Вы находитесь на странице: 1из 56

COLEGIO DE CIENCIAS Y HUMANIDADES

isCurso
Coordinador: lng. ALFONSO LPEZ TAPIA

UNIDAD ACADMICA DE LOS CICLOS PROFESIONAL Y DE


POSGRADO
Director: Mtro. PABLO RUIZ NPOLES
Comit de apoyo editorial C.,l lt\ l1l~QNC)0 f.)l~ Tli~OQI\ YL\Nt\LI018
Jean Jacques Courtine, Universit de Grenoble.
Teun A. Van Dijk, University of Amsterdam, D.G.L.S. NMERO U ENERO-ABRIL 1991
Umberto Eco, Unlverslt degli Studi de Bologna, D.A.M.S.
Jean-Biaise Grize, Universit de Neuchatel, C.R.S.
Janos S. Petofi, Universltat Bielefeld, F.LL
Georges Vignaux, Comit Nacional de la Recherche Scientifique, Parfs.
Comit de redaccin
Jos de Jess Bazn Levy, Director de la UACB del CCH.
Teresa Carb6, Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en An-
tropologfa Social, SEP.
Fernando Castaos Zuno, UACPyP/CCH y CELE, UNAM.
Csar Gonzlez, Instituto de Investigaciones Filosficas, UNAM.
Ju/ieta Haidar, Escuela Nacional de Antropologfa e Historia INAH/SEP.
Enrique R. Hamel, Divisin de Ciencias Sociales y Humanidades, UAM-
Iztapalapa.
No Jitrik, Facultad de Ciencias Polfticas y Sociales, UNAM.
Pablo Ruiz Npoles, UACPyP/CCH, UNAM.
Silvia Gutirrez, UAM, Xochimilco.
Ral Quesada, Facultad de Filosoffa y Letras. UNAM.
Samuel Arriarn, Facultad de Filosoffa y Letras, UNAM.
Antonio Graham Pontones.
DISCURSO Unidad Acadmica de los Ciclos Profesional y de Posgrado del Colegio
Director: Gilberto Gimnez de Ciencias y Humanidades, UNAM.
Insurgentes Sur esquina con Circuito Escolar, Ciudad Universitaria,
Secretario tcnico y Jefe del Departamento de Difusin,
Mxico 20, D.F., C.P. 04510
UACPyP/CCH. Uc. Ana Upkau
Secretaria: Julieta Haidar
Redactor: Samuel Arriarn
CONTENIDO

Presentacin
Anlisis materialista del discurso
Gilberto Gimnez, 9

La relevancia del malentendido


Maree/o Dasca~ 11
DISCURSO, Cuadernos de teora y anlisis, es una publicacin cuatri-
mestral de la Unidad Acadmica de los Ciclos Profesional y de Posgrado La palabra como decisin. Aspectos de la ftlosofa
(UACPyP) del Colegio de Ciencias y Humanidades de la UNAM. Insurgentes del lenguaje
Sur y Circuito Escolar, planta baja, C.U., C. P. 04510. Telfono 550 .~2 15, O.F. Bollnow, 31
ext. 5175. Precio del ejemplar:$ 3, 500.00; en el exterior, US $ 2.00. Para
bibliotecas, instituciones, maestros y estudiantes de la UNAM u otras uni- La otra muerte de Althusser
versidades, $ 1, 750.00. Precio de la suscripcin anual: $ 12, 000.00; en el Ramn Alvarado J., 38
exterior, US $ 6.00. Los envos sern por va terrestre o martima. Los
pedidos de suscripcin y de canje deben ser dirigidos a: UACPyP, CCH. La La retrica proftica de San Vicente Ferrer
redaccin autorizar la reproduccin parcial o total del material publicado. Mauricio Beuchot y Edgar Gonzlez Ruiz, 42
El Comit de Redaccin se reserva el derecho de publicar los trabajos
enviados espontneamente. Registro en trmite. Todos los derechos reser- Proposiciones fuera de su marco conceptual:
vados. El contenido de los artculos es responsabilidad de los autores. Esta Notas para una visin post-relativista del
edicin consta de 1 000 ejemplares. El diseo y proceso tcnico estuvo a conocimiento y el lenguaje
cargo de Claudia Corral, Gabriela Ramrez, Guillermo AguiJar, Jos Mart- Fernando Castaos, 54
nez y Ernesto Guauxchitl, de la Secretara de Divulgacin del Colegio de
Ciencias y Humanidades y el Departamentp de Difusin de la UACPyP. Perspectivas en la pragmtica actual
Revisin, Antonio Graham y Pablo Pedroche. Portada: Alejandro Ulloa. Lidia Rodrguez Alfano, 62

Que la semitica puede ser tambin una dicha


Ral Do"a, 75
sYc
Samue/ Arriarn, 90

Encuentro de problemas del discurso


Carla Zenzes, 93

Mesa redonda: Lgica, filosofa del lenguaje y


filosofa de la ciencia
Margarita Valds, 99

Segundo Encuentro del Bachillerato de la UNAM


sobre la enseanza de la lengua espaola
Guadalupe T. Martinez Montes, 101
PRESENJACJN

ANLISIS MATERIALISTA DEL DISCURSO

En estos tiempos de crisis en que muchos se complacen en proclamar el


derrumbe del pensamiento marxista, sera interesante hacer un balance de
lo realizado por el anlisis del discurso (AD) hasta ahora y revisar su estatuto
actual en d mbito de las ciencias sociales y de las ciencias del lenguaje.
Porque no se puede olvidar que, histricamente habiando, el AD nace, por
lo menos en Francia, en estrecha relacin con el pensamiento crtico que en
esos momentos era el marxismo.
Siguiendo a algunos autores (P. Henry, Gadet, Orlandi...) que han comen-
zado a hacer ese balance y esa revisin, quizs ya se pueda afirmar que el
AD, frrmemente instalado en la semntica y en el punto de interseccin entre
la lingstica y las ciencias sociales, ha cuestionado profundamente, desde la
semntica, tanto a la1 lingstica como a las ciencias sociales.
En efecto, en relacin con la lingstica el AD ha puesto de manifiesto la
relacin esencial del lenguaje con su "exterioridad", es decir, con la socie-
dad, la historia y la poltica. El AD ha revelado que la relacin de fuerzas
preside siempre la produccin de sentidos. El sentido, por tanto, debe ser
aprehendido simultneamertte en el lenguaje y en la sociedad o, mejor, en el
lenguaje en cuanto habitado por la sociedad. Por otra parte, no es posible
eludir las especificidades histrico-polticas de las condiciones de produc-
cin del sentido. De este modo, el AD ha term~ado por desenmascarar la
"fJ.Iosofa espontnea" que tiende a envolver como un halo persistente la
prctica de muchos lingistas: el formalismo y el logicismo abstracto que
comportan siempre una denegacin implcita de la presencia de lo poltico
en el lenguaje.
Pero al buscar apoyo en las ciencias sociales, el AD ha terminado tambin
por poner en cuestin al propio discurso de las ciencias sociales, dejando al
descubierto su carcter "construido" y orientado, as como su inevitable
coeficiente ideolgico, todo ello como consecuencia de su estrecha relacin
con lo poltico, con las relaciones de poder. De modo particular, conceptos
como los de "heterogeneidad constitutiva del discurso", "imaginario social",
etctera, han contribuido a disolver la ilusin de la unidad del "sujeto" o del
"actor social", tal como se lo conceba en las ciencias sociales. Los famosos

9
10 Discurso

"olvidos" nmero 1 y nmero 2 de Michel Pechcux n "Les verits de la


Palice", "olvidos" que estn en la raz de la ilusin del sujeto unitario,
homogneo y macizo, figuran entre las contribuciones ms notables del
anlisis materialista del discurso. El AD "despoj al sujeto hablante de su
papel central para integrarlo a los funcionamientos de enunciados o de textos
cuyas condiciones de posibilidad se hallan sistemticamente articuladas
sobre formaciones ideolgicas" (Maingueneau).
Siempre en relacin con las ciencias sociales, el AD contribuy tambin
a redefinir la ideologa en trminos de los procesos de "efecto de sentido",
como una especie de "direccionalidad" de los procesos de significacin,
"direccionalidad que se sustenta en el hecho de que lo imaginario que
instituye las relaciones discursivas es de naturaleza poltica" (Orlandi).
Puede decirse entonces que la ideologa no es una disimulacin, sino una
interpretacin del sentido en una direccin determinada o, mejor, la impo-
sicin virtualmente coactiva de una interpretacin que se presenta siempre
como la interpretacin. Tal sera el modo esencial de funcionamiento de la
ideologa en la perspectiva del anlisis del discurso.
Las indicaciones precedentes bastan para sealar el papel paradjico
desempeado por el AD, que ha ido constituyendo o inventando su propio
espacio entre la lingstica formalista y las ciencias sociales positivistas, a
travs del cuestionamiento de ambas a la vez.
En estos tiempos en que se advierten "vientos de retorno" al idealismo y
allogicismo formalista en lingstica as como a una concepcin puramente
positivista y pragmtica de las ciencias del lenguaje -al amparo de la crisis
del marxismo, no est por dems reafirmar el carcter esencialmente crtico
y materialista del anlisis del discurso (AD), formulando a la vez una atenta
invitacin a la relectura -desde la crisis y a pesar de la crisis- de uno de les
autores que ya debe considerarse como un clsico del anlisis del discurso:
Michcl Pecheux.

Gi/berto Gimnez
LA RELEVANClA DEL MALENTENDIDO 1

MarceloDascal (Universidad de Tel-Aviv)


Traduccin de Julieta Haidar

l. Entre los filsofos y los lingistas se han entablado muchas discusiones


sobre la naturaleza del "entendimiento" (understanding) y su relacin con el
significado, pero hasta ahora poca o ninguna atencin ha sido prestada al
malentendido (misunderstanding). 2. Probablemente, la razn de este desin-
ters reside en la hiptesis de que el malentendido no es nada ms que un
"entendimiento" imperfecto o desviado y, por lo tanto, fcilmente defmible
en trminos de un "entendimiento", al cual alguna forma de negacin,
convenientemente seleccionada, le es aadida. Se crea que en el momento
en que una teora del "entendimiento" fuera elaborada, sera posible propo-
nerse, sin dificultades, una explicacin terica del malentendido. Confieso
que, hasta cierto punto, compart esta suposicin que, ahora, considero un
tanto ingenua. En verdad, cuando pens en escribir este artculo, mi inten-
cin era presentar una serie de casos de malentendidos, relacionados con las
diferentes capas de significacin de un enunciado, con el propsito de
mostrar as que son "reales" y que hay que considerarlas al proponerse
cualquier teora del "entendimiento". Estaba, por tanto, considerando el
malentendido en relacin con la teora del "entendimiento" de la misma
manera en que se sostiene que el comportamiento patolgico es capaz de
aclarar la naturaleza del comportamiento "normal", esto es, de una manera
externa e indirecta.
Yo tena, sin embargo, alguna razn para creer que sa no era la nica
utilidad que un anlisis del malentendido podra tener, al ser articulada a
una explicacin de lo "entendido". En verdad, he planteado hace algunos
aos (Dascal1977) que, por lo menos en un tipo de "entendimiento" - el de
las implicitaciones griceanas - , la nocin de malentendido desempeaba un
papel relevante. De tal importancia que suger, entonces, la inclusin de una
"regla" especial- "verificar si hay malentendido" - en el conjunto de meca-
nismos heursticos, que pudiera dar cuenta de la interpretacin de estas
implicitaciones.
11
U Discurso La relevancia del malentendido 13

En la medida en que profundic en los ejemplos de malentendidos tanto ciones no intencionales sobre el hablante y sus creencias que puedan ser
autnticos como imaginarios que pretenda discutir, qued claro para m{ que inferidas a partir del enunciado, etctera. Pienso que hay razones para creer
las ligazones entre lo entendido y lo malentendido eran ms estrechas y ms que la significacin (o por lo menos la parte no-intencional) de una enuncia-
complejas de lo que yo -y muchos otros- habamos imaginado hasta cin, a pesar de incluir una serie de factores que son de cierta manera
entonces. Fue evidente para m que, adems de su papel preponderante en indeterminados, est razonablemente bien estructurada, a la manera de una
el funcionamiento de los fenmenos considerados pragmticos, la nocin del cebolla. Los diversos factores mencionados constituyen las "capas" de sig-
malentendido era tambin necesaria para explicar otros diversos fenmenos nificacin. Las ms internas son las que estn relacionadas con el "contenido
lingsticos, actualmente asociados a la semntica y no a la pragmtica. Si yo proposicional" y son normalmente explicadas por la semntica, mientras que
pudiera expresar esto en una frmula corta y un tanto paradjica, dira que las ms externas (esto es, las relacionadas con las implicitaciones conversa-
me parece ahora que una parte significativa del entender tiene que ver con cionales) han sido tradicionalmente asociadas con la pragmtica. Natural-
el malentender. mente, se ha discutido mucho acerca de las capas intermedias (esto es, las
En este artculo, mi preocupacin principal ser la de apoyar esta aflJ'ma- fuerzas ilocucionarias) y hasta el momento no hay acuerdo acerca de si
cin por medio de ejemplc.s. Formular algunas hiptesis sobre los diferen- pertenecen a la semntica o a la pragmtica. No necesitamos preocuparnos
tes papeles de los mecanismos lingsticos relacionados con lo que se podra por esta discusin aqu, si admitimos que estas capas pueden ser discernidas
denominar "la generacin del malentendido en la conversacin". Como se y que la interpretacin de una enunciacin no puede, en principio, descono-
3
podr fcilmente observar, el abordaje es eclctico ya que tiene origen en cer ninguna de ellas para que pueda ser "totalmente" entendida . Para
simplificar, citemos a Fillmore (1676:78): "toda vez que interpretamos lo que
diferentes fuentes tericas (por ejemplo, la semntica de cuadros (frame
alguien dice o escribe, hay cuatro preguntas que necesitamos responder:
semanticsJ, la teora de los actos de habla, la teora de la implicitaciones
"1) Qu dijo l?"
conversacionales, la teora de los conjuntos vacos y recientes abordajes de
la comunicacin en, trminos de reglas sociales de comportamiento). "II) sobre qu estaba hablando?"
"III) Por qu se tom el trabajo de decir esto?"
Me gustara haber tenido ms datos empricos, tales como grabaciones de "IV) Por qu lo dijo de esta manera?"
conversacin espontnea, en donde ocurra el malentendido. En a~ncia Estas preguntas, algunas de ellas ambiguas, identifican alguna de las
de tales datos, tuve que contentarme con casos relatados en la literatura, con capas de significacin a que nos referimos. La primera fue abordada por la
casos que me fueron descritos por los mismos participantes y con casos semntica, la lingstica y la filosofa tradicional. La segunda ha sido objeto
imaginarios. Creo, sin embargo, que las hiptesis generan ms datos y que de las actuales versiones ampliadas de la semntica, laframe o scene-seman-
los datos generan ms hiptesis. tics del mismo Fillmore. La tercera, segn Fillmore, tiene estrechas relacio-
2. Cualquier enunciacin de una frase en portugus transmite a su oyente nes con la pragmtica -por ejemplo, la teora de los actos de habla y la lgica
o, ms ampliamente, a su intrprete, una "significacin" que va ms all de de la conversacin-, y la ltima con la retrica.
lo que generalmente es descrito como el "significado" de la frase. Mientras Independientemente de si estas disciplinas son claramente discernibles y
que el significado est normalmente relacionado con el "contenido propo- si las preguntas permiten distinguir las capas de significacin de una enun-
sicional" de la frase, su significacin incluye muchos factores, adems de este ciacin, ellas pueden servirnos para entender una enunciacin y -segn
contenido proposicional: A) el motivo de la enunciacin del hablante (que nuestro objetivo aqu- como gua para identificar varias formas del malen-
puede incluir o bien el objetivo [pointJ del enunciado o bien su "motivacin", tendido, pues, evidentemente, un malentendido puede ocurrir si damos la
o ambos); B) la fuerza ilocucionaria del enunciado; C) el grado de compro- respuesta "equivocada" a cualquiera de las preguntas o a cualquier combi-
miso del hablante con lo que dice (que Hare acostumbra llamar neustic) D) nacin de las preguntas (1)-(IV). En otras palabras, el malentendido puede
los mensajes indirectos tales como las "implicitaciones conversacionales" ocurrir en cualquiera de las capas de significacin. Un primer paso para el
que el enunciado puede o no {intencionalmente) transmitir; E) las informa- anlisis del malentendido es, por tanto, identificar la capa en la cual aparece.
14 Discurso La relevancia del malentendido 15

