se explica que los vendedores
no entregan notas y ninguna autoridad cobre impuestos sobre la venta. Las personas que trabajan
en el da de plaza no le rinden cuentas a nadie sobre lo que venden. Pero si bien no deben pagar
un impuesto sobre lo vendido, las personas que quieren tener alguna estabilidad o derecho a

79
espacio de forma permanente en el da de plaza, es decir, alcanzar alguna formalidad, tienen
que realizar una serie de pagos. El inicio de actividades (que cuesta mil ciento cuarenta pesos), y la
renovacin anual del permiso municipal. El costo del permiso vara segn el tamao del puesto,
cobrndose cien pesos por cada metro cuadrado. Por otra parte, cada vez que se va a vender, se
paga un derecho a piso diario que cuesta cinco pesos por metro cuadrado. Los puestos, al ser
propiedad pblica, no se pueden comercializar, sino ms bien son traspasados entre personas
(madre a hija, por ejemplo) a travs de una cesin de derechos. En el caso de que llegue una
persona que no tiene quin le traspase un puesto, debe hacer una solicitud que ser respondida
en una sesin de cabildo. En la prctica muchas personas no pagan la renovacin del permiso
anual y cuando llega un comerciante nuevo simplemente se le dice cules son los espacios
disponibles. La pequea escala de este comercio y las relaciones cara a cara permiten una
regulacin relativamente informal del espacio lo que se manifiesta en el hecho que fue slo a
partir del ao 2011 que el municipio realiz un censo con informacin bsica de los vendedores y
sus puestos de venta, dado que las autoridades anteriores lo consideraban innecesario: conocan a
todas las personas que trabajaban en el mercado.

Composicin demogrfica del mercado: indgenas, mujeres y catlicas

La plaza de Tlacolula tiene una composicin demogrfica muy variada. La poblacin mayoritaria
consiste en Tlacoluleos y habitantes de los pueblos ms cercanos, estos son: los tres pueblos que
se encuentran al sur de la ciudad: San Marcos Tlapazola, San Bartolom Quialana y San Lucas
Quiavin, junto con los que se encuentran al norte: Santa Ana del Valle, Daz Ordaz y San Miguel
del Valle. Luego, en menor medida, acuden los habitantes del resto del distrito, del Istmo, del rea
metropolitana de Oaxaca (Xoxocotln, Santa Luca del Camino o San Antonio de la Cal ) del valle de
Etla y del valle de Ocotln. Finalmente, concurren a la plaza, pero de forma mucho ms
espordica, los habitantes de las sierras: los zapotecos y mixes de la sierra Jurez y los mixtecos
del nudo montaoso mixteco; como tambin los turistas mexicanos y extranjeros. Esto significa
que en la plaza de Tlacolula circulan y se comunican personas de diferentes zonas, con diferentes
idiomas (aunque la lengua franca sea el espaol), con diferentes vestimentas locales y formas de
ver el mundo. El comercio estimula el encuentro intertnico e interlocal y es afectado a su vez por
l.

80
El mercado es un espacio ocupado principalmente por mujeres. Su presencia es mayoritaria entre
quienes se dedican a vender en la plaza, aunque entre quienes compran tambin es relevante (la
organizacin del consumo domstico es habitualmente una tarea o una ocupacin de las mujeres
en diferentes sociedades del mundo. Esto no es excepcin en el valle de Tlacolula, por lo que,
aunque varios hombres acuden fsicamente a comprar a la plaza, quienes han planificado y
determinado esa compra son habitualmente sus mujeres). Entre los que venden, ms de la mitad
de la poblacin son mujeres. Sin embargo, tal como se ver en las historias de vida, hace cincuenta
aos la presencia de las mujeres en el comercio era mucho ms escasa. En Tlacolula, pero sobre
todo en los alrededores (Cohen 1999), ha habido un marcado cambio en la actividad econmica.
Hace cincuenta aos el foco de la actividad econmica se centraba en la subsistencia, el
aprovisionamiento de la casa y en la satisfaccin de necesidades familiares bsicas. Gran parte del
esfuerzo giraba en torno a la agricultura. En los pueblos donde haba produccin artesanal se
elaboraban artesanas y se migraba en busca de empleo, la actividad artesanal era un suplemento
menor a la agricultura y se careca de un mercado exportador. En la actualidad en lugares como
Teotlitln, Santa Ana, San Marcos Tlapazola y Magdalena Teitipac casi todas las familias producen
artesanas (o, en el caso de Magdalena, tortillas) para exportar y vender en el mercado turstico o
emigrante. La agricultura de subsistencia est declinando y hay un creciente nmero de personas
que tienen muy poca o ninguna tierra para cultivar. La migracin trasnacional tambin se ha
incrementado. Poco a poco la produccin y/o la venta en el mercado local e internacional ha ido
reemplazando las actividades previas, y aunque muchas familias continan viviendo en la
precariedad, la economa local ha mejorado.

Ese es el escenario de las transformaciones en el cual, a lo largo del siglo pasado, las mujeres de
los pueblos aledaos a Tlacolula fueron convirtindose en comerciantes para diversificar la fuente
de ingreso de sus hogares, lo cual ha implicado que la divisin del trabajo por gnero del valle
tambin ha debido adaptarse. Esta estableca que los hombres se deban dedicar al campo y las
mujeres al trabajo domstico, el que podan o no complementar con la comercializacin de algo
(durante mucho tiempo ese algo era principalmente tortillas, la cosecha de su marido o
artesanas elaboradas por la mujer). Sin embargo, con la migracin masculina hacia Estados
Unidos, el trabajo en el campo ha pasado a ser explcitamente (y no implcitamente como era hace
cincuenta aos) una rea de trabajo femenino y la comercializacin ha pasado a ser una opcin
mucho ms factible. Han diversificado los rubros de comercializacin y han encontrado en la
81
reventa una fuente laboral. Esto quiere decir que al trabajo domstico han sumado el trabajo del
campo y del comercio, evolucin del empleo femenino que se observa en muchas partes del
mundo, sobrecargando a las mujeres.

Tanto las mujeres como los hombres del valle pueden ser artesanos, actividad productiva que se
ha visto cada vez ms estimulada por turistas que requieren suvenires y productos con identidad
de Oaxaca. De esta manera si bien hay artesanas que son elaboradas slo por mujeres o slo por
hombres, otras se han abierto a ambos gneros en la medida en que se han transformado en la
actividad principal del hogar, como los textiles de Teotlitln del Valle y Santa Ana o la madera
tallada (alebrijes) de Mitla y de otras partes de los VC como Arrazola o San Martn Tilcajete. Gran
parte de la carga laboral de este tipo de actividades recae sobre miembros del hogar que no
reciben un sueldo por estas labores, generndose una explotacin interna que descansa en las
relaciones de cooperacin (Cook and Binford 1990). Cohen lo describe de la siguiente manera:

Los Santaeros se hacen parte de la economa global a travs de la migracin y de la produccin de


textiles tejidos para la exportacin, no a travs del desarrollo econmico localizado. Y, mientras los
Santaeros tejen para el turismo y la exportacin fuera de sus hogares, la industria mantiene una
mezcla compuesta de tecnologa tradicional, talleres familiares y modernas relaciones de mercado. La
produccin textil se apoya en la participacin no pagada o mal pagada de muchos miembros de la
familia y es, en s misma, un escenario para la accin cooperativa (Cohen 1999: pp. 12).

Las mujeres que se dedican al comercio empiezan a trabajar a diferentes edades, sin embargo, si
les ha tocado tener una madre que se dedica a la comercializacin local, es probable que hayan
tenido que acompaarla desde una edad muy temprana al mercado, por lo que las mujeres
pueden participar en la venta desde su ms tierna infancia. Esto fue lo que le sucedi a Margarita
(cuada de Crescencia que es una de las protagonistas de esta tesis, ver captulo 4), mujer
zapoteca de San Bartolom Quialana. Su padre trabajaba en el campo y su mam revenda
verduras en Oaxaca. Prcticamente desde que naci la mam de Margarita la llevaba a la Central
de Abastos de Oaxaca cuando iba a vender. Recin a los doce o trece aos ella comenz a vender
sola en Oaxaca hasta los quince aos. Margarita regres a la venta en Tlacolula desde que su
marido, Hermenigildo se fue a trabajar a Estados Unidos hace varias dcadas. Hasta el da de hoy
contina yendo domingo a domingo. Los dos hijos de Margarita y Hermenigildo, de 26 y 24 aos
respectivamente, se encuentran en Los ngeles, EE.UU., y su hija Yolanda, de 16 aos, vive en su
casa ayudando a su mam y su abuela. Margarita considera que la vida ahora es ms difcil, en una

82
conversacin en su casa me dijo ahora necesitamos ms cosas para vivir, ahora pensamos de
todo y se trabaja ms.

Si no se comenz a trabajar durante la infancia temprana, laburar en el comercio de forma


relativamente independiente puede comenzar desde una edad tan temprana como los doce aos.
Ese es el caso de Fernanda, de Magdalena Teitipac. Esta nia es la mayor de sus cinco hermanas y
vende la cosecha de su pap en un lugar en el piso dentro de mercado de Tlacolula mientras su
mam vende tortillas afuera de l junto a otras cinco mujeres de su pueblo. Y es el caso tambin
de las adolescentes de San Bartolom Quialana, quienes trabajan en los comedores y en los
puestos de barbacoa al interior del mercado lavando trastes, y calentando y sirviendo comida por
un sueldo diario cada domingo.

Como ya se expuso ms arriba, los puestos no se pueden comprar ni vender, sino que se ceden
entre personas. Excluyendo a la organizacin de tablajeros, los puestos (ya sean las estructuras de
cemento dentro del mercado o un lugar en el piso afuera de l) habitualmente se traspasan entre
mujeres, lo que hipotticamente vendra a complementar el traspaso que se hace entre padres e
hijos en el espacio agrcola. Es decir, s la herencia de la tierra pasa a los hijos mayores, la herencia
del puesto comercial pasa de las madres a las hijas o de las hermanas mayores a las hermanas
menores, permitiendo de esta manera la apertura de una fuente de ingresos a las mujeres que
antes no exista o era de mucho menor calidad (itinerante, en el piso).

En Tlacolula, las mujeres son las que mandan en el mercado. Ellas determinan qu sucede en sus
puestos 42. Entre las que estn organizadas, la Unin de Tianguistas aparentemente es la
organizacin ms fuerte y rebelde. Como me explic Silvia, la actual tesorera y socia fundadora
de la Unin, la organizacin lleva 21 aos constituida legalmente y se compone de 200 mujeres y
30 varones. Dependen de ella, por lo tanto, doscientos treinta hogares, casi todos catlicos y
muchos de ellos emparentados entre s. Su directiva se compone de mujeres y han tendido a
funcionar de manera autnoma al municipio, lo que ha significado tambin que quienes no se
amparan en su organizacin han sido expulsadas del espacio administrado por ellas generando
cierto rechazo entre quienes no estn inscritas.

42
Aunque tambin hay excepciones, como la Unin de Tablajeros (los que venden carne de res y de puerco)
que heredan sus puestos a sus primognitos

83
La materialidad en el mercado

La plaza es uno de los espacios por excelencia donde interactan las personas de los pueblos y las
ciudades de los VC. Cuando interactan las personas, interactan tambin cosas materiales que las
cubren y las envuelven, que estn en sus manos, que les permiten pagar, cargar, medir, limpiar,
cocinar, y tambin, expresarse de forma no verbal, representarse (o construirse) a s mismas,
protegerse de fuerzas invisibles o comunicarse con dios. Estas cosas dinero, canastas, cajetes,
balanzas, ollas, asadores, faldas, blusas, aretes, huaraches, bolsas, cruces, rebozos- tienen una
historia, y una incidencia en el comercio que no es slo utilitaria. Las mercancas, por ejemplo, que
se traspasan de mano en mano, o que estn exhibidas en el piso o sobre un mostrador ya sean
las verduras, las artesanas, las hierbas medicinales, las flores, los mandiles o la comida preparada
tienen una biografa. Han sido cosechadas o manufacturadas en determinados lugares por un
individuo, una familia, un taller, una empresa familiar o una empresa trasnacional; se han
trasladado hasta Tlacolula a travs de determinados transportes pasando de un mercado a otro; y
se les ha puesto un precio que se ajustar a lo largo del da. Asimismo el entorno, que tambin es
un componente material de la plaza, tiene su historia e incide sobre las dinmicas de las personas.
El edificio del mercado, las calles circundantes, el atrio, la iglesia, la capilla y el ayuntamiento no
son entidades materiales dadas, sino que han sido construidas, remodeladas e incluso (como el
caso de la capilla) restauradas en diferentes momentos por diferentes manos, rematerializndose
(McGuire 2013) de maneras diversas a lo largo del tiempo. Estos edificios y estructuras
determinan, adems, la circulacin de las personas y la construccin del ambiente, ya que si bien
el mercado y el complejo religioso se encuentran inmersos en el mismo espacio comercial, la
actitud de las personas y sus gestos en la iglesia es muy diferente, aunque no necesariamente
opuesta o excluyente, a los que tienen en el mercado.

Sin todas estas cosas, objetos, prendas y edificios, la plaza no funciona. Las mercancas, el dinero,
las medidas, la vestimenta y los accesorios, los puestos, las bolsas y la arquitectura participan de la
plaza al igual que las personas, aunque no de la misma manera. Ser testigo de esa participacin y
de la manera en que interactan las personas y las cosas en el espacio comercial gener la
reflexin que gua esta tesis, y que bsicamente afirma que la relacin entre personas y cosas no
es unilateral, sino bilateral.

84
Cuando pensamos en un mercado local habitualmente se nos vienen a la mente comerciantes,
consumidores y precios. A estos hay que sumar el mundo material. En efecto, un intercambio
involucra al menos dos personas (dos cuerpos tambin) que estn acompaadas de varias cosas.
Cuando se realiza una transaccin de compraventa actan, por un lado, un conjunto humano y
material que se articula para vender y, por otro, un conjunto humano y material que se articula
para comprar.

En relacin a la venta, si bien en mercados peridicos como el de Tlacolula hay una cantidad no
menor de vendedoras ambulantes, habitualmente la venta se ubica de forma fija en el espacio.
Esto quiere decir que el puesto es uno de los elementos materiales ms importantes de la venta. A
grandes rasgos la plaza se compone de puestos pequeos que miden entre medio metro cuadro
(de las mujeres que venden tortillas sentadas en una silla) y dos metros cuadrados, no tienen una
estructura fija y se emplazan sobre el piso, para lo cual cada vendedora extiende un pao de
plstico que marca la frontera del puesto y arriba del cual se ponen las mercancas. Se compone
tambin de puestos medianos que miden entre dos y seis metros de largo, stos, s estn ubicados
dentro del mercado, cuentan con una estructura fija de cemento (como los puestos de venta de
carne, de pan, de barbacoa, etc.), mientras que, si se encuentran en el exterior, su estructura ser
momentnea: se armar durante la maana y se desinstalar durante la tarde. Este tipo de
puestos tiene diferentes niveles de sofisticacin arquitectnica. Algunos se constituirn a partir de
una mesa y una silla, otros se montarn con tablas y caballetes de madera, otros con mallas de
alambre, caballetes y tablas, donde se cuelgan o se colocan las mercancas. Las lonas de plstico o
manteados que protegen a comerciantes y compradores de los embates del sol y la lluvia se
extienden sobre varios puestos y es difcil saber quin es el dueo. Los puestos medianos son los
que ms abundan en la plaza. Finalmente, los puestos grandes son los ms escasos de la plaza y
miden entre seis y diez metros de largo. Estos son atendidos por varias personas con una cantidad
mayor de mercanca y una estructura que, si bien temporal, incluye mayor cantidad de
componentes. Habitualmente estos son de los pocos puestos que tienen los precios escritos en
carteles.

La mercanca es otro componente material fundamental de la venta. sta siempre se ubica delante
del comerciante sin importar el tamao del puesto. Adems, espordicamente, en la plaza se ve

85
que al frente, a un costado, o sobre la mercanca se pone una rama de albahaca o de perejil, o
ambas, que, segn diferentes testimonios, cumple la funcin de atraer clientes.

Ilustracin 7 Foto Lucrecia vendiendo mercancas

El puesto es el territorio de cada vendedora. Un pedazo de pavimento, un rincn en el mercado o


una serie de tablas sobre un caballete que hacen una mesa, son elementos que cada vendedora
transforma, apropia, protege y habita.

86
MATERIALIDAD SIGNIFICATIVA

La importancia de las cosas en el mercado va ms all del cuerpo y su imagen y ms all tambin
de sus fines instrumentales. Despus de observar domingo a domingo la plaza de Tlacolula y de
recorrer otras plazas de la zona fui entendiendo que la mayora, sino todos los habitantes de los
VC que acuden a la plaza de Tlacolula y a otros mercados peridicos manejan una cantidad
importante de informacin codificada en las prendas de vestir de mujeres y hombres zapotecos,
en los lugares donde se agrupan en el mercado y en ciertas mercancas que se ponen a la venta.
Un conjunto de rasgos observable que les permiten ordenar y clasificar a las personas. Desde los
primeros recorridos que realic al sentarme en un puesto donde vendan caf de olla o enchiladas,
las vendedoras me decan que las que vendan las ollas y comales de color caf eran de San
Marcos, que las que usaban el rebozo de tal manera eran de San Lucas, que las que usaban los
pauelos estampados eran de San Bartolo y as sucesivamente. Estas cosas significativas les
permitan a ellos, y ms tarde a m, descifrar rpidamente orgenes, lugares, relaciones e
identidades. Estos rasgos surgen de la especializacin productiva y cultural que han desarrollado
los habitantes de los pueblos y ciudades de los VC, reseada en el captulo 1 de esta tesis, y que
permiten entender que las ollas y comales de color caf slo se elaboran en el pueblo de San
Marcos Tlapazola, a la vez que son slo las mujeres de ese lugar las que ocupan el grueso cinturn
de telar rojo sobre su falda y usan blusas de polister de colores brillantes que se anudan en la
espalda. Estas mujeres son, por lo tanto, rpidamente identificadas por sus vecinos. Tambin es
cierto que solamente en Zaachila se cultiva masivamente el cacahuate y que la parte del valle
donde se siembra ms ajo es en Tlacochahuaya, por lo tanto, cada una de esas cosas lleva a pensar
en lugares determinados y maneras de producir especficas.

Estas cosas significativas forman parte de lo que muchos turistas calificaran como el aspecto
pintoresco de la plaza, o lo que un economista financiero definira como aspectos secundarios
del comercio, sin embargo, como se argumentar a lo largo de esta tesis, esos aspectos
secundarios no slo son imposibles de separar del aspecto comercial, sino que son realmente
vitales para la gente que acude a la plaza.

Como se plante ms arriba, en la plaza de Tlacolula las que mandan son las mujeres. En el
contexto administrativo reseado ellas deciden qu vender, cmo venderlo y a cunto venderlo

87
para no perder dinero. Sus pauelos y rebosos se desplazan junto a ellas por toda la plaza y sus
miradas se asoman desde la acera donde ofrecen sus mercancas. Atienden con desenfado a su
clientela y se aburren pronto si se les pregunta por el nombre o el uso de sus mercancas.

La relacin entre vendedores y mercancas ha sido poco desarrollada (con excepciones Stewart
(1992) y otros), lo cual es interesante si se considera que el vendedor es uno de los actores
principales del comercio. Antroplogos como Douglas (1990 [1979]) y Miller (1995) centraron su
inters en la relacin entre consumidores y mercancas explorando la manera en que la cultura
incide en el comercio y viceversa. Cuando se ha estudiado la relacin entre vendedores y
mercancas en Mxico, los vendedores han sido estereotipados como agentes opresivos del
capitalismo que abusan de los consumidores y que construyen relaciones verticales de
acaparamiento que le impiden progresar al campesino/indgena (Bartra 1975; Par 1975;
Veerkamp 1982). En estos anlisis la mercanca cumple solo una funcin: en el caso de que sea
producida por el campesino, tendr que venderse a bajo precio (por lo que genera su explotacin),
mientras que si es un bien externo (que el campesino adquiere en el mercado) le hace abandonar
sus bienes tradicionales y depender de un mercado externo, generando su alienacin (Marroqun
1957; Marx 1959 [1867]). De acuerdo a estos planteamientos la mercanca, el dinero y el mercado
son los mecanismos que tiene el capitalismo para absorber a las personas y hacerlas parte de sus
redes de subordinacin y dependencia.

Esta tesis busca hacer una interpretacin ms abierta del mercado buscando superar la condena
moral hacia l (Bloch and Parry, 1989), hacia las mercancas y hacia los vendedores, explorando la
relacin entre vendedoras y mercancas. A continuacin se exponen los planteamientos tericos
que enmarcan esta investigacin, se hace una breve explicacin de cmo se ha ido modificando el
concepto de lo material y se definen los conceptos que sern utilizados en el anlisis.

Breve relato de los cambios que ha sufrido el concepto de la materialidad

Las cosas materiales que generaron las reflexiones de esta tesis consisten en los productos que se
ponen a la venta en Tlacolula (las mercancas), las medidas (los artefactos tecnolgicos con los que
se miden las mercancas), el dinero (monedas y billetes), los objetos eficaces (los manojos de
88
hierbas), la indumentaria femenina de las zapotecas de los pueblos circundantes y los edificios de
la plaza mayor (atrio, iglesia, capilla, mercado y en menor medida el municipio). Consiste tambin
en la esttica que adquieren todas estas cosas en conjunto, algunas de ellas por separado, y el
ambiente que se genera esa esttica afectando los sentidos de quienes transitan en ese lugar.

El mundo material es central a toda accin humana (Schiffer and Walker 2006). De hecho, los
nicos fenmenos observables en un contexto etnogrfico, al menos en principio, son personas y
artefactos interactuando. Ya sea en una aldea remota, en un conglomerado urbano o en internet,
la etnografa se desenvuelve en un ambiente cargado de artefactos: objetos fsicos, documentos,
rasgos ambientales, experiencias sensoriales, emotivas y corporales (entre otros) que le dan forma
y sustancia a la vida de las personas.

Hace slo medio siglo, o algunas dcadas atrs, los antroplogos conceban a los artefactos
nicamente como objetos fsicos intervenidos (hechos o modificados) por los seres humanos, o
como evidencia de los cambios socio-tecnolgicos de las sociedades y sus estilos decorativos (Gell
1998; Chua and Salmond 2012) . Douglas e Isherwood (1990 [1979])son los primeros en participar
de un giro, al cual se sumaran ms adelante Appadurai y Kopytoff (1986), en el que los
investigadores comenzaron a usar a los artefactos de forma ms intensa como focos temticos y
recursos heursticos a travs de los cuales adquirir una comprensin profunda de lo sociocultural
(Chua and Salmond 2012). Douglas e Isherwood exploraron las implicancias del mundo material en
la vida social y cultural de los grupos humanos haciendo reflexiones en torno a las mercancas y el
consumo. Para estos autores el acto de consumir determinadas mercancas reflejaba un inters
por emitir significados socialmente relevantes, haciendo de las mercancas objetos portadores de
significados sociales. El libro de estos autores, El mundo de los bienes, inici lo que hoy se
conoce como la antropologa del consumo segn la cual el consumo no es solamente un
intercambio econmico, sino, y ante todo, un intercambio cultural y simblico.

Algunas dcadas despus del Mundo de los Bienes aparece el libro La vida social de las cosas.
Este texto, compilado e introducido por Appadurai, tuvo entre sus principales reflexiones la idea
de que el valor de una mercanca se creaba por las redes sociales, culturales y polticas en las
cuales se llevaba a cambio el intercambio. Como las cosas se movan a travs de contextos de
intercambio diferentes y habitualmente cambiantes, iban adquiriendo diferentes identidades, usos
y valores. En el captulo x de ese libro Kopytoff describi como la mercantilizacin yaca en una
89
compleja interseccin de factores temporales, culturales y sociales. Tabes, creencias, mitos y
costumbres hacan que un mismo objeto, como poda ser una vaca, una botella de licor o un
cadver, tuvieran valores diferentes segn la moral y la costumbre local. Las cosas, al igual que las
personas, pasaban por diferentes esferas de significado que las iban definiendo de formas
diferentes, cambiando sus propiedades y su ontologa en el camino. Este autor propuso abordar a
las mercancas desde sus biografas reconstruyendo el relato de su vida social y nos mostr
nuestro mundo como una compleja red de interaccin entre diferentes esferas de
comercializacin. El planeta estaba lleno de diferentes universos de equivalencias en los que la
construccin del valor, la definicin de lo comercializable y las maneras de intercambiar variaban
por cada sociedad, diversificando la idea de la economa. Al poner al centro de su agenda
etnogrfica a los objetos materiales, Appadurai y Kopytoff hicieron a las cosas imposibles de
ignorar, re-moldeando y enriqueciendo las formas de entender lo social en la antropologa como
algo que se comparta con las cosas.

Este giro en la reflexin antropolgica desemboc en dos corrientes de estudio diferentes. Por una
parte, motiv los estudios de la cultura material que se basaron, y an se basan, en la idea de que
las cosas ayudan a constituir identidades, relaciones sociales, intercambios y memoria (Miller). Y
por otra, potenci la idea de que los sujetos (y los objetos) tenan una agencia que les daba la
capacidad de actuar de forma independiente y tomar sus propias decisiones. Esta ltima corriente,
la que defiende la agencia de personas y/o cosas, hizo una crtica frontal a la idea de la pasividad
de los individuos de la sociologa clsica, demostrando que la estructura social no dominaba todos
los aspectos de sus vidas, y se convirti en un giro generalizado (aunque no necesariamente
dominante) en las ciencias sociales. Varios autores llevaron esta reflexin al mundo material,
como se relata a continuacin.

Materialidad y Agencia

La antropologa histricamente ha equiparado personas con sujetos y cosas con objetos


determinando la manera en que ha concebido a los artefactos como entidades inanimadas,
materiales y circunscritas que se distinguen categricamente de sujetos-personas intencionales.
En los aos noventa varios investigadores se comenzaron a enfocar en lo que los artefactos podan
hacer en vez de verlos como textos, smbolos o soportes pasivos de la intencin humana. La
90
temtica subyacente de estos estudios fue la pregunta que Appadurai y otros dejaron sin
responder y que cuestionaba la relacin asimtrica entre sujetos y objetos y entre personas y
cosas (Chua and Salmond 2012). En vez de retratar a los artefactos como receptores pasivos de la
accin humana, los estudiosos de la agencia comenzaron a explorar cmo las cosas hacan posible
la accin humana. Entre estos autores, mencin aparte merece Strathern, quien, entre todos los
aportes que hizo a la antropologa en materia de gnero y de epistemologa, desestabiliz varias
dicotomas occidentales haciendo tanto de los sujetos como de los objetos posibles
representantes fsicos de las relaciones sociales y polticas en curso en las sociedades melanesias.

Este giro en la manera de concebir la accin social paviment el camino para que emergiera una
antropologa que no concibiera a los sujetos y los objetos en un sentido Cartesiano convencional.
Los exponentes ms relevantes de esta nueva tendencia fueron Latour con su Actor-Network
Theory y Gell con su Teora Antropolgica del Arte.

A partir de la crtica a la modernidad Latour (1993; 2005) propuso que no exista un supra-
organismo que pudiera recibir la etiqueta de social. Lo que haba, segn l, eran esfuerzos a
veces exitosos, otras veces frustrados, de reunin y asociacin entre entidades (humanas y no
humanas). El hecho que se lograra construir asociaciones de forma exitosa, es decir, que se
desarrollara una sociedad, no significaba que estas asociaciones alcanzaran estabilidad, ni que se
fijaran en el tiempo. La imagen de lo social de Latour era, as, inestable, cambiante e
inconmensurable, e inclua las cosas materiales.

Para este autor el ser humano era indisociable de la naturaleza y de las cosas, ya que para l las
entidades que la modernidad consideraba personas y cosas eran en realidad relaciones entre
entidades mutuamente transformadoras. Nudos hbridos que se ensamblaban y actuaban (Latour
2005).

Por su parte, Gell argumentaba que en vez de centrarse en los smbolos y significados de las cosas,
los antroplogos deban fijarse en cmo los objetos de arte y las personas actuaban sobre su
medio, y entre ellos, en el contexto de las relaciones sociales. Siguiendo a Strathern, se deshizo de
las distinciones convencionales entre personas y cosas sealando que, en contextos analticos

91
especficos, las personas y las cosas podan ser indiferentes e intercambiables al momento de
estudiarlas. La agencia social poda ser ejercida no slo por personas, sino tambin por entidades
materiales. La mente, la persona y las cosas no podan separarse sino que se encontraban
inevitablemente encadenadas entre s en procesos de causa y efecto. Su preocupacin se centr
en cmo la eficacia humana y la creatividad podan ser distribuidas, imputadas e inferidas a partir
de los artefactos. Lo que Gell y los acadmicos de la agencia introdujeron a la antropologa fue la
comprensin de que los artefactos actuaban en el mundo generando una conceptualizacin ms
amplia de la vida social y de la accin (Chua and Salmond 2012).

Finalmente otra manera de abordar el tema de la materialidad que adquiri relevancia en las
ltimas dcadas es la que, inspirada en la fenomenologa, hace nfasis en el vnculo que se genera
entre las personas y el mundo. Esta corriente plantea que los humanos no se desplazan solamente
sobre la superficie del mundo, sino que viven (habitan, residen) en l, enfatizando el carcter
multidimensional y multisensorial con el cual las personas aprehenden su entorno.

Los seres humanos no existen al otro lado de la materialidad, sino que nadan en un ocano de
materiales () las formas de las cosas, lejos de ser impuestas desde afuera sobre un sustrato inerte,
emergen y nacen (igual que nosotros) a la par de esta corriente de materiales (Ingold 2011: pp. 7).

El efecto que tuvieron estas ideas fue que las experiencias afectivas, sensoriales y cinticas
comenzaran a ser tratadas como parte de la informacin etnogrfica y no como sus suplementos.
El mximo exponente de esta corriente en la antropologa es Ingold y en otras reas Tilley (2004) y
Thomas (1999)

Propuesta terica

El material etnogrfico de esta tesis impuls la exploracin de estas perspectivas: la que entiende
a las mercancas como entidades culturales, la que no separa radicalmente a las personas de las
cosas y la que entiende la centralidad de las cosas materiales para la relacin que establecen los
humanos con el mundo. Cada una de ellas aport diferentes herramientas analticas para
interpretar la materialidad de la plaza de Tlacolula y la manera en que se relacionan con ella las
personas (particularmente las vendedoras). Esto ha generado la comprensin que las cosas no slo
tienen una vida molecular, sino existencias de diferente tipo: biolgicas, qumicas, temporales,
92
metafricas y sociales, ya que al ser apropiadas y animadas por proyectos humanos se convierten
en elementos de sistemas simblicos interrelacionados por asociaciones metafricas y
connotaciones metonmicas (Thomas 1999). En las cosas, al igual que en las personas, confluyen
prcticas materiales como la adherencia celular, la transpiracin, la fermentacin o la
putrefaccin y significativas como su definicin, su simbolismo, su clasificacin, etc.. Ya sea en
el caso de una piedra, de un puente, de una tumba, de una mercanca o de una medida, durante
su vida estas cosas pasan por procesos en los cuales se enredan con las personas, se desgastan,
se transforman y se desechan. Todos estos procesos abren puertas a la descripcin y comprensin
de las redes o flujos (de cosas y personas) que van dibujando el mundo como lo conocemos.
Nuestras prcticas con los objetos van dejando huellas en nosotros y tambin en ellos:

El vertiginoso y silente monlogo con el objeto que utilizamos nos va dejando en su accin acumulativa
las huellas de un modo de pensarlo y de actuar con l, as como las seales corporales de un modo
peculiar de manipularlo. Cuando confrontamos el inventario gigantesco de objetos disponibles,
realizamos miles de movimientos y coreografas corporales, y nos ocupan cientos de pensamientos y
sensaciones. Ejerciendo habilidades y destrezas peculiares en el uso de los diseos () nuestras
estructuras biolgica y mental van estableciendo lmites y predilecciones, y nuestro acervo simblico,
impulsndonos hacia el ejercicio de ritos, nostalgias o manipulaciones singulares que, adems de
evocarnos un recuerdo y sugerir una maniobra fsica, estructuran conductas y acciones psicomotoras
que perduran (Martn Juez 2002: pp. 66).

La relacin corporal que tenemos con las cosas es importante. Adoptamos gestos, posturas para
manipular las cosas y al hacerlo nos ensuciamos, nos contaminamos, nos divertimos, nos
apoyamos, nos alimentamos, fabricamos cosas y nos conectamos con alguna divinidad o nos
recordamos de personas vivas y muertas. En Tlacolula una persona que trabaja con un cuartillo o
un almud para medir cacahuates se relaciona ntimamente con esa caja de madera (es posible, por
ejemplo, que la medida haya sido heredada de su madre y que sea parte de los recuerdos que
tiene de ella; o que haya sido hecha por su marido y por tanto tambin sea un objeto cargado de
sentimiento; o quizs se la haya comprado a un carpintero que pasaba vendiendo por su calle hace
treinta o cincuenta aos atrs). Ese cuartillo tiene la historia acumulada en sus vetas de madera,
en sus clavos oxidados y en la manera en que su color ha ido cambiando con el tiempo.
Semanalmente, una vez que su duea ha cerrado su puesto, lo guardar todos los domingos en la
noche en una posada (espacio que se arrienda cerca del mercado) para ser sacado y usado
nuevamente cuando la vendedora se disponga otra vez a vender. Sentada sobre el piso en su
puesto dentro o fuera del mercado, la vendedora deber ponerse de rodillas, arrastrar con su
93
antebrazo un conjunto de cacahuates para ir metindolos en el cuartillo hasta colmarlo, a veces
poner un pilon y llenar despus con ellos una bolsa grande de plstico o algn recipiente que
ande trayendo el comprador.

Ilustracin 8 Imgenes fotogrficas de cuartillos y almudes

La relacin de las mujeres con su vestimenta es otro ejemplo del silente monlogo que tenemos
con las cosas. Si bien lo que se puede decir sobre la vestimenta de las personas es un tema en s
mismo y se puede extender a cualquier poblacin del planeta, la vestimenta local o tradicional de
las mujeres de diferentes partes de Oaxaca que acuden a la plaza de Tlacolula no slo dibuja una
silueta diferente a la indumentaria occidental 43 y constrie el cuerpo de diferentes maneras
(apretndolo por ejemplo a travs del cinturn de telar en la caja torcica dejando libres las nalgas
y la cintura), sino que les permite construirse como mujeres, como habitantes de su pueblo y
como personas particulares. Es posible pensar incluso, aunque este tema no fue explorado, que

43
En efecto, una mujer San Bartolina me dijo que la ropa occidental la haca sentir incmoda ya que le haca
mostrar su cuerpo de una manera en la que ella no estaba acostumbrada y que por eso usaba todos los das
la indumentaria de su pueblo.

94
estn vinculadas a las trayectorias especficas de sus vidas: bautizo, adolescencia, primera
comunin, matrimonio, maternidad y viudez, ya que, por dar ejemplos, las nias y adolescentes
usan ms vestidos que faldas y blusas, y cuando las mujeres se casan reciben un rebozo como
regalo de matrimonio.