Por desdicha,en 1a mayora de los casos. como los ejemplos lo e~denciarn, reconocidas 4 . La correspondencia necesaria es, por tanto, de naturaleza
ms de una capa est en juego. En verdad, tanto el malentendtdo como el claramente aproximativa o vaga (fuzzy). Sin embargo, cuando la interpreta-
"entendimiento" resultan de formas especficas de interaccin entre las cin de B de la enunciacin de A est en total desacuerdo con la interpre-
distintas capas. El anlisis. por tanto, requiere no slo que las capas sean tacin pretendida por A, la respuesta de B probablemente ser inadecuada,
identificadas, sino tambin que los mecanismos de interaccin en cuestin segn la opinin de A, y un malentendido puede producirse. Tambin ser
sean descritos, ya que el mal funcionamiento de los mismos puede causar el posible detectar muchas veces la capa o capas responsables del malentendi-
malentendido. do y, en consecuencia hacerse las correcciones necesarias.
Mi preocupacin principal en este artculo ser el malentendido en la Consideremos ahora algunos casos que ilustran malentendidos relacio-
conversacin; el enunciado del hablante A, unido a las propiedades del nados con las diversas capas de significacin.
contexto y del co-texto en el cual es emitido (por ejemplo, su "posicin" en Las ambigedades lexicales pueden crear malentendidos que se relacio-
el transcurso de la conversacin) establece lo que denomin una "exigencia nan con la primera pregunta de Fillmore, a pesar de que en la mayora de
conversacional" (cf. Dascal1977). Es en relacin con esta exigencia que la los casos no estn, ya que las frases que contienen expresiones ambiguas son
apropiacin de la respuesta del interlocutor B tendr que ser juzgada (por fcilmente aclaradas, tanto por el contexto como por el co-texto. El ejemplo
A, principalmente). Observen que la respuesta de B es, en verdad, una que sigue tambin parece pertenecer al dominio de la semntica propiamen-
respuesta a la percepcin o interpretacin de B de la enunciacin de A y de tedicha:
la exigencia conversacional que sta establece. En otras palabras, la respues- 1) V, profesional extranjera en terapia por la danza, participa como
ta deBes una funcin (entre otras cosas) de las respuestas que B da a las observadora de una sesin de grupo en un hospital de Berkeley. Ella no es
cuatro preguntas, aplicadas al enunciado de A. presentada al grupo por el terapeuta responsable de la sesin. Despus de
La adecuacin de la respuesta de B depender, determinantemente, de participar durante algn tiempo de las actividades del grupo, V conversa con
su habilidad para interpretar la enunciacin de A de una manera muy uno de los pacient~s:
cercana a la interpretacin que A da a su propio enunciado. Algunos autores V (habiendo notado el acento del paciente):
describen este pre-requisito como "correspondencia de informacin": "Te- lDe dnde eres t?
ricamente una comunicacin se produce cuando hay correspondencia de P: Yo soy de Malta. Y t?
informacin entre dos personas" (Ruesch 1972:37). Pero "informacin", V: Soy de Israel.
aqu, debe ser entendida de una manera muy amplia, porque lo que est en P: lCunto tiempo te quedas aqu?
juego es la correspondencia que debe existir entre la "informacin" en el V: Dos meses, ms o menos.
sentido del "contenido proposicional", las injunciones para que se acte de P: :Haa-uh... (entonacin ascendente, que expresa solidaridad y piedad)
determinada& maneras (entre otras para que se exprese en actos de habla estoy aqu slo por dos semanas.
que pertenezcan a ciertas y no a otras categoras) y el uso de ciertas reglas y V: IAh, no! Estoy aqu slo por esta sesin.
principios comportamentales, etctera. En verdad, la correspondencia exi- El malentendido en este ejemplo parece localizado en el dectico aqu: V
gida incluira, en cierto grado, todas las capas de significacin ya menciona- y P slo atribuyeron referentes distintos a ese dectico, esto es, "Estados
das. Es claro que nunca exigimos o actuamos con "total" (sea lo que esto Unidos" (o Berkeley) y "este hospital", respectivamente. A pesar de que los
signifique) comprensin; por tanto, "la correspondencia de informacin" no_ defcticos son uno de los primeros tpicos de la pragmtica, su interpretacin
necesita ser una correspondencia completa. Como ya fue observado muchas siempre requiere la determinacin de referentes, es un tpico que en verdad
veces, frecuentemente respondemos de modo selectivo frente a cualquier pertenece a la teora de la referencia, parte tradicional de la semntica. Sin
conjunto de estmulos, y los estmulos lingsticos no son excepcin a la regla. embargo, si se examina la cuestin con ms cuidado, se debe reconocer que
Podemos ignorar algunas de las capas de significacin y enfocar nuestras el malentendido en (1) est ntimamente relacionado con la segunda pregun-
respuestas a otras, y las que reconocemos pueden ser slo parcialmente ta de Ftllmore, la que exige una semntica ampliada. La primera pregunta
16 Discurso La relevancia del malentendido 17

de V est incluida en la escena o esquema de "establecimiento de interac-, T ests mostrndonos un movimiento sera tan inapropiada como la que la
cin", cuyas dimensiones tienen que ver con el lugar de origen, lugar de alumna dio y pertenecera, supongo, al mismo conjunto de alternativas que
residencia permanente, estada temporaria fuera del lugar de residencia ella consider al dar su respuesta. En (4), la indicacin grfica de la entona-
permanente, etctera. V contina operando dentro de este esquema durante cin contrastiva ayudara a describir tanto el equvoco como el conjunto de
toda la conversacin (excepto en su ltima participacin). P, sin embargo, respuestas posibles. Mientras que en la pregunta de C, el elemento contras-
cambia repentinamente de escena y pasa a una completamente diferente: la tivamente marcado sera rob o quizs la clusula completa, rob el banco
del "internado", en la que el tiempo de internacin est relacionado tanto (probablemente, respecto a estos sintagmas el cura tiene en mente las
con la gravedad de la enfermedad como con el status relativo de los pacien- alternativas trabajar, o ganar dinero honestamente), el ladrn la interpret
tes. Los diversos referentes atribuidos a aquf tienen que ver, por tanto, con como si el nfasis estuviera en banco y dio una explicacin relevante a un
escenas diferentes respecto de las cuales los hablantes estan "conversando". conjunto de alternativas que incluye, por ejemplo, banco, supennercado, bar,
Este cambio de escena por P habra sido normalmente indicado por algn etctera.
mecanismo que pudiera evitar el malentendido. En ltima instancia, la falta El ejemplo siguiente, presentado por Laing (1976:136), a pesar de estar
de preocupacin de P por proporcionar esta seal podra ser un indicio de relacionado con los ejemplos presentes y con la tercera pregunta de Fillmo-
que hay algn disturbio en su competencia comunicativa. re, muestra cmo la atencin a los detalles de la estructura de la conversa-
Los casos que siguen estn relacionados con la tercera pregunta de cin, en lo que se refiere a las "exigencias conversacionales", es necesaria
Fillmore. Todos tienen que ver con el "objetivo" de la enunciacin, aunque para que los malentendidos sean evitados.
de manera diferente. Del mismo modo que la ambigedad lexical, los 5) l: Tengo dos hijas. Las eduqu para que no se interesaran por el sexo.
denominados "actos de habla indirectos" raramente producen verdaderos Ahora son personas importantes, cada una en su rea acadmica.
malentendidos. La fuerza ilocucionaria "indirectamente" transmitida es Yo: lSon?
fcilmente determinada de modo tal que la mayora de las personas inter- l: lCmo?
pretan (2), no como un malentendido de la fuerza ilocucionaria de la Yo: llnteresadas por el sexo?
enunciacin de A, sino como un chiste (sin broma): l: No. Estn muy bien casadas.
2) A: lPuede pasarme la sal?
Una de las caractersticas de una pareja conversacional, del tipo exigen-
B: Puedo (ninguna accin es realizada).
cia-reaccin, parece ser su "inmediatez". Una reaccin necesita ocurrir en
Tanto en (3) como en (4), la fuerza ilocucionaria es correctamente
concordancia temporal estricta a la exigencia conversacional a la cual res-
identificada como si fuera una pregunta:
ponde(S) pues, de otra manera, un malentendido puede ocurrir. Y parece
3) (Profesora, haciendo u~ movimiento de brazos, pregunta a una alum-
haber un principio conversacional que establece que es siempre la "ltima"
na)
exigencia, o la ms reciente, la que debe determinar la respuesta del inter-
P : Y ahora, l qu estoy haciendo?
locutor. Consideremos ahora el primer enunciado de (5). Contiene tres
A: Tu ests en la "tuya".
aserciones. Normalmente, la ltima de estas aserciones establecera la exi-
4) (Cura, visitando a un ladrn en la crcel)
gencia conversacional a la cual "yo" tendra que reaccionar. "Yo", sin
C: lPor qu robaste el banco, mi hijo?
embargo, escogi reaccionar a la segunda asercin sin dar (aparentemente)
L : Porque all hay "lana" de verdad 5
indicaciones de su intencin. En ausencia de esta indicacin, "l" debera
Sin embargo, el "objetivo" no es identificado correctamente, ya que el
interpretar la reaccin como si fuera a su tercera asercin. Pero el contenido
conjunto de respuestas posibles que el hablante tiene en mente diverge
proposicional de esta asercin es tal que - "lSon?" - solamente podra ser
considerablemente de lo que se manifiesta en la reaccin del oyente. En (3),
interpretado (dependiendo de su contorno entonacional) como un comen-
P probablemente quiere alguna descripcin de las caractersticas fsicas del
tario corts (y desinteresado) o como una pregunta sobre la veracidad de la
movimiento que est haciendo, no de su intencin. Una respuesta tal como
asercin. Las dos interpretaciones necesitaran tener contornos entonado-
1~ Discurso La relevancia del malentendido 19

nales especficos, que difieren completamente de un contorno regular de la me gusta el jugo de grappe froit" o " La comida de aqu no es buena" o " Por
pregunta del tipo " peticin de informacin". Frente a esta situacin de qu sirven esto?", o quizs porque slo quera conversar. Esta paciente tiene,
informacin conflictiva, "l" , en lugar de responder aleatoriamente, recurre por lo general, tendencia a atenerse al sentido literal y denotativo y a
a un mecanismo que sirve para evitar el malentendido. Observen que el desconsiderar los aspectos connotativos de las palabras. Me parece que lo
cuestionamiento de la segunda asercin por medio de "Son?" no permite que ocurre en este caso es semejante a lo que aconteci en {2), o sea, una
ninguna de las interpretaciones mencionadas arriba (comentario corts o interpretacin incorrecta de la fuerza ilocucionaria del comentario. Tratar
cuestionamiento de la verdad de la asercin), pero puede ser fcilmente este malentendido en trminos de diferencias tales como denotativo versus
interpretada como una verdadera peticin de informacin, ya que se refiere connotativo, o literal versus no-literal, oscurece la distincin entre este caso
al posible resultado de un proceso de educacin y no al hecho de que este y otros, en los que las nociones de denotacin y connotacin son ms
proceso haya tenido lugar. Muchas veces es difcil distinguir entre la incapa- adecuadas para describir lo que ocurre. En verdad, estas nociones pueden
cidad de entender el " objetivo" (y la exigencia conversacional a l asociada) ayudar a explicar un gran nmero de malentendidos, de la misma manera
de u.na enunciacin y el acto deliberado de ignorar que la respuesta que fue que la pareja de significado "emotivo" versus "cognitivo", empleada por
dada est relacionada con este "objetivo". Por ejemplo: Stevenson parece estar relacionada con discordancias relativas a hechos
(esto es, al significado cognitivo), mientras que en verdad son discordancias
6) Juanito corre en direccin de su madre, gritando con alegra: de actitud (esto es, del significado emotivo):
J: Mira, iagarr una lombriz! 8) A: Juan es de confianza. l no cambia de opinin todos los das.
M: (Seca) Vaya a lavarse esas manos sucias. B: No, Juan es temeroso. Es difcil hacerlo cambiar de opinin.
A pesar de que algunos autores (por ejemplo, Osgood) consideran que
Ruesch (1972:54-55) denomina la respuesta de M "comentario tangen- el componente "emotivo" es el constituyente bsico del "significado", ste
cial", dado que enfoca un aspecto de la enunciacin de J que es totalmente pertenece, en verdad, a una capa de significacin un tanto diferente que,
marginal al "objetivo" por l pretendido. En este caso, o la madre no percibi considerando el modelo de la cebolla, aparece como "externa". Otro ejem-
el entusiasmo de J, que buscaba otro tipo de comentario, o ella lo ignor plo en el que las capas "externas" (que probablemente contienen "matices"
deliberadamente y, en este caso, su enunciacin podra tal vez ser vista como emocionales) tienen influencia en la produccin de malentendidos, es la
portadora de una implicitacin. Esta ltima posibilidad existe slo en la siguiente experiencia personal:
medida en que la respuesta de M tenga alguna relacin aunque sea marginal, 9) Antes de dejar Israel para ir a Berkeley, ped a la Biblioteca Nacional
con el enunciado de J. de Jerusaln que me fueran enviadas a Berkeley fotocopias de algunos
En mi opinin, el caso siguiente pertenece tambin al conjunto de cues- manuscritos. Recib las fotocopias con una cuenta en dlares, bastante ms
tiones planteadas por la tercera pregunta de Fillmore. alta de lo que se acostumbraba a pagar con la moneda corriente israel.
7) La comida es servida en la alberca; A y B se encuentran por primera Escrib a la biblioteca en hebreo pidiendo que me cobrasen en shekels
vez: israeles, de acuerdo con los precios estipulados. Recib la siguiente respues-
A: T no crees que este grappe fruit est pasado? Apuesto a que es de ta:
lata. "Respecto a su carta dirigida a nuestra seccin de copias, nos gustara
B: iHay tantos grappe froit por ah! Por qu usaran jugo de lata cuando recordar a usted que cobramos en dlares a nuestros clientes del exterior.
tienen fruta fresca? Los precios especiales son destinados solamente a los clientes locales. Favor
A: Ah, s; creo ~ue hoy no tengo ganas de tomar jugo. de enviar la cantidad de ..."
Segn Ruesch<6 , quien discute este ejemplo (1972:31-32), "A" interpret En este caso, las inferencias fueron hechas y las medidas tomadas a partir
pasado literalmente, y reaccion a la idea de fruta enlatada versus no-enla- de presupuestos incorrectos sobre la significacin de la direccin del remi-
tada. Ella no entendi que la otra mujer quera decir algo como, "A m no tente, a pesar de las evidentes seales contrarias a estos presupuestos, tales
20 Discurso La relevancia del malentendido 21

como mi carta en hebreo, o el uso del papel con el sello de la Universidad explicacin equivocada, podra, por otro lado, generar fcilmente otros
de Tel-Aviv en el pedido original, etctera. Lo que me irrit en la respuesta maleo- tendidos. Por ejemplo, el auditorio podra considerar el cambio a un
fue la sugerencia de que ya no era un "local", implicacin que gener dialecto (parcialmente) incomprensible, como un insulto. Gumperz mostr
emociones y asociaciones, ms all de los lmites del marco de la transaccin que una de las causas probables de este cambio est relacionada con la
comercial, que era el marco explicito de un intercambio de cartas. funcin ritual de un determinado estilo de predicacin religiosa negra y con
El ejemplo (10) (Gumperz 1980a: 320,323), aparentemente tiene que ver la alternancia rtmica de los dialectos. Si estas sugerencias son correctas, es
con la cuarta pregunta de Fillmore: evidente que el "Por qu?" de la pregunta (VI) no necesita ser siempre
10) Un lder de la comunidad negra norteamericana, figura muy conocida respondido en trminos de las intenciones conscientes del hablante, sino que
y altamente polmica, habla en una manifestacin pblica de protesta a la puede referirse tambin a las reglas que gobiernan su comportamiento y que
politica de los Estados Unidos en la guerra de Vietnam. En el discurso no son de su conocimiento.
compara el tratamiento dado por el gobierno norteamericano a las pobla- Por ltimo, me gustara presentar un ejemplo de malentendido (Moda-
ciones no-blancas en el extranjero, a la manera como las minoras tnicas ressi, 1977) que me parece fruto de una falta de sensibilidad a las maneras
son tratadas en los Estados Unidos. En la medida en que la audiencia por las cuales los gestos, la expresin facial y otros elementos no verbales
-predominantemente blanca- va demostrando su impaciencia y hostili- son combinados con elementos verbales en la produccin de "enunciados":
dad, el tono de voz del orador sube y su discurso se torna ms intenso (no 11) (M es una nia psictica de 10 aos de edad. Lo que sigue es parte de
estn incluidos aqu el tono, las pausas y las indicaciones enfticas, presentes una entrevista entre la terapeuta y M)
en la transcripcin del discurso, todos datos pertinentes para el anlisis): T: Yo no tengo certeza de qu quieres decir con contenta. Tengo la certeza
Orador: (Despus de haber mencionado a Richard Nixon): "ste es el de que voy a entenderte despus, si t pudieras ser un poco ms clara.
hombre responsable por todos los ataques al partido Black Panther... en todo M: (Sacudiendo de sus manos arena mojada): Ya estoy un poco ms
el pas. ste es el hombre que manda sus perros malvados ...asesinos..., a la clara?
comunidad negra e invade los programas del desayuno de nuestro... partido T: Si t fueras un poco ms clara sera ms fcil entenderte.
Black Panther.. . destruye la comida... que tenemos para los nios que tienen: M: (Amasando gentilmente su pastel de arena): Mire, yo estoy un poco
hambre, y espera que la gente acepte de brazos cruzados toda esta mierda. ms clara.
Jodan a este hijo de puta. Nosotros vamos a matar a Richard Nixon." T: (Un poco sorprendida): T crees que ests ms clara ahora?
(La audiencia protesta) "Nosotros vamos a matar a cualquier hijo de puta En efecto, Jas manos recin sacudidas de la arena mojada no quedan
que se entrometa en el camino de nuestra libertad." "ms claras" en el sentido de "ms limpias"? La entrevista contina con un
(Poco tiempo despus, ellider fue preso y acusado de amenazar la vida largo fragmento, en el que la terapeuta no logra identificar la produccin
del presidente americano. La defensa sustent que el orador haba usado un fontica de M un poco distorsionada, de la palabra bright (inteligente). En
tipo de hiprbole caracterstica del dialecto negro, que no era una amenaza verdad, M parece entender la peticin de aclaracin de la terapeuta respecto
de muerte, y que la acusacin era fruto de un malentendido). al significado de "contenta" como insulto. Ella muestra que ella est "clara",
Partiendo del supuesto de que, de hecho, el lider cambi su registro al Ycuando esto es "claramente" insuficiente para la terapeuta (ver su ltimo
7
emplear el dialecto ingls negro, y que no dijo, en este dialecto, que el enunciado), M pasa a sostener que ella es inteligente (al contrario de lo que
presidente deba ser muerto, sino que su poder poltico debera ser destrui- es sugerido por la terapeuta, segn la interpretacin de M). Quizs, incluso
do, la pregunta que todava queda por hacer es: por qu lo dijo de esta la distorsin fontica de la palabra tenga una significacin aqu (relacionada
manera, o sea, por qu cambi su registro por el del dialecto negro? En otra vez con la pregunta IV), o sea, poner en evidencia que la terapeuta, al
verdad, el malentendido habra sido evitado si el cambio hubiera sido ser incapaz de reconocer la palabra, no es tan inteligente. De cualquier
percibido por el auditorio, independientemente de que hubiese una expli- modo, este dilogo ilustra una serie de malentendidos, de diferentes niveles
cacin para este cambio o no. Pero la falta de esta explicacin, o una Yno slo de parte de la paciente.
22 Discurso La relevancia del malentendido 23

3. Estos ejemplos ilustran una amplia variedad de incurrencias de malen- accionar un proceso generador de implicitacin solamente si es percibida
tendidos relacionadas con las diferentes capas de significacin de una como una violacin intencional a la mxima.
enunciacin. A pesar de que el contenido de cada uno vara considera- De acuerdo con las distinciones que Shimanoff (1980: 132-134) establece
blemente, estos ejemplos tienen un patrn comn. Dada la "exigencia con- entre los .c uatro tipos de comportamiento negativo frente a una regla, el
versacional" de A respecto a B, la respuesta de B es inadecuada en relacin problema est en determinar si el comportamiento del hablante es, en
con una o ms capas, porque la percepcin de B de esta exigencia conver- verdad, un "comportamiento violador de la regla" o si se trata de un
sacional es diferente de la percepcin que A tiene de la que l mismo "comportamiento desconocedor de la regla", "equivocado en la aplicacin
estableci en su enunciacin. Consideremos ahora la posicin de A en su de la regla" u "opuesto a la regla".
prximo turno de conversacin: la respuesta que le es dada es inapropiada Segn sus definiciones, el comportamiento desconocedor de la regla
segn su criterio. l tiene que interpretar esta respuesta y reaccionar frente ocurre cuando la falla en la aplicacin de la regla se debe a la ignorancia de
a ella. Pero para esto, necesita saber si la respuesta de B est o no relacionada la misma. Esto generara un malentendido entre los hablantes que no
con un malentendido de su exigencia conversacional. Esta informacin est comparten una o ms reglas. El comportamiento equivocado en la aplicacin
ms directamente ligada a los intentos de A por encontrar una respuesta a la de la regla no se debe a la ignorancia de la regla, sino solamente a una
pregunta DI (ser que ~1 enunciado de B pretendi ser una respuesta a mi momentnea desatencin a ella. El comportamiento violador de la regla
enunciado de la manera como yo lo entiendo?) exige no slo que el actor conozca la regla sino tambin que tenga conciencia
Pero tambin es probable que si se percibe que el "objetivo" de un de que su comportamiento no concuerda con ella. Por ltimo, el comporta-
enunciado puede ser procesado en primer lugar, esta informacin determina miento "opuesto a la regla" abarca todos los arriba mencionados ms una
sus respuestas a las otras tres preguntas y tambin a manera en que el evaluacin negativa de la regla. La refa, pues, no es slo violada como
contenido proposicional, el marco y los mecanismos retricos sern perci- tambin (conscientemente) rechazada. En otras palabras, malentendidos
bidos.8 As~ la capacidad de decidir si hubo o no malentendido por parte de pueden ocurrir porque el oyente identific errneamente la manera por la
B parece ser una precondicin para cualquiera de las preguntas interpreta- cual el hablante dej de obedecer a una regla. Si esta falla es solamente
tivas a que A necesita responder, lo que, a su vez, es una precondicin para debida a los comportamientos "equivocados" en la aplicacin de la regla" o
su capacidad de dar una respuesta adecuada a la exigencia conversacional "desconocedor de la regla", ella no puede ser utilizada para impulsar una
establecida por el enunciado de B, a esta altura de la conversacin. bsqueda de implicitaciones. Del mismo modo, si hay otras explicaciones
La disponibilidad de medios para "averiguar el malentendido" parece ser, causales, no necesariamente relacionadas con las reglas, para la aparente
por tanto, una condicin sine qua non para que haya un buen funcionamiento inadecuacin de la respuesta (por ejemplo, falta de atencin a un estmulo)
de la conversacin en todas sus capas. como en el caso de Menon (Dascal, 1977), ninguna implicitacin debe ser
atribuida al agente.
Como ya mencion anteriormente, en ninguna otra ocasin esta habilidad
Debido a estas consideraciones, yo propongo aadir dos "reglas" (C) y
se muestra tan necesaria como en el caso de la generacin y comprensin de 10
(M) al sistema de mecanismos heursticos que orientan al oyente en su
implicitaciones. Para interpretar una implicitacin es necesario que se des-
tarea de deslindar las implicaciones que puedan ser expresadas por una
cubra la (aparente) violacin de la mxima. Esto se hace en la forma de una
enunciacin. Estas reglas son:
evaluacin de alguna especie de desajuste (irrelevancia, en el caso de la
(C) Averiguar si hay explicacin causal.
mxima relevancia) entre la exigencia conversacional de determinado mo-
(M) Averiguar si hay mal-entendido.
mento de la conversacin y "lo que es dicho" en un enunciado, que supues-
Obviamente, el lugar adecuado para ubicar estas reglas en el sistema
tamente responde a aquella exigencia. Denomin "semntico" a este nivel
heurstico es inmediatamente despus de la atencin de una supuesta viola-
de comparacin (Dascal, 1977), en oposicin al nivel "pragmtico" que toma cin de alguna mxima (o, ms generalmente, de un desajuste) y antes de
en cuenta la significacin de una enunciacin como un todo (lo que es dicho 11
cualquier intento de hiptesis sobre las posibles implicaciones vehiculadas.
ms lo que est implcito). Sin embargo, la violacin detectada deber
24 Discurso La relevancia del malentendido 25

De cierta manera, esta estrategia resulta de la aplicacin del principio de tres subsistemas mencionados. Consideremos la primera frase de este
parsimonia de Occ.am: explicaciones causales o explicaciones que identifi- artculo: "There has been a lot of discussion, among linguists and
quen malentendidos son ms simples o menos difciles que explicaciones (de among philosophers about the nature ofunderstanding". Puede parecer un
un aparente desajuste) que atribuyan al hablante implicitaciones. Por tanto, tanto extraa, quizas agramatical, a causa de la clusula among linguists and
si las primeras son aceptables, eUas deben ser preferidas a las ltimas, en amongphilosophers. Esta construccin fue elegida para mostrar con claridad
cualquier contexto. que la situacin que yo tena en mente no era una en la que ftlsofos y
Consideremos ahora de qu modo la regla (M) podra ser seguida. lingistas estn en campos antagnicos, debatiendo la cuestin unos contra
Obviamente, A no tiene acceso a lo que B est pensando para poder Jos otros. Juzgu que sta era la idea que me sera atribuida si hubiese usado,
averiguar cmo construy su exigencia conversacional. A necesita confiar en en aquella clusula, la forma ms simple among linguists and philosophers.
tips que son observables o, en otros procedimientos. para tener alguna Por tanto, el uso por segunda vez de among, aparentemente redundante y
certeza de que no ocurri un malentendido, para entonces proseguir en su supuestamente agramatical, tuvo la intencin de evitar un malentendido. En
tarea interpretativa. Sin embargo, ya que l es la persona que establece la verdad, todo este esfuerzo fue producto de mi precario dominio de las
exigencia conversacional en primer lugar, al determinarla puede tomar un posibilidades Iexicales que la lengua inglesa ofrece para casos como ste. Si
cuidado especial para impedir que un malentendido ocurra. Evidentemente, yo me hubiese acordado de la existencia de dos opciones lexicales, o sea,
lo que l puede (y debe) hacer respecto a esto, es examinar con cuidado los between y among, que difieren precisamente en el hecho de que la primera
posibles malentendidos de las palabras que seleccion para decir y, de esta expresa prediccin doble, mientras que la segunda prediccin nica, yo no
manera, corregirlas anticipadamente para evitar los malentendidos que l habra pensado que among linguists andphilosophers podra tener, como una
identific como capaces de ocurrir dado el contexto. 12 Pero no se espera que de sus lecturas, el significado de between linguistis and philosophers. Sin
este procedimiento sea totalmente eficiente. Algunos malentendidos ocurri- embargo, el ejemplo es ilustrativo.
rn, inevitablemente, a despecho de las precauciones del hablante. Pot tanto, En primer lugar, porque en lenguas como el portugus y el espao~ en
a fm de ser capaz de proseguir (M), l tiene que tener medios para detectar las cuales un nico tem lexical -entre- desempea las funciones tanto de
los malentendidos, y tambin para corregirlos si es necesario. La responsa- between como de among (en el contexto en cuestin), mi cuidado sera
bilidad de un hablante sobre lo que l mismo dice en una conversacin no justificable, ya que el malentendido que yo quera evitar ciertamente se
est limitada a su enunciacin. Para su conveniencia, una vez que desea producira. En segundo lugar, porque el ejemplo sugiere la complejidad que
producir interpretaciones fidedignas de los enunciados de su interlocutor, es necesaria para evitar un malentendido. El tipo de malentendido que
necesita seguir de cerca los efectos de sus enunciaciones, a fm de poder intent evitar tiene que ver, principalmente, con la especificidad de la
detectar los malentendidos y corregirlos. naturaleza del predicado (nico o doble) y con su objetivo. En el contexto,
Dada la importancia de estos procedimientos en la comunicacin, se como en la mayora de nuestros ejemplos, va mucho ms all de este "mero"
espera que una especie de "sistema de gerencia de malentendidos", que hecho sintctico-semntico. Obsrvese, por ejemplo, que el malentendido
consiste en mecanismos de prevencin, deteccin y correccin de los mismos en cuestin se da tan slo a causa de la presencia del sustantivo discusin al
(posiblemente tres diferentes subsistemas), pueda ser utilizado por cual- inicio de la frase. Si yo hubiera utilizado publicaciones(writing), por ejemplo,
quier hablante. Estos mecanismos no son solamente lingsticos, sino tam- no se presentara ningn problema de este tipo. Discusin est asociado a
bin paralingsticos y no verbales. Adems de esto, pueden tener como una "escena" prototpica, en la que por los menos dos facciones, con
funcin principal la "gerencia del malentendido" o ser slo ocasionalmente opiniones que son de alguna manera divergentes, intercambian ideas sobre
usados para este propsito. Mayores detalles sobre la naturaleza de estos algn tpico ms o menos especfico. Las "variables" contenidas en esta
mecanismos aparecern en el desarroUo de investigaciones empricas sobre escena mental esquemtica pueden o no ser llenadas por la informacin
el tema; en la etapa actual, todo lo que puedo hacer es dar algunas sugeren- presentada por el contexto o por una mayor elaboracin textual: se refieren
cias sobre diferentes mecanismos que parecen pertenecer a cada uno de los a la naturaleza de los intercambios de palabras (que en verdad deben ser
26 Discurso La relevancia del malentendido 27