Ilustracin 9 Imgenes fotogrficas vestimenta oaxacaquea

Cuando se habla sobre la materialidad en el mercado, se habla de las cosas materiales como
cuestiones dinmicas y cambiantes, con las cuales tenemos dilogos permanentes y de todo tipo,
ya sean cognitivos, utilitarios, simblicos, polticos, estticos, econmicos, identitarios, alienantes,
empoderadores, creativos o rituales. Esta forma de ver la materialidad implic que se llevara a
cabo un anlisis desde diferentes perspectivas, considerando los aspectos simblicos, fsicos,
biogrficos, fenomenolgicos y estticos de la materialidad a travs de conceptos como densidad,
aura, tecnologa del encantamiento e cono.

Weiner (1994), usando a Simmel, propone que los objetos poseen determinadas densidades
simblicas. A un lado del espectro se encuentran las posesiones inalienables que deben
mantenerse prximas, en el otro, las cosas menos preciadas que pueden ser reemplazadas e
intercambiadas indiscriminadamente. Ella asocia la identidad y densidad de los objetos con
determinadas cosas como la fama de su dueo, las historias ancestrales, los secretos sagrados y
los valores estticos y econmicos. Los objetos que se encuentran cargados de este tipo de
95
densidad, segn ella, tienden a circular excesivamente lento en comparacin a otros menos
densos que pueden ser intercambiados, vendidos o comercializados con impunidad (Weiner 1994:
pp. 394). Este concepto ser usado en el anlisis, pero para hacer referencia a la importancia de
las cosas ms all de la velocidad con la cual circulan o dejan de circular.

Otros conceptos usados en el anlisis son los de aura (Shanks 1998) y tecnologa del
encantamiento (Gell 1998). El concepto de aura se basa en Benjamin y es trabajado
magistralmente por autores como Shanks y Thomas, exponentes de la corriente postprocesual de
la arqueologa. El aura, como ser usada aqu tiene que ver con la presencia de ciertas cosas que
afectan a otras. Cosas que imprimen un ambiente particular a los lugares a partir de las
asociaciones o evocaciones que generan en las personas. Para Shanks:

El aura se refiere al sentido de las asociaciones y evocaciones que se agrupan en torno a un objeto; a las
correspondencias e interrelaciones generadas por un objeto. El aura es el sentido de distancia sin
importar cun cerca pueda estar un objeto: de alguna forma parece ms que lo que es. Percibir el aura
de un objeto es invertirle la habilidad de mirarnos de vuelta (Benjamin 1970); es la transposicin de las
cualidades de lo animado al mundo convencionalmente inanimado (Shanks, 1994: pp. 19).

Lo inanimado adquiere movimiento, detenta densidad, parece cobrar vida y repercute sobre las
personas y las cosas que se encuentran en su vecindad. Para Thomas:
la cosa es un conducto a travs del cual fluye una rica red de prcticas materiales y significativas.
Siguiendo a Benjamin, Shanks (1994) se refiere a la cualidad que tienen las cosas de resonar en estas
diversas redes enmaraadas como aura (). Con esto no quiero sugerir que las cosas materiales
poseen un tipo de substancia mstica inherente, sino que nos vemos afectados por las cosas de cierta
manera por la forma en que ellas mismas se encuentran envueltas en la estructura del cuidado humano
(Thomas 1999: pp. 72).

La idea de aura tambin pueda relacionarse con lo que Gell (1998) entiende por tecnologa del
encantamiento. Gell habla de la tecnologa del encantamiento cuando se refiere al arte decorativo
con el cual se elaboran los artefactos y se pintan los cuerpos en diferentes sociedades, pero es
posible extender ese concepto a las formas y colores que conforman la decoracin ambiental del
espacio pblico, como la plaza:

Los patrones decorativos aplicados a artefactos adhieren las personas a las cosas y a los proyectos
sociales que esas cosas implican () El mundo est lleno de objetos decorados porque la decoracin por
lo general es esencial a la funcionalidad psicolgica de los artefactos y no puede ser disociada de los
otros tipos de funcionalidad que poseen, notoriamente su funcionalidad prctica o social (Gell 1998: pp.
74).

96
La densidad de las cosas, su aura y su agencia son conceptos que ayudan a reflexionar sobre
algunos de los efectos perceptivos y estticos ms importantes con los que se construye el
ambiente de la plaza, sin embargo, otro nivel de anlisis o de reflexin que se puede hacer tiene
que ver con la manera en que, ms all de la percepcin que se tiene de ellas, las cosas construyen
vnculos reales entre cosas, entre personas y entre personas y cosas. Hodder (2012), haciendo
referencia a un ejemplo desarrollado por Heidegger dice: Un puente puede ser visto como la
reunin de dos orillas de un arroyo que se relacionan entre s. Rene a las personas a travs del
puente, rene a las personas y a los carros que van a la ciudad, o a los trabajadores que van a los
campos (Hodder 2012: pp. 9). Este ejemplo se refiere bsicamente a la idea expuesta por
Heidegger (1994 [1971]) de que las cosas (el mundo material) son entidades que renen o
convocan (metafrica y fsicamente) diferentes elementos. Otro ejemplo que permite visualizar la
capacidad de las cosas de construir vnculos, es el de la jarra, desarrollado extendidamente por
Heidegger y explicado aqu por Hodder: Verter lquido puede calmar la sed de los humanos o ser
una libacin para los dioses. La jarra conecta a los humanos, a los dioses, a la tierra y al cielo. Es
esta reunin que hace de la jarra una cosa (.) La jarra, como una cosa, rene por un momento a
los humanos, los dioses, la tierra y el cielo (Hodder 2012: pp. 9). La jarra es slo un ejemplo de la
manera en que requerimos cosas no slo para hacer nuestras actividades diarias y vivir en el
mundo, sino tambin para pensar en l y conectarnos con l en diferentes planos (espirituales,
materiales, cognitivos y afectivos). La existencia con las cosas permite, por tanto, anclar el mundo.

Adems, en ese proceso en el que nos relacionamos con el mundo material vamos creando nuevas
materialidades y nuevas metforas asociadas a ellas con las cuales expandimos nuestro ser en el
mundo. Tallamos una piedra o un metal para hacer un yunque que nos permite, a su vez forjar
otras herramientas (martillos, espadas, cadenas) con las cuales trabajar. Y a la vez de hacer eso, el
yunque nos hace evocar o nos da una excusa para desarrollar ideas como la creacin del universo,
la creatividad, la fuerza de las personas o la capacidad de resistencia frente al sometimiento.
Como dice Heidegger, la cosa hace cosa (Heidegger 1994 [1971]). Esta mirada de Heidegger ser
desarrollada en el anlisis poniendo nfasis en dos mercancas: la barbacoa de la Sra. Juana y los
huaraches de Sara.

Estas perspectivas tomadas en conjunto hacen que sea imposible aplicar la nocin Saussuriana del
smbolo como una entidad arbitraria cuya fisicalidad es irrelevante, ya que, de lo que hablan los
97
conceptos de densidad, aura y tecnologa del encantamiento es justamente el arraigo material que
tienen las ideas y los significados. Los smbolos se viven, se sienten, se tocan, se miran, se fabrican
y se desechan. Se experimentan de forma esttica, tienen arraigos concretos cristalizndose en un
color en particular, en un sabor especfico, o en una combinacin de texturas especial. Forman
parte de las experiencias sensuales que tenemos con el mundo a partir de los conos y/o los
ndices en los cuales se condensan significados, materiales, recuerdos y proyecciones. Esto es lo
que Alexander llama lo icnico que puede ser expresado tambin como lo simblico/sensual (de
las sensaciones y los sentidos). El autor dice:

la idea se hace un objeto en el tiempo y en el espacio, una cosa. Ms especficamente, parece ser una
cosa. Ya que, como formas estticas, las cosas son el medio de procesos semiticos (Alexander 2008:
pp. 783).

La relacin que establecen las personas con los conos genera una comprensin del mundo que va
ms all de lo racional, o lo que Alexander llama conciencia icnica:

La conciencia icnica ocurre cuando una materialidad a la que se le ha dado una forma esttica significa
un valor social. El contacto con esta superficie, ya sea por medio de la vista, el olfato, el gusto o el tacto
proveen una experiencia sensual que transmite significado. Lo icnico trata de la experiencia, no de la
comunicacin. Estar icnicamente consciente es entender sin saber, o al menos, sin saber que uno sabe.
Es entender al sentir, al tocar, por la evidencia de los sentidos ms que de la mente (Alexander 2008pp.
782)

Finalmente, otra consecuencia de considerar las perspectivas mencionadas fue ver el carcter
ritualizado del intercambio comercial en Tlacolula y a la materialidad como un elemento central (y
no secundario) de esa ritualidad (Douglas 2001 [1966]), haciendo de ese mercado, un verdadero
filtro cultural, un aqu y ahora, que afecta las prcticas y los contenidos materiales de la economa.

El contenido especfico que se analizar en esta tesis son los relatos que vienen a continuacin, en
los que se hace el intento de combinar la biografa cultural de las cosas de Kopytoff (1986) con
los planteamientos tericos de Latour (1993 y 2005) para trabajar en torno al rol de la
materialidad en el mercado que ser abordado en el captulo final.

CAPTULO 3. HISTORIAS DE VENTA

El tejido social y cultural de la plaza de Tlacolula es sumamente denso. Cada vendedora y cliente
tiene su historia y un trayecto de vida que los ha llevado a estar en ese lugar. Por otra parte, cada
98
cosa que se intercambia, que se muestra y que se utiliza en el mercado tambin tiene su historia.
Ha pasado por una trayectoria material, ha cambiado de lugar hasta llegar a situarse en el puesto
de quien la exhibe, la usa y/o la vende, para ser apropiada por otras manos, ser consumida,
transformada y tambin desechada.

La relacin entre personas y cosas, que forma una parte sustancial de nuestro ser en el mundo
(Thomas 1999), prolifera, se expande y se complejiza en el mercado (al igual que en otros
contextos donde la materialidad tiene preeminencia en la vida social como los rituales, las fiestas
o los accidentes y catstrofes). En el espacio comercial las personas estn permanentemente
manipulando monedas, billetes, bolsas, canastos, mercancas de diverso tipo, pesas y balanzas,
medidas de porcin, su propia indumentaria y sus accesorios que dibujan el particular aspecto de
cada mercado. Una de las relaciones ms relevantes en el contexto mercantil, es por lo tanto,
aquella que se da entre personas y cosas, entre ellas la que vincula vendedoras y mercancas. La
tendencia del trabajo acadmico en torno al comercio ha sido: 1) centrar el anlisis en las
relaciones de poder se superioridad e inferioridad entre personas (comerciantes) o entre lugares
(mercados) (Marroqun 1957; Par 1975; Veerkamp 1982), usando muchas veces el precio
pagado y/o el precio ofertado como un indicador de esas relaciones de poder (Smith 1974); 2)
indagar en la manifestacin de la cultura popular en el comercio (Tassi 2010); explorar la manera
en que se funden o entran en conflicto diferentes universos culturales (Kapchan 1993); y 3)
explicar el mercado en funcin de las relaciones de produccin y la cultura local (Bonfil Batalla
1971; Bartra 1975; Cook and Diskin 1976). Pero tal como lo demuestra la exploracin que se ha
hecho entre consumidores y mercancas, como aqullas realizada por Douglas (1990 [1979]),
Kopytoff (1986), Appadurai (1986) o Miller (1995), estudiar la economa del intercambio
observando las relaciones entre personas y cosas abre el espectro de lo que significa explorar el
comercio y permite generar una imagen ms compleja del mercado.

La relacin entre vendedoras y mercancas, es sin embargo, claramente diferente a aquella entre
consumidores y mercancas. La persona que vende, adquiere o elabora una mercanca busca
desprenderse de ella (pretende deshacerse en lo posible de todo el arsenal de bienes que ha
adquirido con fines comerciales) y lograr, con esa venta, adquirir bienes que consumir. La
relacin entre la vendedora y sus mercancas es, por lo tanto, momentnea e incluso (para
aquellas vendedoras que adquieren una caja de frutas en la madrugada para venderla durante el

99
da) fugaz. Sin embargo, a lo largo de los meses y los aos esa fugacidad pasa a ser rutina y el olor,
el tacto, el peso, el color y la calidad de las mercancas que vende formar parte de su vida, al
igual que las dinmicas sociales, culturales y simblicas del mercado en el que trabaja y la forma
en la que ofrece sus mercancas a travs de la construccin de su espacio comercial (su puesto,
pesas, medidas y amuletos) y de su persona (su cuerpo, su vestimenta, su accesorios, sus gestos,
su voz).

Vendedora y mercanca, cada una con sus diferentes procedencias y destinos, se encontrarn y se
enredarn en el lapso en el que perdura la operacin comercial.

El mapa de distribucin arqueolgico llega a considerarse como una impresin fosilizada de procesos de
cambio, cada artefacto llegando a descansar y a registrarse arqueolgicamente en el punto en el cual
deja de circular. Si, en cambio, concebimos este proceso como uno de encuentros y separaciones
sincronizadas que involucran personas y cosas, donde ambas pueden haber tenido historias de vida
individuales, un patrn un tanto diferente emerge. Cada encuentro puede ser pensado como una
transaccin que involucra la negociacin de las relaciones entre personas y cosas (Thomas 1999: pp.
162).

Estos son los casos de las cebollas, los tomates o los mangos que se cruzan en el camino de
Crescencia en la Central de Abastos de Oaxaca, quien acude a comprarlos desde San Bartolom
Quialana y se dedica a revenderlos en Tlacolula junto a su hermana desde hace dcadas. Como las
especias que rene la Sra. Dalila de Tlacochahuaya de su huerta, la milpa de su marido y la Central
de Abastos para venderlas en la plaza de Tlacolula y la de Teotlitln del Valle. Como la barbacoa
que cocin la Sra. Juana de Tlacolula todos los viernes y sbados en la madrugada para ofrecerla a
sus hambrientos clientes en la plaza de Tlacolula y en festividades de la zona. Y como los
huaraches que Sara aprendi a hacer desde nia para despus apoderarse de ellos y
transformarlos en los huaraches ms particulares de los Valles Centrales (en adelante V.C.),
ofrecindolos en la plaza de Tlacolula junto a los huaraches campesinos tpicos de la zona.

En estas historias se encuentran antecedentes y relatos que forman parte del mundo rural
mexicano trabajado por diversos historiadores y antroplogos (Redfield 1930; Foster 1965; Aguirre
Beltrn 1967; Wolf 1981 [1957]; Chance and Taylor 1985; Frizzi 1996; Cohen 1999; Gonzlez 2001;
Stephen 2005) como la religiosidad, el sistema de cargos, el matrimonio forzado, la envidia, la
endogamia de los pueblos, el sistema agrcola de la milpa, las relaciones de reciprocidad, el
parentesco ficticio, los altares domsticos, la herencia de la tierra, la emigracin, la manera de

100
vivir el gnero, la identidad territorial y la cultura material del mundo indgena. Sin embargo, en
este trabajo, para interpretar estos antecedentes se ha hecho el esfuerzo por ir ms all de la
clsica dualidad tradicin/modernidad, indgena/mestizo, lo comunitario/forneo, que ha tendido
a imperar en la mayora de los autores; y ms all los dos polos en torno a los cuales tiende a girar
la discusin de la economa, esto es, la condena moral al mercado o su alabanza total.

En un contexto postcolonial como el del Valle de Tlacolula, o como el de los Valles Centrales de
Oaxaca, los efectos de los mercados locales sobre el mundo social y cultural son mucho ms
complejos de lo que podra afirmar un economista occidental (ya sea alabndolos desde el punto
de vista liberal o condenndolos desde un punto de vista marxista) y las dualidades mencionadas
(tradicin/modernidad, indgena/mestizo, lo comunitario/lo forneo) estn permanentemente
rompindose, mezclndose, adaptndose y transformndose. Dicho de otra manera, son
inexistentes y ms bien pertenecen a las categoras de anlisis con las cuales se lograba
aprehender una realidad que las superaba en su complejidad.

Una de las manifestaciones de esa complejidad es la expresin esttica que adquiere el espacio
comercial y que se alimenta de influencias coloniales, europeas, zapotecas, nacionales y locales,
que fueron expresados por Malinowski como una atmsfera Rembrandtesca (1982: pp. 76) y
que, si bien le dan una impronta particular a Tlacolula, se desarrollan de formas especficas en
otros das de plaza de la zona (como el da de plaza de Etla y el de Zaachila) y del pas (como el
mercado semanal de Ixmiquilpan o el de Ptzcuaro). Se puede afirmar, por lo tanto, que en
muchos mercados locales predomina la vocacin de multiplicidad e hibridez que se expresa
materialmente en los colores, en los olores, en el humo que atraviesa el aire mezclado con los
gritos de los comerciantes ambulantes, en bultos inmensos y otros extremadamente pequeos, en
los sabores de la fruta y de los platillos que se ofrecen en los puestos y en muchas cosas ms. El
confuso paisaje del mercado que surge de esa multiplicidad e hibridez exige no dar por hecho
cmo se construyen las relaciones en su interior ni establecer de antemano cmo se genera su
puesta en escena, desarrollando una mirada que escape a los dualismos y evaluaciones morales
preestablecidas.

Los casos de las vendedoras y sus mercancas expuestas aqu, buscan explorar cmo se construyen
los puestos, de dnde vienen las vendedoras y de dnde vienen las mercancas, cules son los

101
caminos que han recorrido y cmo se vinculan entre s para hacer una interpretacin del mercado
que refleje la rica complejidad que le da forma.

Cada uno de los casos est dividido en tres partes, primero una breve introduccin para acercar al
lector a la protagonista de la historia, su pueblo y el lugar de la plaza de Tlacolula donde trabaja.
En segundo lugar se relata la trayectoria vital de cada vendedora: dnde naci, cul es la historia
de su familia, por qu empez a trabajar en el comercio y cmo trabaja. Finalmente, la tercera
parte consiste en la interpretacin de la relacin entre la vendedora y sus mercancas a partir de la
caracterizacin de cada mercanca y el relato de su trayectoria.

Las especias y cajitas de la Sra. Dalila

Antecedentes Econmicos y domsticos de la Sra. Dalila


Dist. de
Antecedentes Nombre Sist. Poltico Tamao Idioma Vestimenta Tlacolula
San Gernimo de Ley Org. No
Pueblo Tlacochahuaya Mun. Mediano Zapoteco determinada 20 min.
Edad 81 aos
Educacin Analfabeta
Zapoteco, casi nada
Idioma espaol

Reventa especias
Rubro hierbas
Tamao Puesto Mediano
Inversin 1500/Mes
Ventas 2400/Mes
Ganancia 900 pesos/Mes
Gan. Domingo 200 pesos
Uso Crdito S
Unidad
Domstica
Aporte
Parentesco Edad Act.Econ. Ingresos Plazas Migracin
Tlacolula y
Integrantes Ego 81 Reventa 70% Teotlitln No
Marido <85 Campo 30% No No
Muchos
Hijo 35 Diseador 0% No aos
En una de las tres entrevistas que le hice a la Sra. Dalila, anciana zapoteca del pueblo de San
Gernimo Tlacochuaya, su nieta Leticia que se encontraba de visita me explic la relacin ntima

102
que tiene su abuela con los das de plaza en los que trabaja: el de Tlacolula y el de Teotlitln del
Valle. Le estaba preguntando a la Sra. Dalila cmo sabe cunto gana, consulta que hice con la
intencin de tratar de sacar a flote los recursos cognitivos que usa para hacer ese clculo y la
manera en que evala ese clculo, es decir, si cuando vende su objetivo es obtener una ganancia
cada vez mayor o no. Leticia se sum a la entrevista

Cmo sabe Ud. cunto gan al final del da?, -pregunt yo y la Sra. Dalila me respondi con un
crptico La cuenta no da porque se gasta. Para explicarme la frase de su abuela Leticia me dijo:
Ahorita ella no saca la cuenta. Lo hace porque ya se acostumbr y porque se enferma si no va a
vender. Para ella la motivacin de ir a vender no es realmente por un negocio, ya es ms porque
tiene su puesto y lo cuida. Pero no se enfoca en qu va a ganar. Como ellos no tienen que rendirle
cuentas a nadie no ponen atencin a si vendieron mucho o no. Hace el clculo a su manera: cuando
vende bastante se le acaba el producto y cuando vende poco no le alcanza para pagar sus gastos.

La Sra. Dalila literalmente se enferma si no va a trabajar a Tlacolula cada domingo. Tiene 81 aos y
desde pequea sus padres, comerciantes que recorran diferentes pueblos de Oaxaca y Chiapas
con sus hijos, la mandaban a vender con un canasto en los brazos y los precios de las medidas en
la memoria. Ahora, cuando se encuentra en una edad que de acuerdo a la nocin de trabajo y
bienestar del mundo occidental, se calificara como jubilatoria, no puede ni quiere parar de
trabajar.

La primera vez que fui a conversar con la Sra. Dalila a su casa en Tlacochahuaya, un da mircoles,
no estaba, ya que se encontraba trabajando en la plaza de Teotlitln del Valle, pueblo que se
encuentra a quince minutos de all y que es conocido por desarrollar una importante industria
artesanal de textiles con tcnicas tradicionales elaborados en pequeos talleres familiares
(Stephen 2005). Los mircoles y viernes, desde la madrugada y aproximadamente hasta las once
de la maana, vendedores de diferentes parajes acuden a comercializar al mercado de Teotlitln.
La Sra. Dalila es una de ellas. Acud a buscarla a ese pueblo y luego regresamos juntas a su casa. El
terreno donde vive la Sra. Dalila es relativamente grande y se encuentra sobre la avenida principal.
Su casa consiste en dos estructuras de cemento entre las cuales hay un patio pavimentado donde
pone a secar algunas hierbas. Hacia el fondo hay un pequeo huerto con rboles frutales y una
estructura de madera para guardar el maz y animales de corral. La casa de la Sra. Dalila est llena
de ausencias, vive con su marido y con el nico hijo que ha regresado de los Estados Unidos.
103
Todos los dems viven en Estados Unidos y la van a visitar cuando pueden, por lo que, aunque no
pude ver cuntos cuartos tena, era posible imaginarme que varios de ellos estaban desocupados.

Tlacochahuaya queda a mitad de camino entre Oaxaca y Tlacolula al costado sur de la


Panamericana. Es un pueblo conocido por la produccin de ajo y por una iglesia dominicana
pequea, magnficamente pintada y restaurada por la Fundacin Alfredo Harp Hel. Sus calles son
de cemento y la rodean tierras planas, frtiles y hmedas.

Conoc a la Sra. Dalila, al igual que muchas de las entrevistadas, un domingo en la plaza de
Tlacolula. Ella pone una mesa de carrizo 44, un asiento, sus medidas, sus mercancas y una cubierta
de plstico en una de las partes ms antiguas del mercado de Tlacolula: el patio interior
destechado donde comparte la acera con vendedoras de San Bartolo Quialana, otras vendedoras
de Tlacochahuaya, artesanos de San Bartolo Coyotepec, de Santa Mara Atzompa y San Sebastin
Abasolo, entre otros. Esta es la zona del da de plaza en la que se condensa, quizs con mayor
intensidad que en otros sectores del espacio comercial, el colorido abanico de las vestimentas,
mercancas y artefactos de diferentes pueblos de los VC. Rostros enmarcados en pauelos
estampados con vivos colores, listones brillantes trenzados en el pelo, mandiles (delantales)
delicadamente bordados, cinturones de telar, blusas y faldas rojas, azules, rosadas y verdes.
Rimeros de flores de diversos colores, piezas de barro negro, otras de barro verde, cajetes de
medidas de todos los tamaos, y paos de plstico desplegados sobre el suelo y cubriendo el cielo,
para resguardarse del sol y la lluvia. Es un paisaje atiborrado de cuerpos, de objetos y de
tonalidades centelleantes que se confunden entre s. Un espacio generoso en detalles y en
elementos estticos que saturan los sentidos. Caractersticas que, aunque puedan servir para
describir la totalidad de la plaza de Tlacolula, se condensan en este espacio dando la impresin de
ser, de alguna manera, su epicentro cultural.

El acceso habitual para llegar a este espacio es por la entrada del lado norte del mercado. Despus
de pasar por diversos sectores del edificio del mercado donde se encuentra el pan, la venta de
barbacoa (a mano izquierda) y la carne asada y el chicharrn (a mano derecha) se llega a un
estrecho pasillo que se hace an ms estrecho por las hileras de vendedoras que se paran en sus

44
Planta parecida a la caa, pero con el tallo ms delgado y no tan alto, que se cra cerca de arroyos y charcas. Similar al
bamb o al colihue.

104
costados a ofrecer chapulines (grillos tostados y aliados), tortillas y tamales. Este breve pasillo de
alrededor de cinco metros de largo se abre hacia un patio luminoso a cielo abierto, plagado de
vendedoras sentadas en el suelo donde se comercializa un conjunto miscelneo de productos en
el que prima la venta de flores y verduras que le agregan colorido a las tonalidades brillantes de la
indumentaria de las vendedoras. En el centro del patio desde fines del ao 2011 hay una fuente de
cemento sobre la cual se levanta una escultura de color blanco de una tpica mujer tlacolulense
vestida a la usanza tradicional con un canasto en la cabeza. A mano izquierda de la fuente se
encuentra el sector de las Tianguistas 45 al que se le ha puesto un techo de zinc y se ha elevado el
piso de cemento y en el cual hay gran cantidad de puestos de verduras, queso, carne y pollo. En
este patio interior, tanto en la zona de las Tianguistas, como en la de las flores y frutas, el piso es
invadido los domingos por vendedoras que se sientan entre medio de los puestos permanentes
y en los espacios libres del piso colocndose en hileras paralelas. Para caminar en esta zona se
debe recorrer el espacio libre entre las hileras: caminos provisionales y efmeros que desaparecen
cuando se retiran las vendedoras en la tarde.

La Sra. Dalila se ubica en la convergencia de tres hileras en las cuales hay pocas personas que
cuentan con puestos elevados del piso, ella es una de las pocas privilegiadas. La mayora de las
vendedoras a su alrededor son de San Bartolom Quialana con las que dice tener una buena
relacin. Adems del puesto de la Sra. Dalila, alrededor de cinco puestos de especias y hierbas se
despliegan en diferentes partes del gran patio central, varios de ellos tambin pertenecientes a
vendedoras de Tlacochahuaya.

45
La Unin de Tianguistas se constituy legalmente hace veintids aos y representa a doscientas mujeres y treinta
varones que trabajan a diario en ese sector, la mayora de ellos emparentados entre s. La secretaria de la Unin a la que
entrevist me dijo que emergi como organizacin para hacer demandas y contraponerse al PRI (Partido Revolucionario
Institucional) que en ese momento tena la presidencia municipal. La Unin es afn al PRD (Partido de la Revolucin
Democrtica) y adems de hacer sus demandas frente al municipio y otras organizaciones, junta fondos para cuidar la
pequea capillita dentro del mercado, comprar flores y organizar las festividades.

105
Ilustracin 10 Sra. Dalila en su puesto en Tlacolula

La Sra. Dalila naci en Tlacochahuaya a comienzo de la dcada del treinta del siglo pasado. Su pap
se dedicaba al campo y su mam venda tortillas en Oaxaca. La Sra. Dalila era la nica mujer entre
seis hermanos por lo que, desde una edad muy temprana, tena que trabajar con su mam
ayudando en las labores de la casa (preparando comida y calentando tortillas al comal) en un
contexto en el cual, segn Leticia, las estructuras de gnero eran sumamente rgidas: Lo que
pasa es que antes los deberes eran reglamentarios. Si t eras hombre ayudabas en el campo y en
las labores pesadas y si t eras mujer desde pequea te enseaban a meterte en la cocina, a hacer
tortillas y a usar el metate 46. La Sra. Dalila dice que sus paps siempre estaban enojados con ella
porque no haca las cosas bien y porque no la dejaban jugar porque tena que hacer. Sin
embargo, Leticia complementa esta informacin diciendo que en esa poca lo que usaban las

46
Mortero de piedra de forma rectangular que sirve para obtener harinas, salsas y moliendas de diversos granos y
especias. Se compone de una plancha rectangular que hace la funcin de superficie sobre la cual se muele y una pieza
cilndrica (metlapilli) del mismo material (por lo general piedra volcnica) que se manipula con las manos desde sus
extremos y que se presiona contra la plancha.

106
nias como mueca era un pedazo de cactus acorden al que le ponan un pedazo de trapo. La
casa de la familia de la Sra. Dalila consista en un cuarto de adobe y tule cercado con matas de
espino o cactus y con un piso de tierra sobre el cual ponan petates 47 para dormir. En ese tiempo,
cuenta Leticia, como haba escasez de cerillos las mujeres partan con un pedazo de teja a pedir un
carbn prendido a las casas vecinas.

La Sra. Dalila no se acuerda de ir a la escuela porque la sacaron a una edad muy temprana de los
estudios, lo cual probablemente no se relaciona solamente con la discriminacin que sufran y an
sufren las mujeres en los sectores rurales y no tan rurales de Mxico (que las amarra a dedicarse a
ser amas de casa), sino tambin con el hecho de que la familia de la Sra. Dalila comenz a tener
una vida mucho ms itinerante: la venta de tortillas en la ciudad de Oaxaca se transform en la
venta, pueblo por pueblo, de hierbas y especias. Los padres de la Sra. Dalila reunan sus costales
de mercanca y a sus seis hijos, y se suban a un camin con destino al Istmo en la frontera con
Chiapas para empezar a recorrer los pueblos y vender su mercanca. Recorran parajes aislados
donde no tenan competencia, por lo que, tanto la Sra. Dalila como Leticia (a partir de lo que ha
conversado con otros ancianos de la familia) concuerdan en que la venta era abundante y
superaba a la venta de la actualidad. Trabajar era un deber familiar, sus paps la mandaban a
vender dndole una canasta con las especias y dicindole ofrcelas, para lo cual tambin le
daban las medidas y le decan el precio que tena cada una.

Cuando la Sra. Dalila se cas voluntariamente a los veintids aos, se retir de la actividad
comercial por diez aos para dedicarse plenamente a las labores de la casa. En este tiempo tuvo
tres hijos, pero el primero falleci poco despus de nacer. Muchos aos despus,
aproximadamente a los veintiocho aos, se separ de su marido y comenz a vender especias y
hierbas con su mam, esta vez recorriendo las plazas de los V.C.: Fui a Oaxaca, despus a
Ocotln, a Miahuatlan y a Etla. A vender puro andar fue eso, puro andar para vender, vaya y
tambin en Tlacolula. Aos despus la Sra. Dalila regres con su esposo, retom la vida de casada
y tuvo a sus otros cuatro hijos. Como la carga econmica se hizo ms fuerte, continu vendiendo
en las plazas de Tlacolula, Teotlitln y Oaxaca. En esta ltima dej de trabajar hace tres aos.

Revender especias

47
Alfombra o estera tejida hecha con fibras de palma.

107
Esta anciana zapoteca vende pimienta, azafrn, nueces, ajo, comino, organo, hojas de aguacate y
almendras. Algunas de las mercancas que vende como el ajo y el organo han sido cosechadas
por su seor (marido), otras como la pimienta, el comino, las pasas y las almendras, han sido
compradas por ella en la Central de Abastos de Oaxaca. Dalila dice ganar 150 pesos por da y gran
parte de lo que vende es fiado. Incluso inflando sus ganancias stas apenas alcanzan para cubrir
los 1500 pesos que gasta mensualmente para abastecerse de la mercanca en la Central de
Abastos de Oaxaca.

El rubro de las especias y hierbas es uno de particularidades y sutilezas, volcado hacia los detalles
mnimos, tanto en su comercializacin, cuando es al detalle, como en su consumo. Las mercancas
que vende la Sra. Dalila estn relacionadas con la construccin de algo tan delicado como el sabor,
el olor y el color de la comida. No da lo mismo poner en una salsa dos cucharadas de comino que
una, ni tampoco agregarle pimienta en vez de organo, o sal en vez de azcar. La condimentacin
de los alimentos es una combinacin de elementos ms o menos sutiles y se hace con medidas tan
pequeas como una pizca, una gota, un puadito o una cucharadita. Y es justamente ese equilibrio
entre lo amargo, lo dulce, lo cido, lo picante, el sabor a nuez o a canela, lo que define la
gastronoma particular de un lugar y, en el caso de los VC, de cada pueblo. De esta manera, por
ejemplo, se dice que las entomatadas 48, enfrijoladas 49 y otros platos tpicos en Tlacolula tienen un
sabor particular por el uso de la hoja del aguacate.

Alguien que se dedica a venta de especias y hierbas tiene que saber cocinar las recetas locales, ya
que, como observ estando junto a ella, cuando le compran sus mercancas le preguntan cunta
cantidad de la especia comprada deben usar para hacer determinadas salsas de la zona como el
mole o el coloradito. No tuve el privilegio de probar la cocina de la Sra. Dalila, ya que slo com
frutas que me ofreci cuando la fui a ver, pero la ltima vez que la visit tena planificado ir al
molino a buscar los ingredientes que mand a triturar para hacer un mole para la ofrenda de los
das de muertos.

El apego o el compromiso que tiene la Sra. Dalila con su trabajo es evidente y se hace ms explcito
cuando su nieta afirma que ella se enferma si no va a trabajar. Para esta anciana zapoteca ir a

48
Tortillas ligeramente fritas baadas en una salsa de tomate condimentada con sal, ajo, cebolla y chile.
49
Tortillas ligeramente fritas baadas en un pur de frijol condiementado con sal, ajo, cebolla, chile y hoja de aguacate.
108
trabajar semana a semana tiene que ver probablemente con una tica del trabajo que la hace
valorar el hecho de ir a trabajar y la hace tener una norma de vida en la cual no concibe la
posibilidad de no hacerlo. Pero ms all de la tica, en la medida que la Sra. Dalila se vincula con
diversas personas (otras vendedoras, clientes y desconocidos) y cosas durante su trabajo, es uno
de los lugares donde ms socializa y se relaciona con el mundo que la rodea, por lo tanto, su
trabajo forma una parte central de su vida.

Las especias

Las especias son productos caros y valiosos, de ah que algunas de las porciones de las cajitas de la
Sra. Dalila no superen, por ejemplo, los dos centmetros cbicos por los que cobra cinco o diez
pesos. Sin embargo su valor actual no se compara con el que tena cuando la Sra. Dalila era una
nia, lo que se debe probablemente al nivel de aislamiento de los pueblos que visitaba y al hecho
de que, como seala ella, haba mucho menos comerciantes con los cuales competir.

Ilustracin 11 Cajitas con especias de Sra. Dalila

109
Lo usos de las especias giran en torno a la modificacin del sabor y del aspecto de los alimentos
como el azafrn, la canela, el tomillo y el romero; o a la excitacin el paladar como la pimienta, la
nuez moscada o los chiles. Estn vinculadas, por tanto, y como ya se mencion, a la experiencia
sensorial de la comida, ya que permite dar cuenta, a travs de las papilas gustativas, de los
ingredientes que efectivamente componen un platillo (podemos identificar la pimienta, el jengibre
o la canela, por ejemplo), pero tambin permite imaginarlos al asociar o evocar sabores de
ingredientes concretos (que no estn en la comida como la nuez que se encuentra asociada al
aceite de ajonjol). Esas asociaciones se encuentran mezcladas adems con la memoria y las
emociones. Los sabores nos hacen evocar determinados momentos de la vida y lugares en los que
hemos estado y donde consumimos determinados platillos o salsas recordando o reviviendo
sentimientos, emociones e ideas relacionadas con el sabor y el aroma de las comidas. En el
mercado de Tlacolula esa evocacin est vinculada tambin a una identidad territorial ya que las
especias y su montaje comercial en recipientes y cajitas remiten no slo al universo gastronmico
de los territorios adyacentes a esa ciudad, sino tambin a un lugar especfico: Tlacochahuaya, de
donde provienen la mayora de las vendedoras de especias del mercado y de donde vienen las que
venden exclusivamente ajo al fondo de la plaza.

La competencia entre vendedoras de especias, hierbas y ajo es cada vez ms fuerte. Sin embargo,
a pesar de que no gana mucho y de que lo poco que gana difcilmente es complementado por el
trabajo de su anciano marido en el campo, ella dice que hoy da vive mucho mejor que cuando era
pequea, no slo tiene una casa mucho ms equipada y tiene mejor acceso a muchos servicios,
sino que, es posible pensar que recibe una ayuda econmica desde su familia en el extranjero que
antes era inexistente.

Actualmente en el mundo se comercializan millones de toneladas anuales de especias. Las ms


conocidas provienen de la India, el Sudeste Asitico, el Caribe y Mxico 50. La especia con mayor
protagonismo comercial es la pimienta. Es probable que las especias que la Sra. Dalila compra a
mayoristas en la Central de Abastos en Oaxaca como las pasas, el azafrn, la pimienta, las nueces y
el comino, al igual que las hortalizas de Crescencia y Lucrecia, provengan de una agricultura
industrial o de la produccin a pequea escala de la Sierra Norte de Puebla. A diferencia de esas

50
El intercambio comercial mundial anual de especias es de alrededor de 650 mil toneladas, lo que representa cerca de
2.500 millones de dlares.
110
especias y frutos deshidratados, el organo, el ajo y a veces el comino que vende proviene de la
tierra que trabaja su marido. Una pequea milpa que, segn la Sra. Dalila, en tiempo de cosecha se
trabaja mediante la guelaguetza, sistema de intercambios recprocos que facilita la cooperacin
entre personas vinculadas entre s a travs de dones y deudas, los que pueden pagarse o
regalarse a travs de la participacin en las labores de la cosecha.

A diferencia de otros productos que se venden en la plaza como las hortalizas que se pudren luego
de dos o tres semanas, las especias y hierbas de la Sra. Dalila tienen un ciclo vital ms extenso. Si
no son ingeridos por las personas luego de ser usados para condimentar un alimento, pueden
estar aos en una despensa sin malograrse. Durante su vida es posible que las especias recorran
grandes distancias. Saliendo de su lugar de origen como el Sudeste Asitico, el Caribe o algn
pueblo de la Sierra Norte de Puebla, sern comprados, transportados y vendidos a mayoristas en
otros lugares (mercados en Europa, mercados en Centro Amrica y en Mxico), desde donde sern
llevados a la Central de Abastos de Oaxaca para ser adquiridos por la Sra. Dalila. Aunque, en el
caso de las especias y condimentos producidas por su marido, como el ajo y el organo, la
distancia recorrida por estos condimentos ser mucho menor. Se trasladarn en un pequeo radio
de cien kilmetros de Tlacochahuaya a Teotlitln del Valle y Tlacolula. Una vez desplegadas sobre
la mesa de la Sra. Dalila, el destino de las especias se encuentra relativamente abierto. Llegarn a
un lugar tan cercano como la despensa de un hogar en Tlacolula, o a un lugar tan lejano como la
despensa de un hogar en el Distrito Federal o en alguna ciudad de EE.UU.

Un trato comercial sumamente particular

En el puesto de la Sra. Dalila se renen productos de la agricultura comercial y de la agricultura


local, cosas dismiles elaboradas de formas radicalmente diferentes. Sin embargo, ya sea que
provengan de la milpa o de una plantacin extensiva comercial, las especias y hierbas del puesto
de la Sra. Dalila conforman un todo coherente ya que son ingredientes imprescindibles de la
gastronoma de los pueblos de la zona en la preparacin de platillos elaborados como el mole o los
chiles rellenos. Esa coherencia es sellada, adems, por la esttica y la lgica comercial con la que la
Sra. Dalila construye su puesto y que se basa en las cajas de diversos tamaos, medidas y
recipientes que conforman un sistema de cuantificacin que ella administra segn las variaciones
del mercado y que, en la mayora de los casos, estn con ella desde que su familia realizaba

111
trayectos itinerantes por los pueblos aislados al este de la capital estatal. As, aunque la mayora
de sus mercancas provengan de un origen industrial, ella les da un trato comercial sumamente
particular al exponerlos y medirlos mediante una lgica local. Al llegar a sus manos entran a una
esfera muy diferente a la del comercio mayorista de donde provenan.

El dinero no es homogneo

Adems de la manera en que la Sra. Dalila se relaciona con sus herramientas de trabajo y con sus
mercancas, al igual que muchas vendedoras de la zona, su forma de valorar y de percibir el dinero
tiene ciertos tintes espirituales y rituales locales que se suman a la manera estandarizada en la
cual se percibe el dinero en gran parte del mundo. Para la Sra. Dalila, igual que para la Sra. Juana y
otras vendedoras con las cuales convers, el dinero no es homogneo. Los billetes y las monedas
que maneja la Sra. Dalila a lo largo del da no tienen el mismo valor ni la misma ontologa. Su
forma de administrar el dinero permite establecer que para ella hay dinero sagrado o especial y
hay dinero normal. Lo que diferencia el dinero sagrado del dinero normal es el orden en el
cual recibe el dinero de lo vendido. El dinero de la primera venta tiene otro valor, otro significado
y otra funcin que lo que recibe por sus ventas en el resto del da. Cuando recibe las monedas y/o
billetes de la primera venta, las besa y hace la oracin de venta que deca su mam: le pide a
Dios que bendiga la venta de la jornada. Ese dinero se guarda. No se usa para entregarles cambio a
los clientes ni para adquirir algo en la plaza. Ese dinero representa la ganancia del da y al
bendecirlo a travs del beso y del rezo, se convierte en algo sagrado. En oposicin a esas monedas,
el dinero comn es el que recibir por sus ventas posteriormente a la primera venta y lo usar
para sus operaciones comerciales habituales. Otra manera en que la Sra. Dalila construye
diferencias entre las monedas que puede formar parte de la manera en que los zapotecas
ancianas de los VC se relacionan con el dinero, aunque esto no fue explorado es por su
antigedad y apariencia. La nieta de la Sra. Dalila me dijo que su abuela le tiene fe a las monedas
nuevas. Para la Sra. Dalila las monedas que estn comenzando a circular, que tienen gran colorido
y brillo, como tambin una ntida figura en relieve son atractivas y especiales. Son incluso
sagradas, les tiene fe. Mientras que, las que han circulado por ms tiempo y han sido sufrido un
desgaste fsico que las hace opacas y borrosas, son comunes. La manera en que administra el
dinero tambin es particular. La cuantificacin que hace es ms de volumen que de suma y resta.
Como la Sra. Dalila es analfabeta, calcula su bienestar econmico a travs del uso del espacio en su
112
puesto. Guarda su dinero en diferentes lugares: debajo de una de las canastas pone el cambio, y
debajo de otra pone el dinero que le van pagando, manteniendo un orden y distribucin claros
para ella. El hecho de que esta comerciante de especias no se enfoca exclusivamente en lo que va
a ganar durante el da no significa que no administre el dinero que va recibiendo y que va
ocupando en dar cambio. Al final del da ella s sabe cmo le fue.

Otro elemento a la que esta vendedora le tiene fe y que forma parte de su puesto, es el manojo
de albahaca fresca que coloca arriba de sus mercancas a la vista de los transentes. El manojo de
albahaca, y a veces de albahaca combinada con cilantro, es usado por muchas comerciantes
zapotecas, como tambin por otras vendedoras a lo largo de Mxico. No es difcil ver, a un costado
de un puesto de tacos, de tejate o de hortalizas un recipiente con un manojo de hierbas (muchas
veces en un estado bastante desgastado), aunque al transente que no conoce la costumbre
pensar que forma parte de los insumos que usar el o la vendedora para cocinar. El manojo de
hierbas, en Tlacolula especialmente de la albahaca, que se coloca sobre las mercancas o a un
costado del puesto es diferente a la albahaca que se usar para cocinar. De acuerdo con el relato
de diferentes personas que conoc a lo largo de la investigacin o que interrogu en sus puestos
en la plaza, la albahaca se pone en el puesto para atraer a los clientes, aunque no me sealaron
si esa atraccin era producto de su apariencia o de su olor o ambas.

Ilustracin 12 Imgenes fotogrficas albahaca Tlacolula

El conjunto comercial de la Sra. Dalila, sus especias y sus medidas

113
Las especias y hierbas del puesto de esta Sra. forman parte de un conglomerado mayor que
vendra siendo el conjunto conformado por la Sra. Dalila, sus accesorios, su voz, su mesa, la
cubierta de plstico, sus mercancas y sus medidas. En este, el nfasis est puesto en la pequea
escala que tienen la mayora de los objetos. No slo las minsculas piezas de pimienta, azafrn o
comino que ofrece, sino las medidas 51 que se usa para cuantificarlas: un abanico de cajetes,
platitos y cajitas de diferentes tamaos, cada uno de ellos asociados a una mercanca especfica.
Algunas de estas medidas, como las cajitas, tienen mayor nivel de sofisticacin porque generan
una ilusin de volumen: lo que aparentan ser pequeas vasijas cuadradas de madera, son en
realidad cuadrados o pequeos bloques de madera con un borde en su cara superior que dan la
impresin de contener una concavidad u hoyo al ser cubiertos por las especias que estn
arrumadas en pequeos puados sobre ellos, superficies de dos o tres centmetros cuadrados
sobre las que se amontona el azafrn y el comino. A partir de esto, evidentemente puede parecer
que estas medidas cumplen la funcin de engaar al cliente, pero en la mayora de los casos, a
menos que sean extranjeros o provengan de fuera de Oaxaca, las personas saben en qu consiste
esta forma de medir las porciones y no se sorprenden cuando ven que la cajita es un cuadrado.
Como las medidas no se pueden modificar (son de un tamao concreto que la Sra. Dalila maneja
cabalmente) cuando hay fluctuaciones en el mercado que afectan el precio de las especias lo que
hace es adaptar la porcin que pone dentro de cada medida. El precio se mantiene igual, pero la
cantidad de especias puede aumentar o disminuir. Para la Sra. Dalila la venta de los das domingo
consiste en pararse detrs de sus mercancas y repetir sin cesar: Clavo, pimienta, organo Qu
va a Ud. querer? o tambin Comino, clavo, pimienta, No vas a querer. Cuando una persona le
pide alguna especie, la Sra. Dalila toma la medida sobre la que ha puesto la porcin que vender y
la descarga sobre un pedazo de papel cuadrado que posteriormente cierra o que usa como medio
para poner la especie en una bolsita plstica.

51
Hoy en da es posible encontrar en el sector de carpintera de la Central de Abastos medidas de porcin ms grandes
que las que usa la Sra. Dalila y que se empezaron a utilizar durante la Colonia como los almudes, que consisten en una
caja de doce por doce (centmetros), pero segn los que trabajan ah casi no se producen porque ya no se venden. Ese
mismo comentario me lo hizo un carpintero que vende muebles en la plaza de Tlacolula quien para explicarme en qu
consista cada medida tambin hizo equivalencias con otro sistema de medicin, est vez con el kilo: el almud pesa
cuatro kilos, el medio pesa dos kilos y el cuartillo, un kilo, este ltimo se utiliza en casi todos los puestos dentro y fuera
de Tlacolula donde se venden cacahuates, sin embargo, segn este carpintero ya no hay demanda para comprar
medidas.

114
La Sra. Dalila y su puesto no pasan desapercibidos en el mercado. A pesar de su baja estatura,
tanto por encontrarse en el cruce de varios senderos de vendedoras, como por elevarse sobre
ellas al tener una mesa y un piso sobre el cual sentarse, tiende a destacar. Su rostro anciano es
firme y serio y lo que permite descifrar que es zapoteca son las trenzas que usa amarradas sobre la
cabeza a modo de turbante con listones de color celeste radiante o caf claro. Estos listones son
un derroche de color que destaca por sobre su indumentaria, un vestido comn y un mandil a la
usanza occidental que no le dan un distintivo particular 52. El puesto de la Sra. Dalila con sus
olores, sus medidas, su albahaca, especias y listones, forma parte de la sensualidad del mercado.
Una sensualidad a la cual la poblacin local est acostumbrada y frente a la cual no reacciona de
forma visible, a diferencia de aquellos turistas que se acercan a Tlacolula los domingos
especficamente para reaccionar a esa sensualidad: ver, sentir, oler, tocar, preguntar, saborear,
fotografiar y grabar, en muchos casos invadiendo a la poblacin local con su intromisin, en otras,
acercndose respetuosamente, slo para recibir por parte de las comerciantes respuestas toscas e
impacientes. Para muchos turistas la plaza de Tlacolula es un museo vivo e interactivo donde
encontrar maravillas locales.

La Sra. Juana y la genealoga de la barbacoa

Antecedentes Sra. Juana


Dist. de
Antecedentes Nombre Sist. Poltico Tamao Idioma Vestimenta Tlacolula
Tlacolula de No
Pueblo Matamoros Ley Org. Mun. Grande Espaol determinada 0
Edad 84 aos
Educacin Analfabeta
Espaol, entiende
Idioma zapoteco
Rubro Barbacoa

Tamao Puesto Mediano


Inversin 8 mil/mes
Ventas 10 mil/mes
Ganancia
Gan. Domingo 2 mil/mes
Uso Crdito Si

52
A diferencia de otras mujeres de la zona que usan una indumentaria tpica de su pueblo.

115
Una tarde de julio estaba entrevistando a la Sra. Juana que pertenece a la familia que, segn sus
descendientes, cre la barbacoa de chivo de Tlacolula. Me interesaba saber cul era la
motivacin que la llev a trabajar en eso, por lo que le pregunt: A ud. le gustaba ese trabajo o
lo haca porque la obligaban sus papas? La Sra. Juana me contest: Me gust trabajar y le
pregunt por qu. Ella me dijo: pues para tener algo y desde chamaca pues, as. Nos decan que
furamos a vender cualquier cosita, porque nos mandaban pues, los paps nos mandaban para
que vendiramos. Luego me dijo: Ahora que va a ser un ao que ya no voy a vender me da
tristeza porque me acuerdo de ir a vender. Le pregunt: Lo echa de menos? Y la Sra. Juana me
respondi: S, bastante, bastante. Hasta lo sueo. Yo sueo que estoy vendiendo, sueo que
llegan mis clientes. Fue tanto tiempo, tanto tiempo trabajando en eso que todava lo tengo en la
cabeza Pero ahora parece que ya me estoy conformando, se lo pido a dios que me d la
conformidad, porque de que me empec a enfermar ya no quisieron que fuera a vender, por eso
fue que se qued mi nieta en el puesto. Pero de todos modos no se olvida uno no se le olvida a
uno.

La Sra. Juana ha vivido toda su vida en Tlacolula. Su familia ha estado vinculada a su mercado
peridico semanal desde que ella se acuerda. La casa donde vive se encuentra dos cuadras al sur
del mercado, est hecha de cemento tiene un gran patio interior con piso del mismo material,
alrededor del cual est la estructura de dos pisos en forma de una U donde estn la sala y los
cuartos. Silvia, una de sus hijas, se dedica a vender barbacoa en la plaza de Oaxaca los sbados y
se sent con nosotras a conversar para conocerme y tambin para ayudar a su mam a responder
mis preguntas.

La familia de la Sra. Juana es profundamente catlica. Varias mujeres de la familia, incluyendo a


Silvia y la Sra. Juana, participan de la parroquia y ayudan a organizar la celebracin de la Virgen de
la Asuncin de Tlacolula y la fiesta de la ciudad que se lleva a cabo en honor al seor de Tlacolula,
Santo Cristo de la capilla, el segundo domingo del mes de octubre. Tienen sus opiniones sobre el
cura de turno, personaje que por su rol religioso, cvico y social tiene gran incidencia sobre la vida
de la localidad al dar su visto bueno o malo sobre cuestiones tales como la extensin del comercio
de la plaza hacia el atrio de la iglesia y las costumbres festivas y cotidianas de los tlacolulenses.

116
Ilustracin 13 Fotografa Sra. Juana

Espacio de ajetreo y competencia

En Tlacolula el sector donde se vende la barbacoa es el ms ajetreado, bullicioso y estrecho del


mercado. Ambiente generado por la feroz competencia que existe entre las vendedoras de
barbacoa enlazadas entre s por parentescos muy cercanos: hermanas, sobrinas y primas que
compiten codo a codo por conseguir clientes. Un despistado turista se sorprende cuando, al

117
acercarse a un metro de los primeros puestos de barbacoa, se acercan varias mujeres con una
muestra de barbacoa de chivo en un plato invitndolo a pasar a gritos: pase ud., quiere
barbacoa?, aqu le ofrecemos la mejor barbacoa, venga, aqu tiene un puesto, etc. El lugar es
estrecho y el desorientado turista, si quiere comer barbacoa se detendr arbitrariamente en el
primer lugar que le llame la atencin o que est vaco. Lo mismo puede suceder con un nativo del
lugar que no tiene mayor conocimiento del mercado, aunque muchas de las personas que acuden
habitualmente a Tlacolula los domingos forman parte de la clientela habitual de una vendedora
determinada.

En la hora punta, entre las once de la maana y las dos de la tarde, es sumamente difcil circular
por el pasillo que atraviesa la hilera de puestos de barbacoa ya que se ha estrechado producto de
que a la orilla del pasillo hay anafres con brazas ardientes sobre las cuales se montan grandes ollas
que contienen el chivo y mujeres que se paran a los costados a ofrecer la barbacoa, las que estn
circulando para servir o retirar los platos. La mayora, sino todas las "jefas" de los puestos de
barbacoa, son descendientes de Aurelio Ramos y Gregoria Marcos. Entre ellas est la Sra. Juana
quien, a sus ochenta aos, se vio forzada a retirarse por la creciente preocupacin de su familia
por su estado de salud. Su hija, su yerno y sus nietos han continuado el negocio.

La Sra. Juana no trabaj siempre en el mismo puesto. Hace sesenta aos el mercado era una
estructura ms sencilla que la actual, estaba hecha de madera y tena piso de tierra. La Sra. Juana
se instalaba sobre una callecita donde ahora se vende carne cruda, junto a otras cuatro
vendedoras, a ofrecer barbacoa. No tenan mesas ni sillas y sus clientes se llevaban en sus ollas la
barbacoa preparada. Si bien con el tiempo mejor la infraestructura, aument tambin la
competencia de venta de comida sobre la calle y en el mercado. El mercado fue creciendo, cambi
la distribucin de los rubros y en la medida que comenz a llegar ms gente de paseo desde
Oaxaca y que aparecieron los primeros turistas, aument la oferta de comida: aparecieron las
empanadas, las quesadillas y los tamales, motivo por el cual la Sra. Juana se queja: ahorita hay
empanadas, hay tamales Ya ve cmo se pone la plaza? Y por donde quiera pues antes la gente
llegaba al mercado, pero ahorita no porque ya se extendi en las calles, ah hay barbacoa, ah hay
de todo pues. La Sra. Juana atenda su puesto con dos muchachas que lavaban y recogan los
trastes, barran y limpiaban. El puesto de la Sra. Juana actualmente est a cargo de su nieta
Consuelo a quien la ayudan tres sanbartolinas.

118
Genealoga

Si bien los paps de la Sra. Juana eran zapotecos, hablaban idioma y espaol y se vestan de
manera tradicional, al parecer la vida urbana que ha desarrollado la familia en Tlacolula la ha
hecho alejarse del mundo indgena. La Sra. Juana an usa el cabello trenzado con listones, pero su
vestimenta es de tipo urbana y aunque entiende el zapoteco, no lo habla, mientras que su hija
Silvia entiende muy poco el zapoteco y dej de usar trenzas cuando nia porque dice que
cuando entra una a la escuela, ya no quiere andar de trenzas.

Los padres de la Sra. Juana, Aurelio y Gregoria, tuvieron once hijos. La Sra. Juana fue la primera
hija mujer por lo que no slo le toc cuidar a sus hermanas y hermanos, sino tambin atenderlos
preparando la comida, sirvindoles y lavndoles la ropa, motivo por el cual ella dice que no la
mandaron a la escuela. Cuando la Sra. Juana era una nia, alrededor del ao 1940, sus paps
vendan chito, carne seca de burro y/o caballo tratada con sal y posteriormente enchilada o
condimentada. A lo largo de la semana faenaban alrededor de veinte animales y el trabajo se haca
con cuatro o cinco mozos. Un da mataban el animal, al otro da lo tasajeaban, lo cortaban en
rebanadas delgadas y lo ponan a secar. Entregaban el chito en Oaxaca desde donde se enviaba a
Tehuacn (Puebla).

Cuando comenz a haber ms competencia en el chito, Aurelio y Gregoria comenzaron a vender


carne de chivo cruda en el mercado de Tlacolula donde tenan un puesto. Gregoria venda la carne
de chivo en la maana y en la tarde Aurelio venda el maz que haba cosechado, ya que tambin
trabajaba la tierra con la ayuda de varios mozos. Cuando la Sra. Juana tena alrededor de quince
aos sus paps decidieron que adems de vender carne cruda, empezaran a vender la carne
cocida y preparada con diversas especies, es decir a vender barbacoa. Gregoria cocinaba la carne
de chivo y su hija mayor, la Sra. Juana, lo venda. Iban a vender a Oaxaca los sbados y a Tlacolula
los domingos. Nos levantbamos a las tres de la maana para preparar, para llevar la carne.
bamos a Oaxaca a vender los sbados nos dormamos de noche porque regresbamos muy tarde
de Oaxaca y luego nos levantbamos temprano para trabajar el domingo ac y as era el trabajo
de nosotros, por eso s sufrimos un poquito.

119
La Sra. Juana se cas a los veintisis aos, tuvo cinco hijos, dos mujeres y tres hombres. Los fines
de semana venda barbacoa y durante la semana atenda a su marido y a los mozos que lo
ayudaban con el trabajo en el campo: Mi marido sembraba dos hectreas. Cuando se iba a
sembrar se llevaba tres o cuatro mozos y despus con unos cinco o seis mozos limpiaba la milpa o
zacateaba, cortaba el zacate y dejaba la pura mazorca. Se sembraba con coa 53, no con yunta. A las
cinco de la maana ya estaban almorzando para irse, a las seis ya estaban en el campo viendo que
amaneciera para ya sembrar. La Sra. Juana serva el almuerzo en la madrugada y luego
preparaba el tejate 54 para recibirlos en la tarde.

Todos los hijos de la Sra. Juana terminaron la secundaria, tres de ellos trabajan vendiendo
barbacoa en Oaxaca: Silvia, Socorro y Francisco (a travs de su esposa). Las tareas vinculadas a la
barbacoa estn claramente diferenciadas por gnero: los hombres son los que matan y descueran
al chivo; y las mujeres son las que ayudan a lavar las vsceras y los intestinos, es decir, los
menudeos, y son las que preparan la botana (en este caso se refiere a las verduras picadas,
aunque tambin se usa a lo largo de Mxico para describir aperitivos) la ensalada y el chile, que
acompaan la carne. Los hombres son los que trabajan todo lo pesado 55 (matar y descuerar el
animal); las mujeres lo que tiene que ver con el sabor (enchilar la carne y cocerla proceso que se
hace toda la noche del viernes, demorando unas cinco horas, calentndose en la brasa hasta la
madrugada) y con servir la comida.

La descendencia de la Sra. Juana se siente muy orgullosa de ella porque consideran que ella es el
punto de origen de una barbacoa de chivo que se vende en todo el valle. Despus que me ayudara
a componer el mapa familiar, su nieto Yair me deca que lo interesante es que de una sola familia
sali todo esto, no viene de otro lado y se ha distribuido por Etla, Ocotln, San Antonino y Xoxo
As, aunque la narracin de la Sra. Juana y Silvia centran el relato en la necesidad, la escasez y la
obligacin, hay un tremendo orgullo por tener autoridad sobre la creacin de esta delicatessen
gastronmica y porque esa creacin ha tenido continuidad en la familia. Yair me deca, por

53
Instrumento para labores agrcolas, de mango largo y metal curvo, de un slo filo, similar a la hoz.

54
Bebida refrescante elaborada con maz, chocolate y agua.

55
Aunque probablemente lo ms pesado y fatigante sea vender y servir la barbacoa los das domingo, que
evidentemente requiere fuerza de brazos y tolerancia al humo del carbn. Esfuerzo que quizs no reconocen
los hombres cuando dicen que a ellos les toca todo lo pesado.

120
ejemplo, que l pertenece a la cuarta generacin que trabaja en la barbacoa. Y en el caso de la Sra.
Juana, ms que un orgullo, se relaciona tambin con el afecto a sus clientes y a un espacio
construido con mucho sudor. Su rutina laboral est grabada en su mente y aunque ahora se haya
volcado hacia las actividades de la parroquia, sigue extraando ir domingo a domingo a la plaza de
Tlacolula.

Todas las mujeres que venden barbacoa en Tlacolula estn emparentadas entre s, y otras
descendientes de tercera y cuarta generacin de la familia Ramos-Marcos trabajan vendiendo
barbacoa en diferentes lugares de los VC. Para Consuelo, Yair y Silvia la historia de la barbacoa es
la historia de su familia y la de su matriarca, la Sra. Juana. Ah estn los orgenes y el desarrollo de
una tradicin que se ha desplegado por los V.C. de Oaxaca y que les da el sustento a varios
miembros de la familia extendida. Es decir que, a partir de Aurelio Ramos y Gregoria Marcos,
cuatro generaciones han heredado el oficio de preparar y vender barbacoa: nueve de sus hijos
incluyendo a la Sra. Juana (Nelo, Juan, Juana, Maximino, Lorenzo, Victor, Brgida, Eloda y Aurelia),
doce de sus nietos y al menos dos bisnietas. Estos trabajan en otros parajes como Zaachila,
Xoxocotln y Ocotln.

121
Ilustracin 14 rbol Genealgico Sra. Juana

122
La Sra. Juana no quiere hablar de sus hermanas y sobrinas que trabajan al frente de ella o a sus
costados en Tlacolula y prefiere desconocerlas. La venta se ha vuelto cada vez ms competitiva.
Silvia y la Sra. Juana me dijeron que hay mucho pleito y envidia. Las peleas giran en torno a los
clientes, pero tambin al espacio. Ellas me dijeron que cuando se construyeron los puestos haban
llegado a un acuerdo con la autoridad de que todos iban a ser del mismo tamao, sin embargo,
varias vendedoras resultaron ms favorecidas con puestos ms grandes, segn Silvia y la Sra. Juan,
porque compraron puestos contiguos y corrompieron a la autoridad, agrandando su espacio.

Impregnadas de humo y barbacoa

Las mujeres como Silvia, Consuelo, como tambin por ejemplo de Juanita (nieta de Brgida Ramos)
u Oralia (hija de Juan Ramos) que son el pilar y el rostro visible de los puestos de barbacoa en los
que trabajan, hacen un trabajo fsicamente fatigante. No slo tienen que estar paradas durante
horas frente a las ollas, sino que reciben el calor permanente de ellas y del carbn, y estn
constantemente aspirando el humo del fuego que les irrita los ojos y la garganta. La relacin entre
las vendedoras y la barbacoa es fsicamente estrecha, su vapor, su temperatura y su consistencia
se impregnan en sus manos, brazos, piel y cabello, meten sus manos en ella para elegir los trozos
de carne y los envuelven en tortillas o los colocan en un plato para ser servido. Paralelo al esfuerzo
fsico hay un esfuerzo comercial: deben estar todo el tiempo seduciendo a los transentes,
alzando la voz para ser escuchadas entre el bullicio, sonriendo a los clientes y supervisando a las
empleadas. No pueden desconcentrarse, su alerta debe ser permanente. Estn en una carrera por
conseguir clientes y sus rivales son sus primas, hermanas y sobrinas por lo que el esfuerzo es
tambin psicolgico o emocional, ya que se dedican a ignorarse y a defenderse de la agresividad
mutua. Producto de todo esto, vender barbacoa es un trabajo agotador que se impregna en el
cuerpo haciendo fallar la vista, el pulmn y la musculatura de piernas y brazos. Actualmente,
despus de haber aspirado el humo del carbn donde se calienta la barbacoa toda su vida, la Sra.
Juana tiene problemas en sus pulmones y sus hijos le pidieron que parara de trabajar y dejara su
puesto a cargo de Consuelo. Tambin tiene molestias en los brazos y en los ojos. Sin embargo,
para ella son otras cosas las que importan. Si hubiera sido su decisin, no se retiraba de la venta
de la barbacoa aunque dice que ya, despus de un ao se est conformando.

Para la Sra. Juana la parte ms importante y que ms le gustaba de trabajar en la barbacoa era la
relacin con sus clientes, y se acuerda especialmente de clientes forneos, contndome que se
123
tomaba fotos con visitas del extranjero, los que, cada vez que regresaban a Tlacolula, la visitaban:
llegaban derecho all al puesto, se acordaban pues. Eran buenos clientes por eso es que yo no
dejaba el negocio. Para animar a los clientes haba que ser amable, platicar, tener carcter:
porque si usted le regaa o no lo trata bien, pues ya no van a ir. Por eso le digo a Consuelo que
trate bien a mis clientes porque o si no mis clientes se van a ir para otro lado.

La creacin de la barbacoa

La barbacoa es un mtodo tradicional para preparar carnes de diverso tipo como oveja, vacuno,
chivo o cabra. Es un plato que puede llamarse "mestizo" al tener ingredientes prehispnicos y
europeos. En este tipo de mtodos la carne no tiene contacto directo con el fuego, slo con el
calor del hoyo o del recipiente donde se encuentra, sin agregarle otros lquidos que puedan diluir
su sustancia y sabor 56. La barbacoa se prepara en todo Mxico, pero en especial en los estados del
centro del pas como Hidalgo, Estado de Mxico, Tlaxcala, Puebla y Distrito Federal. Adems de
estos, en Oaxaca tambin se elabora. La barbacoa se sirve en dos modalidades: 1) servida en
consom, un lquido de color rojo picoso y grasiento en el cual se puede poner verduras picadas
(hojas de col picadas, cebolla, cilantro y chile) y gotas de limn, o 2) enrollada en un taco. Si se
sirve como taco, la "ensalada" de col se encuentra dentro de la tortilla. En ambos casos, los chiles
y el limn se sirven aparte.

La barbacoa de chivo es un plato representativo del da de plaza de Tlacolula. Si el da de plaza de


Ocotln se caracteriza por los productos de cuero y la venta de ganado y el de Etla por la venta de
queso, Tlacolula es conocido por su pan, su carne asada y su barbacoa 57. Ser asociada al da de
plaza de Tlacolula significa, ante todo, que la barbacoa es reconocida como un ndice, o cono, o
smbolo de esa pequea ciudad al igual que otras cosas como el pan o las coloridas indumentarias
de los pueblos circundantes que integran el distrito.

56
El calor indirecto formaba parte de la manera en que se preparaba comida en el Mxico prehispnico, lo que permita
conservar sus nutrientes y aumentar su sabor.
2
Si bien el relato de la familia de la Sra. Juana pone como tiempo de inicio de esta receta los aos cuarenta del siglo
pasado, el mtodo de coccin indirecta puede haberse usado anteriormente en Oaxaca sin fines comerciales o con otras
carnes, por lo que si bien puede ser cierto que la carne de chivo se empez a preparar de esa manera durante el siglo
pasado, el conocimiento sobre el cual se construye su preparacin es milenario. Aunque tampoco hay que descartar que
sea una buena estrategia de marketing para promover la venta del producto.
124
La barbacoa, al incorporar elementos indgenas prehispnicos y elementos europeos es una
creacin profundamente colonial o, mejor dicho, poscolonial en la que se funden mtodos e
ingredientes de distintos orgenes. La tcnica indgena de coccin indirecta bajo tierra (con piedras
calientes) o en olla forma parte de las tradiciones culinarias en muchas lugares del planeta (en
Per se prepara la Pachamanca, en Chile el Curanto, en Hawai el Kalua y en Nueva Zelanda el
Hngi, slo por nombrar algunos). Diversos pueblos como los mencionados desarrollaron tcnicas
similares de coccin ocupando elementos locales como piedras, hojas y tierra con los que podan
cocinar una gran cantidad de alimentos (carne, verduras, pescados, mariscos, etc.) en estructuras
temporales. Pero si la tcnica de coccin de la barbacoa mexicana puede considerarse
prehispnica, el ingrediente principal, el chivo, lleg a Mxico con los espaoles recin en el siglo
XVI. Lo que cuentan, por tanto, implcitamente los descendientes de la Sra. Juana es que ella y sus
paps tuvieron la habilidad de combinar un mtodo de coccin ancestral con una carne que ellos
vendan cruda, innovando y dndole un valor agregado tanto al chivo como a la coccin indirecta,
vendiendo en el mercado un producto elaborado que los clientes podan llevarse en sus ollas.

En la actualidad, reflejando la composicin mixta 58 de las mercancas que se venden en la plaza de


Tlacolula, la barbacoa que vende Consuelo rene y funde elementos de procedencias diversas. Los
chivos que se faenan los viernes en la maana son elegidos y comprados por Yair (el hermano de
Consuelo) en diferentes plazas de los VC: principalmente la de Ocotln (que se caracteriza por el
mercado de ganado), pero tambin la de Zaachila, la de Etla y la de Tlacolula. Los chivos se alojan y
se alimentan en la casa de Yair y Consuelo en un corral de cuatro metros cuadrados con piso de
tierra 59. Los chivos pueden pasar semanas en esa casa antes de pasar por el cuchillo que los
degolla hasta la ltima gota de sangre que se vierte con cuidado en un recipiente. Por su parte, los
otros ingredientes con los que se hace la barbacoa, las verduras y especias con las que se cocina y
condimenta la carne de chivo, en su mayora provienen del mercado de Tlacolula, por lo que es
difcil saber si son cultivadas en los alrededor de esa ciudad o vienen de otro estado. De esta
manera, aunque todos los insumos de la barbacoa se adquieren en el sistema de mercados de los
VC (exceptuando los casos en los que Yair y su padre acuden directamente a comprar animales a

58
En la que se encuentran tanto productos de elaboracin artesanal de los pueblos de la zona, como productos de
origen industrial que provienen de otras partes de Mxico y del mundo.
59
Enrejados, los chivos parecen saber el futuro que les espera, ya que cuando los faenan cada viernes en la madrugada
sienten el olor a sangre, adrenalina e intestinos de sus pares y cada vez que se acerca un humano a su lugar de encierro
como lo pude comprobar un viernes que me invitaron a observar la faena se alejan en pnico.
125
ganaderos), provienen tanto de la agricultura comercial, como de la ms tradicional y de la
pequea produccin de ganado.

Ilustracin 15 Consuelo vendiendo barbacoa

El ciclo de adquisicin y consumo de estos insumos es dispar. La adquisicin, el almacenamiento y


el faenamiento de los chivos se extiende ms all del perodo semanal del sistema de mercados ya
que se realiza cada dos semanas, cada mes, o en un perodo mucho mayor, mientras que la
compra y el consumo de las verduras en la barbacoa funciona en un perodo mucho ms breve
que no se extiende ms all de la semana. Una vez en la plaza, la barbacoa se consume
mayoritariamente en el lugar en el que se vende, predominantemente a la hora de la comida

126
(entre las doce del da y las tres de la tarde) aunque hay personas que se la llevan para consumirla
en sus casas.