concebidas como escenas encajadas con una estructura interna propia), al tos no especializados pueden ser utilizados. ste es el caso del nfasis dado
tipo de divergencias, al (a los) tpico(s) en discusin y a las dos facciones a aqu( en la ltima frase del ejemplo (1). Pero, para este caso, sospecho que
13
comprometidas. Este ltimo tem puede ser especificado de varias mane- algunas palabras o construcciones lingsticas pueden tambin especializar-
ras. Las dos facciones comprometidas en la seleccin lexical (si es de esta se para esta tarea. Un caso a ser considerado parece ser el sentido correctivo
manera que se hace la especificacin) de between. En el caso de que un grupo de pero (lo que corresponde al hebreo,e/a, al alemn,sondem) que requiere
sea una de las facciones identificadas, no se presenta, sin embargo, la de una negacin explcita en la oracin que lo precede.
necesidad de especificar si todos los componentes, la mayora, o solamente Ya que el malentendido se genera, la mayora de las veces, simultnea-
algunos miembros del grupo producen los enunciados de la discusin. ste mente con la produccin y recepcin del habla, es probable que los meca-
es uno de los puntos en los que la especificidad en cuestin produce nismos especializados en esta funcin sean principalmente no-verbales, o
vaguedad (fuzzines). Si son mencionadas ms de dos facciones, entonces la por lo menos para-lingsticos. Gumperz (1980b) menciona un serie de "tips
seleccin lexical debe ser among, pero ellas tambin pueden ser especifica- para-lingsticos contextualizados" que indican "el etendimiento" y mues-
das ya sea individualmente, ya colectivamente como grupo, o como varios tra cmo su ignorancia por hablantes extranjeros, puede causar malenten-
grupos, etctera. Y no se hace ninguna referencia a los pares, a los tros de didos. Estos tips son, en verdad, indicadores de entendimiento y no de
"debatidores" que provocan "mucha discusin". Probablemente, la falta de malentendidos. Algunos gestos, sin embargo, parecen especializarse en
cualquiera de estas especificaciones podra ser la causa de algn malenten- indicar una cosa u otra. Hacerlos con la cabeza indican el primero, mientras
dido, en un contexto suficientemente especializado, pero no es necesario que frentes fruncidas el ltimo. De cualquier modo, es evidente que los dos
tomar en cuenta todo este abanico de posibles, pero difcilmente probables sistemas estan ntimamente relacionados, ya que la ausencia de seales que
malentendidos para que no se produzcan. Es necesario, sin embargo, preo- indican "entendimiento" puede sugerir un malentendido o dificultad para
cuparse por los malentendidos posibles; esta probabilidad de ocurrencia es entender. Sin embargo, se necesita mucho ms para que este subsistema
consecuencia, o bien de ciertas ambigedades inherentes a la forma lings- pueda ser correctamente descrito (se debe notar, especialmente, que hay
tica empleada o bien de caractersticas especficas de este contexto particu- una diferencia evidente entre los indicadores de malentendido y los de
lar de uso. no-entendido).
Sera una tontera suponer que la nica funcin de estas palabras, como Notas
en el segundo uso que hago de among, o como en portugus, en la correcta
l . Tomado de Cuadernos de Estudios Lingsticos, nm. 11, Departamento de ngs
recurrencia de entre, sea la de evitar el "malentendido". Como vimos, tienen
tica, Universidad de Campinas, Sao Paulo. Traduccin del portugus de Julieta Haidar. Una
el objetivo de especificar la naturaleza del predicado en cuestin, lo que
versin preliminar de este artculo fue presentada en la 52 Reunin Anual de la Western
constituye una respetable funcin semntica. Pero a no ser que se tenga en
Speech Comunication Association, San Jos, California, 1981.
mente que se quiere evitar el malentendido, no hay condiciones para res-
2. Vase, sin embargo, Zaefferer, 1m y la bibliografa incluida. Me gusta na se~alar que
ponder adecuadamente, en los casos mencionados, a la pregunta (111),
no voy a tratar aqu( de lo que Bierwisch denomina UnguJsc: errors (Bierwisch, 1970).
relacionada con el uso de estas palabras en el enunciado analizado. En
3. La representacin de la significacin de un enunciado en la forma de una cebolla fue
verdad, cualquier palabra puede ser usada con la funcin de evitar el
discutida, y algunas de sus implicaciones fueron exploradas en Dascal y Katriel (1977, 1979)
malentendido. Pero algunas palabras o construcciones parecen, de alguna
YKatriel y Dascal (1984).
manera, especializarse en esto. Sospecho que las palabras con esta especia-
4. No hay razn para suponer que todas las capas desempean el mismo papel en el
lizacin son las que se denominan "indicadoras de objetivo" (both,either que
comando de la respuesta. El aspecto referido como el objetivo (point) de la enunciacin,
en algunas lenguas vienen en parejas), algunas especies de cualificadores
normalmente puede tener un papel dominante. Pero "el objetivo" solamente puede ser
(hedges), y palabras de "cancelacin" como sino en uno de sus sentidos: en
hebreo aval alemn aber (cf. Dascal y Katrie~ 1977). determinado por el oyente si toma en consideracin tanto factores pragmticos como
lemnticos. Adems, en muchos casos, un aspecto marginal de la enunciacin puede
En lo referente a los mecanismos correctores de malentendidos, elemen-
COmandar la respuesta. Esto puede ocurrir en la forma de un "comentario" (como los
28 Discurso La relevancia del malentendido 29

expresados por adverbios del tipo francamente, honestamente, etctera) o de una clara discutible, principalmente en su versin generalizada que prohibe todas las reglas "prescriben
implicacin del hecho relatado en el enunciado (como el comentario tangencial en el ejemplo cogniciones." Sin duda, las "cogniciones" no pueden ser prescritas. Pero ciertas reglas pueden
6), o por alguna otra cosa. Una investigacin emprica ms cuidadosa debe aclarar en qu tener relacin con un intento de "orientar'' nuestros mecanismos cognoscitivos a contenidos
medida las diferentes capas contribuyen para establecer la exigencia conversacional que determinados y no a otros. Es perfectamente razonable, por ejemplo, concebir una regla que
comanda la respuesta.
dice "Oriente su atencin al estmulo ms sobresaliente en el contexto y reaccione a l (d.
5. El ejemplo es de Hilary Putnam. Este ejemplo tambin es, la mayora de las veces, mi anlisis del caso Menon). Esto se refiere directa.mente (y no slo indirectamente, como
interpretado como un chiste y no como un caso de verdadero malentendido. hacen todas las otras reglas de comportamiento) a un estado cognoscitivo. iAiguin dira que
6. Ruesch (1972:49 y passlm) enfatiza la importancia del momento adecuado de una sta es una regla de "comportamiento" ya que "prescribe" comportamiento mental? Si es as,
respuesta, no slo para evitar malentendidos, sino tambin para evitar daos ms permanen- yo no discuto la propuesta pero, ciertamente, vara completamente el trmino "comporta-
tes en la competencia comunicativa -especialmente en el caso en que los interlocutores sean miento" de cualquier significado distinto. Otra manera de responder a las crticas de este
nios: "Seales, declaraciones y mensajes en momento inoportuno, tienen los ms devasta- tipo a las reglas de interpretacin por m propuestas, es decir, que una regla tal como (M)
dores efectos en la primera infancia".
puede ser en verdad derivada de una regla de comportamiento en el sentido estricto, quiero
7. Gumperz presenta una serie de razones que justifican este argumento, incluyendo decir, algo semejante a la cuarta mxima de Grice (de "manera"): "S claro (esto es, en la
observaciones sobre otras formas que el orador usa a esta altura del discurso, algunas de las lectura propuesta, evita malentendidos) en tus actos de habla".
cuales son tpicas del ingls negro; tambin hace observaciones sobre el ritmo, entonacin y 11. Observar que esto difiere completamente de la "ordenacin" propuesta en el sistema
otros patrones caractersticos que all ocurren. Una investigacin posterior relatada por l de Gazdar (1979), en el que todas las implicitaciones (esto es, implicitaciones potenciales)
muestra que hablantes negros de aquella rea normalmente utilizan kili (matar) metafri- de una oracin son generadas en primer lugar, y entonces el contexto es utilizado para cancelar
camente y no literalmente (he killed that botlle: l mat aquella botella, significando he las que no caben, pem1anenciendo solamente las verdaderas implicitaciones. Creo que este
killed that botlle l termin aquella botella); para expresar la idea de quitarle la vida a alguien sistema podra saturar la capacidad de procesamiento de cualquier hablante real. El sistema
son usadas normalmente otras expresiones (por ejemplo, to wipe hlm out, to rip hlm of1). es, en la mejor de las hiptesis, una descripcin estrictamente formal de la naturaleza de la
8. Gumperz (1930:320) parece sugerir un orden jerrquico semejante: "... una inferencia implicitacin, pero no es un modelo terico del modo en que las implicitacio nes pueden ser
conversacional depende de mltiples niveles de sealizacin. Primero procesamos el habla usadas en la conversacin.
para obtener la perspectiva general o el cuadro interpretativo en tm1inos de lo que juzgamos 12. Este requisito es semejante a una de las reglas de la clsica disputatlo escolstica, que
qu est aconteciendo y despus, en el orden adecuado, usamos este cuadro interpretativo estipula que el defensor de una tesis tiene que responder solamente a las objeciones que sean
para decidir lo que se pretende en cualquier etapa del evento, y cmo responder". Esto est de hecho levantadas contra la tesis. l no tiene la obligacin de defenderla contra todas las
ligado a la cuestin apuntada en la nota 4. Me parece que la interaccin entre las varias capas posibles objeciones. La "defendibilidad" de una tesis depende de aquella habilidad y no de
o "sistemas de setlalizacin" es un tanto complejo y que, hasta ahora, no tenemos pruebas esta ltima. Leibniz utiliz esta distincin de una manera interesante con el propsito de
de que una u otra de estas seales sea generalmente "procesada en primer lugar". responder a los escpticos que negaban la posibilidad de distinguir e ntre lo que est ms all
9. A pesar de que Shimanoff seale algunos indicadores (de comportamiento) que cree de la razn (por ejemplo Jos misterios de la fe), y lo que es "contrario a la razn" (d. Dascal,
que estn relacionados con estos cuatro tipos de comportamientos, princ.i palmente en lo que 1975, para detalles).
se refiere a la aceptacin de sanciones, me parecen un tanto dbiles y mal fundamentados. 13. La escena o,estructura de la discusin pertenece a una "familia" de tales escenas, esto
Adems, todos ellos estn relacionados con lo que ocurre despus del acto de hablar. es, la familia de evntos comunicativos. En vista de las teoras "cognoscitivas" del lenguaje,
por tanto, la determinacin del malentendido solamente post factum. En este sentido, que actualmente estn siendo desarrolladas en Berkeley, en las cuales se hace una distincin
menosprecian la necesidad de mecanismos de control preventivos e inmediatos del maJen entre un modo de "comprensin" y un modo de "accin en desarrollo", ambos ligados a un
tendido, cosa que discuto ms abajo. mismo enunciado, sera interesante descubrir a cul de estos modos realmente pertenece el
10. Uso comillas porque las reglas propuestas son realmente reglas de interpretacin y sistema de "gerencia del malentendido". En verdad, .una vez que se relaciona con la cadena
no "reglas que prescriben comportamiento", las nicas que Shimanoff (1980:51ff) propone del habla (flow o! speech) y al encadenamiento adecuado de los segmentos del discurso,
llamar "reglas" propiamente dichas. Creo que prohibirlas como "reglas de interpretacin" es pertenece al modo de "accin en progreso". Por otro lado, debido a la propia naturaleza del
3V Discurso

malentendido, debe tambin relacionarse con el modo de "comprensin". Estoy seguro de que
George Lakoff, que ha usado esta distincin, no hara objeciones al descubrimiento de
mecanismos que pertenezcan a Jos dos modos, ya que le proporcionara pruebas para sostener
su tesis de que "semntica" es igual a pragmtica, esto es, que hay ntima correlacin entre
Jos dos modos.

BIBUOGRAFA

Bierwish, M. 1970. "Fehlerlinguistik". Linguistic Inquiry 1, pp. 397-414.


Dascal, M. 1975. "La razn y los misterios de la fe segn Leibniz". Revista
Latinoamericana de Filosofa. 1, pp. 193-226.
1977. "Conversational Relevance".Jouma/ ofPragmatics, 1, pp. 309-327.
Dascal, M. y Katriel, T. 1977. "Between semantics and pragmatics: He-
brew 'aval' and ela", Theoretical Linguistics. 4, pp.143-172.
1979. "Digressions: A Estudy in conversacional coherence". PTL: A
Joumal for Descriptive Poetics and Theory of Literature, 4, pp. 203-232.
Fillmore, CJ.1976. "Topics in lexical semantics" in R. Cole (Ed). Cu"ent
issues in linguistic theory. In R. Cole (ed), Bloomington, Indiana University
Press, pp. 76-138.
Gazdar, G. 1979. Pragmatics: implicature, pressuposition and logica/ form,
Nueva York, Academic Press.
Gumperz, J.G. 1980a. "The role of dialect in urban comunication". Zeits-
chriftf Dialektologie und Linguistik, 26 (Beiheft), pp. 318-333.
1980b. "The sociolinguistics basis of speech act theory''. Versus: Quademi
di Studi Semiotici, 26127, pp. 101-121.
Katriel, T. y Dascal, M. 1984. "What to indicating devices indicate?".
Philosophy and Rethoric, 17, pp. 1-15.
Laing, R.D. 1976. The facts of life. Nueva York: Pantheon Books.
Modaressi, T. 1977. "Motor organization and symbolic signification in
child hood psychosis".American Joumal of Dance Therapy, 1, 3-11.
Ruesch, J.1972. Disturbed communication. Nueva York, Norton.
Shimanoff, D.B. 1980. Communication rules: Theory and research. Los
Angeles, Sage.
Stevenson. 1946. Ethics and Language. Nueva Haven, Conn: Y ale Univer-
sity Press.
Zaefferer, D. 1977. "Understanding misunderstanding". A proposal for
an explanation of reading choices. Joumal ofPragmatics, 1, pp. 329-346.
LA PALABRA COMO DECISIN. ASPECTOS DE LA FILOSOI4'fA
DEL LENGUAJE*