Atender el puesto con fe

En cada puesto de barbacoa trabajan entre tres y cinco personas: la "jefa" y las empleadas. La
"jefa", por lo general nacida en Tlacolula, es duea del puesto o pariente cercano de ella.
Habitualmente es quien ha cocinado la barbacoa y es la que supervisa la atencin y determina el
costo de la cuenta final de lo consumido por cada cliente. Se para todo el da sobre una tabla que
se eleva a medio metro del piso, lo que le permite cuidar el carbn y a la vez sacar las piezas de
carne y el caldo de chivo de la olla. Las empleadas son mujeres jvenes de la zona. Habitualmente
pertenecen a alguno de los tres pueblos ms cercanos a Tlacolula: San Bartolom Quialana, San
Lucas Quiavin y San Marcos Tlapazola. A las empleadas les pagan por atraer clientes, limpiar la
mesa, servir la comida, lavar los platos y ayudar a la jefa a mantener prendido el carbn. Son
intermediarias entre la jefa y los clientes, haciendo circular la comida, los utensilios y el dinero.
Adems de la jefa y las empleadas, circulan por el pasillo vendedoras itinerantes de tortilla y de
otras mercancas.

Para la Sra. Juana, una mujer apegada al catolicismo, el puesto deba quererse y cuidarse con un
celo religioso, un cuidado que sera recompensado y protegido por Dios. Segn me relat durante
una de las entrevistas que le hice, al llegar en la madrugada al mercado tena un ritual para
preparar su puesto: primero, cuando llegaba se persignaba en el nombre de dios porque vamos a
vender, luego regaba el puesto con un poquito de agua -para que Dios le de la bendicin, pues
esa es la creencia de nosotros. Al ser una de las partes abiertamente ms competitivas del
mercado (a la que habra que sumar otros sectores donde se vende comida preparada como los
puestos de quesadillas a la entrada del mercado y los comedores que se encuentran en su
interior), la proteccin divina era fundamental y la Sra. Juana aplicaba sus nociones rituales
catlicas (como la eficacia del agua bendita) a su lugar de trabajo. Pero la religiosidad de esta
anciana tlacolulea no se limitaba al puesto. Al igual que la Sra. Dalila, la Sra. Juana valora el
dinero y se relaciona con el de diferentes maneras. El dinero de la primera venta, los primeros
centavitos o billetes que le llegaban, se besaban y se tenan en la mano mientras se persignaba.
Luego los guardaba. Ese billete o moneda no se tena que ocupar.

127
Durante el da la Sra. Juana, que no sabe leer ni escribir, sacaba las cuentas de memoria. Silvia me
deca: Nosotros manejamos lapicera, ella no, calculaba las cantidades mentalmente. Cuando
salan los billetes nuevos nos preguntaba cunto valan y ya le decamos. En este relato la Sra.
Juana tambin habla del infaltable manojito de albahaca que pona sobre la mesa para llamar a
los clientes, el cual formaba parte de los elementos y prcticas que generaban una eficacia
simblica en su puesto.

De una manera similar a la Sra. Dalila, a la que le toc trabajar desde pequea en las labores del
hogar y en el oficio de sus padres, la Sra. Juana no pudo optar por dedicarse a otra cosa. Sin
embargo esto no significa que no se haya apropiado de su oficio y del estilo de vida vinculado a l.
En efecto, ella recuerda con orgullo y alegra ciertas cosas de ese trabajo como la relacin con los
clientes, especialmente con algunos extranjeros con los cuales gener un vnculo especial. A ello
se suma una motivacin que se repite en otros casos y que tiene que ver con la autonoma
econmica que les da trabajar en el comercio y que la Sra. Juana expresa como ganarme mis
pesitos.

128
Las Maras, zapotecas comerciantes de San Bartolom Quialana

Antecedentes Econmicos y domsticos de Crescencia y su familia

Dist.
Antecedentes Nombre Sist. Poltico Tamao Idioma Vestimenta Tlacolula
Por
Pueblo San Bartolom Quialana Usos y cost. Pequeo Zapoteco costumbre 5 mins.
Edad 56 aos
Educacin Analfabeta. 2 Primaria

Idioma Zapoteco/Espaol

Rubro Reventa Hortalizas


Tamao Puesto Grande
Inversin 20 mil/Mes
Ventas 32 mil/Mes
Ganancia 12 mil/Mes
Gan. Domingo 4 mil/mes
Uso Crdito S
Unidad Domstica
Aporte
Parentesco Edad Act.Econ. Ingresos Plazas Migracin

Integrantes Crescencia 56 Reventa 40% Tlacolula


Hermana 27 Reventa 40% Tlacolula
Hermana 50 No sabe 20% Tlacolula

Madre 71 Reventa 15% Tlacolula


Padre 86 Campo 20% No
Integrantes casa Hermano 44 Campo 20% Acompaa 10 aos
adyacente
Nuera 40 Reventa 30% Tlacolula

Sobrina 16 Casa 5% No

El pueblo de San Bartolom Quialana donde vive Crescencia y su familia es uno de los tres pueblos
que circundan a la ciudad de Tlacolula por el sur. Tlacolula y sus alrededores, como tantos otros
lugares de los VC de Oaxaca, es una zona indgena zapoteca, aunque esto no quiere decir que ah
no residen habitantes oaxaqueos o mexicanos que no se identifican como indgenas. Tal como se
observa en la ficha de Crescencia, San Bartolo es un pueblo pequeo, de dos mil habitantes en el

129
que la mayora de los habitantes son bilinges, posee su propia variante del zapoteco. El municipio
de San Bartolo tiene un sistema de cargos regido por usos y costumbres. Adems posee una banda
y celebra anualmente la fiesta de su santo patrono. Alrededor de su centro urbano donde se
encuentra la iglesia y el municipio se distribuyen las casas y alrededor de estas, las tierras de
cultivo en una geografa irregular que se monta sobre la pendiente del cerro Picacho.

Crescencia y dos de sus hermanas, Adela y Lucrecia, viven en una casa contigua a la casa paterna.
En esta casa vecina vive su mam, la Sra. Paula, su pap, Don Anastasio, su hermano menor
(Hermenigildo), su cuada (Margarita) y su sobrina (Yolanda). Crescencia, Adela y Lucrecia son las
solteronas de la familia. Si estuvieran casadas, como sus otras dos hermanas, viviran en la casa
de sus suegros producto del patrn de residencia patrilocal que impera en el pueblo. Crescencia
an no ha terminado de construir su casa, le falta arreglar el segundo piso y construir el bao
motivo por el cual an depende de su casa paterna. La estructura de cemento de su casa tiene la
forma de una U invertida al centro de la cual se encuentra el patio que durante la investigacin era
el lugar donde se amontonaba la tierra y los escombros de la actividad constructiva.

A diferencia de la casa de Crescencia, la de la Sra. Paula y Don Anastasio tiene la forma de una L,
est construida en parte en adobe (la cocina y el lugar donde almacenaban el maz) y en parte en
cemento (la sala, las piezas y el corredor). La cocina y el granero son probablemente la parte ms
antigua de la casa, su piso es de tierra y cuenta con una mesa-comedor de madera y dos cocinas
en cada esquina: una a lea, donde se pone el comal y se preparan las tortillas, y otra a gas, donde
se calientan lquidos y se preparan alimentos. El bao se encuentra afuera y consiste en una
estructura de cemento elevada que cuenta con dos retretes (que son sanitarios secos no
conectados a caeras) separados por una pared. En la entrada tiene dos telas estampadas que
cuelgan en la entrada a modo de cortina. Para llegar a los retretes se debe atravesar el patio y
pasar frente a dos enormes toros y un burro.

Todas las mujeres de la familia de Crescencia estn o han estado vinculadas al comercio en
Tlacolula. Crescencia, Lucrecia, la Sra. Paula y Margarita revenden hortalizas en el da de plaza de
Tlacolula hace muchos aos. Antes de casarse, sus otras hermanas, Lola y Mara tambin
trabajaban ah.

130
Ilustracin 16 Sanbartolinas mirando el horizonte

Crescencia es una mujer que sonre poco, pero cuando est en confianza, es decir, con su familia,
es igual de bromista y risuea que sus hermanas. Su cuerpo es amplio y nunca est sin sus aretes
dorados, sus trenzas y la prenda distintiva de su pueblo, un pauelo colorido estampado con flores
con el cual cubre su cabeza. A lo largo de la investigacin las sanbartolinas me contaron que
dcadas atrs (al igual que las mujeres de la mayora de los pueblos zapotecos circundantes en la
actualidad) las mujeres usaban rebozo en vez del pauelo. Me mostraron fotografas antiguas en
las que aparecan mujeres slo con rebozos, sin embargo nunca me quisieron decir cundo
cambiaron de prenda ni por qu, probablemente porque ellas mismas no lo tienen muy claro o
porque prefieren mantener la idea de que esa prenda es tradicional. Dicen que las personas de
otros pueblos se refieren con sarcasmo a ellas y a sus pauelos con el apodo de las Maras,
segn ellas, por Mara la madre de Jess, sin embargo, es posible que tenga que ver con el

131
personaje televisivo de la india Mara que encarna el estereotipo de la mujer indgena (ignorante,
ingenua, alegre y pobre). Es quizs una forma de burlarse de su gnero y su etnicidad.

La primera vez que fui a San Bartolo la Sra. Paula me regal un pauelo y en varias ocasiones me lo
puse a la usanza tradicional. Esta prenda es interesante no slo porque es el ndice por excelencia
de las mujeres de ese pueblo y porque muchas san bartolinas acuden a Tlacolula, aportando gran
parte del colorido que le da su esttica particular al mercado, sino porque es absolutamente
fornea, el estampado y la manufactura son claramente industriales y, sin embargo, ha pasado a
ser un elemento tradicional.

Crescencia camina con decisin y negocia con cordialidad, pero con fuerza la adquisicin de cajas
de hortalizas que vender cada domingo y entre semana. Si encuentra que el precio de un
producto est muy elevado, no lo compra. Quizs durante la semana o a la semana siguiente lo
encuentre a mejor precio. No sabe leer ni escribir y su idioma materno es el zapoteco. Aunque fue
una de las personas, junto a su mam, a la que ms visit durante el trabajo de campo, nunca
acept que grabara nuestras conversaciones. Adems de verla trabajando en el mercado y
compartiendo con su familia en su casa, la vi formar parte de la procesin del va crucis que
recorra los irregulares caminos entre la iglesia y la punta del cerro El Calvario de San Bartolo
llevando uno de los velones en la cabecera de la comitiva el ao 2013. Crescencia es una autoridad
en su familia, si bien la Sra. Paula, su madre, tambin lo es.

Los habitantes de San Bartolom Quialana son personas profundamente catlicas (aunque hay
algunas personas que se han hecho evanglicas), si bien su catolicismo se enmarca en un
sincretismo en el cual se asoman contenidos espirituales y rituales del mundo popular mexicano
indgena y no indgena. El mercado no es ajeno a la religiosidad local ya que sta no slo incide en
las prcticas de las vendedoras, sino que se abastece de los bienes necesarios (como las flores, el
copal y los ingredientes para los platillos), para sus fiestas y sus ceremonias. Que Crescencia y las
mujeres de su familia sean comerciantes, no significa que se hayan desenraizado de sus
costumbres o de su territorio. Su estilo de vida responde ms bien a una vida familiar, espiritual y
social zapoteca oaxaquea del siglo XXI vinculada a diversas economas, geografas, lenguas y
conocimientos. A partir de un primer acercamiento, es posible sealar que al interior de la familia
predominan las relaciones de cooperacin y reciprocidad cuya estructura y relaciones de poder se
basan en el gnero y la edad (si bien construyen sus relaciones tambin a travs de relaciones de
132
competencia). La divisin sexual del trabajo es explcita: los hombres cosechan y las mujeres
comercian; las mujeres estn a cargo de la casa (limpieza y preparacin de alimentos) y los
hombres del campo (planificacin de la siembra, limpiar y trabajar las tierras); las mujeres cocinan
y sirven la comida, mientras los hombres se sientan a la mesa.

Vendiendo en un puesto en la Avda. Galeana

La calle (Avenida Galeana) en la que trabajan los domingos Crescencia, Lucrecia y Margarita se
encuentra entre el complejo arquitectnico de la iglesia (atrio, iglesia y capilla) y el edificio del
mercado formando parte del ajetreado anillo comercial que rodea el mercado y que se hace an
ms transitado en la Avenida Galeana porque la gente atraviesa no slo a lo largo de la calle desde
sus esquinas, sino que tambin se puede acceder a ella desde la entrada principal del mercado, o
desde el atrio de la iglesia (ver ilustracin). Quienes quieren transportarse de la forma ms
eficiente del mercado hacia el atrio o viceversa tambin pasarn por esa calle por lo que alrededor
de la entrada del mercado y la entrada del atrio se ponen hileras de vendedoras paradas que
ofrecen chapulines (grillos tostados sobre el comal aliados con ajo), tortillas, verduras, tamales
(pequeos bloques de maz cocido con alguna protena o frijol envueltos en hoja de maz),
gelatinas y pan. Los rubros de venta sobre Avenida Galeana son eclcticos. Doblando hacia la
izquierda desde la Avda. Matamoros el transente se encontrar con herramientas de fierro y
puestos de tacos, vendedoras de cacahuate de Zaachila, frutas y verduras en puestos de diferente
tamao, potes de plstico de todos los diseos y tamaos, copal 60 y tlayudas 61 de Magdalena
Teitipac. Ms adelante tambin ver telas estampadas, manteles de plstico, material audiovisual
pirateado, un puesto de comida de desayuno (atole, chocolate, caf), tres puestos de venta de pan
y un puesto de pescado de Juchitn de Zaragoza.

Al igual que el resto de las calles ocupadas por el comercio, en Avda. Galeana gran parte del cielo
se encuentra tapado por manteados de plstico que los comerciantes cuelgan durante la maana.

60
Resina aromtica que se usa como incienso en Mxico desde poca prehispnica. El humo que desprende al quemarse
es usado con fines religiosos, espirituales y medicinales.

61
Nombre que se le da a la tortilla de maz que se elabora en los V.C de Oaxaca. Esta se caracteriza por su tamao (tiene
ms de cuarenta centmetros de dimetro), un color blanquecino y una consistencia ligeramente dura producto de que
se deja tostar en el comal por ms tiempo que la tortilla de maz comn.

133
Espordicamente, en los puestos ms grandes no slo trabajan mujeres, sino tambin hombres
(por ejemplo vendiendo pelculas pirateadas y herramientas de fierro).

Margarita y la Sra. Paula no trabajan con Crescencia y Lucrecia aunque ocasionalmente pueden
comprarles cajas de verduras cuando han llegado tarde a trabajar a Tlacolula. Margarita (nuera de
la Sra. Paula) se instala en la misma calle que las hermanas Morales en un puesto pequeo en el
piso y cuantifica la mayora de las hortalizas con porciones, aunque tambin tiene una balanza
para pesar. Mientras que la Sra. Paula se sienta a vender verduras (jitomates, cebollitas,
aguacates, entre otros) dentro del edificio del mercado en una esquina del rea de venta de carne
de res donde la gente prepara carne asada. Si bien trabajan por separado comparten ciertas cosas
como la comida, ya que hay das en que Crescencia y Lucrecia compran carne asada para
compartirla con su mam y su cuada.

Ilustracin 17 Sra Paula y su puesto

134
El puesto de Crescencia y Lucrecia es grande. Consiste en un conjunto de tablas de madera
montadas sobre caballetes, sobre los cuales colocan canastos y cajas y, encima de estos
abundantes cantidades de verduras y frutas de diversos colores y tamaos, chiles de color verde
oscuro, tomates rojos, mangos naranjas, cebollas blancas, etc. Detrs de las mesas Lucrecia se
para todo el da informando precios, pesando verduras, ponindolas dentro de una bolsa,
recibiendo dinero, dando cambio, rebajando precios, sonriendo a su clientela, hablando en
espaol y en zapoteco mientras que Crescencia se sienta ms atrs a un costado pelando cebollas,
armando puados de verduras y conversando con alguien de su familia que ha pasado a hacerle
compaa. frontera, proteccin, esttica.

Una hija que le ensea a su mam

Los setenta y un aos de la mam de Crescencia se reflejan en las arrugas de su piel y en su


dificultad para caminar. A pesar de del arduo trabajo que significa para ella vender cada domingo
en Tlacolula, ella se entristece si se queda en casa. La Sra. Paula me cont que su pap trabaj
vendiendo carbn y su mam vendiendo tortillas en Tlacolula. Cuando cumpli trece aos la
obligaron a casarse con Don Anastasio. El pap de Don Anastasio se dedicaba al campo y su mam
a la venta de tortillas en Mitla 62, sin embargo no trabajaban mucho porque, segn la Sra. Paula,
eran borrachos, tenan problemas con el alcohol. Cuando cumpli quince aos la Sra. Paula tuvo a
su primera hija, Crescencia. Al preguntarle a Crescencia sobre su infancia me dijo que su familia y
su pueblo eran mucho ms pobres que hoy en da y que la gente viva ms triste. Apenas tenan
ropa para vestirse y sta consista en pedazos de trapo. Lleg slo hasta el segundo ao de la
primaria y no aprendi a leer ni a escribir. Ayudaba a su madre en la casa haciendo tortillas,
lavando ropa y preparando comida. En ese tiempo muy pocas mujeres trabajaban en el mercado y
los hogares dependan econmicamente del campo porque, segn Crescencia y la Sra. Paula, la
lluvia era ms abundante.

62
Si bien la vida giraba alrededor de la agricultura, en diversas conversaciones (no slo con las sanbartolinas) apareci
recurrentemente el relato de que el oficio ms comn de las mujeres zapotecas de los V.C. de mediados del siglo pasado
era la venta de tortillas. La elaboracin de tortillas es una prctica que la mujer de los sectores rurales ha realizado
durante siglos, levantndose muy temprano, recogiendo lea, moliendo el maz, amasndolo y echndolo al comal para
suministrar a su familia del consumo diario o semanal. La tortillas es la base alimenticia de Mxico y se consume en
todas las comidas por lo que siempre hay gran demanda de ese alimento. Una mujer sin preparacin, muchas veces
analfabeta necesitada de dinero y/o de alimento encontraba y todava encuentra en la venta de tortillas una posibilidad
para adquirir algn tipo de ingreso que la ayuda a vivir.

135
Cuando conoc a la Sra. Paula, sentada en el piso en un rincn del mercado de Tlacolula, estaba
ofreciendo verduras a quienes transitaban por el lugar. Al ver a esta seora anciana sentada
humildemente en el mercado pens que haba trabajado all toda su vida, que las verduras que
venda provenan de su pueblo y que era probable que hubiera heredado ese oficio de su madre.
Poco a poco me ira enterando que la historia era diferente y que la Sra. Paula haba aprendido a
vender gracias a Crescencia, su hija mayor.

Sometida a la pobreza econmica extrema y, segn me relat, al trato autoritario de su pap, Don
Anastasio, Crescencia quera un cambio de vida. Esto sucedi cuando una ta materna la invit a
trabajar en la reventa de verduras en la Central de Abastos de Oaxaca. Las primeras veces lo que
ms le cost hacer fue ofrecer sus productos o, en sus palabras, llamar a la gente porque le
daba vergenza, pero si bien al comienzo se sinti atemorizada por la muchedumbre y el bullicio
de la Central, la tercera vez que fue se sinti tranquila. Para poder comenzar a trabajar de forma
independiente Crescencia dice que le pidi dinero prestado a sus parientes para comprar
verduras. Recin a los dos meses y gracias a lo que haba trabajado, tuvo el dinero suficiente para
comprarse una bscula y una jcara (pequea vasija de madera) y cinco meses despus pudo
comprar su burrito (mesa) y manteado (cubierta de plstico), con lo que poco a poco su vida y la
de su familia fue cambiando. Tuvo ms autonoma, comenz a ganar dinero, mejorando su
situacin econmica, e incorpor a las mujeres de su familia a una actividad que hasta entonces
les era relativamente ajena: la comercializacin de hortalizas.

Crescencia trabaj en Oaxaca jueves y viernes. Al comienzo atenda su puesto con su hermana
Mara y luego con su mam y su hermana Lucrecia. Cuando, luego de ocho aos, le quitaron el
puesto porque no lo ocupaba todos los das, comenz a trabajar peridicamente en el mercado de
Tlacolula en un puesto que fue antes de su hermana Mara y es el que administra actualmente
sobre la Avenida Galeana. Si bien dice que vende menos que antes porque hay ms competencia,
tiene un pujante negocio junto a Crescencia en el que ella se encarga de la compra semanal en la
Central (en la que gasta entre cinco mil y seis mil pesos semanales) y Lucrecia a la venta y a lo que
se podra llamar relaciones pblicas: platicar con los clientes y autoridades municipales. Adems,
Lucrecia puede leer y escribir por lo que es ella quien apunta las deudas de la gente que les ha
comprado fiado. A sus cincuenta y seis aos el puesto de Crescencia consiste en varios burritos
(mesas) y su arduo trabajo ha dado fruto reflejndose en la casa que ha logrado construir. Nunca
136
puso dinero en el banco. Cuando regres su hermano Hermenigildo y vio, no slo que no aportaba
econmicamente en el hogar, sino que generaba situaciones de violencia familiar cuando beba
alcohol, Crescencia dice que se dio cuenta de lo independiente que era y de que era capaz de
mantenerse solita sin la ayuda de nadie.

Si Crescencia tuviera un marido con algunas hectreas en el pueblo, es posible que nunca hubiera
comenzado a trabajar revendiendo hortalizas en el mercado, aunque muchas mujeres de San
Bartolo casadas trabajan en Tlacolula los domingos. Si tuviera tierras podra vender lo que cultiva,
pero no es as. Se dedica a la compraventa, no a la cosecha. Crescencia y Lucrecia producen dinero
a partir del dinero, de su trabajo y de las mercancas que adquieren momentneamente.
Crescencia me cont que la reventa es una actividad reciente y en aumento. Cuando su mam era
joven, no era tan comn, pero en la actualidad cada vez ms mujeres estn trabajando en eso. La
reventa de hortalizas junto a la venta directa de esas mismas mercancas es uno de los rubros ms
comunes en la plaza de Tlacolula. Se distribuye a lo largo de todas las calles en las que se despliega
el comercio y los puestos y senderos dentro del mercado donde las vendedoras han encontrado
lugar. En Tlacolula a cada cinco pasos el o la transente se encontrar con un puesto pequeo,
mediano o grande en el que se venden hortalizas. En los ms grandes tendern a trabajar varios
hombres y mujeres que no poseen ninguna indumentaria fcil de identificar (aunque sus clientes y
las autoridades sepan de donde provienen), en los medianos se vern principalmente mujeres,
aunque tambin hay algunos hombres, mientras que en los puestos ms pequeos la mayora de
las mujeres que revenden hortalizas son indgenas de diferentes lugares del valle de Tlacolula y de
Oaxaca, y entre estas predominan las sanbartolinas (aunque tambin hay de Teotlitln del Valle y
otros lugares).

Hortalizas industriales

Crescencia y Lucrecia manejan una cantidad semanal de bienes que equivale aproximadamente a
160 kilos de hortalizas (averiguar peso de cajas) (tomates, chiles, mangos, cebollas). Estas
mercancas se exhiben sobre los canastos y recipientes y sus colores brillantes se mezclan con los
colores de las prendas de vestir y accesorios de Crescencia. Esas mercancas han llegado all de
alguna parte, fueron producidas por personas, fueron vendidas y traspadas de mano en mano
hasta llegar a ese lugar y una vez vendidas en la plaza de Tlacolula pasarn a otro mercado o al

137
hogar de una persona. Es decir que cada verdura y fruta colocada en las mesas ambulantes de las
hermanas Morales tiene determinadas caractersticas, una trayectoria espacial y temporal
especfica. Tiene un lmite vital, una fecha de caducidad en la que se pudrir si no es ocupada. Si es
usada, servir probablemente para preparar alimentos que pueden ser ingeridos por personas o
colocados en altares como ofrendas a los antepasados, a Cristo, a algn santo, a la virgen o a Dios.
Las cualidades de estas mercancas que se expresan posteriormente, en el alimento que dan o del
cual forman parte, son su sabor, su textura, su color, su forma, su aroma, sus nutrientes, su
tamao y sus particularidades culinarias: nivel de picor, acidez, dulzura, etc. Formarn parte de los
platillos que se cocinan en el valle de Tlacolula y otras partes del estado, dndoles determinado
sabor. Parte del bagaje y la memoria local.

Crescencia acude todos los mircoles y viernes a la Central de Abastos de Oaxaca a comprar las
hortalizas. Llegando a Tlacolula las deja en un espacio que arrienda al interior de un edificio al
costado sur del mercado donde tambin guarda sus mesas, sillas, paos de plstico y pesas. Los
domingos, a partir de las siete de la maana monta su puesto en la calle junto a Lucrecia.
Crescencia pasar gran parte de la maana sentada a unos metros del puesto limpiando cebollas y
cebollitas quitndoles sus cscaras, mientras Lucrecia, parada detrs del puesto atiende a la
clientela, responde consultas sobre precios en espaol y zapoteco, pesa las verduras, las mete en
bolsas, recibe dinero y entrega cambio. Sobre las mesas de estas sanbartolinas las silenciosas
hortalizas de distintos puntos de origen comparten un espacio comn esperando ser
comercializadas una vez ms despus de un largo camino en el que han pasado de mano en mano,
pasando por diferentes contextos o filtros culturales producto de los cuales han ido cambiando de
rol y significado. Desde un origen desarraigado, en extensos monocultivos comerciales, han
entrado en el circuito comercial de los mercados locales de Oaxaca pasando a ser
momentneamente propiedad comercial de dos mujeres indgenas que logran adquirir un
sustento y sostener una forma de vida particular a travs de ellas. Despus de ser adquiridas por
otra persona indgena o no indgena formarn parte, adems, del despliegue culinario de algn
lugar de la zona o se pudrir en una cocina para ser dada como alimento a algn perro, gato,
puerco, caballo, gallina, transformada en algn compost o desechada en un basurero.

Tlacolula, el lugar donde las venden las hermanas Morales est inserto en un sistema de mercados
en el cual gran parte de lo que se intercambia y los precios de lo que se intercambia son definidos

138
por las dinmicas del mercado tutelar de la regin 63: la Central de Abastos de Oaxaca, que se
vincula con los dems mercados de la regin en una dinmica vertical consistente en la venta al
por mayor, por caja 64, de productos que se vendern al por menor o por kilo en los mercados
menores como el de Tlacolula. Este es el caso de las hermanas Morales. Si bien lo hombres de
familia (su padre y su hermano) poseen alrededor de cuatro hectreas de tierras dispersas
alrededor de su pueblo (en las que cultivan maz, chiles, maguey, cilantro y frijol, entre otras
verduras), la cebolla, los tomates, los chiles y otras hortalizas que ellas venden, provienen de otras
partes del estado como San Antonino Castillo Velasco (Valle de Ocotln) y Chahuites (Istmo de
Tehuantepec), y de lugares tan distantes de los V.C. como Puebla, Mxico y otras partes del
mundo 65. Sin embargo, al ser puestas a la venta por las hermanas Morales, las hortalizas se
disfrazan con un aura local y se camuflan frente al transente mezclndose con hortalizas
cultivadas en los alrededores de Tlacolula que tambin se venden en ese da de plaza y que
pertenecen a una produccin artesanal a pequea escala que probablemente no supera las cinco
o diez hectreas. No son las mercancas las que definen el carcter del puesto, sino que es Lucrecia
la que indica cmo se debe interpretar el puesto, esto es, el puesto de una mujer comerciante
indgena zapoteca que vende productos agrcolas, probablemente de una milpa. Al contrario de
esa produccin a pequea escala, las frutas y verduras que venden Crescencia y Lucrecia
provienen de una agricultura comercial, es decir, de una produccin a gran escala con maquinaria
industrial que se vende y se distribuye a mayoristas y centrales de abasto como la de Oaxaca.

Con o sin fines comerciales las tierras en las que nacen las frutas y verduras de los pueblos
zapotecos (al igual que muchos otros pueblos indgenas y campesinos de Mxico) provienen de la
forma ancestral y flexible de la milpa, sistema agrcola cuya base es el cultivo del maz y que se
complementa, como en el caso de las tierras de Don Anastasio y Hermenigildo, con frijol,
calabazas, chile, cilantro y maguey, entre otros. En la milpa donde crecen estas plantas se mezclan
y se reproducen elementos de diversa ndole: el espacio fsico (la extensin de las tierras, la

63
Inserto a su vez en las dinmicas de los mercados internacionales el comercio global.

64
Si bien se puede afirmar que la principal funcin de la Central es hacer este tipo de comercio, durante los das de plaza
acuden personas de diversas zonas de los V.C. y del estado a comercializar su propia produccin local para venderla
tanto a la gente de la ciudad como de otros pueblos.

65
A veces compran en Tlacolula

139
calidad del suelo, su inclinacin, etc.), la tecnologa local (en las que la biodiversidad 66 es uno de
los principios elementales) y externa, las prcticas y herramientas agrcolas, el trabajo humano (y
la manera de concebirlo), la manera de percibir y relacionarse con la naturaleza y la divinidad,
como tambin la forma de concebir la reproduccin fsica y cultural. Es un contexto cultural,
espiritual y materialmente especfico 67 en el que cada planta est cargada de significado y
particularidad.

Ilustracin 18 Milpa Don Anastasio

66
Que se desarrolla a travs del policultivo.

67
Como relatan lvarez-Buylla Et.al. Cada cultura, de acuerdo a sus saberes y tradiciones, ha seleccionado sus plantas y
las ha combinado de forma personal imprimindole a la milpa su sello particular, en la seleccin y manejo de razas,
elaboracin de utensilios para su cultivo y procesamiento de productos, as como en la organizacin social en torno a su
siembra y manejo. En las diferentes localidades de Mxico, la milpa se manipula de acuerdo a su entorno ecolgico. En
cada regin se complementa y enriquece con cultivos locales, intercalados con el maz.

140
A diferencia de las frutas y verduras que crecen en las milpas de Don Anastasio y Hermenegildo
ayudados por sus esposas (y que podrn ser vendidas excepcionalmente por ellas planificando y
plantando anticipadamente, por ejemplo, flores de cempaschil y de otras especies para que
hayan crecido en la vspera del 31 de octubre y as poder cortarlas y venderlas en la plaza de
muertos de Tlacolula), las que comercializan Crescencia y Lucrecia, que surgen de la agricultura
comercial, emergen de un contexto radicalmente diferente. La vida o trayectoria de estas
hortalizas comienza en plantaciones extensas en las que se encuentran rodeadas de millones de
plantas de su misma especie y entre las que se confunden por el nivel de homogeneidad en color,
tamao y otras caractersticas, uniformidad que es propia de una produccin basada en la
mecanizacin y la tecnologa moderna. La cebolla, el tomate o la lechuga son extrados de un
monocultivo por manos de mujeres u hombres asalariados que replican sin cesar los gestos de una
cosecha que es pagada por caja o peso. Cada verdura y fruta es llevada a una planta procesadora
en la que se manipula mecnicamente (se lava, se clasifica) y se embala en una caja para ser
transportada junto a otras mercancas agrcola a otras partes del pas y del mundo, entre ellas la
Central de Abastos de Oaxaca.

Llegando a la Central, en el sector que se encuentra al costado de la Avenida Constituyentes (y en


otras calles al interior de la Central) que conecta con la carretera federal 190, ser ofrecida desde
el camin que la transport y que se estaciona en reversa abriendo el remolque hacia el espacio
comercial para ofrecer las mercancas desde el vehculo. A partir de ese momento cada cebolla,
tomate y lechuga podr ser llevada a diversos destinos: 1) ser comprada por un empresario
mayorista para venderla en un puesto al interior del mercado; o 2) ser comprada por una
comerciante minorista para venderla en el piso de la Central entremedio de los puestos
establecidos; o 3) ser comprada por una comerciante como Crescencia que la trasladar a otro
mercado y la vender durante la semana; o finalmente, 4) ser adquirida por una duea de casa
que la llevar a su hogar para almacenarla o consumirla. Al entrar al sistema de mercados de los
V.C. la cebolla o el tomate podrn recorrer en su vida til hasta tres mercados siendo
intercambiados en una cadena vertical que va desde la Central a un mercado menor como
Teotlitln del Valle pasando por un mercado mediano como el de Tlacolula. Mientras que si es
adquirida por un comerciante que recorre los mercados medianos del sistema, si no es comprada,
se pasear por las plazas de las cabeceras de distrito ms relevantes de la zona (Tlacolula, Etla,
Ocotln, Miahuatln y Zaachila) hasta que caduque y se pudra.
141
En el puesto de Crescencia y Lucrecia las mercancas son las cosas materiales ms abundantes. Su
colorido salta a la vista junto con el color de las prendas que Lucrecia ha decidido usar ese da. Las
frutas y verduras se exhiben de forma limpia y ordenada, lo que permite lucir sus atributos
visuales. Las personas que pasan, sobre todo si quieren adquirirlas, las tocan y las huelen, o las
sealan con el dedo y preguntan cunto cuestan. Sin la pesa es imposible venderlas. Cuando una
persona le pide a Lucrecia un kilo de tomates, ella (junto con su pauelo, sus aretes, su blusa, falda
y huaraches) selecciona los tomates y los pone sobre la pesa para luego meterlos en una bolsa. Al
entregar la bolsa el o la consumidora le pasar dinero que guardar para devolverle cambio o no,
aunque puede que alguna clienta le pide que la anote para cobrarle la semana siguiente. El o la
transente que no est buscando adquirir hortalizas, sino vivir la experiencia de la plaza, como un
turista o una persona que haya ido a recrearse, no comprar las hortalizas para consumirlas como
alimento, sino que las consumir como parte de la esttica cultural del mercado de la cual forma
parte el puesto de Crescencia y Lucrecia, en la que todo el conjunto (persona, indumentaria,
idioma, mercanca, medida y herramientas) aporta a la experiencia de estar en la plaza.

142
Sara y los huaraches de semilla

Antecedentes Econmicos y Domsticos Sara


Sist.
Antecedentes Nombre Poltico Tamao Idioma Vestimenta Dist. Tlacolula

No
Pueblo San Dionisio Ocotepec Usos y cost Pequeo Zapoteco/Es determinada 90 mins.
Edad 25
Educacin Universitaria
Idioma Espaol/zapoteco
Rubro Huaraches Artesanales
Tamao Puesto Mediano
Inversin
Ventas
Ganancia
Gan. Domingo 2 mil/mes
Uso Crdito Si
Unidad Domstica
Parentesco Edad Act.Econ. Aporte Ingresos Plazas Migracin
Sara 25 Venta 16% Tlacolula no
Integrantes
Padre 59 Venta 26% no
Madre 55 Venta 26% no
Hermano 20 Venta 16% no
Hermana 28 Venta 16% no

Desde la ciudad de Oaxaca, el camino a san Dionisio Ocotepec demora alrededor de dos horas.
Llegu a ese lugar a hacerle una segunda entrevista a Sara, vendedora de huaraches 68 en Tlacolula
despus de haberla entrevistado en ese mercado. San Dionisio Ocotepec fue el pueblo ms
distante de la ciudad de Oaxaca que conoc durante la investigacin. Para llegar a l, si no se toma
un taxi colectivo en el centro de esa ciudad, se puede tomar uno en el crucero de Tlacolula con
direccin hacia Guelava que llegue a un pueblo que se llama San Baltazar Chichicapam. Si bien se
encuentra slo a sesenta y cinco kilmetros de Oaxaca de Jurez, el viaje demora
aproximadamente dos horas. Una vez pasando la ciudad de Mitla, la carretera que atraviesa el

68
Nombre que se le da a las sandalias en Mxico y otras partes de Amrica Latina.

143
valle de Tlacolula hacia el Istmo comienza a elevarse y hacerse cada vez ms ondulada mientras
atraviesa montes llanos con vegetacin de pastizal de escasa altura.

San Dionisio Ocotepec tiene poco ms de diez mil habitantes y funciona bajo un sistema de cargos
que se renueva en un ciclo trianual. En este pueblo se trabaja el campo y se elabora mezcal 69,
habiendo alrededor de sesenta palenques 70 en el territorio del municipio. La casa donde viven y
trabajan Sara y su familia est hecha de cemento. El gran espacio de la entrada es el acceso a una
sala cuadrada que anteriormente fue una tienda de abarrotes. Pasando esta sala por una puerta se
llega a una gran sala de estar con poca luz natural que est rodeada de varias piezas y un bao.
Doblando hacia la derecha est la cocina.

Cuando llegu a entrevistar a Sara estaban todos reunidos comiendo en una gran mesa
rectangular de madera en la cocina. Conversando entre s haba alrededor de diez personas: los
padres de Sara, algunas hermanas, su hermano menor y varias mujeres y hombres que trabajan
para ellos en el taller. Varios de la familia, incluyendo a Sara, deban partir esa tarde a Chiapas a
vender huaraches, pero Sara, recin llegada de la Cumbre Tajn 71 en Veracruz donde haba ido a
vender, estaba cansada y no quera regresar a la carretera. Me sent a comer con ellos un plato de
frijoles con tortilla y pescado frito. Sentada en la mesa convers un poco con el pap de Sara
quien me trat de ensear palabras en zapoteco, pero gran parte del tiempo me dediqu a
escuchar el zapoteco local y a disfrutar de la comida que me estaban convidando. Luego de comer
le pregunt a Sara si poda ver el taller. Salimos de la cocina a un gran patio con piso de tierra.
Sobre una mesa de madera al aire libre haba dos mujeres cosiendo suelas con tela, y atrs de ellas
el taller: una estructura de madera de ocho metros por cinco donde haba un hombre trabajando
cortando las suelas de hule. En una estantera en la pared haba muchos huaraches en bolsa
clasificados por tamao y diseo, en otra, materiales para su elaboracin, como tapetes de

69
Destilado de gave que se extrae despus de cocer y moler la pia o corazn de esa planta y que se elabora desde
tiempos prehispnicos en Mxico.
70
Lugares donde se elabora el Mzcal y que habitualmente consisten en pozos cnicos cavados en la tierra. Los pozos se
alinean con piedras calientes, luego con hojas de agave, petate y tierra. En estos pozos se cuece la pia absorbiendo los
sabores de la tierra, de la madera y del humo.
71
Gran festival cultural que se hace en las ruinas de la ciudad totonaca del mismo nombre y que consiste en diversas
actividades musicales, artsticas y de difusin cultural. El atractivo principal del festival es el espectculo musical que
habitualmente incluye bandas musicales del circuito comercial internacional, adems de actividades de todo tipo como
dilogos culturales, talleres de sanacin, ceremonias, danzas, terapia y cuenta cuentos liderados por personas y grupos
de diversos pases. El 2013, segn el diario El Universal, el festival gener un ingreso en la regin estimado en 225
millones de pesos.
144
Teotlitln o gnero bordado de otros pueblos. Sara tambin me mostr en otra estantera varios
modelos que se encontraban en fase experimental con un diseo final an indefinido.

Ya en la sala de estar, ante la primera pregunta de la entrevista que le hice en torno a su lugar de
nacimiento, ella me dijo: como dicen los abuelos, aqu est mi ombligo porque al nacer entierran
una parte de tu cordn umbilical en el suelo y eso dicen que es tu ombligo. Entonces dicen: aqu
est enterrado mi ombligo. Yo soy de aqu.

Sara es zapoteca, tiene veinticinco aos, se viste a la usanza occidental y no es una mujer
indgena que quepa en el estereotipo habitual de otras indgenas jvenes de la zona, ni en los
mrgenes que le pone su propia cultura. Es una real bisagra humana, que transita entre
diferentes mundos: por un lado, su pueblo, apegado a la costumbre local; y, por otro, la
universidad, la ciudad de Oaxaca y el resto de Mxico donde ha estado, espacios multiculturales,
occidentalizados y cosmopolitas. Un transitar que se expresa en una actitud emancipada y con
cierta irona pro- mujer refrescante que la aparta de otras mujeres jvenes zapotecas o mestizas
y urbanizadas de la zona. Por esto ha sido llamada por gente de algunos familiares poca mujer,
pero tambin le ha permitido llevar su identidad indgena a niveles discursivos que externalizan,
como pocos, una reflexividad y una eterna bsqueda o exploracin de lo que es ser zapoteca, ser
mujer, vivir en los valles centrales de Oaxaca y hacer huaraches.

En Tlacolula, el negocio familiar se ubica en un puesto al interior del mercado en una estructura
rectangular de ladrillo con piso de cemento, al que le entra poca luz y que durante la semana est
casi vaco. A un costado de esta estructura se encuentra el sector de las Tianguistas y el patio a
techo abierto donde trabaja la Sra. Dalila, y al otro costado se encuentra el sector ms nuevo del
mercado con piso de tierra al aire libre donde se sientan a vender principalmente las personas de
la sierra Jurez. El nico lugar dentro del mercado donde se vende huaraches es este. En otras
partes de la plaza, sobre la calle Matamoros, se pueden ver otros puestos, probablemente
procedentes de Ocotln quienes, adems de vender huaraches, venden otros productos de cuero.
En el lugar donde trabaja Sara hay varios puestos de huaraches tradicionales y tambin se vende
huaraches de hule, zapatos y prendas de vestir industriales, como tambin verduras de la
temporada. Adems de ella, habitualmente estn sus hermanos vendiendo. Sara no acude todos
los domingos a trabajar a Tlacolula porque no es su actividad principal, est terminando de
estudiar leyes en la ciudad de Oaxaca. Gran parte de su aporte a la industria familiar del huarache
145
tiene que ver con su comercializacin en diferentes partes del pas y con el diseo de nuevos
modelos de huaraches que se alimentan de la creatividad artesanal de la zona 72, a la vez que, con
la finalidad de insertarse en el mercado internacional, se encuentran en sintona con los cnones
de la moda (colores, accesorios, formas, etc.) de cada temporada.

Ilustracin 19 Fotografa huaraches tradicionales de la familia de Sara

La historia de Sara

Los padres de Sara iniciaron su venta de huaraches en Tlacolula hace treinta y cinco aos.
Comenzaron primero trabajando en su compraventa y posteriormente, se dedicaron a la
produccin. Sara creci en un hogar/taller, familiarizndose desde una temprana edad con los
materiales, procesos y estilos de los huaraches que elaboraban sus paps. En efecto, antes de
cumplir los diez aos Sara y sus hermanos trabajaban en el taller, ya que no tenan permiso para ir
a jugar con otros nios de su pueblo si no cumplan con sus obligaciones familiares que consistan
en aportar su mano de obra a alguna etapa del proceso productivo del huarache: Nosotros
hacemos un tipo de huarache con correas largas de unos dos metros y de unos cinco centmetros

72
Que se expresa en la industria artesanal de tapetes de lana de Teotlitln del Valle, Santa Ana del Valle y Mitla; en la
elaboracin de la alferera de San Bartolo Coyotepec, Santa Mara Atzompa y San Marcos Tlapazola; en la emergente
produccin de madera tallada o alebrijes de pueblos como San Martn Tilcajete y Arrazola; y en la tradicin del bordado
femenino de la mayora de los pueblos de la zona.

146
de ancho. Mi pap siempre nos deca, si quieren ir a jugar no hay ningn problema, pero tienen
que saber que tambin se trabaja para comer y para vivir. A los ocho aos no entiendes. Entonces
la condicin era que tenas que pintar las correas de cuero y les tenas que echar aceite porque, de
hecho, el modelo del huarache se llama aceitado. Entonces l tena como cinco docenas as, bien
apiladas y te deca: si quieres ir a jugar necesitas terminar al menos la mitad y entonces puedes
pedir permiso para que vayas a jugar. Como estaban tus amigos que queran que fueras a jugar
con ellos, mi pap les deca: si quieren que ella juegue, aydenla a terminar. Entonces mi pap,
as bien negrero, tena cinco o siete chamaquitos aceitando las correas. Terminbamos y nos
bamos a jugar todo el da.

La mam de Sara proviene de una familia de mezcaleros y su pap de una familia de mltiples
oficios, entre ellos la panadera y la elaboracin de huaraches. A la par de esas actividades, al igual
que la mayora de la gente de los pueblos de la zona, tambin trabajaban la tierra. A pesar del
noviazgo entre sus padres, el abuelo paterno de Sara haba elegido una esposa para su hijo y su
mam ya estaba siendo pedida 73 por otra familia, por lo que su casamiento se vea amenazado. La
rebelde pareja decidi escaparse de matrimonios forzados, se casaron y de un momento a otro se
encontraron excluidos de la vida familiar a la que pertenecan: mi abuelo no quera a mi mam y
le empezaron a hacer la vida de cuadritos, desde ese momento ellos empezaron a trabajar y
trabajaban muy duro. La mam de Sara comenz a vender pepitas de calabaza tostadas en la
esquina de la iglesia de San Dionisio, mientras que su pap, equipado con una camioneta, se
dedic a hacer viajes, comercializando encargos que le hacan personas de diversos pueblos de la
zona.

Entre las cosas que venda en sus viajes estaba el timbre, rbol cuya corteza sirve para curtir cuero
y que el pap de Sara venda en Yalalag. Al ver la demanda por mercancas vinculadas a la
elaboracin de huaraches, el pap de Sara se acerc cada vez ms a ese oficio: Como l vio que
era negocio comenz a comprar otra hoja que tambin sirve para curtir la piel en Guila para
venderla en Yalalag. As es como poco a poco el pap de Sara comenz a encontrarse con los
huaraches independientemente de su propio padre que los elaboraba en un taller del cual qued

73
Si bien los matrimonios arreglados por los padres es cada vez menos comn, hasta mediados del siglo pasado era
habitual que un hombre y/o su padre pidieran a la hija de otro hombre para casarse, tal es el caso de la Sra. Paula , que
se relata en esta tesis, anciana zapoteca que se tuvo que casar a los trece aos.

147
excluido al momento de escoger una esposa diferente a la designada por la costumbre. Con mi
mam empezaron a trabajar y conocieron a un seor que les ense a curtir la piel. Mi pap sigui
vendiendo material para la produccin de huaraches y mi mam se dedic a su compraventa.
Consiguieron el puesto en Tlacolula donde estamos actualmente y empezaron a hacer negocio. El
abuelo se demor ms de 10 aos en perdonar a mi pap.

Segn Sara la educacin que le dieron sus padres fue producto del despojo familiar que sufrieron
cuando comenzaron su vida en pareja. Sara relata que, a pesar de que durante su infancia y
adolescencia la familia no tena problemas econmicos, a diferencia de otros nios de su pueblo
que luego de ir a la escuela se dedicaban a descansar, a ella y a sus hermanos les tocaba aprender
alguna tarea domstica que sus paps les enseaban: En el pueblo la costumbre es que los
terrenos se heredan al hijo varn. Yo solo tengo un hermano y todas las dems somos nias. Como
no voy a heredar esa tierra, mi pap me deca: no s qu va a pasar contigo cundo crezcas. No s
si vas a tener un buen marido, si vas a tener trabajo. Lo nico que te voy a dar es educacin y
armas para trabajar. Lo nico que te puedo garantizar es que no te vas a morir de hambre, vas a
saber trabajar. Cada fin de semana que regresbamos a casa, porque estbamos estudiando en
Oaxaca, mi mam sacaba un montn de ropa sucia y me deca esta pila es para ti y a mi
hermana le deca esta otra pila es para ti, luego sacaba un almud de maz a mi otra hermana le
deca, este es para ti. Y a mi hermano le deca, te va a tocar hacer la comida y limpiar la casa.
Nos distribua las cosas del hogar, aunque a veces cuando haba mucho trabajo en el taller todos
nos bamos para all y se nos olvidaba hacer cosas del hogar. Lo que queran hacer era volvernos
autosuficientes, personas independientes. Tambin nos ensearon el trabajo del campo porque
nosotros todava sembramos maz. En vacaciones, en temporada de lluvia, nos pusimos a sembrar.
Nos ensearon cmo sembrarlo y cundo tienes que sacar la hierba, cundo tienes que sacarle la
mazorca, incluso a cortarle el zacate. El zacate lo tienes que cortar a las cinco de la maana porque
el sereno cae y las hojas del zacate estn muy blanditas, si lo cortas a las ocho o a las nueve ya est
el sol, ya est muy seco y esas hojas te cortan. Nos ensearon tambin a sembrar maguey.

Los seis hermanos (cinco mujeres y un hombre) fueron educados independientemente de su sexo
y esta especie de tica de trabajo y de gnero poco convencional para una familia zapoteca se
extenda tambin al uso de una vestimenta indiferenciada por gnero: Yo tena mi vestidito y mis
zapatitos, pero mi mam nos vesta de nias slo a veces. A la escuela iba con overoles o

148
pantaln. La mayora de las nias siempre llevaban vestido y yo era la nica que me vesta
diferente por lo que me hacan burla dicindome xarung que quiere decir pantalones cortos en
zapoteco. Un da llegu llorando a casa y le dije a mi mam: en la escuela me dicen as. Resulta
que el nio que me molestaba era mi primo que se llama Carlos Fidencio entonces mi mam me
dijo, pues tu brlate de l y dile Carlos fideo. Entonces yo agarr valor un da y le grit: carlos
fideo, carlos fideo! l se molest, se acerc y me dijo: ya no te voy a decir eso, pero tu ya no me
llames fideo y ah se acabaron las burlas.

El tiempo de bonanza econmica de la familia y su pujante produccin huarachera se vino abajo


cuando Sara tena alrededor de 12 aos. Para ese entonces su abuelo paterno ya se haba
integrado al taller familiar y tenan alrededor de cuarenta personas trabajando junto a ellos. La
economa familiar fue afectada por una secuencia de acontecimientos que los dej en la quiebra.
En 1994 en Mxico se devala el peso y se vivi una crisis econmica que afect por varios aos a
la familia de Sara; en 1998 se muere su abuela paterna y la familia tiene que incurrir en los gastos
relacionados con las fiestas de entierro (misas diarias, mensuales y novenario) de la difunta que
persisten hasta un ao despus; y finalmente en 1999 el pap de Sara es electo presidente
municipal por un perodo de tres aos hasta el 2001. En el noventa y nueve mi pap fue electo
como presidente municipal y sali en el dos mil uno y cuando sali ya no tenamos nada porque
aqu las fiestas de un entierro son muy grandes, entonces gastamos mucho dinero y mi pap no
estaba trabajando. Todos los ahorros que tenamos se empezaron a acabar. Fueron pocas muy
difciles. El pap le deca a Sara que tena que echarle ganas, pero ella no entenda: yo tena
una vida sper tranquila y un da despert y ya no tena nada. Una vez le dije, me ests negreando
porque vengo de la escuela, estoy cansada, tengo mucha tarea y todava me pones a trabajar, no
se vale y me dijo: tu tienes ojos, yo tengo ojos, tu tienes nariz, yo tengo nariz, yo como, tu comes,
yo trabajo tu trabajas. Sara comienza a reprobar el bachillerato, se sale dos aos de la escuela
y comienza a trabajar en un supermercado Gigante. A los dos meses se retira, pero estar en ese
lugar le permiti encontrar su vocacin: las leyes. Yo estaba trabajando en gigante y ah me di
cuenta de qu era negrear, qu era realmente un trabajo. Ah empez la idea de estudiar leyes
porque yo vea a toda esa gente maltratada laboralmente que tenan prestaciones, no tenan
seguros y las ponan a trabajar horas y horas y todava sus jefes era prepotentes. Esa gente son los
esclavos del siglo veintiuno. Luego de un incidente en el que el jefe de Sara la rega por perder
cien pesos en la caja ella comenz a acercarse a la gente que trabajaba junto a ella y a escuchar
149
sus problemas: yo empiezo a platicar con la gente, incluso ahora voy all y la gente me recuerda,
me contaban sus problemas. Yo no saba de leyes pero nada ms por sentido comn yo les
responda y ah fue donde naci la idea de ser abogada y tambin por la influencia de mi pap.
Empec a entender el motivo por el cual el no rob ningn peso cuando fue presidente municipal
l quera que el pueblo saliera adelante. Decid regresar a la escuela, saqu mi ficha para entrar a
la universidad, hice el examen y logr entrar a la escuela. Yo pagu mi entrada, que fueron como
cinco mil pesos, con lo que ahorr en Gigante. Lo que sobr se lo di a mi mam. Tuvimos diez aos
de mala racha, pero logramos llegar a un punto en que dijimos necesitamos hacer algo, hacer algo
por esta familia, por esta empresa.

Producto de la larga escasez econmica, al igual que muchos hombres jefes de familia de todos los
pueblos de la zona, el pap de Sara quera irse a trabajar a Estados Unidos para mejorar el ingreso
familiar. Cuando nosotros estbamos mal, mi pap se cans y dijo sabes qu?, yo ya me voy.
Me voy a Estados Unidos y no quiero regresar. Si regreso va a ser por ustedes, si quieren irse para
all conmigo, vmonos. Aqu no hay futuro, aqu no podemos hacer nada, yo me voy. No
tenamos dinero. Nosotros le decamos: ok, pero si t te vas cada quin va a hacer sus cosas, cada
quien va a hacer su desastre. El no se iba porque mi hermano en ese tiempo tena como nueve
aos. Para Sara y sus hermanos todo pareca desmoronarse. Ella relata que buscaba monedas en
el suelo para poder aumentar un poco su presupuesto semanal cuando se le ocurri una idea.
Llegamos al punto que tenamos veinte pesos. Yo tena 20 pesos para ir de mi pueblo a Oaxaca y el
autobs cobraba nueve, nueve pesos de ida y nueve pesos de regreso, tena dos pesos para comer.
Son cosas que ves, que sientes, que sufres y lo que dices es: tengo que hacer algo para mejorar.

El primer huarache que hicimos fue ese de semilla. Yo vena caminando por el centro ah en
Oaxaca. La gente compraba mucho los collares de semilla, entonces yo iba caminando y pensando
qu hago para que se vendan mis huaraches, tienen que venderse de alguna manera, cmo buscar
una solucin para que mi pap no se fuera. Entonces vi que la gente empezaba a comprar las
semillas y estaba muy de moda usar semillas. Y yo pensaba cmo puedo hacer para que mi
huarache tenga semillas y se vendan? Yo no lo haca para innovar, yo lo haca para que se
vendiera. Mi mam y yo nos tardamos 15 das en que salieran. Agarraba, caminaba, se rompan,
me iba, tenamos un borreguito, el borrego se lo comi, fue un desastre. Despus de un tiempo
entraron los gorgojos, se picaron, entonces hubo que cambiar todo eso. Los huaraches me duraban

150
dos semanas, una semana, un da, tres das, hasta que por fin sali, cambiamos cosas, quitamos,
colocamos.

El arrojo con el cual Sara se dedic a crear estos huaraches se mezcl con la familiaridad que tena
ella con la innovacin artesanal, al haber participado desde los 16 aos en un taller de diseo
experimental para artesanos. Sara cuenta que comenz a trabajar en este taller porque la invit
un profesor en Oaxaca despus de que la viera explicar en zapoteco a un grupo de ancianos de su
pueblo en qu consista la caja de ayuda que les estaba dando el gobierno. Los ancianos reciban la
caja con vveres como un regalo generoso de la autoridad, pero despus de ver la actitud sumisa y
benevolente de los viejitos hacia el representante del gobierno, Sara se acerc a decirles que en
realidad no era un regalo, sino sus impuestos devueltos de forma absurda (no cubra necesidades
mensuales e inclua maicena, cuando lo que se usaba en el pueblo era el maz que los habitantes
cosechaban de sus propias tierras).

El primer huarache de semilla no fue bien recibido por el pap de Sara. Le deca a ella y a su mam
que apenas tena piel y que ellas estaban jugando con su material. Los dems vendedores en
Tlacolula tambin rechazaron el juego de Sara, le preguntaban a su pap por qu le haca caso a
sus hijas, ya que no era un asunto de mujeres: hacer huaraches es un oficio de hombres. Por lo
regular, quien hace huaraches es el hombre, en Yalalag, por ejemplo, todos son hombres. La mujer
se encarga de limpiar, barrer cocinar, hacer la comida y de repente tal vez costurar algo, pero
quien hace todo es el hombre.

Por otro lado, la familia de Sara tambin tuvo que enfrentar la rigidez de los artesanos que
trabajaban para ellos. Pero a pesar del rechazo interno, los huaraches nuevos fueron un xito. El
da que los llevaron a Tlacolula, se vendieron todos. La primera que nos compr fue una
diseadora. Llega y dice: patenta este huarache, este huarache es increble, est padrsimo.
Entonces yo dije: ok, si yo puedo hacer unos huaraches con semilla, qu no puedo hacer. Y
empezamos a buscar productores, gente, hicimos huaraches con petates, con palma un poco con la
hoja de maz, estoy haciendo huaraches con papel, huarache con latas de cerveza, huaraches con
envolturas de sabritas. Quin dijo que no se poda hacer un huarache de papel? A partir de ah el
pap de Sara tambin comenz a disear sus propios huaraches innovadores.

Ser huarachero

151
El esfuerzo que ha hecho esta empresa familiar, poniendo nuevos productos en el mercado,
pagando salarios justos y comprando materiales tambin a precio justo, desafa la estrategia
habitual de los comerciantes de huaraches que va en la direccin opuesta: revender huaraches
comprados a bajo precio a unos pocos artesanos, como lo hace una ta de Sara que vive en
Oaxaca: la artesana es muy difcil. Tengo una ta que se cas con un hombre de una familia
huarachera, pero ahorita ellos ya no producen el huarache, sino que los compran y los revenden
porque es ms fcil. Lo que sucede es que la reventa de artesanas es muy atractiva. La compras al
mayoreo, por ejemplo cinco docenas y al vender una cantidad grande le bajas el precio lo ms que
puedas. Con un modelo empresarial alternativo a la reventa, la familia de Sara ampara a algunos
artesanos de la pequea produccin artesanal de la zona, extendiendo su demanda de materiales
para la elaboracin de huaraches ms all del cuero y el hule: Lo que tratamos de hacer nosotros
es incluir cada vez a ms artesanos. Por ejemplo, llegamos a las comunidades donde las seoras
hacen collares de semillas a comprarles sus semillas, estamos trabajando con los artesanos de San
Pedro de Cajonos que hacen textiles de seda y estamos trabajando tambin con los de San Martn
Tilcajete con muequitos de alebrije, o pintados con alebrije. Tambin empezamos a poner el barro
negro de Coyotepec y el de Atzompa ponindole jarritos a los huaraches en vez de semillas.

Sara me explica que la demanda de pequeas piezas artesanales para elaborar con ellas otro
producto da un sustento ms estable a los pequeos artesanos que pueden hacer ventas
semanales y mensuales, que de otro modo, se tardaran muchos meses en concretar. Yo voy con
el seor de la lana, l se tarda siete meses en hacer un tapete, ocho meses en venderlo y realmente
su pregunta es qu come en ese tiempo? Entonces lo que nosotros le pedimos es que haga tiras
delgadas y puede hacer cincuenta o cien en una semana que le podemos pagar cuando las
entrega. Lo que tratamos de buscar son productores pequeos para poder ayudarlos porque por lo
regular los productores que ya son grandes y reconocidos no les interesa. A los productores
pequeos s, porque al final pueden hacer el trabajo en menor tiempo o una pieza en menor tiempo
y venderla ms rpido. Que ese tambin es el punto, tratar de que ellos puedan obtener dinero,
pero siempre bajo un comercio justo entre los propios artesanos.

Estos huaraches introducidos por Sara y su familia recogen la innovacin y tradicin artstica local,
al igual que muchas artesanas tradicionales y relativamente nuevas de la zona con un ojo puesto
en la forma tradicional de hacer las cosas y otro ojo en las tendencias y cambios en la moda del

152
mercado mundial Yo soy antimoda, no me importa lo que me pongo, yo soy feliz, pero el
problema es este: que hay tendencias, hay moda y mucha gente est muy metida en esas
cuestiones. Si quieres vender ms, tienes que meterte en ese tipo de cosas. Nosotros tratamos de
jugar un poco con la moda y es por eso que cada ao tenemos temporadas primavera verano y
otoo invierno. Mi mam se re mucho porque ella dice que puede vender lo que tiene sin prestar
atencin a eso, pero bueno, si quieres vender ms tienes que jugar este jueguito. Por ejemplo a
partir de noviembre de este ao vamos a ver qu es lo que viene para el 2013, qu colores, y
sabemos que viene el azul, viene el naranja, vienen los colores as bien retro, viene algo
minimalista, yo me meto en la computadora y veo esas cosas. No es mi estilo, pero vende.

La intencin ha sido tambin romper con la idea de que el huarache tiene que ser tradicional, es
decir, con un diseo tpico como el cacle zapato con material de cuero, que usa determinada
poblacin (los indios) y que pertenece a un universo cultural en el que se combina con una
vestimenta particular como la blusa de manta. De esta manera lo que ha tratado de hacer Sara es
hacer del huarache una mercanca y una prenda de vestir que pueda trasladarse de una esfera
mercantil/cultural (el de la artesana tradicional) a otras (como la del mercado internacional, la
moda urbana y la alta costura) sin dificultad, atrayendo clientes de diferentes mbitos y partes del
globo: La idea es jugar con esta cuestin de que los huaraches son algo tradicional y de que
cuando los usas siempre tienes que ponerte la blusa de manta. Lo que tratamos de hacer es sacar
ese estereotipo, quitar ese estereotipo y decirle a la gente puedes usarlo con pantalones y se ve
sper bien. El huarache no pertenece a un cierto grupo, ni a una poblacin y el huarache no est
peleado con la moda. Puedes hacer unos huaraches de moda y puedes usarlo con short, falda,
pantaln, jeans, vestidos, lo que sea.

Finalmente tambin hay un inters por hacer una especie de reivindicacin del huarache como
artesana representativa de Oaxaca que ha sido invisibilizada a favor de otras industrias
artesanales como los tapetes de lana o la alfarera, y por lograr que no muera un oficio que en
otros tiempos fue relevante en la zona: Llegas a Oaxaca y lo primero que te dicen es que si
quieres ver artesanas hay barro negro, alebrijes, tal vez un poco de plata y tapetes, pero nunca te
mencionan un huarache, nunca te dicen tambin hay huaracheros. En Jalatlaco, estaba lleno de
curtidores, toda la zona de Jalatlaco, uno de ellos acaba de cerrar hace seis meses, su curtidura se
llamaba El refugio y era el mayor curtidor que haba en Jalatlaco. Tena excelente calidad de piel y

153
compraba piel a morir. Ahora slo quedan cuatro curtidores entre Yalalag, Ocotln y San Dionisio,
entre ellos mi pap, es por eso que yo digo que hago esto como huarachero.

Reinventado los huaraches

El huarache de cuero tpico es uno de los tantos accesorios de la vestimenta tradicional de


diversas localidades de la zona (que adems consiste, para los hombres, en calzones blancos,
camisa blanca y sombrero, y para las mujeres, en blusas bordadas, faldas de pao, aretes, rebosos
y listones trenzados). Como ya se ha mencionado en esta historia su esfera de intercambio o el
mundo en el que habitualmente circula, es predominantemente rural, indgena. En palabras de
otras personas de la zona: son de indio, asociado a las labores del campo, aunque su uso se
extiende extraordinariamente a los espacios urbanos y al mbito turstico nacional y extranjero. Y
es un rubro, como ya fue descrito por el relato de Sara, tradicionalmente masculino. Los
huaraches son hechos por hombres que son los que trabajan el cuero.

En el estado de Oaxaca su elaboracin se practica desde tiempos prehispnicos y varan de zona


en zona: se hacen de boquetas y correas de cuero, de palma (en Coixtlahuaca), de cuero y
terciopelo con figuras de animales y flores (en Yalalag), el mencionado cacle zapato (en el valle de
Tlacolula), como tambin de hule usando llantas de desecho . El lugar que abastece, al menos
desde el siglo XIX, a los artesanos de cuero de la zona de los Valles Centrales, era y es el barrio de
Jalatlaco en la capital estatal, si bien el mayor auge de esta industria fue durante la segunda guerra
mundial 74.

Los huaraches de la familia de Sara estn expuestos en filas ordenadas en el piso por tallas y
diseos. A grandes rasgos se puede decir que se dividen entre el grupo de los tradicionales, el
cacle zapato (completamente de cuero con un diseo rstico, ver foto 1) y el grupo de los
experimentales o novedosos (hechos con planta de cuero con hilos de lana, de semillas, gnero de

74
Entre los empresarios que destacaban estaba el Sr. Tefilo Muro quien lleg a exportar 8,000 pares de
huaraches a la semana () Este periodo dur cuatro o cinco aos de xito inusitado en el mercado
huarachero y su final fue marcado por l termino de la segunda guerra mundial (Ruiz Zwollo).

154
telar, adornados con barro negro, etctera, ver foto 2). Los del primer grupo se han fabricado al
menos desde hace ms de un siglo, los del segundo, desde el ao 2000 aproximadamente.

El huarache es un calzado que, al ser utilizado de manera normal (como cualquier otro calzado,
combinado de forma correcta con la vestimenta) pasa desapercibido, y forma parte de ciertos
estereotipos relativamente inamovibles (lo que es ser indio, lo que es ser campesino). En cambio,
los huaraches no tradicionales de Sara no pasan desapercibidos, no slo cuando se combinan
con vestimenta urbana (jeans y blusa de manta, como es lo habitual en los turistas), sino cuando
se usan con cualquier otra indumentaria porque son prendas inditas que no calzan en los
estereotipos habituales. Los huaraches innovadores de Sara hacen ruido, tanto en los artesanos
que trabajan con su familia, como en el da de plaza de Tlacolula. Tanto ruido hacen estos
huaraches que algunos clientes le dicen, a modo de halago a Sara, que debera venderlos con
instrucciones:

Lo primero que te dicen es que estn interesantes o estn modernos, estn innovadores y que
debo ponerle instrucciones a mis huaraches porque son totalmente diferentes. Y la gente llega y te
pregunta cmo se te ocurri. Cmo se te ocurri es increble, est fascinante y tu les dices por
necesidad. Eso se llama necesidad.

Ilustracin 20 Huaraches "modernos" de la familia de Sara

La obtencin de material ha diversificado su procedencia, ya que ahora los insumos provienen no


slo de Jalatlaco sino tambin de diferentes pueblos de los valles centrales con cuyos artesanos la
155
familia de Sara ha hecho diferentes acuerdos: pagarles por adelantado para que puedan adquirir
los materiales o pagarles contra entrega. De esta manera se ha externalizado en parte la
elaboracin del huarache. Por otra parte la venta de este producto, si bien se desarrolla en menor
grado en el da de plaza de Tlacolula, se realiza predominantemente en exposiciones artesanales
de las fiestas locales, en tiendas de artesanas en Oaxaca y en diferentes mercados a lo largo del
pas, perteneciendo al comercio de artesanas neo tradicionales (Cook 2006). Sumado a lo
anterior, estos huaraches entran en una cadena ms larga de comercializacin, ya que algunos
clientes compran huaraches para su reventa en el exterior en tiendas boutique de artesanas.

Los huaraches de semilla, de textiles artesanales o con detalles de barro negro que elabora y
comercializa la familia de Sara ya forman parte del paisaje neo-artesanal de Oaxaca y se han
hecho su propio espacio dentro del amplio espectro de mercancas que se ponen a la venta. El
actual modelo empresarial de esta familia es tan exitoso que no requiere comercializar sus
mercancas en un mercado como el de la plaza de Tlacolula (que fue el lugar donde inici su
participacin en la venta de huaraches). Entonces, por qu seguir vendiendo ah domingo a
domingo? Sara cuenta que lo que ms venden en Tlacolula no son sus huaraches estrella como
los de textiles de Teotlitln o los adornados con artesanas de la zona, sino los huaraches
tradicionales que les compran los campesinos que van a la plaza. Esto le permite al padre de Sara
continuar empleando a los artesanos que trabajan a la manera tradicional y mantener vivo el
oficio huarachero que est en retroceso y que tiende cada vez ms a funcionar en un modelo
empresarial de compraventa en el que son justamente los artesanos los que se ven ms
explotados.

El comercio de la familia de Sara se encuentra repartido en diferentes partes de la estructura de


cemento que lo cobija. Los huaraches se despliegan en diferentes puestos. En algunos, la familia
despliega por talla y diseo los huaraches tradicionales sobre el piso. A su costado, los huaraches
nuevos. Ms adelante, otro puesto de la familia exhibe los huaraches nuevos en la pared,
ordenados por talla y diseo. Los huaraches nuevos, hechos con tela y cuero poseen una amplia
gama de colores, mientras que los tradicionales se caracterizan por sus diferentes tonalidades de
caf. En cada puesto hay un familiar de Sara sentado en una silla de plstico que se agacha para
buscar la talla que algn cliente le ha solicitado. Una vez probado el calzado el cliente pagar los

156
huaraches y se los llevar en una bolsa de plstico donde los ha colocado Sara, su hermano o su
mam.

CAPTULO 4. VENDEDORAS ZAPOTECAS Y LOS ROLES DE LA MATERIALIDAD


EN EL MERCADO

Este captulo corresponde al anlisis del material expuesto en el captulo anterior y las
conclusiones que se pueden extraer de ese anlisis. Se comienza abordando las historias vitales
relatadas de las vendedoras a partir de las cuales se observa la importancia de la identidad
territorial en sus vidas y se reflexiona sobre como inciden esas identidades en la esttica del
espacio comercial. Despus se analizan cinco cosas o entidades materiales de la plaza de Tlacolula:
el espacio, las mercancas, las medidas, el dinero y las hierbas eficaces y cmo los roles que juegan
en la plaza forman parte del filtro cultural que ejerce el sistema de plazas sobre el capitalismo
global. Estos roles de la materialidad se trabajan posteriormente a partir de cinco conceptos:
densidad, aura y tecnologa del encantamiento, cosa, consciencia icnica y ritual-performance.
Finalmente se desarrollan algunas conclusiones en torno a la economa y al mercado.

Cambios en el comercio

La presencia de las mujeres zapotecas en el comercio, en ciertos rubros milenarios como la


alfarera o la elaboracin de tortillas es histrica y retrocede en el tiempo al menos hasta la
colonia. Lo que parecen reflejar las historias vitales del captulo anterior es que, a diferencia de
ellas, la historia de las vendedoras y revendedoras de hortalizas o productos elaborados (como la
barbacoa y los huaraches) parece ser ms reciente y tiene que ver con las transformaciones de la
estructura econmica y domstica de la zona de los ltimos cincuenta aos en la cual la migracin
masculina, la declinacin de los cultivos del campo y el aumento de la demanda turstica han sido
fundamentales.