O. F. BOLLNOW
Universidad de Tubinga

Ya en la teora de Humboldt sobre la "visin del mundo" (We/tansicht)


inherente al lenguaje se puede hablar en general y con todo derecho de un
poder que se ejerce sobre el hombre. El hombre est ya siempre "canaliza-
do" en todo su sentir, querer y pensar, es decir, est ya siempre guiado por
una comprensin del mundo y de la vida, delineada en el lenguaje.
Pero aqu no quiero referirme a este contexto general de la fllosofa del
lenguaje, sino a lo que se enuncia conaetamente en cierta situacin en el lenguaje
y por el lenguaje. Preguntamos por el "poder de la palabra", es decir, por el
poder que ejerce la palabra hablada sobre la realidad y especialmente sobre
el hombre.
Con ello expresarnos ya la conviccin -que tendremos que fundamentar
ms detalladamente- de que la palabra enunciada en el lenguaje no debe
entenderse como la comunicacin posterior de un asunto anteriormente
terminado, ni como manifestacin posterior de un estado interior existente
ya anteriormente, sino como accin transformadora sobre la realidad misma,
como construccin y configuracin activa de la realidad externa y tambin
del ser ntimo del hombre, de su substancia humana. Queremos aclarar este
proceso con base en algunos ejemplos significativos. Para ello tenemos que
intentar penetrar en sectores profundos del alma humana, hasta ahora
inexplorados y muy difciles de explorar. Un fsofo que se ha ocupado
intensamente de ellos es Hans Lipps, quien intent esclarecer estos fenme-
nos tan difciles de asir, utilizando las palabras: "obligatoriedad del lenguaje"
y "potencia de la palabra". Hans Lipps, que despus de su temprana muerte
durante la ltima guerra ha cado en el olvido, me parece haber abierto aqu
recientemente uha nueva va que hasta ahora no ha sido apreciada en su
significado.
Lo ms apropiado es que parta de un chiste que le una vez (ya no s
dnde). Despus de la conferencia de un astrnomo sobre los ltimos
31
32 Discurso La palabra como decisin 33

resultados de su ciencia, pregunt alguien: "Bueno, seor profesor, yo hacemos identiftcables para nosotros y, tan slo con ello, asibles. El nombre
puedo, con esfuerzo, entender que usted haya medido la distancia de los como tal, es, primeramente indiferente, lo principal es que la cosa tenga el
astros y sus velocidades, pero lcmo ha logrado usted averiguar el nombre nombre que le corresponda.
de las estrellas?" Generalmente se suele rer sobre esta desmedida estupi- Pero aqu tampoco queremos referirnos a este originario acto de dar
los nombres son lo nico que no presenta problemas en toda esta ciencia. nombre, pues cuando crecemos dentro de un idioma, este acto se realiza
Los astrnomos han otorgado arbitrariamente nombres a las estrellas. Para mucho antes de nuestro nacimiento y pertenece por ello al contexto general
ello no se precisa ninguna investigacin. Pero en realidad, la historia no es de la funcin del idioma. Aqu queremos observar la palabra hablada,
tan tonta como parece a primera vista, pues en el fondo est la antigua concreta e individual, que en el caso ms sencillo puede ser un nombre. Esto
conciencia de que los nombres tendran cierta relacin con lo que denomi- frente a una cosa o a un asunto, y reconocindola, expreso la frase: Esto es
nan. un... y luego sigue determinado nombre que corresponde a la cosa recono-
Para ello, hay un sinnmero de pruebas en el campo del pensamiento cida.
mgico, que aqu no puedo exponer en toda su amplitud. Quiero mencionar Pero tenemos que imaginarnos concretamente esta situacin si no quere-
slo uno de los ltimos efectos de estas concepciones: el conocido cuento de mos caer en el callejn sin salida de la trivialidad de los ejemplos de oraciones
Puclespin: "Oh, qu suerte que nadie sabe que me llamo Puclespin", as gramaticales, por ejemplo: "esto es una mesa" u otros ejemplos similares,
hablaba feliz el hombrecito, pero su poder se haba quebrado cuando se le pues lqu sentido puede tener expresar tal oracin, cuando la cosa misma
oy decir esto y de esta manera se lleg a conocer su nombre; pues el nombre es evidente ante los ojos? De otra manera se presenta el caso, cuando por
y el sujeto que llevaba este nombre otorgaba poder sobre la persona que as ejemplo el mdico junto al lecho del enfermo y ante un caso no evidente y
se denominaba. Es asf que Ammann aftrma desde el punto de vista lings- tal vez atpico dice: "esto es escarlatina". El caso es tal vez ms claro cuando
tico: "Segn la concepcin primitiva, el nombre es una parte esencial cons- el fiSCal acusa con las palabras: "eso fue homicidio".
titutiva de la persona [...] saber el nombre es la primera condicin para lograr lQu ocurre cuando el fiscal expresa tales palabras? Primeramente no
poder sobre la persona o para adquirir una esencia imaginada". En forma importa que la acusacin sea justiftcada o no. En todo caso no hay aqu una
correspondiente dice Uvy-Bruhl con respecto al pensamiento de los pue- situacin preexistente y clara para todo el mundo que posteriormente haya
blos primitivos: "Es una accin mgica la que se realiza al hablar las pala- sido denominada con palabras. Es ms bien una situacin que basta ahora
bras". se pudo interpretar de mltiple manera, lo que antes no era claro (que, por
En el contexto presente, no nos interesan las singularidades del pensa- ejemplo, pudo integrarse como homicidio sin intencin, etctera.) se hace
miento mgico y mucho menos podemos aceptar que nosotros pensemos de claro y se determina por el enunciado de la palabra, por el modo de
modo mgico. No aceptamos que por el conocimiento del nombre obtenga- denominarla, es decir, es la situacin misma la que cambia. La palabra
mos poder sobre otro hombre o que otra persona tenga un peculiar poder enunciada transforma la situacin y determina la accin futura. Bajo su
sobre nosotros, por conocer nuestro nombre. Pero, sin embargo, podemos direccin, las cosas se sitan en un contexto determinado. "Las cosas se
suponer que el mundo del pensamiento mgico no es un absoluto disparate, muestran", dice Lipps, "a la luz de la decisin tomada en la palabra."
sino que este mundo ha percibido ciertas relaciones de un modo que Incluso si la acusacin resulta falsa, se mantiene el cambio de la situacin
nosotros no podemos rescatarlas inmediatamente, pero que tal vez puedan de manera muy engorrosa para el inculpado, pues l no puede pasar por
darnos una indicacin, mostrndonos fenmenos que tienen, en forma encima de la afrrmacin, tiene que desvirtuarla, precisa de un esfuerzo para
anloga, un efecto en nuestro pensamiento (que ya no es mgico) sin que anular el efecto de la palabra enunciada. Aun si el tribunal no llega a
por lo general nos demos cuenta de ellos. sentenciarlo, o aunque sea absuelto de toda culpa, queda siempre algo sobre
Primeramente se podra partir del hecho de que en el acto de nombrar, l En este "quedarse algo" se muestra de manera especialmente fatal el
de dar nombre, encontramos ya en general una forma de apoderarnos del terrible poder de la palabra enunciada.
mundo. Al dar a las cosas un nombre, las ordenamos en nuestro mundo, las Similar es el caso en la sospecha. Es algo muy distinto tener una sospecha
34 Discurso La palabra como decisin 35

o expresarla, pues la sospecha que surge en m puede desaparecer despus Toda palabra enunciada no slo aclara la situacin, sino que fija el futuro.
de un prolijo examen, pero al expresarla ocurre algo que ya no puede ser Es por eso que uno puede dar al hombre su palabra como garanta de que
suprimido. De ah la desmedida gravedad que tiene una ofensa que no puede en el futuro se har algo que actualmente no se puede o no se quiere hacer,
desaparecer del mundo por el simple hecho de haberla retirado. No es slo y el otro puede confiar en esta palabra. Esta palabra se convierte en promesa,
la palabra expresada la que se ha objetivado, sino que ella ha ocasionado, al y la promesa es tal vez el ejemplo ms impresionante del poder que tiene el
mismo tiempo, un cambio permanente en el mundo. idioma sobre la realidad. Es por eso que Lipps en sus consideraciones sobre
Entre los ejemplos mencionados existen diferencias. Los hemos puesto la "potencia de la palabra" se concentra en esta idea con especial vigor.
con intencin en la secuencia dada, para aclarar que puede ser muy distinto La promesa no es, como lo explica Lipps convincentemente, una mera
el modo en el que cambia la situacin por la palabra enunciada. En el caso expresin de la voluntad, pues mi voluntad de hoy puede cambiar en el futuro
del diagnstico mdico se trataba de una determinada enfermedad, que slo y de la mera manifestacin de mi voluntad de hoy no puede nunca derivarse
tena que ser precisada correctamente. All exista, en cierto grado, una la obligatoriedad que es propia de la promesa y que es, independientemente
realidad independiente del idioma y por eso se trataba slo de un nombre de todas las variaciones de mi estado interior. La palabra una vez otorgada
en el sentido propio de la palabra. Lo que lleg a cambiar por el enunciado, exige que el que la ha otorgado la "cumpla" independientemente de su
no fue la enfermedad, sino el comportamiento humano frente a la enferme- estado de nimo en un momento posterior: la palabra exige aqu "hacerse
dad, que por el diagnstico se encamin a cierta direccin. La acusacin de verdadera". Ah se muestra claramente que la palabra no refleja sencilla-
homicidio voluntario (a diferencia de homicidio simple) va ms all, pues mente una realidad existente y la comunica a otro (lo que sera aun el caso
una circunstancia existente se llega a entender de determinada manera y con en una mera manifestacin de la voluntad), sino que crea su realidad.
ello se la fija en determinada direccin; la circunstancia obtiene una deter- Primeramente est la palabra y luego se cumple la promesa. La palabra se
minada interpretacin que no puede verse simplemente en la realidad. Sin anticipa, a ella le sigue la realidad. En este sentido, la palabra transforma la
que se puedan trazar lmites fijos, tenemos entonces diferentes grados de realidad. Es as que Lipps observa: "la palabra es Jo primario y experimenta
profundizacin: una enfermedad se la reconoce como esta determinada su distincin por su paulatina realizacin".
enfermedad, un acto que comprende como este determinado delito, un Y sin embargo, la cuestin es aqu distinta a la que se present anterior-
comportamiento se le interpreta como condicionado por determinada pro- mente cuando tratbamos de la enunciacin de un hecho. All radicaba la
piedad. fuerza transformadora ya en la enunciacin de la palabra. Aqu, en cambio,
Pero en todos estos casos, el cambio de la situacin por el poder de la la palabra exige un constante y largo esfuerzo del hombre. Su cumplimiento
palabra no es una transicin cualquiera desde una situacin a otra cualquie- se realiza generalmente en un momento bastante posterior; no se produce
ra, sino que la situacin de partida y la situacin final se encuentran en una ya al expresar la palabra -pues muchas promesas se dan con mucha ligereza
relacin determinada y especfica; es la transicin de lo indeterminado hacia Yse rompen despus- sino slo al cumplir la promesa dada. En el sentido
lo determinado, de lo fluido a lo slido, de lo vago a lo ntido, y es por ello de una comprensin antropolgica profunda lo importante es que el hombre
que este proceso es esencialmente irreversible: la determinacin que se ha que hace algo y de esa manera ocasiona una transformacin de su realidad
establecido por la palabra certera no se diluye por s misma, ella slo puede exterior, no es un hombre que se mantiene siempre igual, sino un hombre
ser aniquilada por otra palabra nueva, ms certera y por lo tanto ms fuerte que en esta accin se transforma y en cierto seni.ido se crea a s mismo.
lo que es algo totalmente distinto y requiere de especial esfuerzo. R.ealmente, cuando el hombre mantiene su palabra dada y la cumple, aun en
Sobre esta base entendemos lo que dice Lipps cuando habla de la palabra tontea de todas las tentaciones e inclinaciones de otro tipo, en contra de todo
como decisin. Mientras que antes se poda siempre retroceder, con la lo imprevisible que pueda haber sucedido entre tanto, se eleva por encima
enunciacin de la palabra se ha cruzado el Rubicn. De la vida fluyente, de toda la transformabilidad de su vida que en toda su inocencia es amoral
siempre cambiante e indetenible, se ha extrado por la palabra algo que no Yllega a ser l mismo en el sentido riguroso y propio. El hombre llega a ser
est sometido al cambio. 61 mismo por la palabra de la que l se hace responsable. En este aspecto
36 Discurso La palabra como decisin 37

Hans Lipps y Gabriel Marcel, cada uno de manera independiente, han sobre el futuro la palabra enunciada? Tal vez nos pueda ayudar aqu una
analizado la promesa mostrndola como clave para la comprensin del ser
frase que utiliza Spranger en su Magia del alma: El poder mgico no se dirige
humano. Pues la infidelidad no es una falta de carcter como cualquier otra,
a la realidad externa. En ella ha perdido realmente su fuerza. Pero mantiene
sino que significa prdida del ser mismo del hombre. El hombre se aleja de su poder sobre el alma humana. Pero la maldicin es naturalmente slo un
s mismo y pierde su substancia en la vaguedad de un estado que no se caso lmite extremo con el que podemos aclarar un contexto ms general.
responsabiliza de s mismo. El hombre se gana a s mismo en la fidelidad. Siempre cuando una situacin ha encontrado su configuracin por la palabra
Pero la fidelidad se realiza en la fidelidad a la palabra dada y es por eso que certera, experimentamos esta misma fuerza mgica que la palabra acuada
aqu se enlazan ntimamente la problemtica de la ftlosofa del lenguaje y la tiene sobre la vida an no configurada.
fundamental problemtica tica. El autodevenir del hombre est unido al
idioma. Slo como un ser que dispone de su palabra puede el hombre llegar
a ser l mismo,. en sentido autntico.
El significado educativo de este contexto no necesita sealarse expresa-
mente. El trato responsable con la palabra dada no es uno de tantos
problemas del individuo, sino que toca al ncleo ms ntimo, al autodevenir
del hombre. Tiene una posicin clave para todo el desarrollo moral del nio
y exige por ello la mxima atencin del educador. Pero exige tambin un
cumplimiento cuidadossimo de la palabra dada por el educador mismo,
pues slo en una atmsfera en la que el nio experimenta que la palabra dada
es tomada en serio de manera incondicional, slo en tal atmsfera podr
exig{rsele que l se comporte deJa misma manera con su palabra.
Otra manera de anticiparse al futuro por medio del idioma, de la palabra
hablada, es la maldicin. En la promesa, el cumplimiento, la verificacin de
lo prometido, dependa del que promete despus de que ste se haba
antecedido a sf mismo. La maldicin, en cambio, interfiere en la vida de otro
hombre, trayendo una desgracia irrechazable sobre el maldecido, provocan-
do la desgracia por la maldicin, crendola, y es en este sentido que se
cumple la maldicin.
Algunos de nuestros contemporneos, especialmente los temperamenta-
les, logran una verdadera maestra en esta forma de la expresin idiomtica,
pero el maldecir que se presenta hoy en da en la vida cotidiana sirve ms
para descargar annicamente algn enojo acumulado, es decir, no es maldi-
cin en el sentido propio del trmino. Pero ya el hecho de que este maldecir
se interrumpe generalmente en medio de la oracin y no llega ser pronun-
ciado enteramente y que utiliza adems otros nombres para los poderes que
no se atreve a nombrar con su verdadero nombre o que no le son conscientes
en su plena medida, ya todo esto indica que aqu irrumpen estratos profun
dos del alma, que en la vida normal estn bajo control.
Otra vez se presenta la cuestin: lde qu tipo es este poder que ejerce
Tomado de UaJversJtas, vol. XIX, nm. 4, junio de 1982.
La otra muerte de Althusser 39

LA OTRA MUERTE DE ALTHUSSER En el periodo que se abre en la postguerra y se prolonga en la siguiente


dcada, el marxismo ejerci un enorme poder de atraccin sobre los intelec-
tuales en Francia. En este sentido, el ejemplo ms ilustrativo es el debate
terico potico en torno a las ideas de Marx, entablado en la revista Temps
Modemes, bajo la direccin de Sartre y Merleau Ponty. Sin embargo, las
Ramn Alvarado J.
inclinaciones marxistas del grupo existencialista nunca los condujo a asumir
UAM Xochimilco
una militancia potica en el seno del PCF. Althusser en cambio, no slo se
sum a las ftlas de este partido sino permaneci inmutable en este marco
organizativo por ms de treinta aos. Fueron dcadas atravesadas por
reacomodos organizativos y desprendimientos sucesivos de sus militantes,
motivados, entre otros aspectos, por una serie de acontecimientos como el
A fmes de los sesenta y a todo lo largo de la dcada de 1970-1980, circulaban
levantamiento en Hungra en 1956, las revelaciones del vigsimo congreso
inteJ;lSaDlente en medios acadmicos y crculos intelectuales del mundo
del PCUS, la guerra de Argelia, el movimiento estudiantil y la ocupacin de
occidental los nombres de R. Barthes, M. Foucault y L. Althusser.1 Los tres
Praga por el ejercito sovitico en 1968, y en fm, la emergencia y posterior
"aureolados" por su inscripcin en una corriente de pensamiento constitui-
da, en ese entonces, como una fuente indiscutible de autoridad: el estructu-
crisis del programa comn de la izquierda en Francia. En suma, ia mayor
parte de su vida transcurri en este espacio organizativo, sosteniendo a la
ralismo.
Sin embargo, la singularidad del marco conceptual de estos autores
vez una relacin tensa y ambivalente con las instancias de direccin del
partido. Esa ambivalencia poda asumir la furma de un estoicismo militante
impide, de hecho, una clasificacin cmoda. Ante esta dificultad, ciertos
o de cierta "excentricidad" que lo llevaron a mirar ms bien a Pekn que a
comentaristas han optado por designaciones como post- o neo- estructura-
Mosc.
lismo, recurso "nominalista", para crear un efecto de distancia frente. a una
supuesta "ortodoxia" representada por Levi-Strauss. Por otra parte, en el Al margen de la apropiacin coyuntural de sus propuestas tericas por
parte de algunos crculos maofstas occidentales, sus reflexiones nunca im-
horizonte terico de estos pensadores, particularmente en Foucault y Al-
thusser, se ponen en evidencia diferentes soluciones de continuidad ante las pactaron efectivamente la prctica potica y la orientacin programtica del
curiosas ramificaciones que ha adoptado la teora marxista en Francia. destinatario impcito de sus trabajos: el PCF. Ni aun con su tarda pero
decidida intervencin pblica sobre la linea de accin de este partido en
La dimensin trgica de la historia 1978, Lo que no puede durar en el Partido Comunista Francs, pudo salir
al paso de la lgica esclerosada que ha sumido a este partido en una crisis
Louis Althusser (1918-1990) forma parte de una generacin de intelec- que se antoja irreversible. Esto representa una cruel paradoja para el
tuales franceses marcada "por la terrible educacin de los hechos". Los intelectual que asume una tarea y una vocacin que se pretenden transfor-
movimientos sociales en la Francia del Frente Popular, la guerra civil en llladoras, pero en cambio, no consiguen hacerse escuchar por los cuadros
Espaa y la tremenda prueba que represent para el mismo Althusser la gran que deciden la conduccin de su partido. La marcada hostilidad, primero, y
guerra, son algunos de los hechos de la historia que lo llevaron a establecer la abierta indiferencia, despus, que asumi la direccin del PCF frente a las
una ruptura con su cosmovisin cristiana para adherirse defmitivamente, en ideas de este filsofo marxista, son algunos de los episodios de un destino
1948, al marxismo y al Partido Comunista Francs (PCF). trgico como el de Althusser.
Un destino signado por su reclusin, a lo largo de cinco aos, en un campo
1 No hay que olvidar, claro, a Derrida y Lacan, quienes, por la complejidad de sus obras, alemn para prisioneros de guerra. Esta "vivencia", al parecer, marca el
se inscriben ms bien en un circuito de difusin ms restringido, digamos de baja inicio de una larga secuela de crisis depresivas que se cierra fmalmente, con
intensidad. el dramtico estrangulamiento de su mujer en noviembre de 1980.
38
La otra muerte de Althusser 41
40 Discurso

produccin ideolgico-discursiva (M. Pecheux).


Ms que en la practica potica de las organizaciones partidarias, es en el
"frente terico" donde la obra de Althusser va a producir amplios y profun- Si bien en la actualidad ciertos grupos de estudiosos mantienen an
dos debates durante ms de diez aos. encendido el rescoldo de sus chispazos tericos, de hecho, Althusser pas
los ltimos diez aos de su vida en una marcha errante por los laberintos del
De la revolucin cientfica a la ciencia de las revoluciones recuerdo. Como pensador y figura pblica este filsofo materialista encontr
un primer fm trgico en la crisis depresiva de 1980. Ese ao marca, parad-
La repercusin de las ideas de L. Althusser no se puede calibrar en su jicamente, el inicio de un dcada caracterizada por el desvanecimiento del
justa medida si consideramos exclusivamente los efectos de ruptura de los marxismo en el horizonte intelectual y en los escenarios poticos del mundo
textos fundadores del althusserianismo, aparecidos ambos en 1965: La revo- contemporneo. En este clima cultural que muchos caracterizan como
lucin terica de Marx (Pour Marx) y Para leer El Capital. Es necesario fundamentalmente post-marxista, slo su muerte "fsica" pudo romper con
trazar brevemente el itinerario de la gestacin de sus teoras. Todo parece esa espiral vertiginosa del olvido.
indicar que su peculiar interpretacin del marxismo se forj en dos espacios
que pretendi afanosamente conciliar: el marco organizativo del PCF y la
Escuela Normal Superior de la "Rue d'Ulm ". Desde su ingreso a esta
prestigiosa institucin acadmica en los aos de postguerra, Althusser se
encontr inmerso en un clima de extraordinaria fecundidad intelectual. En
esta espesa atmsfera cultural, en donde muy bien poda ponerse en cuestin
el mandarinato sartreano en la reflexin terico-potica como desarrollar
intensas discusiones sobre la cientificidad en lingstica, Althusser va levan-
tando progresivamente los muros de su edificio terico. La interlocucin que
se desarrolla en este escenario propici el establecimiento de fuertes lazos
afectivos e intelectuales de Altbusser con varias generaciones de sus disc-
pulos, entre quiene se contaron, por mencionar algunos, M. Foucault y M.
Pecheux.

La espiral del olvido

Profundamente atrado por el descubrimiento freudiano del "discurso del


inconciente", ampliado por Lacan, y recuperando algunas formulaciones de
la lingstica terica de orientacin estructuralista, Althusser intenta montar
un aparato hermenutico original, la lectura "symptomale", para aplicarlo a
los textos de Marx. Sin embargo, la peculiaridad de su pensamiento no se
reduce -ya lo dijimos- al corpus de libros y ensayos aparecidos con su autora
(a menudo compartida). Las ramificaciones de sus propuestas conceptuales,
retomadas por sus discpulos, se extendieron por diversos campos de estudio
aunque se encontraron inextricablemente unidas en una raz comn: la
voluntad de construir teoras materialistas de: 1) La produccin de conoci- ...
mientos (D. Lecourt); 2) La produccin literaria (P. Macheray), y 3) La
La retrica proftica de San Vicente Ferrer 43

6
ms rpidos procesos de canonizacin de-que se tenga noticia -un predi-
LA RETRICA PROFTICA DE SAN VICENTE FERRER*
cador iletrado; por el contrario, autor de un famoso tratado de las suposi-
ciones, experto conocedor de la lgica medieval y consejero de reyes y
papas,? Ferrer recomendaba al predicador utilizar un lenguaje sencillo pero
Mauricio Beuchot sin detrimento de una argumentacin impecable y de un conocimiento
Instituto de Investigaciones Filosficas, UNAM profundo de cada uno de los temas principales de su discurso.

Edgar Gonzlez Ruiz La predicacin [dice Ferrer] es como una red. As como la red est
Universidad Autnoma Metropolitana, Iztapalapa!Universidad Anhuac toda entrelazada con muchas cuerdas, con autoridades, razones, par-
bolas... etctera, todo muy unido si el sermn est ordenado; y se
8
arrastra con una cuerda, con el tema, que es la base del sermn...
Hacia 1399, el dominico Fray Vicente Ferrer comenz a recorrer los polvo- Extraa conjuncin representa, entonces, San Vicente Ferrer: por un
rientos caminos de Europa predicando el arrepentimiento entre los cristia- lado, es el predicador apasionado que, como los profetas populares de la
nos y la conversin entre judos y musulmanes. Recogiendo la larga tradicin Edad Media, apela a un discurso apocalptico y despierta hbilmente las
de la escatologa medieval, 1 Ferrer se deca el "ngel del apocalipsis", que emociones de su auditorio, pero, por otro lado, es tambin, a diferencia de
vena a cambiarlo todo,2 y de l se cuenta que, aun cuando sola hablar en ese tipo de predicadores, un escolstico preocupado por argumentar y
cataln, su lengua nativa, era comprendido invariablemente por todos los discutir limpia y correctamente. En este segundo sentido, Ferrer recoge la
que lo oan (segn algunos, por su desusada capacidad como orador, s e r tradicin de la disputa reglada, en auge durante la Edad Media con el
otros por las virtudes inherentes al cataln que se hablaba en su poca) . llamado "juego de las obligaciones"9 as como el inters, presente ya en
Sus sermones eran largos y apasionados, y a veces estaban acompaados manuales de argumentacin como el Pugio Fidei (1278) de Raymundo
de una serie de efectos ambientales; ms an, la llegada misma del predica- Martn10 por desarrollar argumentaciones que, tomando sus premisas del
dor a una poblacin sola ser espectacular. En efecto, Ferrer viajaba acom- Talmud o del Corn, pudiesen demostrar las proposiciones del Nuevo
paado de un numeroso squito de flagelantes, confesores e, incluso, Testamento y consiguieran, as, su aceptacin por parte de judos y musul-
escribanos, y se dice que acostumbraba llevar rganos porttiles para que manes.11 12
aun en las iglesias ms pequeas pudiese sentirse "la majestad de la misa",4 A su muerte, Ferrer dej, adems de una fama de hacedor de milagros,
Los resultados de sus predicaciones eran igualmente notables; frecuente- una multitud de enigmas, de los cuales no es el menor, para el historiador,
mente sus oyentes, al igual que en los famosos revivals del siglo XVIII, el de su participacin en las persecusiones de judos, musulmanes y conver-
llegaban al clmax del arrepentimiento y del fervor religioso; as, uno de sus sos en Espaa.U A ese respecto cabe destacar que, en contraste con la
bigrafos nos dice que: opinin que la cristiandad se hizo de Ferrer, algunos lo han considerado,
especialmente desde el lado judo, como una figura prominente dentro del
14
...predicando el Santo algunas veces con extrao fervor, movan tan de antisemitismo, provocador de pogroms, impulsor de leyes antisemitas e,
veras sus palabras a los pecadores, que muchos se levantaban de su incluso,se le ha llegado a comparar con Ferrando Martnez, autor de las
lugar y sin esperar a que acabase de predicar, con grandes lgrimas se masacres de 1391 en Valencia; as, Abbou considera a Ferrer como :" ...el
postraban delante del plpito, confesndose por pecadores y pidiendo ms fantico y cruel entre los religiosos de su poca, que en el arte del pillaje
15
perdn por sus maldades ...5 y de la masacre fue digno mulo de su predecesor Marnez... " Sin embar-
go, diversos historiadores recientes, tanto judos como cristianos, han llega-
Por otra parte, no era Vicente Ferrer -quien unos cuantos aos despus do a presentar evidencias que hacen implausible la participacin directa de
de su muerte pasara a ser San Vicente Ferrer, como resultado de uno de los Ferrer en actos de violencia y se sabe tambin que, lejos de propiciados en

42
La retrica proftica de San Vicente Ferrer 45
44 Discurso

que se vera reflejado, y al reconocerla reprobable en la descripcin de


sus palabras, los conden repetidamente durante suspredicaciones.16 No Ferrer, la reconocera tambin como tal en su propio caso.
obstante, lo que sigue resultando una materia de discusin, en mayor grado, El discurso de Ferrer requerira, si seguimos esta explicacin en sus
es si Ferrer utiliz su influencia moral y poltica para fomentar, sutilmente, consecuencias, lo mismo de una cuidada estructura dialgica, es decir, de
17
la persecusin de judos, musulmanes y conversos. una perfecta reconstruccin donde el "texto" y el "antitexto" puedan cumplir
Para el estudioso de la retrica, Ferrer ha legado el problema de explicar cabalmente su funcin, como de un acertado manejo de los efectos emocio-
el xito de sus procedimientos, de hilar la red en la cual la predicacin nales, desde la descripcin de las llamas del infierno hasta la msica y los
apocalptica y la argumentacin rigurosa se entrelazan para producir la cirios; estos efectos conduciran al oyente a sentirse como espectador ante
conversin o el arrepentimiento. una representacin teatral. Se entendera, as~ que las predicaciones de
As~ algunos estudiosos sobre los sermones de Ferrer han puesto el acento Ferrer involucran, a la vez, las tcnicas propias de la tradicin apocalptica
en el carcter personal e ntimo que ellos tenan para cada uno de sus popular, y la gran preocupacin escolstica por el lenguaje y por la argumen-
oyentes, el hecho de que cada persona que lo escuchaba en la multitud senta
tacin.
que hablaba para ella en concreto, personal e individualmente, como si Pese a la elegancia y lucidez, la explicacin de Sobrer deja intacto un
Ferrer conociera a cada uno y supiera qu decirle para su propia vida. A problema que si bien puede plantearse respecto a Ferrer, es, de alguna
este respecto, debemos aadir que Ferrer mismo recomendaba, como una manera, el problema fundamental de cualquier proceso de conversin, de
regla fundamental para la predicacin, tratar de alcanzar este efecto de arrepentimiento o, en general, de convencimiento. Nos referimos en lo que
intimidad; as, Ferrer anota que: sigue al caso de la conversin, en el entendimiento de que todo lo que
...En todos los sermones que en pblico tuvieres... usa siempre de un respecto de ella se di~a puede extrapolarse al arrepentimiento y al conven-
lenguaje sencillo, llano, casero, para dar a entender las obras particu- cimiento en general.
lares de cada uno, descendiendo a los actos singulares. Y trabaja Se ha dicho frecuentemente que muchas de las conversaciones que Ferrer
cuanto pudieres (en) persuadirles con ejemplos eso que les dijeres, realiz no fueron duraderas, que algunas fueron incluso fingidas y dictadas
para que el pecador que conociere en s tener aquel pecado, parezca por el temor a las represalias fsicas, como en el caso de los judos y de los
herido con tus eficaces razones, como si a l slo predicaras ... A la musulmanes espaoles.21 Pero se ha alegado, tambin, que por lo menos
verdad, semejante modo de predicar suele ser de provecho a los algunas cuantas, quizs, de las conversiones fueron no slo autnticas sino
oyentes. Porque tratar en general y en comn de los vicios y virtudes, permanentes. De hecho, para los involucrados en el problema de los conver-
muy poco o nada les mueve...18 sos, tanto para los hombres de la poca como para los estudiosos actuales,
llega a ser una dificultad considerable el establecer la tipologa de los
En especial, Josep Miguel Sobrer19 ha construido, tomando el hecho distintos conversos; as~ se sola hablar del converso fmgido, que era talmu-
arriba mencionado como fundamental, una interesante explicacin de la dista y se haca pasar por cristiano, del converso que no era, en el fondo,
retrica de Ferrer. Segn Sobrer, todo convencimiento se basa en la acep- judio o musulmn ferviente sino escptico, del converso autntico y perma-
tacin, por parte de la audiencia, de "identidades, de convergencias y de nente que en ocasiones llega a constituirse perseguidor fantico de sus
conveniencias", elementos que Ferrer saba mostrar hbilmente construyen- antiguos correligionarios, del converso autntico en su momento pero que
do su discurso en trminos de una confrontacin entre un "texto" y un regresa a sus antiguas creencias en virtud de influencias o presiones externas,
"antitexto" los cuales corresponderan, respectivamente, a la religin cris- y del converso vacilante, que permanece en un estado de incertidumbre entre
tiana, por un lado, y a los pecados y herejas, por el otro. Ms an, este 22
su nueva y su anterior religin.
"antitexto" era multvoco en el sentido de que en l intervenan toda una Ahora bien, si nos preguntamos por las condiciones generales de cual-
diversidad de "voces" que representaban, en cada caso, realizaciones parti- quier proceso de conversin, por ejemplo, el que Kuhn alega que tiene lugar
23
culares de conductas o creencias pecaminosas o herticas; de entre esta entre los adeptos de una nueva teora cientfica, hay que sealar que si bien
extensa gama de ''voces", cada uno de los oyentes encontrara alguna en la