La historia reciente de la economa local y las trayectorias vitales de las mujeres entrevistadas
evidencian que hace cincuenta o cien aos el comercio estaba ms restringido y las actividades
econmicas de los espacios rurales estaban ms centradas en la agricultura. Por lo que relatan las

157
vendedoras zapotecas ancianas, durante su infancia el comercio estaba recin comenzando a
emerger como una alternativa laboral para las mujeres que no tenan artesanas para vender,
reemplazando de a poco actividades femeninas para adquirir el sustento ms marginales como la
venta itinerante de tortillas. La pobreza material era ms cruda y las mujeres del campo tenan un
horizonte de bajas expectativa ms atado al espacio domstico que en la actualidad. El acceso a la
educacin estaba restringido por la familia (o mejor dicho por ambos padres) para la cual el
analfabetismo y el bajo nivel de escolaridad en las mujeres no era un problema. Era parte de la
divisin social del trabajo y de los roles de gnero.

Desde los aos ochenta la emigracin aument radicalmente en los VC para hacerse cada vez ms
intensa en la actualidad (Cohen 2001), disminuyendo la fuerza de trabajo masculina. Las cosechas
se empobrecieron debido a la disminucin paulatina de las lluvias, aument el turismo y cada vez
ms personas encontraron en el mercado ms cercano una oportunidad laboral. Adems, con el
aumento de la demanda de productos con identidad que acompa el incremento de la
actividad turstica, la economa de muchas localidades se fue transformando y la pequea
produccin artesanal fue aumentando en la medida que la actividad agrcola perda fuerza.
Adems de vender en el comercio local, mujeres, hombres y familias completas comenzaron a
vender artesanas a casas comerciales de turismo en el centro de la capital o a empresarios
forneos que buscaban importarlas. Sin embargo, en el caso de las que no tenan tierras, ni
producan artesanas (como Crescencia), la reventa emergi como una de las alternativas ms
viables. Integrarse al comercio para las mujeres era una de las opciones laborales ms factibles y
cercanas a su lugar de residencia, sumndose as a otras vendedoras que estaban vinculadas
histricamente al comercio en la plaza.

Una vez que se hicieron vendedoras, la Sra. Dalila, la Sra. Juana, Crescencia y Sara se apropiaron
del rubro que eligieron. Cada vendedora resolvi, a su manera y en base a sus conocimientos
aprendidos o adquiridos, cmo medir las mercancas, cmo cobrar a las personas, cmo promover
sus productos y desplegarlos en su puesto y, en el caso de Sara, cmo innovar sus productos.
Algunas mujeres como la Sra. Juana optaron por tener empleadas que las ayudaran en el puesto,
otras, como Crescencia, se repartieron el trabajo con un familiar y otros, como los padres de Sara,
se apoyaron en sus hijos para producir sus mercancas y posteriormente comercializarlas. En la
actualidad, a pesar de que ha aumentado la competencia, algunas vendedoras han alcanzado una

158
importante estabilidad econmica en el comercio. La Sra. Juana, Crescencia y la familia de Sara
tienen una actividad econmica pujante que no se ver fcilmente amenazada. Pero tambin hay
casos, como el de la Sra. Dalila que, si bien le permiten adquirir un ingreso semanal, son ms
vulnerables a las variaciones de los precios y a la cantidad de demanda.

Todas las vendedoras han generado nuevas condiciones econmicas en sus familias (lo que se
refleja entre otras cosas, en el acceso a la educacin que han tenido los hijos de la Sra. Dalila, la
Sra. Juana y los padres de Sara), en parte debido a sus logros y en parte tambin, a un horizonte
de oportunidades que con el paso de las dcadas se fue abriendo y diversificando. No es lo mismo
ser una indgena zapoteca hoy en da que hace cincuenta aos atrs.

Las mujeres vendedoras que entrevist se autodefinan y definan el mercado como campesino. En
estas conversaciones, las revendedoras no pensaban que, por ser comerciantes, eran menos
campesinas que las vendedoras directas 75. Tanto en el mundo acadmico como en el no
acadmico, se ha construido una imagen negativa de la reventa. En Occidente el revendedor
tiende a ser visto como un personaje poderoso que abusa tanto del vendedor como del
consumidor. El revendedor es el capitalista por excelencia que obtiene dinero a travs del dinero y
no del trabajo productivo. En Mxico la reventa tiene connotaciones negativas porque tiende a
asociarse al acaparador, al coyote, al intermediario, al comerciante forneo, o al mestizo
inteligente que se aprovecha del indgena ignorante e inocente. Forma parte de la jerarqua
comercial situndose en la cima de la pirmide. Sin embargo, en muchos casos, el revendedor se
encuentra ms bien en la base del escalafn 76, al integrarse al comercio precisamente porque no
tiene otros medios para subsistir (aunque evidentemente no hay que descartar el hecho de que se

75
Diskin, quien hizo una etnografa sobre Tlacolula en los aos setenta, calcul el porcentaje de vendedores
directos para establecer si Tlacolula era o no un mercado campesino como si la venta directa fuera seal
de una economa de subsistencia: en trminos generales, podemos ver que ninguna plaza del sistema tiene
menos de un 43,4% de contribuciones de propios. Yo argumentara aqu que esa contribucin relativamente
grande de productores primarios en el mercado es una caracterstica esencial de los mercados campesinos
(Diskin, 1976: pp. 58) Y ms adelante, dice la intensificacin del rol del intermediario y de la organizacin de
la produccin para el mercado externo probablemente reducir la importancia de la plaza como el locus de
intercambio de la regin(Ob.cit.: pp. 62).
76
Como indica Salazar (2003) el revendedor, y ms an el revendedor itinerante o regatn, es el
comerciante que opera con el nivel de costos ms bajo y forma una parte orgnica de carcter estratgico
en la economa popular, ms que ser una funcin econmica marginal del sistema dominante.
159
ha integrado al mercado porque prefiere la opcin de la reventa para explotar al vendedor directo
y obtener una ganancia mayor).

En Tlacolula, muchas mujeres indgenas como la Sra. Paula o Margarita, confunden al visitante.
Cualquier persona que las ve sentadas en el piso detrs de sus hortalizas puede pensar, como se
seal en el captulo 4, que estn vendiendo parte de la cosecha de su milpa. No es as. Ellas son
revendedoras, sin embargo, eso no significa que abusen de las vendedoras directas 77 o que tomen
decisiones exclusivamente en funcin de una mayor ganancia econmica (tienden, por ejemplo, a
rebajarle los precios a sus coterrneas). Las apariencias del mercado engaan. Sin embargo, si no
se tiene un punto de vista ortodoxo, la reventa puede ser considerada una actividad igual de vlida
y productiva que la venta directa y no significa que la persona sea ms o menos campesina, ni
ms o menos indgena, ni ms o menos autntica. Adems, hay casos como el de la Sra. Dalila
que practican ambas formas de comercio de manera simultnea haciendo su clasificacin an ms
compleja.

Es evidente, como seala Cook, que el atractivo de la mano de obra barata, y del paisaje
productivo y comercial de los VC de Oaxaca, ha cautivado la mirada de inversores y comerciantes.
Y es innegable que esa atencin y demanda ha gatillado procesos que han cambiado, reforzado o
arruinado el mapa econmico de los pueblos de la zona. El aumento de la actividad artesanal es un
ejemplo de ello, como tambin el esfuerzo creativo que se ha llevado a cabo por parte de muchos
habitantes de la zona para participar del comercio de productos con identidad innovando con los
diseos y materiales autctonos de diversos pueblos, como lo demuestra el caso de Sara. Sin
embargo, la masiva ocupacin que viene haciendo hace dcadas la poblacin femenina del espacio
comercial con la venta directa y la emergente reventa, parece escapar, al menos en parte, al
inters extranjero en el universo econmico de los VC. Se vincula ms bien a diversos factores: al
protagonismo del mercado como epicentro de la actividad social de cada distrito; a las
transformaciones demogrficas que han llevado a un explosivo aumento de la poblacin de la
capital estatal; a una posible flexibilizacin de la divisin social del trabajo producto de la ausencia

77
Evidentemente hay revendedores que s adquieren una posicin que les permite explotar el sistema. Sara
relata la dificultad que tiene su familia para dar empleos dignos y vender sus huaraches porque personas,
que en algn momento fueron productores de huaraches, se dieron cuenta que era ms fcil y econmico
comprar huaraches al por mayor y venderlos a bajo precio, que producindolos y vendindolos al detalle.

160
de hombres en el hogar; y a la necesidad urgente de las mujeres de obtener un sustento
econmico semana a semana. Tiene que ver tambin con el hecho que, al estar distribuida entre
todos los actores (las vendedoras, los grandes comerciantes y el municipio), la soberana que se
ejerce en cada plaza est estrechamente ligada a los pueblos de donde provienen las personas que
levantan semana a semana sus puestos. Los mercados no se montan sobre el escenario de los
pueblos zapotecos y las ciudades medianas de la zona. Los mercados surgen de ellos. A travs de
cada plaza los pueblos dibujan la red socio-comercial y cultural que les permite definir e imaginar
el territorio interlocal.

Por lo mismo, el valor que se le da a las cosas en el mercado se construye desde los pueblos, no
desde afuera. Cosas tales como las flores para el altar domstico, el guajolote para la preparacin
de un platillo especial o la adquisicin de un rebozo o un metate para hacer un regalo de
matrimonio, slo pueden ser entendidas en el contexto de la religiosidad y el calendario anual de
las fiestas que se anclan y se materializan en el hogar y en el pueblo.

ETNICIDAD EN EL MERCADO, COLORES Y TERRITORIOS

Cuando se recorren las ciudades, los pueblos y los caminos de los VC se entra en conflicto con la
nostalgia hacia el pasado, de la comunidad y de lo orgnico, un imaginario que predispuso a
autores como Redfield (1956) Foster (1965) y Wolf (1981 [1957]) a ver los universos locales como
espacios sumamente transparentes y descifrables: eran totalidades coherentes, tenan lmites
claros y moralidades que no se cuestionaban internamente. Estructuras sociales que gravitaban
sobre sujetos pasivos. Ya fuera por la abnegacin hacia lo colectivo (Redfield 1956), por la
necesidad de defenderse de los colonizadores (Aguirre Beltrn 1967; Wolf 1981 [1957]) o por un
fatalismo aprendido (Foster 1965), las comunidades indgenas y/o campesinas no tenan
habilidades comerciales ni inters en el beneficio econmico y su mundo se reduca, muchas
veces, a los lmites del territorio local. La lectura que se ha hecho de los pueblos zapotecos y de
otras etnias en Oaxaca ha tendido a subordinarse a esas ideas sobre la comunidad y sobre lo
tnico en las que la actividad comercial se hace problemtica. Si esa imagen fuera correcta muchas
cosas de esos pueblos (o en efecto, esos pueblos en su totalidad) habran desaparecido: su
indumentaria, sus altares domsticos, su idioma y su produccin local. La emigracin generalizada

161
hacia los Estados Unidos slo habra sellado el desarraigo desmembrando a la unidad domstica y
trayendo consigo la globalizacin cultural homogeneizante. Lo que vemos en los VC de Oaxaca es
algo bastante ms confuso e intrigante. No slo las personas de los pueblos como San Bartolom
Quialana, donde vive Crescencia sostienen y reelaboran su indumentaria, montan y reinventan
sus altares, le ensean zapoteco a sus hijos, hablan cotidianamente en ese idioma con ellos y en
muchos casos, continan produciendo bienes artesanales milenarios, sino que han adoptado
elementos del mundo globalizado sin perder el arraigo con su propio mundo, el que, no por ser
indgena, es menos moderno o actual. Vistos de esta manera, la contradiccin entre el mundo
campesino/indgena y el comercio desaparece. En su lugar emerge una imagen en la que el
comercio forma una parte histrica y tambin actual de las estrategias de vida de los VC y en la
que es difcil distinguir los lmites de donde termina el mundo local y dnde comienza el
capitalismo global.

Los pueblos que integran el valle de Tlacolula y los VC son ms permeables, dinmicos y creativos
de lo que se conceba cuando se describa a la comunidad indgena y los elementos relacionados
con ella (como la vestimenta, los sistemas de cargos, el uso de la lengua indgena y las fiestas
religiosas) en los aos setenta y ochenta. En efecto, la fuerza creativa que moviliza a las personas y
que va dibujando su territorio no proviene solo del capitalismo global, sino tambin de los mundos
locales, en este caso, zapotecos y oaxaqueos en general, que interactan e intervienen sobre la
red global que gravita en su territorio.

En estos mundos locales la identidad territorial es uno los elementos ms fuertes. Sara (que fue
la persona que me dio las respuestas ms extensas y elaboradas en espaol) comienza su relato
con la siguiente frase: como dicen los abuelos, aqu est mi ombligo porque al nacer entierran
una parte de tu cordn umbilical en el suelo y eso dicen que es tu ombligo. Entonces dicen: aqu
est enterrado mi ombligo. Yo soy de aqu. Era importante para ella comenzar la entrevista de esa
manera, partiendo por el arraigo a su pueblo. La clasificacin de los individuos, que forma parte
permanente del discurso cotidiano de la zona, se estructura a partir de la relacin persona-pueblo.
En Tlacolula cada vendedora se identificaba e identificaba a las personas que vea en el mercado a
partir de sus pueblos. Esta identificacin local no impeda, por otra parte, que hubiera una
categora mayor que les facilitara comunicarse entre pueblos y pensarse de forma colectiva a
162
travs de un lenguaje verbal y no verbal 78. Un cdigo de expresiones, gestos y accesorios que,
como se seal en el captulo 3, hablan fuerte. Un listn trenzado en el cabello significa
habitualmente que la mujer habla en idioma 79 (zapoteco o algn otro idioma indgena del estado).
Si usa un rebozo color gris con negro, probablemente es de San Lucas Quiavin. Si usa un mandil
con colores azul cielo y amarillo pato, de San Miguel del Valle. Si tiene una pieza de barro rojo, una
blusa brillante de polister bordada y un grueso cinturn de telar rojo con pompones, de San
Marcos Tlapazola. La especializacin geogrfica de la zona no se da solamente, por tanto, en el
plano productivo, sino tambin en el estilo y la forma que adquiere la apariencia y la imagen
corporal, la que se confunde y enreda con los sentidos de pertenencia, con la concepcin de lo
colectivo, de lo femenino, de lo masculino, de la belleza y de lo indio y/o campesino. Muchos de
estos elementos, sino todos, son tradicin inventada(Hobsbawm and Ranger 1983), ya que,
aunque la costumbre de las mujeres de los pueblos de diferenciarse por su indumentaria se pueda
considerar longeva, las prendas elegidas en la actualidad son todo menos tradicionales, tienen
un origen industrial y forneo al igual que muchos de sus diseos, aunque se combinen con
tcnicas artesanales de tipo local.

Esto hace que el paisaje en los VC y en otras partes del estado (y tambin del pas) se encuentre
teido de un colorido que, ms all de haber sido adoptado por el marketing turstico, forma parte
de la vida local ntima en la que, determinado rojo (como el del cinturn de telar de San Marcos o
de la falda de las Tlacoluleas), un celeste en especfico, determinados diseos de bordados, unos
estampados caractersticos y telas establecidas, se relacionan con la geografa. Color, textura,
gnero y territorio se encuentran ntimamente ligados y se construyen mutuamente. La relacin
entre el territorio y la esttica es una de las maneras en las que la etnicidad se hace ms visible en
los VC.

La plaza es uno de los escenarios privilegiados (a los que habra que sumar las fiestas) en los que
forma, color, textura, gnero y territorio se despliegan colectiva y rutinariamente. Adems de ser
una especie de pasarela donde se exhiben pblicamente y a personas desconocidas los colores,

78
Aunque habra que explorar este lenguaje desde otros puntos de vista, ya que verlo como la seal de una
cultura en comn emerge de un imaginario Occidental arraigado en la idea de individuo y sociedad
(Strathern, 1990)
79
Aunque si no tiene un listn, tambin puede ser indgena.

163
las combinaciones de estampados, los bordados y las telas que forman parte de la indumentaria
que se pone sobre el cuerpo, la plaza es tambin el bazar donde habitualmente se obtienen las
prendas de vestir o los materiales para elaborarlas. El espacio comercial, por lo tanto, forma una
parte fundamental de la recreacin esttica de las identidades locales y se ve permanentemente
ocupado e intervenido por ella. No son los representantes del Estado los que configuran el
mercado (a pesar de que son los que determinan sus reglas), ni tampoco la demanda fornea que
es atrada por el atractivo cultural del comercio local, sino que es la gente, los zapotecos, sus
vecinos mixes, mixtecos y oaxaqueos en general, los que dibujan el mercado haciendo
intercambios comerciales.

FILTROS CULTURALES EN EL COMERCIO

En Tlacolula no hay slo una manera de intercambiar, ni slo una forma (la capitalista) de construir
el valor. Su poblacin tiene diversas formas de vivir el comercio y de trabajar en l. El sistema de
mercados forma parte del paisaje de ajuste, resistencia y subordinacin que ha venido ocurriendo
histricamente en los VC. Hay vendedoras que se encuentran directamente vinculadas a los
intereses del capitalismo global, como las artesanas de San Marcos con su barro rojo o los
artesanos comerciantes de tapetes de Teotlitln, Santa Ana y Mitla (Cook and Binford 1990; Cohen
1999; Stephen 2005) que proveen a la creciente demanda empresarial internacional, muchas
veces a travs de la explotacin laboral de los miembros del hogar. Aunque trabajen en los das de
plaza de la zona, obtienen sus mayores beneficios a partir de la venta a empresarios locales o
extranjeros. Este podra ser el caso de la familia de Sara, aunque ese caso particular permite
cuestionar la idea de la explotacin interna y la subordinacin al capital de la que hablan autores
como Cook. Tambin se encuentran comerciantes como Crescencia y Lucrecia que no le
responden a nadie ms que a ellas mismas por sus transacciones comerciales y que subordinan la
actividad comercial al estilo de vida de su pueblo y de su religiosidad. Estas hermanas se apropian
de una arena social fornea o capitalista para sostener un estilo de vida que se sita en la
arena social indgena local. Finalmente, en variados lugares de la plaza, se encuentran vendedoras
ancianas como la Sra. Dalila y la Sra. Juana que desarrollaron su propia lgica comercial, basada en
elementos locales, como el sistema de medicin y el uso de hierbas eficaces, que interacta con
la lgica comercial capitalista en una permanente negociacin con el sistema econmico global.

164
Adems, en Tlacolula intervienen en el intercambio comercial elementos extra-econmicos
como la religiosidad, las formas de hacer y pensar indgenas y la manera de vivir lo colectivo. Si se
toma en cuenta a autores como Appadurai (1986) y Kopytoff (1986) es posible pensar que esos
elementos extra-econmicos no se encuentran separados de lo econmico, sino que inciden
directamente en cuestiones tan centrales al comercio como qu es y qu no es una mercanca. El
universo material en este contexto est sujeto a mltiples esferas de intercambio y regmenes de
valor, que segn Dilley(2004) no se definen slo a partir de:

los caminos y desvos de los objetos a travs de contextos sociales mediados por estructuras sociales,
sino tambin de las relaciones y procesos de produccin [yo agregara de comercializacin] que hacen
emerger los objetos intercambiados y consumidos (Dilley, 2004: pp. 797).

No slo eso, el universo material tambin acta sobre el intercambio y la construccin del valor
de mltiples maneras ya que permite arraigar de forma tangible esas ideas econmicas, y sirve, en
el caso de las medidas y el dinero, como mediador entre el valor y la mercanca, o, en el caso de
las mercancas y los accesorios, como mediador entre personas de diferentes procedencias
territoriales. Aqu nos encontramos conflicto con la esttica occidental, pero esta vez con la
manera de definir el mundo a partir del sujeto y el objeto como elementos separados y opuestos.
El mundo occidental, fuertemente definido por la filosofa cartesiana, divide al mundo entre
objetos pasivos (inertes) y sujetos activos (vivos).

El protagonismo que tienen las cosas en la plaza de Tlacolula (y en otros escenarios) contradice la
pasividad del objeto. El comercio se construye materialmente y esa materialidad expresa estticas
(vinculadas a etnicidades, lgicas, modas y maneras de relacionarse con el mundo particulares)
que baan el espacio comercial, la calle y los cuerpos de las personas con sonidos, tonalidades y
olores, tiendo el ambiente de Tlacolula de un exuberante colorido y detalle. Parafraseando a
Bachelard (2000: pp. 22), quien afirmaba que el espacio es vivido no slo en su positividad, sino
tambin con todas las parcialidades de la imaginacin, la materialidad forma parte de la
expresin no slo econmica, sino tambin potica del espacio. Este aspecto vivencial de la
sensualidad del espacio comercial nos acerca a ciertos aspectos, ideas y modas de los oaxaqueos
zapotecos y no zapotecos del valle de Tlacolula que son indescifrables, apenas visibles al visitante
forneo. Nos acerca a la poesa local sin acabar de entender su significado, ni su magnitud. En
palabras de Taussig:

165
la poesa no es simplemente un tipo de pensamiento literario, sino que se revela como una expresin de
la verdad que ilumina las correspondencias ms ntimas entre el ser humano y el mundo (Taussig 2009:
pp. 76).

En el mundo comercial zapoteco esas correspondencias slo se muestran parcialmente, lo que le


otorga un aura de misterio y confusin a la plaza que atrapa y deja al visitante conscientemente
suspendida entre diferentes mundos . Como lo expresa Gell:

Una vez que se alcanza el punto de inconmensurabilidad () quedo suspendido entre dos mundos; el
mundo en el que vivo ordinariamente, en el que los objetos tienen explicaciones racionales y orgenes
conocidos, y el mundo () que desafa la explicacin (Gell 1998: pp. 69).

Esta indescifrabilidad, aunque importante de reconocer, no es absoluta. Las relaciones entre las
personas y las cosas en los intercambios de Tlacolula y sus trayectorias permiten ver que, ms que
ser mecanismos de dominacin que penetran en los pueblos autctonos de la zona, los mercados
peridicos de Oaxaca (las plazas y el sistema de mercados), a la vez de ser herramientas para el
intercambio comercial, son filtros culturales que intervienen sobre las cosas y personas que entran
en su circuito. Esta trama cultural se puede vislumbrar al considerar la participacin de las cosas
materiales en l. Un ejemplo de esto es el dinero. Este objeto, mximo representante de la
economa global, siempre se ve afectado por los circuitos comerciales a los que entra y por las
personas que lo manipulan, adquiriendo significados insospechados por la teora econmica:

Es evidente que para poder entender la manera en que se ve el dinero es importante entender la matriz
cultural a la cual se incorpora. Esta puede parecer una leccin simple, pero es habitualmente olvidada
por los antroplogos que escriben sobre el dinero y en menor medida tambin por historiadores y
socilogos. Como resultado, han cado comnmente en la trampa de atribuir al dinero en general lo que
es en efecto, un conjunto de significados especficos que derivan de nuestra propia cultura (Bloch and
Parry 1989pp. 1).

En Tlacolula los usos y significados que tiene el dinero hacen que estos argumentos sean
sumamente acertados. La tendencia a ver la influencia del capitalismo en la economa local, pero
casi nunca la influencia de la economa local sobre el capitalismo se traduce sistemticamente en
la dificultad de ver a las mercancas como cosas significativas que participan en el comercio y con
las cuales las vendedoras y los consumidores se relacionan de mltiples maneras, como dice
Appadurai:

166
la antropologa es excesivamente dualista: nosotros y ellos; materialista y religioso; objetivacin de
personas versus personificacin de las cosas; intercambio comercial versus reciprocidad; y as
sucesivamente. Estas oposiciones parodian ambos polos y reducen las diversidades humanas
artificialmente. Un sntoma de este problema ha sido una concepcin excesivamente positivista de la
mercanca. (Ob.cit.: 13)

Las cosas que entran a la plaza despus de recorrer otros espacios comerciales o de ser producidos
en un contexto industrial son intervenidas por quienes las usan, por cmo las usan, por las cosas
que las manipulan, por el espacio que comparten y por las cosas con las cuales comparten. El
sistema mundo (Wallerstein 1988) ejerce una tremenda presin sobre los habitantes de la zona,
pero se ve distorsionado, transformado y apropiado por los sistemas locales y esta apropiacin
tiende a invertir la peor faceta del capitalismo, la que abstrae a las personas entre s y a las
personas de las cosas. Los relatos de las vendedoras y mercancas que se analizan aqu permiten
hacernos una idea de la matriz cultural (o las matrices culturales) con la cual funciona el sistema
de mercados de los VC. Esta capacidad local de respuesta sucede en diferentes niveles en todas las
sociedades (pequeas y grandes, cosmopolitas y aisladas), pero ha tendido a ser subestimada
porque, como dice Appadurai (1986), existe una tendencia a romantizar a las sociedades de
pequea escala y a olvidar que las sociedades capitalistas tambin operan de acuerdo a diseos
culturales. La manera en que lo econmico se ve atravesado por cuestiones no utilitarias no es un
fenmeno exclusivo de Tlacolula, ni del sistema de mercados de los VC, sin embargo, en ese da de
plaza la manera en que el capitalismo se ve afectado por la cultura local se hace mucho ms
evidente que en otras partes. Esto se hace ms patente cuando se analiza la manera en que acta
la materialidad en el mercado y al observar cmo se relacionan con ella las vendedoras y las
personas en general. A continuacin se analiza el espacio comercial, los puestos de las vendedoras
y el rol de determinadas cosas del mercado: las mercancas, las medidas, el dinero y las hierbas
eficaces que forman parte del conglomerado de venta de las vendedoras zapotecas con las que se
dialog durante la investigacin.

El comercio callejero, espacio y soberana

La descripcin de los lugares donde se ubican las vendedoras en el da de plaza muestra lo


heterogneo que es el espacio comercial en el que existen diferentes rincones, estructuras fsicas
y grupos de personas. Los puestos de la Sra. Dalila, la Sra. Juana, Crescencia y Sara forman parte
del paisaje del sector donde se encuentran, inmersos en un ambiente que se ensambla a travs de
167
las mltiples interacciones de compraventa en las que interactan personas, cosas, ruidos, olores,
movimientos, colores y texturas. Si bien, cada puesto se encuentra imbuido de un carcter
especfico slo por el hecho de encontrarse en la plaza de Tlacolula, el sector de la plaza donde se
encuentra acenta, modera, enfatiza o transforma su perfil sociocultural y comercial, y tiene
efectos tambin sobre la apariencia que las personas y los objetos le dan al puesto.

En efecto, al encontrarse en el epicentro cultural de la plaza, el puesto de la Sra. Dalila ve


potenciada su singularidad. Las personas y cosas en ese contexto se saturan y se destacan
mutuamente. Ah todo parece ser ms colorido, ms especial y, quizs, ms tnico. El ambiente
general parece, de alguna forma, sper zapoteco en la medida que las caractersticas visuales
que colman el espacio emergen de los rasgos listones, blusas bordadas, cinturones de telar,
faldas y pauelos- que las personas zapotecas de diferentes pueblos de los valles centrales han
optado por usar 80 y las cosas que han decidido vender barro negro, rojo y verde, flores, verduras,
frutas y especias, carne de pollo, entre otras. Ese patio interior del mercado, por otra parte, se
diferencia radicalmente del espacio que se encuentra a su izquierda pasando por el sector de las
tianguistas donde se encuentra la familia de Sara. Este sector, al encontrarse ms vaco y bajo
techo, ser ms oscuro y contar con menos presencia de personas evidentemente indgenas (y por
tanto perder el aura de etnicidad que se encuentra exacerbado en otras zonas del comercio),
aminora la particularidad de sus huaraches. Al recorrer el pabelln donde se encuentra Sara el
transente que no conoce el mercado prcticamente tropezar con los huaraches de su familia
que, al encontrarse en el piso y en un lugar esttica y culturalmente neutro, pasarn
relativamente desapercibidos.

80
Los ambientes adquieren carcter por las cosas materiales que lo construyen. En este caso se puede
definir como sper zapoteco, pero en otros contextos y lugares pueden definirse como sper
mexicanos, sper japoneses o sper ingleses de acuerdo con los estereotipos que tenemos de las
sociedades. Taussig nos da un excelente ejemplo de un espacio sper ingles que adquiere ese carcter por
el chintz, evidenciando que la identidad inglesa est profundamente vinculada a Oriente: Tal como la casa
tena que tener su pieza de chintz, tambin, podramos decir, la persona inglesa, como una entidad moral y
el cuerpo ingls, como una material, tenan que tener su pieza de chintz, aunque evidentemente me estoy
expresando potica o metafricamente. Es como si el Oriente fuera como uno de los virus coloridos de
William Bourroughs, insinundose en el roble ingls como en el mismo grano de madera, y as de
inseparable de l. No conozco ningn concepto que le haga justicia a esta sutileza, porque el resultado final
es tan ingls la tpica casa de campo inglesa- sin embargo, para lograr esta perfeccin y esplendor, tiene
que ser muy indio, tambin (Taussig, 2009: pp. 164):

168
Ilustracin 21 Interior Mercado

Por su parte, la zona donde se encuentra el puesto de la Sra. Juana al interior del mercado, como
ya se seal en el captulo anterior, es una de las ms activas los das domingo. Durante la
semana, cuando est vaco, el lugar est prcticamente muerto. La estructura de cemento
pintada de blanco (que define y separa los puestos) y las mesas y bancos de metal del mismo
color, difcilmente estimulan los sentidos, son silenciosos. Lo que le da vitalidad a este comedor
son las personas y cosas que participan del comercio y que entran en un juego de competencia
corporal que se realiza a viva voz. Las brazas del carbn prendido y el humo de los asadores que
serpentea en el aire, sumado a los gritos de las jefas de cada puesto que estn paradas sobre
una plataforma que sostiene los asadores, y la circulacin permanente de las muchachas de San
Lucas y San Bartolo que trabajan en cada puesto con su colorida indumentaria, sellan la intensidad
169
de ese particular ambiente. Atravesar el pasillo de la barbacoa es pasar por un tnel estrecho,
ruidoso y caluroso coronado por nubes blancas y dixido de carbono. El puesto de la Sra. Juana,
donde Consuelo manda, se encuentra al costado de ese pasillo y es invadido permanentemente
por su ambiente. Consuelo habla desde su plataforma al transente, sonre y ofrece su comida,
aunque lo hace de forma un poco ms discreta que varias de sus vecinas. Ya en el puesto, se
acercarn las vendedoras de tortillas itinerantes a ofrecer su mercanca y se consumir la
barbacoa mientras contina el ajetreo alrededor.

En su hora punta, la Avda. Galeana, al costado de la cual se encuentra el puesto de Crescencia y


Lucrecia, es difcil de transitar por la cantidad de personas que se acercan al mercado y a la iglesia.
Al situarse en la calle, el comercio adquiere un aura informal, popular y, en ocasiones festivo que
impregna los puestos que se encuentran en l. Al acercarse a esa avenida la intensidad, diversidad
y estrechez del espacio comercial parece anunciar que ya se est llegando al edificio del mercado
donde se concentra la actividad econmica de la plaza. La avenida Galeana inunda la mirada con
diversos puestos, de todos los tamaos y con un amplio espectro de mercancas. A la mitad del
camino el transente se encontrar a un costado con la entrada hacia el atrio y, hacia el otro, con
la entrada por la cual se accede al mercado. Cada acceso est atiborrado de comerciantes de
tamales, chapulines, tortillas, cacahuates y verduras dando la apariencia de una verdadera marea
de vendedoras y mercancas que se agolpan sobre el piso, muchas veces sobrepasando el lmite
del espacio comercial, inundando el atrio e invadiendo el territorio religioso. El puesto de
Crescencia y Lucrecia, por tanto, forma parte de este lugar de trnsito y de su esttica saturada,
aportando su etnicidad y sus mercancas al comercio interlocal y multitnico extendido sobre la
calle que est constantemente probando los lmites de la iglesia.

Reglas del espacio

El espacio de la plaza se encuentra altamente pormenorizado, deslindado y catalogado. Cada


metro cuenta, aunque hay espacios ms saturados que otros 81. El mapa de la plaza es complejo.
Cada rincn de las calles y del mercado sobre el cual se despliega est asociado a determinadas
mercancas, a determinado pueblo y a una persona concreta, aunque la estabilidad de los puestos

81
Los lugares ms libres se encuentran en el extremo sur de la plaza, y las calles que atraviesan
perpendicularmente el centro de la plaza.

170
pequeos que utilizan slo algunos metros del piso es ms precaria, ya que, si la vendedora que se
sienta todos los domingos en el piso de la calle o del mercado llega tarde, perder su lugar.

Las vendedoras conocen el tamao y los lmites de los puestos que las rodean. A menos que haya
conflicto, las vendedoras definen colectivamente las fronteras y contenidos del espacio. Dibujan
fsica y mentalmente los pasillos para pasar del puesto a la calle, los lugares por los que no se debe
circular (habitualmente detrs del puesto) y los trayectos que realizan entre puestos, del puesto al
bao ms cercano y del puesto a los puestos de familiares o amigos. Ms all de la competencia
que se genera entre las personas que trabajan en el mismo rubro y que venden las mismas
mercancas, las relaciones de cooperacin son sumamente relevantes para las vendedoras,
quienes se apoyan en sus vecinas cuando se quedan sin cambio de dinero para completar sus
ventas, cuando necesitan abandonar temporalmente el puesto sin temor a que les roben y cuando
requieren distraerse durante las ocho horas o ms que invierten en el espacio laboral.

El recorrido de la plaza se dibuja en el piso gracias a los plsticos o bolsas que se ponen sobre el
suelo y tambin gracias a la marea humana que los atraviesa y que empuja al transente a
caminar en una u otra direccin. El sendero para atravesar la plaza es mucho ms evidente en la
calle que al interior del mercado donde los senderos son estrechos y ms complejos gracias a la
superposicin de los puestos temporales a un costado o al frente de los puestos fijos del edificio. A
momentos, sobre todo en los pasillos en los cuales se paran las vendedoras a ofrecer tortillas y
chapulines, el comercio dificulta la circulacin.

La plaza de Tlacolula es extensa y se puede pasar horas caminando por sus senderos. Aunque este
mercado peridico ha ido atrayendo cada vez a ms turistas al ser una parada obligada camino al
sitio arqueolgico de Mitla, e incluso, a pesar de que las autoridades despejaran y reordenaran la
Avda. 2 de Abril para hacer un paseo turstico de artesanas de la zona, su comercio no est
enfocado hacia el turista, sino a la poblacin local. Las vendedoras se irritan si se les hacen muchas
preguntas y la cmara de fotografa o de video no es bienvenida. La mirada de la persona que ha
sido fotografiada, grabada u observada como un bien cultural, no es pasiva. Las personas que
trabajan o acuden al mercado, si se ven sorprendidas por una molesta cmara, incluso cobrarn
por su imagen estirando su mano exigiendo al turista que les d algo de dinero por la fotografa o
el video obtenido. Los turistas nacionales tienden a no cometer estos errores. Aunque hay
excepciones, no hacen preguntas ni invaden a las vendedoras con su tecnologa, sino que acuden a
171
consumir productos que ya conocen aportando a la economa local. Los turistas extranjeros hacen
lo contrario. Son como elefantes en una tienda de cristalera caminando torpemente entre los
puestos, sacando fotografas, mirando y tocando gran cantidad de mercancas que no tienen
pensado comprar, irritando a las vendedoras.