!
-----
46 Discurso La retrica proftica de San Vicente Ferrer 47

la conversin involucra de manera esencial una modificacin radical de creencias, sin que por ello la inversin misma permanezca. Estas observaciones
nuestras creencias, difcilmente podramos hablar de "conversin" (como nos sugieren que en lugar de ver los dos aspectos de la predicacin de Ferrer,
bien lo ilustra el caso de Ferrer) si el nuevo sistema de creencias que se el "proftico" y el "escolstico" como subordinados al fin comn de lograr
constituye como resultado de dicha modificacin no tiene alguna permanen- cierta impresin en el oyente, deberamos verlos como fases distintas en
cia. As, no consideraramos, y sobre todo en el caso de las creencias el proceso de la conversin, o del convencimiento, en el cual es necesario
religiosas, que tiene siempre una pretensin de defmitividad, que alguien ha inducir un cambio de creencias, cambio radical en el caso de la conversin, pero
logrado una "conversin" si la aceptacin de su religin por parte del tambin garantizar la permanencia del nuevo sistema.
"converso" dura tanto como su presencia fsica ante l.24 Sin hacer consideraciones generales sobre la naturaleza de cada una de
Ms an, notemos que el proceso de conversin no es, en cuanto a la estas fases, en el caso de Ferrer nos aventuramos a decir, parafraseando un
existencia de dichas caractersticas, distinto de cualquier proceso de conven- pasaje de The varieties of religious experience, de William James,27 que la
cimiento, pues difcilmente tendr sentido afirmar que hemos convencido a inteligencia sigue a la intuicin, y que las tcnicas de argumentacin no
alguien de la verdad de cierta proposicin si su conviccin se desvanece sin importa lo sofisticadas que sean, slo proporcionan solidez y permanencia
dejar huella una vez que hemos dejado de influir sobre la persona en a un cambio de creencias que se indujo, previamente, por medio de alguna
cuestin; en cualquier caso, la diferencia entre conversin y arrepentimiento, impresin suficientemnte poderosa, y que bien podra consistir en la evo-
por ejemplo, estara dada slo por el nmero e importancia de las creencias cacin de ciertas identificaciones, como seala Sobrer.
originales que se tratan de reemplazar por otras; la conversin vendra a ser, Los sermones de Ferrer comienzan con algn comentario a los evangelios
entonces, un proceso ms radical pero por lo dems anlogo al del arrepen- el cual, segn Sobrer,28 se diluye de inmediato en el juego bsico de texto y
timiento (en este sentido, notemos que la tipologa de los "conversos" bien antitexto. Sin embargo, desde el punto de vista que ahora se presenta, el
podra aplicarse, mutatis mutandis, a los "arrepentidos" o a los "convenci- comentario bblico tendra la funcin de proporcionar razones que darn
dos" en general)25 permanencia a las identificaciones inducidas por el antitexto. Para citar slo
Si las consideraciones anteriores son correctas, entonces, una explicacin algn ejemplo, nos referiremos al sermn de la fiesta de San Mateo,29 las
de la retrica de Ferrer, ya sea respecto a la conversin de judos y musul- consideraciones relativas a l se aplican a muchos otros de los sermones de
manes, o al arrepentimiento entre los cristianos, debe dar cuenta de este Ferrer.
doble carcter de modificacin y permanencia, y no sucede as en el caso de El comentario bblico inicial correspondiente a este sermn tiene por
Sobrer, pues el efecto de ver la propia conducta reflejada como en un espejo, objeto el versculo: "No vine a llamar a los justos sino a los pecadores"; en
~ Ferrer trata de caracterizar, en general, las nociones de "justo" y "peca-
y percibir en ella un tinte siniestro, puede explicar el cambio, quizs hasta el
cambio radical, en nuestras creencias. Si Ferrer nos impresiona al igual que dor", y el sentido en que los pecadores estn "lejos de Dios"; as dice Ferrer:
lo hace un buen actor, por ejemplo, con una expresin facial, la impresin
producida bien podra ser, como en este ltimo caso, efmera. ...El pecador est lejos de Dios, no por distancia local, pues si as fuera
Desde Juego, alguien podra objetar que cuando la transformacin indu- se aniquilara al momento; Dios dista del pecador con distancia formal.
cida es realmente global y radical, cuando constituye una "transvaluacin" Dos paos unidos entre s~ basto uno y flOSimo el otro, distan much-
o inversin total de nuestros valores, creencias, etctera, entonces, su mismo simo no por distancia material sino por distancia formal ..." 30
carcter radical y totalizador har que, como sucede con cualquier experien-
cia traumtica, tengamos siempre presente la impresin que la motiv.26 Sin En seguida pasa Ferrer a la "aplicacin del tema general" al caso de San
embargo, an podramos sostener la posibilidad de que tal impresin se Mateo, describiendo vvidamente el carcter "peligroso", "tedioso" y "cri-
conserve en la memoria sin que por ello pervivan tambin sus efectos a nivel minoso" de la actividad de San Mateo como usurero, de tal manera que ms
de un oyente podra sentirse identificado, como pecador, con el Mateo
epistmico; esto es, bien podramos recordar siempre el hecho de que alguna
anterior a su conversin, la cual, a su 'YeZ, podra representar, para el oyente,
vez cierta sensacin nos indujo a una inversin total de nuestros valores y
48 Discurso La retrica proftica de San Vicente Ferrer 49

una esperanza de redencin. Finalmente, el relato de la vida de San Mateo NOTAS


luego de su conversin motiva una serie de contrastes (por ejemplo, el celo
de los apstoles en el cumplimiento de su misin y la corrupcin del clero Se sabe que Ferrer muri en 1419, pero tanto su fecha de nacimiento como su origen
medieval) que bien podran conducir a nuevas identificaciones. social son inciertos; probablemente, naci en 1350, y se discute si su familia pertenecfa a la
Notemos que aun cuando la explicacin de Sobrer en trminos de las nobleza o a la clase media. V. e.g. Alexander Murray, Razn y sociedad en la edad media,
diversas "voces" es vlida en cuanto a la finalidad de motivar un cambio de Madrid, Taurus, 1982, p. 444; v.t. J. M. de Garganta y V. Porcada (eds.), BJognl[a y eKrllores
creencias, el comentario a la sentencia evanglica prop~rciona una bmuloci'n ele Sao Vicente Ferrer, Madrid, Biblioteca de Autores Cristianos, 1956, p. 513.
general del punto de vista hacia el cual se quiere Uevar al oyente as como 1 V. Norman Cohn, En pos del milenio, Madrid, Alianza, 1981, esp. cap 2; v.t. M. D.
algunas razones para iniciar su defensa; en este sentido, recordemos que la Lambert, Medieval Heresy, Arnold, Londres, 1m, passlm. Sobre la escatolog{a de Ferrer
distincin, como la que hace Ferrer entre "distancia formal" y "local", es una v. Garganta y Porcada op. dl; v.t. Ramn Alba (ed.), Del antkrlslo, Madrid, Editora
de las respuestas bsicas en cualquier disputa31 y, en especial, en la disputa Nacional, 1982.
escolstica.32 Notemos tambin que a pesar de que en el sermn aparece 2 a. V. Perrer "Declaracin de San Vicente Perrer sobre su misin extraordinaria" en
primero el comentario bblico, este cumplir su cometido en el proceso del S. Vkente Ferrer, Serm6n del Viernes ele la Cruz, Salamanca, Establecimiento tipogrfico
convencimiento slo despus de haber actuado el "antitexto" de que habla de Calatrava, 1m, pp. 89194. V.t. "Cartas a Benedicto XIU sobre el Anticristo y el fin del
Sobrer. mundo" en Alba (ed.). op.dl
En conclusin, bien podramos pensar que la tradicin del profeta popu- 3 CC. J. Mart(nez Ferrando, El oostre sant Vicente ferrer, Valencia, Editorial Torre, 1952,
lar, que Ferrer recoge, responde a la necesidad de crear en la audiencia una pp. 10-12; H. H. Fager, Historia ele San VIcente Ferrer, Valencia, A Garc(a editor, 1903, vol.
impresin emocional profunda que motive un cambio de creencias; en el 1, pp. 153-73; Len Poliakov, Historia del antisemitismo. De Mahoma a los marranos,
caso de Ferrer, la msica, los cirios, las premoniciones del juicio fmal y el Barcelona, Muchnik eds., p. 179.
contenido mismo de su sermn se conjugan para producir esta impresin en 4 En las primeras pginas de su novela 1492, Vida y tiempos ele Juan Cabezn ele Castilla
la forma de las identificaciones a las que se refiere Sobrer. Por su parte, la (S. XXI, Mxico, 1985) Homero Aridjis ha plasmado una muy vivida y bien documentada
preocupacin escolstica por la argumentacin, que Ferrer comparte, obe- descripcin de los procedimientos de Perrer; Cf. Martfnez Ferrando op. cit.; Garganta y
dece al imperativo, no menos importante, de proporcionar solidez al nuevo Porcada, op. cit. Fages, op.clt.; Poliakov, op. cit.
sistema de creencias, de evitar la regresin al punto de vista originalmente 5 Garganta y Porcada, op. c:ll, pp. 145~.
aceptado por el converso. 6 a. lbid., p. 26.5 ss; v.t. Pager, op. c:ll, passim.
Si la explicacin propuesta es vlida, sabremos por qu Ferrer, y en 7 V. Vicente Ferrer, Tratactus ele supposUJonlbus, Stuttgart, Fromman-Holzbog. 1967;
general cualquier propagandista exitoso, va ms all del predicador que para un comentario general acerca de la obra de Ferrer en lgica y en filosof(a del lenguaje
impresiona al adolescente, como en la clebre novela de Joyce,33 y slo es v. Vicente Mu\oz Delgado, "Lgica hispano postuguesa hasta 1600", Repertorio ele Historia
capaz de generar efmeras emociones, pero tambin v ms all del escols- de las Ciencias Eclesltkas en Espaa, vol. 4, Salamanca, 1m, pp. 9-122; v.t. Mauricio
tico recalcitrante que, como Jernimo de Santa Fe,34 promueve largas Beuchot, La filosofta clelleog~ en la Eclacl Media, Mxico, UNAM, 1982.
disputas inter/confesionales (la clebre disputa de Tortosa, c.1414, organi- Sobre la actividad poUtica de Ferrer, v. Fages, op. cit.; Martnez Perrando, op. cit., Garganta
zada por Jernimo para convertir a los principales rabinos de la poca dur y Porcada, op. dl
ms de un ao) donde al fmal cada uno de los dos bandos proclama la victoria 8 "Sennn de la fiesta de San Pedro Apstol" en Garganta y Porcada, op. c:ll, p. 4. La
(bstenos contrastar las crnicas judas y cristianas referentes a Tortosa)35 legla que enuncia Ferrer acerca de la funcin del tema principal del sermn ya sugerida por
Cicern en De oratore, donde se indica que las razones de mayor peso deben aparecer al
Principio y al final del discurso, como si fueran las dos ataduras de una cuerda.
9 Para una exposicin general de las distintas formas de la disputa reglada v. Ignacio
Angelleli, "THe techniques of disputation in the Histoty of Logic", J oumal ot Phllosophy,
50 Discurso
La retrica proftica de San Vicente Ferrer 51

67 (1970) pp. 800-815 sobre el juego de las obligaciones v. Mulloz Delgado, "El tratado de
las obligaciones de Juan de Oria" en Pablo Noriega y Edgar Gonzlez ( eds.), F.6tudlos sobn y argumentos que trataban de establecer la inconsistencia de los Evangelios (V. lbld.)
el leng~ argumentacin y clllogo (de prxima aparicin); para una reconstruccin La reflexin acerca de las relaciones entre la conversin religiosa y la argumentacin
moderna del juego de las obligaciones v. Hamblin, Fallacies, Londres, Methuen, 1970; racional estuvo presente tambin entre los musulmanes; as(, en su "Catlogo de las ciencias",
Rescher, Dlalec:tks, Albany, N.Y. State University Press, 19'n; para una exposicin informal Al-farabi expone los distintos puntos de vista acerca de la posibilidad de inculcar y defender
v. Edgar Gonzlez y Carlos Pereda, Tcnicas de Investlpcl6n, Mxico, Herrero, 1986. un sistema religioso mediante la argumentacin racional (a. Al-farabi, "Catlogo de las
10 V. Roben Chazan, "From Friar Paul to Friar Raymond: The Development of ciencias", en Oemente Fernndez, Los filsofos medJevaJes, Madrid, Biblioteca de Autores
Inonnative Missionizing Argumentation", HarYard Tbeologkal Revlew, 76: 3 (1983) pp. Cristianos, 1979). Para una descripcin de la polmica entre musulmanes y cristianos, as(