El estilo informal y popular del comercio callejero no slo proviene de su emplazamiento, sino
tambin del tipo de soberana 82 que lo dirige y que se construye en l. Aunque supervisado y
regulado por el Estado a travs del municipio, el da de plaza es propiedad de sus comerciantes. Su
propiedad es tanto pblica (del municipio) como privada (de cada vendedora) y se reparte
aproximadamente entre setecientas personas. El bajo costo del cobro anual y diario del puesto 83 y
la manera en que los funcionarios pblicos definen la plaza o el tianguis como una economa
informal, ha permitido que las personas histricamente marginadas, las mujeres indgenas de los
pueblos medianos y pequeos de Oaxaca, administran un puesto, venden mercancas, hagan
alianzas y construyan su clientela. Por lo tanto, el poder econmico y social, aunque desigual, se
encuentra distribuido por toda la plaza. La comerciante ambulante indgena, muchas veces vista
como una verdadera mendiga en lugares como la ciudad de Oaxaca, encuentra un lugar donde
trabajar y desarrollar su oficio sin ser expulsada por las autoridades y por la sociedad. Si recibe
un trato discriminatorio por parte de algn cliente puede darle el servicio que demanda, pero
tambin ignorarlo o expulsarlo de su puesto. Es ms, en Tlacolula la vendedora en vez de ser una
escoria social 84 es la protagonista del motor econmico y social de esa ciudad y de ese distrito y
es la que define, finalmente, el lenguaje comercial.

Mercancas: percepciones y significados

Una mercanca es un hecho cultural, no slo econmico, y forma parte de un sistema simblico
que establece que hay cosas que se pueden vender y hay otras que no (Appadurai 1986; Kopytoff

82
Lo que el historiador Gabriel Salazar (2003) llama soberana popular refirindose a la manera en que el
mundo marginal de las poblaciones en Chile de comienzos del siglo pasado que vivan en la pobreza se
expresaba y se apoderaba del espacio comercial peridico callejero.
83
O incluso su gratuidad, en el caso de los que se rebelan al pago.
84
Por ejemplo, vendiendo tortillas o artesanas de forma ambulante en el centro turstico de Oaxaca de
donde es permanentemente expulsada por la autoridad y por los dueos de las tiendas.

172
1986; Douglas and Isherwood 1990 [1979]). En la sociedad occidental esa mercanca es valorada
segn un precio, se compra a travs de dinero y puede pasar por muchas manos, desenraizarse de
donde provino y reintegrarse a los mundos culturales locales. En la sociedad global conviven y se
confunden diferentes regmenes de valor, o esferas de intercambio en diferentes escalas que
definen las mercancas de diferentes maneras (probablemente cambiando de nombre en ese
proceso, por lo que en ltima instancia, el concepto de mercanca tiene dudosa aplicacin en otras
economas).

Las mercancas, como las que venden Crescencia y la Sra. Dalila, que provienen de la agricultura
comercial, entran al sistema de mercados de los VC llegando a la Central de Abastos de Oaxaca. Al
internarse en el sistema de mercados las mercancas entran en un circuito en el que el rgimen de
valor capitalista se ve filtrado y coexiste a la par de otros regmenes iguales o ms fuertes que l.
Al pasar a las manos de las vendedoras de los VC adquieren nuevos significados y pasan a formar
parte de un espacio diverso que las afecta y en el cual participan. Al integrarse, por ejemplo, al
puesto de la Sra. Dalila, entran en el mundo de ella, a ser expuestas y medidas con cajetes y cajitas
bajo su rostro serio coronado con listones celestes y a ser administradas bajo su forma de hacer
comercio donde se miden con un sistema de clculo propio en base a porciones que no gira
exclusivamente en torno a la ganancia. Al integrarse al puesto de Crescencia, se transforman en
propiedad de dos mujeres indgenas. Al hacerlo su aura ha pasado de ser industrial/comercial, a
ser campesino/comercial, porque sin ser biolgicamente criollas (es decir, no industriales) han
pasado a ser propiedad de mujeres que se definen como campesinas y que son definidas por los
transentes como indgenas. Por su parte, las mercancas que emergen de la pequea produccin
de los VC, como la barbacoa de la Sra. Juana y los huaraches de Sara, nacen con significados
particulares y a partir de insumos provenientes de diferentes regmenes de valor (economas de
cooperacin y economas empresariales, empleados asalariados y fuerza de trabajo familiar) que
sern consumidos en ese contexto u otro.

La relacin que tiene cada vendedora con su mercanca y la relacin que tienen sus clientes con la
mercanca, es mltiple, algunos diran ilimitadamente mltiple. En efecto, la vendedora piensa en
sus mercancas de manera econmica al darles un valor determinado expresado en un precio y ese
valor lo establece, en parte, a partir de sus propiedades fsicas y de su utilidad. En el caso de las
mujeres entrevistadas como Crescencia y la Sra. Juana, las mercancas son un alimento (las

173
hortalizas y la barbacoa), en el caso de Sara son prendas de vestir (los huaraches) o, en el caso de
la Sra. Dalila, son ingredientes para sazonar alimentos en contextos domsticos y /o festivos. Las
mercancas de la Sra. Dalila, de la Sra. Juana, de Crescencia y de Sara se usarn o consumirn en
diferentes contextos.

Al sazonar alimentos, formar parte de los ingredientes de un platillo y al alojarse en la despensa de


una cocina, las especias de la Sra. Dalila tendrn un uso principalmente domstico, aunque, en
determinadas fechas, cuando se preparan platillos especiales como el mole, entrarn a ser parte
de un contexto festivo. La barbacoa de la Sra. Juana, por otra parte, es un platillo de larga y
compleja preparacin por lo que se puede afirmar que es una comida principalmente recreativa
y/o festiva. Si no se lleva de regreso al hogar, comer barbacoa al mercado es una actividad
relacionada con el turismo y con el placer gastronmico. Por su parte, las hortalizas de Crescencia
y Lucrecia, una vez compradas, son trasladadas al hogar de quien las ha adquirido y pocas veces
sern consumidas en la misma plaza. Su uso es domstico, aportando al alimento diario del hogar,
aunque, al igual que las especias de la Sra. Dalila, en determinadas fechas tendrn un uso festivo
para preparar platillos especiales. Los huaraches de la familia de Sara visten los pies de las
personas y pueden tener un uso laboral (en el caso de los huaraches que usan los campesinos de
la zona para ir a trabajar al campo), domstico y o festivo (este ltimo sobre todo en el caso de los
huaraches innovadores). Su consumo puede durar muchos aos hasta que se dejen de usar o se
desgasten al punto de que la persona los tenga que desechar.

Cada mercanca genera diferentes experiencias estticas sensoriales en la plaza y durante su


consumo. Adems de relacionarlas con su utilidad y darle un valor econmico, cada vendedora
tambin percibir estticamente sus mercancas y construir con ellas una imagen de su persona y
de su puesto. Cada vendedora definir los materiales, formas y colores que compondrn su puesto
y los combinar de determinadas manera. En el puesto de la Sra. Dalila las especias destacan por
su olor, su forma (redonda, rectangular), su color, su tamao (pequeo) y su exposicin en
porciones. Es una esttica sutil, construida con mucho detalle y se podra decir que diseada a la
manera tradicional zapoteca, esto es, con un estilo que se replica en otros puestos de Tlacolula y
otras plazas del sistema. Se vincula adems a la agricultura tradicional de la milpa, ya que se
piensa que lo que se vende ah proviene del campo, aunque haya sido producida comercialmente
a gran escala. En el puesto de la Sra. Dalila se combinan diversos materiales: la madera de las

174
medidas con las semillas aromticas (especias) y con el plstico sobre el cual se ponen o al cual
entrarn para ser entregadas a alguna clienta 85. Por su parte, la barbacoa de la Sra. Juana centra la
experiencia esttica en el sabor, en su presentacin (sopa o taco), su aroma y sus colores. Es un
platillo con una apariencia turbia en el que la carne y la grasa se encuentran enredadas con el
condimento dndole un color caf rojizo. La barbacoa emerge del arte culinario de la zona en la
cual la combinacin de carne, especias y salsas dan una apariencia turbia, y un sabor enchilado
que aporta el picante de los chiles. Su consumo involucra adems tortillas de maz, cebolla y limn.
Su esttica incluye utensilios (platos, servicios) y herramientas (ollas, asadores) industriales que
forman parte de su presentacin.

Las hortalizas de las Sanbartolinas son, entre las mercancas estudiadas, los productos ms
estandarizados e industrializados. La experiencia esttica de las hortalizas (que permite a cualquier
persona que las toma en sus manos saber si se encuentran en buen estado) invade los sentidos a
travs de su color, su tamao, su forma, su olor, su textura y su peso. Crescencia y Lucrecia las
exponen con una apariencia abundante (su puesto est repleto de cada una de las hortalizas) y
estandarizada. Hay menos atencin al detalle (al orden de las cosas pieza por pieza), lo que se
relaciona tambin con el hecho de que todas se miden con el mismo criterio, su peso. Su esttica
est profundamente vinculada, por lo tanto, con su origen en la agricultura industrial. Finalmente,
los huaraches de Sara se presentan ordenadamente por tamao (talla) y estilo, y se diferencian
enormemente segn su diseo y sus colores. En el puesto familiar convive la esttica proveniente
de la tradicin campesina (que aunque incluya calzado femenino, se asocia inmediatamente con la
indumentaria masculina) con la esttica que emergi de la innovacin artesanal, por lo que, por un
lado presentan un abanico de colores caf que corresponde a los huaraches tradicionales hechos
con cuero y, por otro, un abanico mucho ms variado de colores pasteles y brillantes. Blancos,
rosados, celestes, rojos, turquesas, morados, amarillos y blancos, que emergen de diferentes
formas y soportes para darle un carcter particular a cada huarache.

Las mercancas, adems de tener un valor econmico y prctico, tienen una importancia
metafrica. Forman parte de diferentes sistemas simblicos y se vinculan con ellos a travs de

85
Mientras que en otro tipo de puestos en los que tambin se venden sazonadores, como los puestos de
chile seco, los vendedores combinarn sacos de arpillera con chiles secos aromticos, canela, pasas y
especias, con el metal de la balanza y el plstico de las bolsas donde los envasarn.

175
mltiples asociaciones. La percepcin de las mercancas ir, para vendedoras y clientes,
inevitablemente asociada a otras cosas, lugares, personas e ideas. Los objetos pueden articular,
reproducir, y traer a la memoria relaciones sociales (Thomas 1999: pp. 80). Tienen una dimensin
simblica y evocadora. Los significados de cada mercanca, si se quiere su universo semntico y su
presencia simblica en la plaza, son diversos y complejos. Las especias de la Sra. Dalila se
relacionan con el pueblo de Tlacochahuaya, con lo indgena, con la tierra (la actividad agrcola, la
milpa) y con lo antiguo, con lo que se ha usado desde siempre: el uso milenario de la sazn. De
esta manera su campo semntico se percibe como lo tnico y remoto. Como dice Thomas,

las cosas son instrumentales en la construccin del mundo a travs del cual vivimos: traen el pasado a la
mente; nos acompaan en el uso; y estn implcitas en la formulacin de proyectos futuros (Thomas
1999: pp.78).

Cuando Consuelo habla de la barbacoa, la relaciona con su familia extendida, con su abuela y con
su madre a quienes vio trabajar con la barbacoa desde que naci. A la persona que pertenece a
otra parte de los VC (oriunda de Etla, de algn pueblo de la sierra norte o de la ciudad de Oaxaca),
la barbacoa le har pensar en Tlacolula al relacionar Tlacolula con un sabor y una consistencia
(lquida, pastosa) determinada. Tambin asociar a esa ciudad con el pan que se vende en el
mercado, con la plaza del domingo, con la vestimenta tradicional de las mujeres de los pueblos
cercanos y con las vendedoras de Tlacolula. La barbacoa representa a Tlacolula y se asocia a la
actividad comercial de la plaza y al consumo culinario recreativo. Ancla lo local en un sabor
determinado: sabroso, grasoso, picante y turbio.

A diferencia de la barbacoa o de las especias, las hortalizas de Crescencia y Lucrecia son ms bien
neutras, universales y comunes. Por s mismas son asociadas a la alimentacin y a la cocina de
cualquier parte de Oaxaca y del mundo y a la agricultura comercial. Son, por tanto, mercancas
relativamente neutras por s mismas. A diferencia de esas hortalizas, los huaraches de la familia de
Sara representan contenidos diferentes y, quizs para algunos, contradictorios. Los huaraches
rsticos se asocian a lo indio, a lo campesino y a lo masculino, mientras que los huaraches
innovadores se asocian a lo forneo, al desarrollo neo-artesanal que se ha desarrollado en
diferentes pueblos de los VC, a la moda y sus tendencias, y a lo femenino. El simbolismo de estas
mercancas se ubica, por tanto, en ambos polos de lo antiguo y lo moderno.

Medidas, tiempo y comercio

176
las medidas estn involucradas en lo que es importante para la vida (especialmente la vida en el
campo): la tierra, la comida, la bebida, la remuneracin del trabajo, los impuestos, etc. Las medidas no
son instrumentos neutrales. Las medidas dan forma a muchas actividades cotidianas y comerciales, y, al
usarlas, las personas les dan significado (Vera and Garcia Acosta 2011: pp. 196).

Las medidas nos permiten definir la hora del da, la ubicacin geogrfica y la edad que tenemos.
Nos ayudan a entender nuestra posicin en el mundo y a interactuar con l. Al medir algo bajo
cualquier sistema de conocimiento generamos un vnculo material con el mundo. La medicin
forma parte de los esfuerzos de cada sociedad por ordenar su mundo y ese orden se refleja en la
forma que se le da a la medida y la lgica con la cual opera, lgica que se ancla en la materialidad
del artefacto y los gestos fsicos con los cuales se manipula.

Las medidas oficiales de cada cultura, consensuadas desde las esferas del poder (por ejemplo a
travs de leyes y decretos) y legitimadas en el cotidiano, pueden adquirir un aura de naturalidad
que les da un carcter inherente, aunque hayan sido impuestas desde las esferas de poder
oligrquico o estatal 86, transformando y simplificando medidas locales que respondan a
necesidades particulares. As lo relata Scott:

Como los estndares locales de medida estaban atados a necesidades prcticas, porque reflejaban
patrones particulares de cultivo y de la tecnologa agrcola, porque variaban con el clima y la ecologa,
porque eran un atributo de poder y un instrumento para validar a la clase privilegiada, y porque
estaban en el centro de la amarga lucha de clases, representaban un problema paralizante para
gobernar. Esfuerzos por simplificar o estandarizar medidas son un tema recurrente a lo largo de la
historia francesa su reaparicin, una clara seal del fracaso previo () Era como si cada distrito hablara
su propio dialecto, uno inteligible para forneos y al mismo tiempo fciles de cambiar por los residentes
sin previo aviso (Scott 1998: pp. 29).

Las medidas pueden ser caracterizadas como uno de los objetos ms invisibles de la transaccin
econmica ya que forman una parte secundaria en las dinmicas de negociacin y de intercambio
en las que comerciante y cliente interactan y en los que las mercancas pasan de una mano a la
otra. Cuando se compra algo la mayor preocupacin recae en el objeto de inters: la mercanca.

86
As, la instalacin de convenciones en torno a unidades de medida se realiza desde diferentes mecanismos
de poder dependiendo del tipo de sociedad/es en que se generan, lo cual a su vez repercute en el nivel de
estandarizacin que puede tener en un territorio. Una de las partes centrales de la historia de las medidas
en Mxico o en cualquier parte del mundo lo constituye la aparicin y difusin del sistema mtrico decimal
que en el transcurso de dos aos ha logrado desplazar a miles de medidas locales, regionales y nacionales
(Vera, 2011).

177
Tlacolula, junto con Etla y Zaachila, por motivos que habra que profundizar, son las plazas de los
VC de Oaxaca donde hay ms presencia de sistemas de medidas por porcin que no forman parte
del sistema mtrico decimal 87. Entre stas se encuentra el conjunto de cajas de madera que se
incorporaron a la economa oaxaquea (y al resto de Mxico) durante la colonia: almudes, medios
y cuartillos; y los conjuntos de cajitas y cajetes o platillos cuyo origen se remonta probablemente a
tiempos prehispnicos 88 y que, para personas como la Sra. Dalila, son artefactos totalmente
contemporneos 89. Algunos autores, que investigaron la economa indgena de otros lugares,
como los andes peruanos, vieron las medidas de porcin como tecnologas de resistencia a la
monetarizacin, al comprender el mercado y el uso del dinero como fuerzas invasivas y corrosivas
que slo podan diluir las estructuras de jerarqua y poder comunitarias.
El hecho de que en los intercambios entre productores directos se prefiera medidas de volumen, ms
que de peso, es en s mismo un indicio del grado en que se evita las equivalencias monetarias en los
intercambios. De hecho, el nico momento en que se mide por peso es precisamente en el que el dinero
entra en la economa tnica; cuando se venden papas por dinero en los centros mineros. Cesar Fonseca
ha demostrado cmo la transicin de medidas de volumen a medidas de peso se realiza cuando el
intercambio es para beneficio y no para consumo directo y se convierte en el objetivo de una o de las
dos partes del intercambio (Harris 1987: pp. 17).

En los andes, segn el autor mencionado por Harris, las medidas de porcin supuestamente
permitan la continuidad del trueque y evitaban el intercambio comercial, mientras que el uso de
las medidas de peso reflejaba automticamente la penetracin de la lgica capitalista en el
intercambio. En Tlacolula el uso del dinero funciona con las medidas de porcin (cajetes y cajas) y
no solamente con la medida de peso (el kilo). Crescencia y Lucrecia ocupan balanzas que miden el
peso con el sistema mtrico decimal. Su cuada Margarita dispone de sus mercancas en
porciones, pero s se lo piden, puede pesarlas en la balanza que tiene a mano, mientras que su

87
Que es el sistema de medida definido por el estado mexicano desde el ao 1857, aunque como lo
demuestra el caso de la Sra. Dalila, con un xito limitado (Vera, 2011)
88
Diversos indicios documentales indican la existencia de una serie de convenciones o medidas
estandarizadas de volumen o capacidad para ridos (granos, legumbres y otros frutos secos), utilizados en la
tributacin y posiblemente en el comercio y el trueque de productos realizado en los tianguis y otros
espacios. Entre ellos estaban los trojes, cantarillos, petacas, bultos o cargas, canastillas, cestos, apastles, o
recipientes a manera de tazones, saquitos de grano, canutos de carrizo, pellas envueltas en hojas y panes
(Rojas Rabiela en Vera 2011: pp. 39)
89
En otras partes de Mxico se puede observar tambin el uso de la mano empuada, como tambin de
latas de sardina habitualmente envueltas en papel metlico que les da brillo para medir cosas.

178
madre, la Sra. Paula, slo las vende por porcin, al igual que la Sra. Dalila. La Sra. Dalila hered
varias de sus medidas de su madre, aunque tambin tiene un cuartillo hecho por su marido y,
como se describi en el captulo cuatro, cuando cambia el precio del producto, controla la porcin
de lo que pone en cada medida para adaptar el tamao de la porcin al precio que quiere cobrar.
El uso de medidas de porcin no refleja en Tlacolula el rechazo al intercambio a travs del dinero.

Sin embargo, que el uso de medidas de porcin no implique una resistencia al intercambio
comercial monetarizado, no significa que no haya otro tipo de resistencias que motivan la
continuidad de su uso. La eleccin de la vendedora de qu medida usar tiene que ver con factores
ms all de los llanamente prcticos. Algunas personas podran pensar que una vendedora usa
medidas de porcin por su ignorancia, ya que para usar una balanza se tiene que tener un nivel
de educacin que le permita leer, escribir y realizar clculos matemticos bsicos. Pero este es
slo uno de los motivos, probablemente el menos relevante, para el que las usa. Los motivos ms
relevantes de su uso surgen de la forma tradicional (zapoteca) de medir esa mercanca, la manera
en que la persona aprendi a vender y la relacin que ha desarrollado con sus herramientas de
trabajo a lo largo del tiempo. Las vendedoras que siguen usando medidas informales tienen una
clara resistencia a abandonar esas enseanzas y esa relacin con sus medidas, pero, por qu?. Es
posible plantear que el apego a las medidas de porcin tiene que ver con la manera en que stas
desencadenan procesos emotivos, cognitivos y perceptivos en cada vendedora. No sabemos con
certeza qu es lo que provoca en ellas la interaccin esttica con las medidas, pero podemos
imaginar que, por la antigedad del objeto (colonial o prehispnica), tiene que ver con la memoria
histrica y con una identidad profundamente arraigada en ciertos materiales orgnicos (la madera,
la calabaza, la cermica) y ciertas lgicas (cuantificar por porcin) heredadas de generaciones
anteriores. La relacin entre vendedoras y medidas de porcin se viene encarnando desde hace
siglos.
Podemos imaginar que en el da de plaza de Tlacolula durante la colonia, o en el tianguis que
probablemente se realizaba en la explanada de Monte Albn 90 durante el perodo Clsico (AD 200-
900) una vendedora zapoteca pona una porcin de una especia en una cajita, le daba un valor y se

90
En Monte Albn, Blanton identific un rea abierta cerca de la base del sitio como un posible sector para
actividades comerciales porque se encontraba adyacente a un camino importante y estaba rodeado por una
zona residencial en la cual muchas terrazas indicaban haber tenido actividad artesanal (Feinman y Nicholas
2010: pp. 94-95)

179
la entregaba envuelta en hoja de maz o en una bolsa de tela a otra mujer zapoteca (o a un
sacerdote zapoteco) por un monto determinado de semillas de cacao, de plumas exticas o de
hachas de cobre (Berdan 2013). Es, por lo tanto, altamente probable que la experiencia esttica
que tienen las vendedoras con las medidas cuando interactan con ellas durante la venta
reproduce cotidianamente procesos cognitivos que las vinculan con el mundo que heredaron de
sus antepasados. Con ello, evocan sistemticamente un tiempo anterior y un arraigo a ciertas
cosas y formas de funcionar de esa anterioridad o esa preteridad 91, como la describe Thomas:

La cosas del mundo estn engranadas en la estructura de Dasein e inmersas en el cuidado humano. Por
este cuidado que las envuelve, podemos argumentar que las cosas no humanas tambin tendrn una
estructura temporal () las cosas tienen una preteridad [pastness], estn presentes junto a nosotros, y
son proyectadas a un futuro por el inters que tenemos en ellas (Thomas 1999: pp. 79).

Esa actualizacin permanente del pasado estructura la realidad de determinadas formas y el uso
de sus medidas puede considerarse, por lo tanto, como la resistencia de algunas vendedoras a
abandonar esa realidad. Al reproducir la experiencia sensorial con las medidas se refuerza
determinado ser en el mundo, enriqueciendo la percepcin y la estructuracin de la realidad en
diversos niveles muchas veces no discursivos.
Por haber sido, las cosas pueden servir como testigos de un pasado humano, evidencias que sustentan
narrativas particulares. Su carcter mnemnico es una faceta de la parte que juegan en establecer un
mundo: las cosas pueden evocar la presencia de ciertas personas y cualidades en un nivel no discursivo
(Thomas 1999: pp. 8).

Pero el asunto es ms complejo que eso. Las cosas que evocan la preteridad y las cosas que
construyen una posterioridad no se encuentran aisladas. No estn expuestas detrs de un
mostrador con una etiqueta que las describe y las sita en un contexto determinado, como en un
museo. Estn siendo utilizadas. Participan, interactan, evocan e intervienen el contexto comercial

91
En la plaza de Tlacolula no slo gravita en el ambiente una preteridad por la presencia de cosas
antiguas. La plaza es, tambin, un espacio donde se pueden inventar cosas nuevas y proyectarlas hacia el
futuro. As lo hizo la mam de la Sra. Juana, cuando decidi vender la carne de chivo preparada en barbacoa
en vez de cruda, y as lo hizo Sara cuando decidi transformar sus huaraches en unos novedosos huaraches
que sacaran la empresa familiar adelante. Se puede decir, por lo tanto, que las cosas (medidas y mercancas)
tienen una eficacia que surge de la interaccin humana con la materialidad que le da continuidad a la
estructura del tiempo, reconstruyendo cada da el pasado, el presente y el futuro.

180
relacionndose con las personas y con otras cosas de maneras no previstas. Es en esta interaccin,
y en sus multiplicaciones a lo largo de la plaza, en la que la utilizacin de cosas como las medidas
de porcin aportan a la heterogeinizacin o hibridizacin de un ambiente que ya es de por s
una mezcla de diversos medios, contenidos, discursos, estticas y rdenes.

Dinero especial

Los procesos econmicos de intercambio y de consumo son una categora especial de relaciones
sociales, tanto como el parentesco y la religin. Por lo tanto, fenmenos econmicos como el dinero,
aunque parcialmente autnomos, son interdependientes con los sistemas de significados y estructuras
de relaciones sociales histricamente variables (Zelizer 1989pp. 371).

Adems de las mercancas y las medidas, un componente fundamental de cada puesto y del
intercambio comercial, es el dinero. En la sociedad occidental (y en otras sociedades del pasado y
del presente, como la zapoteca) el dinero es visto como algo til y sumamente atractivo. Si se ve
en el piso, se recoge y, si se piensa en l, se piensa en la posibilidad de adquirir o de hacer cosas. El
dinero es una de las maneras en las que pensamos en el mundo y es un medio a travs del cual
existimos en l. Medimos muchas cosas a travs del dinero y es que, sin el dinero, hay un conjunto
limitado de cosas que podemos hacer en el mundo en el que vivimos hoy en da. Bsicamente, si
no supiramos cmo funciona el dinero, no sabramos cmo funciona la sociedad.

El dinero es, tambin, algo materialmente atractivo (o que ha sido diseado para ser atractivo).
Una moneda o un billete poseen un esfuerzo esttico relacionado con el poder institucional que
imprime en sus superficies smbolos de la nacin (de su territorio, de su patrimonio, de su espritu,
o de sus personajes histricos), pinta los billetes con determinados colores y les da determinadas
texturas. Usa, por lo general, materiales brillantes, metales, para hacer las monedas. El dinero
brilla, aunque con el paso del tiempo va perdiendo su resplandor. Su atractivo, en Occidente, se
vincula sobre todo al valor econmico que expresa: no es lo mismo tener un billete de un dlar,
que un billete de cien dlares. Mientras ms alto su valor, ms lo cuidamos y pensamos
seriamente antes de invertirlo. Sin embargo, tambin lo miramos con recelo, sobre todo cuando lo
usamos para comprar o vender cosas que se encuentran en los mrgenes de la mercantilizacin,
como el sexo, el afecto, las reliquias familiares, los recursos naturales o el patrimonio cultural.

181
Nuestra relacin con el dinero en Occidente es profundamente ambivalente. Las monedas y los
billetes, en algn momento, bellos y atractivos, con el paso del tiempo se ensucian, se rompen, se
rallan y se impregnan de todo lo que tocan. Al poco andar el dinero se vuelve algo material y
socialmente sucio, mal oliente, algo de lo cual se desconfa (sobre todo en contextos histricos
que han enseado a dudar de l), desconfianza que tiene relacin con el gran poder que le
atribuimos: su capacidad de revolucionar a la sociedad. Creemos que:

el dinero acta como una especie de cido que inexorablemente disuelve las apreciadas
discriminaciones culturales, carcome las diferencias cualitativas y reduce las relaciones personales a la
impersonalidad (Bloch and Parry 1989: pp. 6).

Zelizer (1989) relata como Simmel afirmaba que el dinero:

serva como un intermediario neutral de un mercado racional e impersonal, expresando las relaciones
econmicas entre objetos en trminos cuantitativos abstractos, sin entrar l mismo en esas relaciones
(ob.cit.: pp. 345).

La misma autora destaca la idea Occidental de que en la sociedad moderna el dinero es definido
como algo esencialmente profano y utilitario (Zelizer, pp. 347), pero es tan as?. La sociedad
occidental tiene fe en el dinero. Si no tuviera fe en l, en que vale una determinada cantidad de
pesos, dlares o euros, no lo usara de forma tan automtica o tan rpida. Graeber (2001) nos dice

el dinero slo puede jugar su rol de intensificar la interaccin econmica si el pblico tiene fe en l. El
poder del dinero es el efecto de un gigantesco sistema de coordinacin de actividad humana (Ob.cit: pp.
251).

Radica en su eficacia simblica, en su capacidad de vincular la realidad con una totalidad social
mayor que no podemos ms que imaginar 92. Como seala Douglas (2001 [1966]), una vez que
perdemos fe en ella, la moneda pierde utilidad, su poder transformador radica en lo que creamos
que puede hacer y, en esa medida, dar existencia a lo que representa.

No todas las sociedades piensan de la misma forma sobre el dinero. El dinero no es universal,
aunque pueda servir para mediar en intercambios universales. El dinero puede ser, como dije
ms arriba, una de las maneras en las que pensamos en el mundo y un medio a travs del cual
existimos en l, pero si el mundo se percibe de otra manera y estamos en el mundo de otra

92
Aunque no podamos conocer a cada actor en el mercado, si conocemos la lgica del sistema podemos
entender suficiente como para saber porque un producto dado tiene el valor que tiene (Graeber, 2001: pp.
250).
182
forma, entonces cambia tambin la concepcin sobre el dinero y la forma de utilizarlo. Como
seal Zelizer (1989):

los valores y sentimientos corrompen el dinero al invertir en l significado moral, social y religioso.
Necesitamos examinar con ms cuidado como los factores cultural y sociales estructurales influencian
los usos, significados e incluso, las cantidades del dinero (Ob.cit.: pp. 348).

Cada sociedad construye el valor a su manera. Slo sabemos parciamente el motivo por el cual
una anciana zapoteca como la Sra. Dalila tiene una fe espiritual en las monedas nuevas que
brillan mucho, o el motivo por el cual cuantiosas vendedoras en Tlacolula, pero tambin en el
resto de Mxico, no gastan el dinero de la primera venta. Si para el mundo Occidental el dinero es
algo especial, para otras sociedades tambin puede serlo. Eso no quiere decir que esas sociedades
hayan sucumbido a su dominio totalizante, sino que se lo han apropiado y han entrado en una
relacin compleja de mutua influencia con l y con la sociedad global.

En una sociedad vecina a la zapoteca como la Mixe, segn relata Greenberg (2002), el uso del
dinero se encuentra configurado a partir de una vida comunitaria no capitalista. Los mixes estn
permanentemente negociando con los dioses y, en vez de subsistir como individuos, organizan
su subsistencia de forma colectiva (a travs de instituciones tales como las tierras comunales, la
membreca cerrada definida por jerarqua cvica religiosa, los sistemas de fiesta, la redistribucin
del intercambio y los sistemas de labores comunales). El uso legtimo del dinero se enmarca en un
conjunto distintivo de valores y cdigos morales que definen sus ideas acerca del dinero bueno
y el dinero malo:

El buen dinero tiene dos caractersticas bsicas: depende del establecimiento y mantenimiento de
relaciones apropiadas de reciprocidad con los dioses y la naturaleza, y debe ganarse a travs del trabajo
duro. El mal dinero en contraste, se deriva de ciertas formas capitalistas de intercambio. El mal dinero,
el dinero del viento, le llega a la gente sin que sta tenga que trabajar para obtenerlo (Ob.cit.: pp. 136).

En esta sociedad la ritualidad del dinero (que, por otro lado, tampoco est ausente de la sociedad
occidental) se traduce en ofrendas, rituales de purificacin y operaciones econmicas que
trascienden las dinmicas del mercado (Ob.cit.: 142).

183
En Tlacolula como en la sierra mixe no hay una sola forma de construir el valor 93, ni hay slo un
tipo de dinero. Para la Sra. Dalila y la Sra. Juana hay, al menos, dos tipos de dinero: el comn y el
sagrado. Cuando ellas se apropian del dinero, y lo transforman en dinero sagrado, su significado
cambia. Ellas hacen que trascienda su utilidad mercantil al sacarlo momentneamente de
circulacin, rezar sobre l y pensar que tiene el poder de mejorar el rendimiento comercial que
ahora se ha vinculado al favor de una o varias deidades. Es innegable que la sociedad global influye
a travs del dinero sobre estas personas, pero tambin es cierto que ellas, a su vez, lo transforman
y negocian sus significados a partir de sus creencias particulares.

En la plaza de Tlacolula hay dinero cuyo valor se construye en la medida que atraviesa la compleja
madeja de circulacin por la que se va moviendo, envuelto en ofertas y demandas gracias a las
cuales va pasando de mano en mano para pagar por una mercanca o para dar cambio por un
monto determinado. Una mercanca sale de la mano de una vendedora al mismo tiempo que llega
a ella una cantidad de monedas o billetes que saldr ms tarde de su mano para obtener otra
mercanca que consumir durante la semana. Pero hay tambin dinero cuyo valor se construye
por la sacralizacin que determina su retencin. Hay puestos, como el de la Sra. Dalila, en que
algunas monedas no deben ser usadas y que tienen valor precisamente por no circular (Weiner
1994). En la plaza hay, por tanto, diferentes formas de definir y relacionarse con el dinero.
Evidentemente la existencia de este dinero especial no es creacin exclusiva de los zapotecas y
mixes, ni de los indgenas en general. Ejemplos similares se pueden encontrar en sociedades
cosmopolitas en las que, para lograr la prosperidad, las personas ponen un billete (que dejar de
circular) en amuletos vinculados a la cultura asitica como los gatos Maneki Neko o los elefantes
con la trompa hacia arriba.

Ausencia del dinero

En Tlacolula, ms que en otras plazas de la zona, el intercambio comercial puede realizarse sin
dinero de por medio. Si bien las vendedoras persiguen un beneficio econmico o no es

93
Hay valores que, gracias a la guelaguetza y el tequio, se expresan en cantidad de trabajo humano
colectivo, mientas que otros, gracias al protagonismo de las ofrendas en los rituales, se construyen por su
eficacia simblica.

184
inconveniente recibirlo, muchas de ellas, al igual que los clientes que acuden a comprar cosas,
estn ah para adquirir bienes de consumo semanal. La funcin econmica principal de la plaza
para muchas personas es adquirir un sustento peridico. Por este motivo existe la posibilidad de
intercambiar cosas por otras cosas y no por dinero (aunque se cuantifique en trminos
monetarios). Esta posibilidad aumenta durante las tardes, despus de las 15:00 hrs. cuando la
actividad mercantil comienza a declinar y la posibilidad de acabar de vender las mercancas por
dinero se reduce. La comerciante, que quiere transformar su mercanca en un bien que pueda
consumir, al ver que ya no le compran, recorrer la plaza en bsqueda de las cosas que necesita
para intercambiarlas por sus mercancas y, si una persona se acerca a ella ofrecindole un bien
que le interesa, puede estar dispuesta a hacer el intercambio por su mercanca sin que haya un
mediador monetario. La flexibilidad comercial tambin permite que actores que hasta ese
momento slo se podran considerar como parte del pblico, se transformen en protagonistas del
intercambio. Un transente que ha cosechado frijoles en el mercado puede encontrarse con otro
que ha elaborado vasijas de barro verde o rojo y le ofrecer los frijoles por la vasija.

Como se ha afirmado, la prctica de intercambios no mediados por el dinero es uno de los


elementos representativos de la plaza de Tlacolula, aunque no sea la forma ms relevante de la
actividad comercial. En el imaginario de los habitantes de la zona el trueque convoca, ms que
ninguna otra cosa, la idea de lo antiguo. No pasa lo mismo con el dinero. A pesar de que el uso de
medios de cambio (como el cacao, las mantas de algodn o las plumas) exista en poca
prehispnica y colonial 94 para muchos el trueque es lo que sobrevive de un pasado indgena
utpico y es trueque, no el dinero, el que transgrede el espacio comercial.

Eficacia simblica de la albahaca

Finalmente, otro integrante material de algunos puestos, como el de la Sra Dalila y de la Sra. Juana
(y que se puede observar en la plaza cada cinco o diez puestos), es el manojo de albahaca (solo o

94
Berdan (2013) relata que En Mesoamrica, al menos hacia el Posclsico Tardo (ca. 1350-1521),
diferentes tipos de materiales y objetos funcionaron segn se dice como medios de intercambio en los
bulliciosos mercados. Se incluan entre stos, especialmente, granos de cacao, mantas de algodn y hachas
de cobre. Cascabeles de cobre, cuentas de piedras preciosas, conchas rojas, sal y caas de plumas de ave
rellenas con polvo de oro se mencionan menos a menudo como formas de dinero (Ob.cit.: pp. 63).

185
combinada con otras hierbas como el perejil y el cilantro) que se pone a la vista de los transentes
sobre las mercancas o a su costado. Esa albahaca tiene un poder que se manifiesta en el plano de
lo intangible. Es tan intangible su poder y es una planta que pasa tan desapercibida en el mercado
que, si una seora que vende mercera en el mercado no me hubiera dicho que muchas
vendedoras ponen un manojito de albahaca como un tipo de supersticin, no la habra visto
nunca.

Al preguntarles a las vendedoras por qu tenan ese manojito me decan que ellas lo ponan para
atraer a los clientes. As me lo indic tambin la Sra. Dalila y la Sra. Juana. Al parecer se piensa
que, si no se pone el ramo de albahaca, la venta no va a ser igual de buena. Sin embargo, al buscar
informacin sobre los significados de la albahaca para los indgenas en Mxico apareca de forma
repetitiva su importancia para hacer limpias y para defenderse del mal de ojo. Es posible proponer
que la albahaca responde a la manera en que muchas vendedoras conciben el territorio de su
puesto (un territorio que se consagra gracias a todas las cosas que la vendedora pone en l) y a un
tipo de religiosidad que determina que esa planta tiene propiedades sobrenaturales (que atraen a
los clientes) que le dan cierto poder y que son tiles para su trabajo. Incluso es posible imaginar
que la albahaca tiene una eficacia que protege a la vendedora y a su puesto, o hace otras cosas
que se enmarcan en una esfera de valor indgena que puede estar vinculada o no con el
catolicismo. Las cosas que forman parte del puesto y la vendedora se ven afectadas por esta
eficacia simblica que es otro filtro cultural ms, esta vez espiritual, de las dinmicas de la plaza.

ROLES DE LA MATERIALIDAD Y NUEVAS PROPUESTAS SOBRE LA ECONOMA


Y EL MERCADO

Tomando en cuenta el anlisis que se ha hecho de las mercancas, las medidas, el dinero y las
hierbas eficaces, sumado a lo que se ha podido concluir de los relatos de las vendedoras, se
pueden proponer cules son los roles de la materialidad en la plaza desde perspectivas simblicas,
fenomenolgicas y perceptivas. Cmo participa en el comercio y cmo se ve afectada por el
tratamiento humano.

As, por ejemplo, la apropiacin y re-significacin que han hecho las vendedoras de las mercancas
cuando las despliegan en sus puestos las transforma en mercancas zapotecas. En el puesto de la
Sra. Dalila las especias han entrado en un espacio en el que las formas, los olores y las texturas del
186
puesto se asocian al territorio zapoteco de Tlacochahuaya, tanto porque comparten el espacio con
otras mercancas como el ajo etiquetadas como Tlacochahayenses, como por las cosas
materiales con las que se manipulan el sistema de medidas local. A esto se aade la presencia
de cosas que estn ah y que tienen una eficacia simblica, como el dinero especial o sagrado y la
albahaca, que envuelven el puesto de una espiritualidad que slo la Sra. Dalila conoce.

En el puesto de Crescencia y Lucrecia, a diferencia del puesto de la Sra. Dalila, no son las
mercancas ni las medidas las que le dan su sello. Las hortalizas que venden son igual a cualquier
otra hortaliza que se vende en el mercado y la balanza que usan para pesar, tambin. Es su
indumentaria y su idioma materno lo que define la manera en que se perciben y se definen las
cosas que hay en su puesto. Los pauelos estampados, las gruesas faldas de tartn y las blusas de
encaje con un intrincado colorido y combinacin de texturas, son lo que le da la particularidad al
puesto.

Algo simtricamente opuesto se puede decir del puesto de Sari. En ese lugar no es ni ella ni su
familia la que la dan un valor cultural determinado al puesto, sino que son los huaraches lo que
lo hacen, dndole un carcter hbrido en la medida en que los huaraches tradicionales
fabricados totalmente en cuero tienen de vecinos a los huaraches innovadores hechos con todo
tipo de materiales en los que priman las telas artesanales de Teotlitln y Santa Ana del Valle.

En el puesto de la Sra. Juana donde trabaja Consuelo, el ambiente competitivo del conjunto de
puestos de barbacoa, los quemadores prendidos y las empleadas de San Bartolo y San Lucas con
sus coloridos pauelos y rebosos se imprimen sobre el sabor de la barbacoa. Esta experiencia ha
tendido a identificarse con Tlacolula como ciudad y como mercado que se compone de una mezcla
heterognea de elementos coloniales, prehispnicos y actuales.

En estos puestos, que son el territorio de estas mujeres zapotecas, ocurre un fenmeno que se
repite en todos los puestos de la plaza de diferentes maneras. La materialidad se despliega con
una multiplicidad de roles que emergen de las maneras de pensar y de construir el valor de la
zona, de la recreacin esttica de sus habitantes y de las relaciones sociales y semiticas que
entablan entre s y con las cosas.

A continuacin se exploran diferentes formas de entender la manera en que la materialidad


participa del comercio. Si bien es evidente que los fenmenos de los que se habla se encuentran
187
imbricados entre s y ocurren simultneamente, se ha hecho un esfuerzo por separar temas y
conceptos para poder analizarlos ordenadamente.

Densidad

En la plaza, no todas las cosas materiales tienen la misma relevancia. La tabla de madera que hace
las veces de mesa en un puesto, o la bolsa de plstico que sirve para entregar y cargar mercancas,
tienen una funcin concreta que facilita el comercio, pero no son cosas que hablen fuerte y sean
protagnicas. El rebozo que se ha usado por ms de cuarenta aos, con huellas de uso evidentes
cuyas puntas se encuentran desgastadas y cuyo color se ha opacado tiene una importancia
mucho mayor. Lo mismo sucede con las medidas de porcin de la Sra. Dalila heredadas por su
mam, que tienen otra relevancia a la de otro tipo de implementos del espacio comercial que
fueron adquiridos recientemente en alguna tienda del comercio capitalino (bolsas de plstico,
pesas, tijeras).

La longevidad, la extensa relacin que las personas han desarrollado en el tiempo con
determinadas cosas, va cambiando su peso socio-simblico diferenciando el mundo material
entre cosas con historia y cosas sin historia (aunque todas las cosas tienen biografas no
importa cun breve sean). Lo mismo sucede con los objetos que tienen una importancia socio
simblica, no por su antigedad o su relacin con una persona, sino por su poder ritual. El manojo
de albahaca, pequeo y rudimentario en su fisicalidad, para muchas vendedoras es algo ms que
eso, cumple la funcin de ser un verdadero imn para los clientes o quizs un escudo protector
frente a la competencia. Otro objeto social y simblicamente denso por su poder ritual, es el
dinero, un objeto al que se le atribuye un valor econmico por cuestiones que van mucho ms all
de sus atributos fsicos. Un billete es un pedazo de papel, y una moneda es un pedazo de metal,
pero ambos son relevantes porque representan un valor que est definido a nivel global y tambin
local que va ms all de sus atributos materiales. Las cosas con mayor peso (con las cuales las
personas han generado extensos vnculos en el tiempo y que forman parte de sus historias
personas) en la plaza tienen un rol sumamente relevante para las identidades personales y
laborales que ayudan a construir. Es sobre estas cosas que el concepto de densidad de Weiner
se puede aplicar para hacer referencia al peso socio-simblico de las cosas.

Aura y tecnologa del encantamiento


188
En la plaza tambin se hacen visibles no slo las diferentes densidades de las cosas, sino tambin
la manera en que unas cosas, al relacionarse con otras o al acompaarlas, determinan la manera
en que se perciben y se conciben. As es cmo el pauelo estampado que cubre la cabeza de las
Sanbartolinas no slo hace a las mujeres Sanbartolinas, sino que le da un sello indgena y
femenino a todos los componentes de sus puestos. Lo mismo sucede con las medidas de la Sra.
Dalila. stas no slo le dan un contexto especial a las especias que contienen, sino que son el
medio a travs del cual se manipulan con una lgica particular. As, ciertas cosas envuelven a las
cosas y a las personas que las rodean, o como dira Gell (1998), ejercen una agencia sobre ellas,
generando determinadas formas de percibirlas y creando campos de significado. Las cosas
adquieren relevancia y, de alguna manera, cobran vida y le dan un carcter animado a los objetos
a su alrededor.

La capacidad de las cosas de generar campos de significados especficos, de transformar el


ambiente surge del aura (Shanks 1998; Thomas 1999) que despliegan en el espacio. Ya sea en un
espacio reducido como un puesto de venta (en el que el pauelo sanbartolino imprime de una
sanbartolins a todo el puesto), en un espacio mayor como en un conjunto de puestos, (en el que
se repiten la presencia de cacahuates y de cuartillos para medirlos, imprimindoles una zaachils
al sector) o en un espacio ampliado, como la plaza en su totalidad en la que la preteridad que
irradian ciertas cosas, como las medidas o las artesanas milenarias impregnan a la plaza,
generando un ambiente especial coherente con otros elementos asociados a lo remoto como el
trueque y las lenguas indgenas que hablan los que asisten a ella.

Adems de estas auras que generan determinados ambientes en la plaza que se descifran con
rapidez o a partir de estereotipos claros, hay auras o sellos que son ambiguos y que en vez de
generar una comprensin del lugar, generan una incomprensin de l. Envuelven y atrapan a las
personas. Eso es lo que sucede con el conjunto de texturas y colores de lo que se exhibe y circula
en el espacio comercial y que le dan un carcter exuberante a la plaza. Leyendo a Gell es posible
pensar que esa exuberancia no juega un papel limitado. No es un aspecto banal del mercado que
se encuentra en la superficie, sino que forma parte de su tecnologa de encantamiento, como los
intrincados diseos de las piezas cermicas o de la pintura corporal de diferentes sociedades del
globo que atrapan la mirada de quien los observa.
189
Anclando el mundo, la barbacoa y los huaraches

La plaza, como un lugar concreto, rene a personas de diferentes lugares, rene mercancas de
diferentes destinos, a la vez que, rene tambin a las personas con las cosas que necesitan o con
las que les dan placer mirar, escuchar y oler. Muchas de estas cosas convocan, conectan y funden
elementos diferentes creando algo nuevo, como la jarra de Heidegger que reuna lugares, dioses,
humanos y materiales. La barbacoa de la Sra. Juana y los huaraches de Sara son ejemplos
privilegiados de la manera en que las cosas renen y crean otras cosas.

La barbacoa de la Sra. Juana convoca lo colonial y lo indgena, rene ingredientes (carne de chivo,
verduras, especias) que se adquieren en diferentes plazas de los VC (la de Ocotln, la de Etla, la de
Oaxaca) y rene a los comensales en la mesa. Condensa, por tanto, mercados, procesos,
productos y familias, y rene universos temporales y simblicos diferentes. Adems la barbacoa
tambin expresa materialmente, en algo que se saborea y se ingiere, la mezcla de influencias y
elementos que se imprimen en las personas y en el lugar, y que se condensan en el nombre de
Tlacolula, haciendo referencia a la ciudad y al valle homnimo. Tlacolula cabecera distrital,
profundamente mestiza e indgena y los pueblos circundantes, campesinos zapotecas, se ancla en
la barbacoa y se alimentan de ella. La barbacoa hace a Tlacolula y viceversa.

Por su parte, los huaraches de Sara convocan una compleja gama de tcnicas, materiales, oficios
artesanales, mano de obra, diseos, colores, texturas, formas y conocimientos. Hacen un puente
entre lo viejo y lo nuevo, entre lo masculino y lo femenino, entre lo indgena y lo global (no hay
que olvidar que ella investiga las tendencias internacionales de la moda para definir colores y
formas futuras), entre el pequeo productor y la empresa familiar y entre el mercado peridico
local y el comercio internacional. Sus huaraches son indgenas, pero van ms all de lo indgena y
son mestizos, aunque tambin van ms all de lo mestizo. La diversidad de elementos no permite
encasillar esta neo-artesana asocindola a un lugar determinado (por ejemplo, a San Dionisio
Ocotepec, que es donde se elaboran) ya que los materiales con los que se fabrican son productos
artesanales de muchos pueblos: Teotlitln del Valle, Santa Ana del Valle, San Bartolo Coyotepc,
Atzompa, etc. Quizs en algn momento, cuando slo producan huaraches tradicionales podan
asociarse a Jalatlaco, el barrio de Oaxaca donde se obtena el cuero, pero hoy en da no. Los
huaraches de Sara parecen ms bien representativos de Oaxaca como macro-territorio de

190
permanente creacin artesanal. Los huaraches de Sara hacen a la bella Oaxaca (al Oaxaca
artstico, artesanal y quebrador de esquemas) y la bella Oaxaca hace a los huaraches.

Estas cosas, la barbacoa y los huaraches, emergieron de un proceso creativo. Los huaraches neo-
tradicionales de Sara pasaron, al igual que la barbacoa de la familia de la Sra. Juana, por un
proceso inventivo arriesgado. En el caso de la barbacoa, la difunta Gregoria Marcos, mam de la
Sra. Juana, quiso cocinar la carne de chivo con un mtodo de coccin ancestral; y en el caso de los
huaraches, una joven Sara se puso a experimentar con cosas que estaban de moda (como las
semillas pintadas) con la tcnica artesanal huarachera enseada por sus padres, pensando en
darle un atractivo inusitado a sus productos usando su bagaje personal en materia de innovacin.
Su juego y su experimentacin podran haber sido un fracaso y podran haber terminado en un
embrollo sin sentido de semillas, pegamento y cuero desperdiciados. No obstante, fue un xito y la
combinacin de materiales de diferente origen la sita actualmente entre otros emprendedores
osados que han creado nuevas artesanas a partir de tcnicas ancestrales en los VC de Oaxaca.

Smbolos materiales

Otro rol de la materialidad en la plaza pasa por lo simblico. Al reunir fsica y metafricamente
diferentes cosas, personas, mundos e ideas, las cosas en la plaza anclan significados que se leen
a travs de los sentidos, en un plano vivencial. La experiencia de la plaza y sus mltiples detalles
pasan por el cuerpo y lo que les produce a las personas fsica y mentalmente (recordar, pensar,
imaginar) mirar, oler, tocar, escuchar y manipular cosas. Lo simblico en la plaza es ms que una
relacin entre un significante (arbitrario) y un significado, es algo que se percibe y se vive (se ve, se
respira, se saborea).

Las personas, reunidas en la plaza, portan, usan y consumen muchas cosas que forman parte del
cdigo cultural local, un cdigo que aglutina en imgenes icnicas y soportes concretos los
imaginarios que circulan en el territorio del valle de Tlacolula. Los imaginarios de los pueblos (de
Tlacochahuaya, de San Bartolom Quialana, de San Marcos Tlapazola, de San Miguel del Valle, de
Juchitn de Zaragoza, de Teotlitn del Valle, de Magdalena Teitipac, etc) se anclan en rebozos de
determinados colores, en mandiles que detentan bordados particulares, en herramientas de
trabajo (cuartillos) que han usado y mercancas (cacahuates, ajos, especias) que han vendido
histricamente. El imaginario de lo religioso se expresa en la escultura del Seor de Tlacolula que
191
se encuentra dentro de la capilla de la ciudad, se vive en las figuras de los santos puestas al
costado de la iglesia a las cuales las personas les rezan, les prenden velas y les besan los pies, se
alimenta de las flores y del copal que se ofrendan a las deidades, y se encuentra en la indescifrable
iconografa barroca de la capilla de Tlacolula que, gracias a su intrincado diseo, tiene su propia
tecnologa del encantamiento. Los imaginarios de gnero o del recato femenino tambin se
anclan en prcticas corporales y accesorios especficos como el rebozo y el gesto de cubrir la
cabeza con l, como las faldas que se usan por sobre la rodilla, como los huaraches que se usan en
los pies, como los aretes dorados que se ponen en las orejas y como los listones que se trenzan en
el cabello.

El conocimiento de estas cosas y sus asociaciones simblicas, incluso estereotpicas, puede


definirse como lo que Alexander llama consciencia icnica que es el entendimiento del mundo a
travs de los sentidos y no de la razn traducida en un discurso coherente y transparente. Por
otra parte, esa consciencia icnica forma parte de la memoria colectiva y personal en la que se van
registrando cosas (objetos), acontecimientos, rutinas y prcticas que se interpretan a travs de esa
consciencia y que se retroalimentan de ella.

Ritual y performance

Los recursos mnemnicos e icnicos invitan naturalmente a llegar a otra escala del anlisis. Al
asomarnos a la complejidad de los diversos papeles que cumple la materialidad en la plaza y a la
relacin dinmica que existe, por ejemplo, entre vendedoras y mercancas, la plaza va adquiriendo
una forma que, sin dejar de ser fragmentada y permeable, expone sus propiedades rituales.
Usando las caractersticas del ritual expuestas por Douglas (2001 [1966]), se puede afirmar, por un
lado, que la plaza, como mecanismo ritual, genera un marco (simblico y concreto) para el
intercambio comercial que hace de ese intercambio algo profundamente local. El mercado no es
cualquier mercado, sino un da de plaza que se desarrolla en un orden espacio/temporal
concreto que define de antemano (y durante su realizacin) las reglas de etiqueta y la disposicin
anmica de las personas que acuden a ella. Una persona que va a la plaza acude con determinados
objetivos, accesorios, herramientas e intereses que son apropiados para ese marco
socio/simblico y no otro. Un marco, que mezcla lo religioso con lo econmico, al ser tambin el
momento y el lugar donde se realiza la misa semanal. As, las mujeres acuden tanto con el canasto

192
bajo el brazo para poner sus compras peridicas, como con las flores que pondrn en honor al
santo o a la virgen en la iglesia.

Finalmente, la plaza es tambin una puesta en escena, un montaje social, que facilita la
interaccin entre habitantes de diferentes localidades, basado en determinados roles y
representaciones de s mismos con los que las personas van construyendo sus identidades
colectivas e individuales. En la plaza las personas pueden adquirir el rol de vendedoras, de
compradoras, de empleadas, de jefas, de cocineras, de meseras, de cargadores, de funcionarios
pblicos y de autoridades. Y circulan por la plaza viendo y siendo vistos por conocidos y
desconocidos, coterrneos y extranjeros, muchos de los cuales reconocen los atributos a travs de
los cuales las personas se representan a s mismas a partir de su lugar de residencia, su gnero, sus
sensibilidades estticas y las tendencias de la moda local.

Esa construccin de la imagen personal, colectiva e institucional, si bien se hace bajo ciertos
parmetros estables, no es esttica, est permanentemente cambiando y reinventndose. La
representacin de s mismos en el espacio comercial (y en otros espacios tambin) tiene efectos
estabilizadores, pero tambin transformadores ya que por el slo hecho de expresar categoras
sociales, ideas sobre gnero (y el cuerpo), identidades laborales, estados de nimo y
convenciones culturales a travs de la imagen personal, las personas las van modificando. El marco
ritual de la plaza, como cualquier ritual no slo externaliza la experiencia, sacndola a la luz del
da, sino que la modifica al expresarla (Douglas, 2001 [1966]: pp. 35). El acto de representarse a s
mismos desplegando roles en la plaza no es, por tanto, algo lineal, predeterminado y
montonamente reiterativo, sino que emerge de la relacin dinmica entre las convenciones, la
creatividad de las personas y las modas locales del momento.

Repensando lo econmico

Recapitulando algunas cosas que se han afirmado, ms que ser un fenmeno dado y con lmites
claros, la plaza es algo que se recrea y se ensambla en cada ocasin. A lo largo de este trabajo se
ha querido argumentar que ella es, adems, un espacio que se engendra a s mismo a travs de
esa intrincada e inestable red de asociaciones entre personas y cosas. Asociaciones que domingo a
domingo, si bien son similares, nunca son iguales. Cada domingo la plaza adquiere matices
diferentes. Cambia la cantidad y el tipo de mercancas, de vez en cuando vara la distribucin de
193
los puestos cuando alguien ha llegado tarde, se ha enfermado o ha fallecido. La temperatura y la
luz cambian segn la estacin del ao y las variaciones meteorolgicas. Y tambin se modifica
segn el contexto festivo y ritual del momento que impregna el comercio de ms o menos flores,
de ms o menos copal, de ms o menos guajolotes y de ms o menos papel picado.

Sin embargo, no son slo los factores locales los que intervienen en la forma que adquiere el
comercio, sino tambin los globales. Llegan nuevas mercancas, algunas de las cuales sern
recibidas con gran inters (como las pelculas de moda), otras no. Otras mercancas pierden
atractivo y dejan de venderse. Esto quiere decir que los zapotecos y los oaxaqueos no son
sociedades pasivas que han sido dominadas por el sistema econmico mundial, sino ms bien son
activas. A travs de su sistema milenario de mercados, absorben al capitalismo de mltiples
maneras. La plaza no es algo forneo. Pertenece al particular caleidoscopio de pueblos, ciudades,
identidades y ciclos productivos y festivos. Los oaxaqueos no asisten a la plaza, no llega a un lugar
forneo que ya est montado y pertenece a otros, sino que hacen la plaza, la construyen y la
recrean junto a las cosas 95. En la plaza zapotecos y oaxaqueos (tambin mexicanos y turistas)
conviven, trabajan, comercializan, evocan, se comunican e imaginan a travs del mundo material y
en ese proceso manipulan y transforman los elementos que ingresan al sistema de mercados.

Esto invita a repensar la idea de lo econmico y la idea del mercado. Primero a considerarlo en
trminos de su integracin/ desintegracin de la sociedad. A su cercana o lejana del mundo de la
poltica, de la religin, del arte y de la cultura. La condena moral al mercado (Bloch and Parry
1989) hecha desde la antropologa describa a esa institucin econmica como algo desarraigado
de la sociedad. Esto se hizo no slo desde la lectura racional o formal de la economa, sino
tambin desde una influyente corriente de la antropologa econmica, la antropologa
substantivista (y su principal exponente, Karl Polanyi), que hizo importantes aportes para explorar
economas no capitalistas, pero que gener una definicin sumamente ambivalente del mercado y
su rol en la sociedad. Dilley relata:

La posicin de Polanyi sobre los sistemas de mercados fue un tanto ambivalente y contradictoria. ()
Admiti que el mtodo formal ofrece una descripcin total de la economa definida como las elecciones
que son impulsadas por medios insuficientes. Estas admisiones, el legado de los substantivistas, han

95
Como las especias, las medidas, la barbacoa, los huaraches y las hortalizas de las comerciantes zapotecas
que han sido las protagonistas de esta investigacin.

194
tenido un efecto profundo en la antropologa social ya que conceden un rea de anlisis exclusivo a la
ciencia econmica. Dieron crdito y mantuvieron la integridad de la teora econmica en relacin al
anlisis de los sistemas de mercados occidentales (Dilley 1992: pp. 13).

Y ms adelante, el mismo autor afirma:

.. concebir al mercado como un agente transhistrico y acultural deriva de nuestra concepcin de una
economa no integrada, aparentemente despojada de los cuerpos de conocimiento que la generan ()
Estas afirmaciones le dan privilegio al discurso econmico dominante que presume una similitud entre
las construcciones a travs de las cuales hacemos sentido del mundo y las de otras culturas situadas en
diferentes partes de las redes globales de poltica y comercio (Ob.cit.: pp. 14).

En Tlacolula el intercambio monetario comercial no ha logrado, o ha logrado slo parcialmente en


los VC, desarrollarse de forma autnoma y desincrustada de las instituciones polticas, religiosas y
sociales que lo rodean (Polanyi 1989). Si se toma en cuenta las crticas a la idea desintegrada del
mercado, como las desarrolladas por Bloch y Parry (1989) y Dilley (1992), ese carcter incrustado
del mercado no debera ser novedad. La plaza de Tlacolula, y de otras partes de Oaxaca y de
Mxico, se encuentra ntimamente ligada a la cultura, la religiosidad, la geografa, las estrategias
de subsistencia, la forma de hacer poltica y la manera de concebir lo colectivo.

La economa como algo mltiple

Segundo, aunque lo que sucede monetariamente en ese lugar aporta informacin valiosa para el
anlisis, lo que sucede econmicamente en Tlacolula va mucho ms all de las operaciones
numricas que se realizan a travs del dinero. Como ya se seal,
tendemos equivocadamente a relacionar lo econmico casi exclusivamente con la cuantificacin,
la suma y resta de lo que se pierde y lo que se gana. Este sesgo, relacionado a su vez con la
separacin que hizo el pensamiento moderno entre la naturaleza y la cultura (Latour 1993), extrae
de la economa todo lo que Tlacolula tiene de local o todo lo que hace que un lugar sea diferente a
otro: el idioma que se habla, los sistemas de medicin que se usan, las actividades productivas, la
geografa. Lo que se observa en Tlacolula no es un ncleo duro de operaciones financieras,
naturales y abstractas (lo econmico) rodeado de un despliegue cultural rico en colores y
smbolos (lo extraeconmico). Sino ms bien se ven operaciones econmicas que son llevadas a
cabo por seres simblicos (que se interpretan a s mismos y que se encuentran inmersos en un
mundo con lenguaje) en un lugar y en un tiempo concretos. Lo econmico tiene una dimensin
fenomenolgica, emocional, social, poltica y esttica. Tiene un carcter mltiple.

195
La creatividad local en la economa

Tercero, aunque esta afirmacin tampoco debiera ser novedosa, las fuerzas creativas que
participan del mercado provienen del exterior, pero, sobre todo, del interior, es decir, del mundo
interlocal de los VC de Oaxaca. La plaza de Tlacolula se rebela a la imagen que ha tendido a
desarrollar la antropologa realizada en ese lugar y tambin en otros. Subvierte la esttica
occidental que somete lo local a lo global y dibuja otra idea de lo econmico como algo que, en
vez de ser el producto exclusivo de los cerebros de la lite econmica mundial, se alimenta
tambin de la creatividad de quienes viven la economa.

La bsqueda de sustento, sin importar cun precaria y dificultosa pueda ser, se desarrolla de
acuerdo a los requerimientos, placeres y fantasas de quienes la emprenden. Un ejemplo de esto
lo constituye el comercio internacional que ofreca productos a los esclavos de diversas colonias
alrededor del mundo:

Durante los siglos del comercio esclavo existan sistemas de intercambio increbles en torno a los
trapos. Los europeos compraban esclavos a cambio de textiles Indios, tales como la famosa tela de
Guinea teida en ese brillante, profundo ndigo Pondichery de la costa de Coromandel de la India del
este. Permitamos que un ejemplo provedo por Robert Harms explique: casi el 33 por ciento del valor
monetario de los bienes de intercambio en manos del barco esclavo francs, el Diligent, cuando sala de
Nantes a Whydah en la Costa Esclava del frica Occidental en 1731, era tela las costa este de India.
Aproximadamente otro 33 por ciento eran los 7,050 libras de conchas cowry, un medio de cambio del
frica Occidental que tambin provena de la India, de las Islas Maldivianas para ser exactos. Lo que la
misma Europa provea para adquirir esclavos era brandy (formando alrededor del 25 por ciento del valor
de los bienes) y amuniciones y pistolas (alrededor del 15 por ciento). Adems haba diecisis cajas de
pipas de Holanda y noventa y nueve barras de hierro Sueco. Aunque en algunos momentos el rol de las
armas de fuego en este mercado debe haber sido tremendo, el manifiesto del Diligent y de otras naves
sugieren que el puesto de honor del siglo XVI hasta el XIX lo tienen las telas Indias, las que tambin se
usaron como medios cambio adentrndose extendidamente el siglo XIX cuando, en Senegambia por
ejemplo, la tela de Guinea teida ndigo fue usada por la Armada Francesa para comprar provisiones de
favores en su impulso hacia el este a travs del continente. Como Alern, Robert Harms hace nfasis en
que el problema consista en elegir los estilos y colores que estaban siendo demandados a lo largo de la
costa de Guinea ese ao. (Taussig, 2009: pp. 135).

La economa del oprimido, no por ser oprimida es pasiva. La economa del esclavo tena hambre
de mercancas especficas. Es cierto que gran parte del comercio colonial se impona sobre la
poblacin local, pero tambin es cierto que haban ciertos bienes que se pedan, que se
demandaban y que se ponan de moda.

196
En un mercado como la plaza de Tlacolula, donde lo econmico gira en torno al intercambio de
bienes materiales en el que participan conglomerados de personas y cosas, esa fuerza creativa se
despliega por todos los rincones del mercado en cosas tan evidentemente creativas como la
barbacoa de la Sra. Juana y los huaraches de semilla de Sari, y en elementos que pasan ms
desapercibos, como la eleccin del color de listn que las mujeres zapotecas se trenzaran en el
cabello o la manera en la que organizarn su display o exhibicin de mercancas.

Las fuerzas creativas en Tlacolula provienen, adems, principalmente de mujeres zapotecas. La


imagen de la economa occidental, muchas veces asociada a lo masculino y a lo racional, se tiene
que adaptar a la imagen del comercio como un territorio principalmente femenino, compuesto
por ms mujeres que hombres, en su mayora indgenas. stas no se encuentra en el segmento
demogrfico ms privilegiado de la sociedad Oaxaquea, su lite mestiza y europea, sino en la
base de la pirmide social: son indgenas pobres de los pueblos pequeos. Nuevamente se
subvierte la esttica occidental: las dueas del mundo comercial local de los VC de Oaxaca son
mujeres indgenas zapotecas, muchas de ellas analfabetas.

El mercado se compone de una mezcla heterognea de economas

Cuarto, el mercado es un conjunto de sectores y rincones miscelneos. No es un espacio


homogneo y las diferencias que se generan en l, adems de darse en un plano fsico en el
tamao de los puestos, en el lugar de origen de las vendedoras, en los estilos que se usan para
vender), tambin se dan en el contradictorio y diverso plano econmico/cultural. En el proceso de
darle forma a su economa las vendedoras hacen uso de diferentes herramientas sociales y
simblicas tales como: los rasgos que les permiten ser identificadas como habitantes de un pueblo
en particular, el dinero a travs del cual realizan los intercambios, o el manojo de hierbas frescas
que ponen en sus puestos. Tambin ocupan herramientas prcticas como: las medidas de peso o
de porcin con las que cuantifican las mercancas, el rebozo con el que se cubren la cabeza, o el
cuaderno donde anotan lo que han fiado o lo que les han pagado. En realidad, muchas de estas
herramientas tienen un carcter integral (simblico y prctico) por lo que podramos decir que son
altamente complejas y van diferenciando fsica y socialmente los espacios del mercado.

As mismo hay diferencia en el diseo de la compraventa. En la plaza de Tlacolula existen diversas


economas en interaccin, contradiccin y sintona. Capitalismos con tintes campesinos,

197
economas indgenas con sello femenino, emprendimientos tnicos que se globalizan desde la
reciprocidad, economas msticas establecidas por el calendario religioso festivo y la lista
contina. Hay personas que viven en lugares en los que la produccin y el intercambio se basan en
la economa de la cooperacin y el trabajo colectivo y que aplican esos conocimientos a su mundo
laboral (como la Sra. Dalila que se centra ms en obtener un sustento mnimo que en generar
ganancias), mientras que otras se centran en una economa competitiva y en el trabajo asalariado.
Pero es probable que en la mayora de los casos lo que se genera es ms bien una mezcla de
reciprocidad y competitividad desarrollada por cada persona que ha definido a su propia manera
cmo entrelazar diferentes formas de vivir lo econmico, creando economas mixtas o hbridas. El
capitalismo se territorializa y se entrelaza con otras economas en un complejo ritual
socioeconmico.

La inconmensurabilidad del mercado y la importancia de lo extraeconmico

Quinto, aunque podamos afirmar que el kilo de tomates cuesta diez pesos ms caro o ms barato
en Tlacolula que en la Central de Abastos de Oaxaca, o que el crecimiento econmico de la ciudad
de Tlacolula depende en x porcentaje de su da de plaza, gran parte de lo que vemos en los
espacios comerciales como este, es todava incomprensible. La economa y los intercambios
comerciales en Tlacolula, pero tambin en otros lugares ms convencionales (como los
supermercados, los aeropuertos o los centros comerciales), tienen sentidos que van ms all de
nuestra capacidad de comprensin, ampliamente dominada por el pensamiento econmico liberal
(y neoliberal) y la epistemologa moderna cartesiana que tiende a quitarle relevancia a todo lo que
tiene de sensual y fenomenolgico a un espacio como la plaza de Tlacolula, separando
temticamente por bloques lo artstico y lo potico de lo econmico y lo poltico. Como dice
Moore:

Tenemos que dar cuenta de la manera en la cual el pensamiento se encuentra atado a la fantasa, al
afecto, a las emociones, a los smbolos y a las distorsiones del tiempo y del espacio. Nuestras
reificaciones y objetivaciones son slo parcialmente el producto del pensamiento consciente. Ms an,
nuestras formas de reflexin, experimentacin y estilizacin tambin se encuentran amarrados a
sistemas simblicos y relaciones ntimas que nos hemos fabricado y con las cuales tenemos una relacin
fantasiosa(Moore 2013)

Llegado a este punto, la clasificacin de ciertas dinmicas sociales (simblicas, estticas, polticas,
de gnero), inciden en la forma final que adquieren las economas y es imposible pensar en ellas

198
sin considerar los contenidos polticos, simblicos y estticos que las atraviesan. En ese sentido
vale la pena agregar a la interpretacin de lo econmico y a su comprensin la diversidad de
formas, sentidos, texturas, voces y paisajes que emergen de l.

Las historias de la Sra. Dalila y sus especias, de la Sra. Juana y la barbacoa, de Crescencia y sus
hortalizas y de Sara y sus huaraches, junto con la exploracin de la plaza de Tlacolula, revela que
el fetiche de la mercanca (Marx 1959 [1867]) y la condena moral al mercado es una forma
sesgada, occidental-moderna, de interpretar el mundo comercial. La mercanca, como ha sido
analizada aqu, no aliena necesariamente a las personas y su relevancia no se aloja exclusivamente
en su valor de cambio, ni siquiera en su valor de uso. Se despliega en una multitud de roles que
van mucho ms all de lo utilitario y abre puertas a una nocin ms rica, creativa y dinmica de la
economa. Una nocin en la cual la resistencia econmico-cultural de la poblacin local corre a la
par del sometimiento, la adaptacin, la adopcin y la mezcla de formas heterogneas de vivir y de
resolver el sustento. El mundo local es un verdadero filtro por el cual tiene que pasar el
capitalismo global para desarrollar sus redes. El avasallador capitalismo neoliberal entra en
contacto y se ve afectado por las formas milenarias y novedosas de resolver el sustento en los VC.
Formas que no slo han sobrevivido, sino que se han expandido y reinventado en la actualidad.

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