286-306. V. t. la. WJ'he Barcelona Disputation of 1263: Christinan Missionizing and Jewish como de los materiales y t6cnicas de argumentacin utilizados por los primeros v. L
Response", Speculum, 52: 4 (1m) pp. 824-42; Daniel J. Lasker, "Averroistic Trends in Cardaillac, Moriscos y cristianos. Un enrnntamknto polmko, Mxico, FCE, 1979.
Jewish- Christina Polemisc in the Late Middle Ages", Speculum 55: 2 (1980) pp. 294-304. 11 Roben Chazan ("From Friar Paul to ... '')seala que la originalidad de las t6cnicas de
Cabe seilalar que la recuperacin y anlisis de los textos utilizados por los cristianos en convencimiento introducidas por Fray Pablo Cristian en el siglo XIII radicaba, precisamente,
su pol6mica contra judos y musulmanes durante la Edad Media conforma, una investigacin en el intento de persuadir a jud(os y musulmanes a partir de las premisas que ellos consideran
prometedora pero incipiente an; adems de los trabajos de Cbazan y de Lasker podemos como seguras, pero cabe destacar que la dependencia de una argumentacin retrica respecto
citar las investigaciones de Cantera Burgos (V. c.g. "Textos de pol6mica-antijudaica y a su audiencia se halla sugerida ya en la retrica clsica; as, Aristteles distingue entre retrica
judeo-catalano-aragoneses en un manuscrito de Burgo de Osma", Revista de FUologfa deliberativa, judicial y epideitica, segn sea que la audiencia asuma el papel de juez acerca
Espaola, 48 (1965) pp. 135-44 quien describe una serie de textos, como el Tratactus contra del futuro, del pasado, o de mero crtico, respectivamente. (Cf. Re&rka, i-i).
ludeos, editus a fratre Bernardo..., en el cual se intenta probar, con autoridades del Antiguo Por otra parte, la tesis de que una argumentacin retrica debe forzosamente partir de
Testamento, la abrogacin de la ley vieja y la instauracin de la nueva; Cantera Burgos se las premisas aceptadas por la audiencia (esto es, que debe ser una argumentacin lid
refiere tambH!n a obras escritas en forma de dilogos entre un judo y un cristiano, como la bomlnem o ex concessls) ha sido defendida actualmente por Johnstone (v. e.. ValldJty an
llamada "Diatriba contra los judos", en la cual se tocan temas como la trinidad, la Rhetork In Phllosophlcal Argument, Filadelfia, thre free press of man and world 19'n; para
circuncisin, el sbado, la ley nueva y sus prerrogativas, los mahometanos, las prohibiciones una exposicin y discusin de este punto de vista v. Pablo Noriega y Edgar Gonzlez,
impuestas por la ley antigua, etc., y se trata de argumentar, en defensa del punto de vista "Retrica, dialctica y cambio de creencias; un nuevo punto de vista sobre la justificacin de
cristiano, apelando a Moiss, Isaas, Jeremas, Daniel, etc. V. t. Antonio Domnguez Oniz, las teoras del debate", F.6tudlos, Revista del ITAM, 5 (1986) )
Losjudeoconve.-- en F.6paa y Almrk:a, Madrid, Istmo, 1971. 12 V. Fages, op. cit., v.t. Garganta y Porcada, op. c:lt.
Por su parte, los judos no carecan de similares arsenales para su disputa con los cristianos 13. V. Cecil Reth, Losjudfos sec:ntos. Historia de los marranos, Madrid, Altalena, 1979.
y Jos musulmanes. As, libros como C~t Jebuda (La vara de Jud) de Salomn Ben Verga Jos Amador de los Ros, Historia social, polftka y ftllglosa de los judtos en F.6paia y
(trad. de F. Cantera Bungos, Granada, brema l..pez Guevara, 1927) proporcionaba Portugal, Madrid, AguiJar, 1960. Felipe Torroba; Losjudfos espaoles. Jos Maa Lacalle,
descripciones de las principales disputas entre judos y cristianos con la finalidad de entrenar Los judfos espaoles, Sayma, Barcelona, 1961. Yitzhak Baer, Historia de los judlo. en la
a los primeros en las t6cnicas de la polmica religiosa y de hacerles conocer 106 argumentos F8paa Cristiana, Madrid, Altalena, 1981. Abou, Musulmanes andaluos etjucleolspanols,
y contraargumentos ms usuales en el curso de ella (a este respecto, v.t. el texto original Casablanca, Antar, 1953. E. H. ndo, Tbe history of the jews ol Spaln and Portugal, Nueva
acerca de la disputa de Barcelona entre el dominico Fray Pablo Cristin y el rabino Moiss York, Bun Franklin, 1970. Catherine Brault-Noble y Marie - Jos Marc, "La unificacin
Den Nachman incluida en: Oliver Shaw Rankin, Jewish nllglous polemk, Ktav Pub. House, religiosa o social: la represin de las minoras" en Bartolom Benassar (ed.) loquiskJ6n
1970). Otros textos como el de Joseph Albo (m. c. 1435) titulado Fllibro de lcMI prlDclplos, espaola: poder polftko y control social, Barcelona, Grijalbo, 1981, Hen'Y Charles Lea, A
trataban de establecer normas generales para las dilcusiones interconfesionales (V. Hans hlstory or the lnquisltlon or Spaln, Nueva York, American Scholar Pub., 1966. Julio Caro
JOkhim Schoeps, Tbe Jewish Cbristlan ArumenC, A Hlstory oiTheoloak:a In Conlllct, Baroja, lnquiskJ6n, bruJeria y crfptojudafsmo, Barcelona, Ariel, 1976.
Nueva York, Olicago Holt Rinchan y Winston, 1963); mientras que obras como lllzzuk 14 V. e-a. Roth, op. cit. Poliakov. op. cit.
EaiUIYIC:b de Abraham Troki (c. 1533<. 1594) constituan laboriosos inven~rio5 de argu- 15 Isaas Abbou, op. dl, p. 131
mentos contra 1us adversario5 cristianos e iDcluu tanto objeones como pruebas directas 16 V. e.g. "Vicente Perrer" en Encyclopedia Judaica, Jerusaln, Keter Pub. House, 1m,
52 Discurso
La retrica proftica de San Vicente Ferrer
53
pp. 1235-36,. v.t. Poliakov, op. dL
Nueva York...SSn Francisco, 1975; J. A. C. Brown, Tknkas de persuasin, Madrid, Alianza,
17 V. Poliakov, op. cit.; Lea, op. cit. 1984)
18 Cf. Ferrcr, "fratado de la vida espiritual" en Garganta y Porcada, op. cit., p. 513.
2S Ms an, la distincin entre conversin y cambio ef(mero de creencias parece ser
Notem06 que el precepto de utilizar un lenguaje sencillo y accesible es enfatizado por Cicern
formalmente anloga a otras distinciones que se plantean en context06 muy diferentes; (por
en De Oratore: " ...as( como en las dems ciencias lo que sobresale es lo que ms se aparta
ejemplo, la distincin entre "tener" y "poseer" que traza Platn en el Teeteto, a la distincin
de 106 sentid06 y la comprensin de los ignorantes, as( en la elocuencia el mayor defecto sera
apartarse de la oostumbre y del modo de hablar usual y comn entre 106 hombre.,," (lib. 1, de Gilben Ryte, El concepto de lo mental, Buenos Aire, Paid66, 1967) e, incluso, a la
iii). distincin entre contacto con una droga y adiccin a ella (V. Tbomas de Quincey, Confesiones
de un comedor de opio lngUs, Buenos Aires, Espasa Calpe, 1965)
La utiliz.acion abundante de ejempl06 es tambi6n un recurso que deriva de la retrica
clsica y, como seliala Jacques Le Goff, constituye una regla para los predicadore medievales 26 Ct Kenneth Burlce, Permanence aod Cha~, An Anatomy or Purpose, Berkeley,
University of California Press, 1984, pp. 142-55.
(V. "El jud(o en 106 exempla medievales" en Lo maravlllo8o y lo cotidiano en el Occklente
medieval, Barcelona, Gedisa, 1986; v.t. Murray op. cll, passlm). 27 Cf William James, The varieUes or rellgJous experience, Nueva York, Penguin Books,
1983, pp. 74 SS.
Cabe tambi6n destacar la gran similitud entre la serie de recomendaciones que sugiere
28 Cf. Sobrer, art. cit., p 44 SS.
Ferrer y las consideraciones que encontramos en la VIda del veoerable maestro Juao de
vtla de Fray Luis de Granada (Buen06 Aires, Espasa Calpe, 1952); as(, la predicacin de
29 Cl. Garganta y Porcada, op. cit., pp. 653-63.
30 lbld., 654
vila es descrita como una red, o mejor an como un arcabuz lleno de perdigones, capaz de
alcanzar a 106 ms diversos pecadores, y en ella jupban un papel esencial los ejemplos y 31 V. e.g. Rescher, op. cit.; por ejemplo, las estrategias que menciona l.akat06 para la

ancdotas pancula re: "la ,doctrina moral", dice Fray Luis de Granada, "predicada en comn preservacin del "ncleo" de un "programa de investigacin" podran reducirse bsicamente,

aprovecha menos, y por eso conviene descender a tratar en panicular as(de las obras vin11068S, a la aplicacin del mecanismo de la distincin (V. Ltkatos, "La historia de la ciencia y sus

para ejercitarlas, como de las vici068S, para evitarlas; por tanto, este sabio predicador (vila) reconstrucciones racionales" en Critka y conocimiento, Barcelona, Grijalbo, 1976)
32 V. e.g. Mulioz Delgado, art. cit.
descenda muchas veces a tratar de estas obras..." (lbld., p. 133} Finalmente, el lenguaje
33 Retrato del artista adolescente
utilizado por vila, y por cualquier predicador exit060, sugiere Granada, debe ser sencillo y
natural (Id.). 34 Vale la pena destacar que la conversin misma de Jernimo de Santa Fe, quien
19 Cf. Josep Miguel Sobrer, "Las voces de San Vicente Ferrcr", Discurso, nm. 6 (1985) originalm~nte era el rabino J015hua Lo:rki, suele atribuirse a Vicente Ferrer, v. e.g. Fages, op. cit.
pp. 33-46. l5 Respecto a la versin juda de la disputa v. la bibliograf(a citada en la nota 10; respecto
a la versin cristiana v. e.g. Fages, op. ele;. v.t. Alfonso Torres de Castilla, Historia de las
20 V.lnfra
21 V. Roth, op. di., Caro Baroja, op. cit., Lacalle, op. cll, Torroba, op. di., Baer, op. cll, Jlersecuslones polticas y religiosas, Barcelona, Salvador Manero ed., 1863. Lea sella la que,
Acerca de los musulmanes v. e.g. Cardaillac, op. cll, Joaqun P6rez Villanueva (ed.} La desde el punto de vista cristiano, Jernimo de Santa Fe gan indudablemente la disputa de

lnqulskln espaola. Nueva vlslo, nuevos horizontes, Madrid, S. XXI, 1980. Tonosa, ya sea convirtiendo a 106 rabinos o, al menos, separndolos (op. cit., pp. 117-9).

22 V. Eloy Benito Ruano, Los ogenes del problema converso, Barcelona, El Albir, 1976;
v.t. Lacalle, op. cit., Caro Baroja, op. ciL
23 Khun, La estructura de las revoluciones centflkas, M~xico, FCE, 1978.
24 El peligro de la regresin en el cambio de creencias en un hecho que hoy en d(a
enfatizan los psiclogos por las tnicas de persuasin; as(, Berelson y Steiner sellalan:
"Cuando las opiniones cambian bajo el impacto de los medios de comunicacin, tienden a
volver a su estado inicial a menos de que sean reforzadas por eventos, otf06 mensajes, o
preiones de grupo..." (Bemard Berelson y Gary A. Steiner, Human Behavior: An lnventar1
of Sclentlfk Flndlngs, Nueva York, Harcoun Brace Jovanovitch, 1964, p. 550; v.t. Wayne N.
Thomson, Tlw procas or persuaslo, Principales aocl Readlop, Harper and Row Pub.,
Proporcional fuera de su marco conceptual 55

PROPOSICIONES FUERA DE SU MARCO CONCEYfUAL: rechazar, o al menos posponer, los trminos que no denotaran objetos o
NOTAS PARA UNA VISIN POST-RELATMSTA DEL propiedades observables y 2) distinguir los planteamientos verdaderos de
CONOCIMIENTO Y EL LENGUAJE * los falsos por los procedimientos de su descubrimiento. El objeto de estos
principios era garantizar la neutralidad frente a los hechos.
A estas posiciones neutralistas se han opuesto unas corrientes que po-
dramos llamar perspectivistas. Seg6n ellas no podemos observar algo sino
Fernando Castaos desde una perspectiva, desde un punto de vista. Describimos, siempre, desde
algn marco de referencia. Y para describir lo observable tenemos que
Centro de Enseanza de Lenguas Extranjeras
aducir entidades y relaciones que no son directamente accesibles a los
sentidos.
Para la fsica moderna, las leyes fundamentales de la naturaleza operan
El propsito de este trabajo es hacer una distincin triple entre proposicio- sobre elementos que no podemos ver, slo inferir. Las cosas importantes son
nes segn su posicin. El propsito es distinguir entre: A) una proposicin las invariantes de ciertas transformaciones matemticas, ms que aquellas
que est dentro del marco conceptual en que se expresa; B) una proposicin que podemos pesar directamente en el laboratorio -aunque, por supuesto,
que est fuera del marco, pero que se puede decir desde l, y C) una la fsica no ha dejado de ser ciencia emprica.
proposicin inalcanzable para un marco. Para la lingstica actual un fonema no se defme puramente por sus
En el pasado, en diversas disciplinas se buscaron procedimientos para propiedades fsicas, ya que una determinada propiedad puede en una lengua
observar y describir sin preconcepciones, sin prejuicios, para ver y presentar servir para distinguir dos palabras, pero en otra ser insignificante. Es decir,
el fenmeno "tal cual". En la fsica, por ejemplo, el operacionalismo preten- que para definir el fonema, se requiere la palabra. En otro plano, en la
da hablar slo de objetos directamente observables, de propiedades direc- descripcin de una oracin, la misma secuencia de fonemas, e incluso de
tamente medibles. palabras, puede representar oraciones distintas.
En la lingstica, el estructuralismo norteamericano pospuso toda consi- Para muchos psiclogos de hoy en da, sobre todo para aquellos que se
deracin sobre la palabra y sobre la oracin hasta que los fonemas estuviesen inscriben en la psicologa genricamente denominada cognoscitiva, o cog-
completa y perfectamente cubiertos. Se pensaba que las ideas sobre las noscitivista, resulta imposible describir el comportamiento de un sujeto que
unidades mayores podran viciar el trabajo sobre las unidades mnimas, que est, digamos, efectuando sumas sin recurrir al concepto aritmtico de suma,
eran las verdaderamente reales. Se pensaba que lo cientfico era primero dar y sin considerar las reglas abstractas que defmen la operacin. Igualmente
cuenta de los sonidos fsicos y sus posibles combinaciones. Despus stas nos resulta imposible ignorar al hambre al hablar de comer, o ignorar ia comezn
daran automticamente las palabras y dems. al hablar de rascarse.
En el mismo espritu se da el conductismo en la psicologa y la fenome- Para las ciencias sociales es cada vez ms claro que un hecho desprovisto
nologa de la historia de Merleau-Ponty. sta persegua el origen de la de significacin deja de ser un hecho histrico. "La experiencia del fenme-
verdad, la intuicin primaria sin contaminaciones de interpretacin. Aqul no 'tal cual"' es una expresin que no tiene mucho sentido, porque la
ha querido describir la mente sin usar trminos como "mente", porque no experiencia ~el fenmeno es la interpretacin del fenmeno.
tiene referentes inmediatos a los sentidos. Nos encontramos entonces, en las corrientes actuales, con la negacin del
Operacionalismo, estructuralismo americano, fenomenologa, conductis- principio que rechaza los trminos que no denotan observables. Estas
mo, todos ellos, con sus diferencias, tenan dos principios comunes: 1) corrientes niegan tambin el otro principio, la distincin entre lo falso y lo
verdadero por los procedimientos de descubrimiento. Quiz donde ms
explcita sea esta negacin es en la lingstica, que dedic muchos esfuerzos
vel$i6n escrita de una ponencia presentada en el Segundo Congreso Nacional de
a buscar los procedimientos decisivos, sin alcanzar el xito. A partir de
Filosofa, mano de 1984, Mxico, D.F.
54
56 Discurso Proporcional fuera de su marco conceptual 57

Chomsky, es claro que podemos encontrar las mismas ideas por distintos possible but we can only criticize one from the standpolnt of another.
caminos, y que en ellos muchas veces juegan papeles importantes tanto el We carmot detach ourselves from all of tl:lem and compare them with
azar como lo que slo podemos malnombrar 'inspiracin'. Lo importante no a wortd whfch we envisage from no conceptual standpoint at att.
es cmo se llega a un conocimiento, sino cmo se sustenta, y cmo se pone (Ayer 1973: 12)
a prueba.
En suma, en el desarrollo de distintas reas del saber podemos presenciar En espaol:
una posicin entre neutralismo y perspectivismo. El primero busca los datos
puros, libres de interpretacin. El segundo muestra que ello es imposible, Es vano intentar disociar el mundo como es en s, del mundo como lo
porque, como dice John Lyons, los datos no estn dados: se toman. concebimos. Sistemas conceptuales alternativos pueden ser posibles,
En la fllosofa encontramos tambin la oposicin. Se puede apreciar, por pero slo podemos criticar uno desde el punto de vista del otro. No
ejemplo, en la siguiente cita de Karl Popper: podemos separarnos de todos ellos y compararlos con un mundo que
veamos desde ningn punto de vista.
1 stressed the conjectural and theoretical character of all ob-
servations, and att observation statements. This led me to the Me preocupa cuando Paul Hirst (1982) habla de la imposibilidad de
view that alllanguages are theory lmpregnated; which meant, decidir racionalmente entre dos sistemas conceptuales. Me preocupa tam-
of cours, a radical revision of empiricism. bin cuando Ernesto Laclau, en su discusin sobre las teoras marxistas del
Estado, usa la expresin "ambigedad del referente", cuando dice que la
(Popper 1979: 30) unidad del Estado:

En espaol: ... no est dada simplemente como unfactum sino que supone ya una
construccin terica.
Subray el carcter terico y conjetural de todas las aseveraciones, (Laclau 1981: 25)
incluidas las observaciones. Esto me llev a la idea de que todos los
Me preocupa sobremanera cuando leo:
lenguajes estn impregnados de teora; lo que significaba, por supues-
to, una revisin radical del empirismo.
... the definition of the graphic sign is really the definition of any sign
De hecho el trabajo de Popper ha contribuido de manera muy importante (that sfgn is a signifier whose slgnified is another signifier, nevar 'the
a las discusiones que en distintas disciplinas se han dado sobre neutralismo thing itself', visible, present before us 'is flesh and blood').
y perspectivismo.
Ahora bien, lo que me preocupa son las formulaciones demasiado radi- (Derrida 1974; citado por Descombes 1980)
cales del perspectivismo. Me preocupa cuando Ral Quesada (1984) recha- En espaol:
za la distincin entre lenguaje y realidad. Me preocupa cuando A. J. Ayer,
en el mismo sentido dice:
...la definicin del signo grfico es realmente la defmicin de cualquier
signo (que todo signo es un significante cuyo significado es otro signifi-
lt is vain to attempt to dissoclate the world as lt is In ltself from the
cante, nunca "la cosa en sr', visible, presente ante nosotros "en carne
world as we conceive it. Alternativa conceptual systems may be
y hueso").

Lo5 textos sealados con dos asteriscos son todos, traduccin de F. Castalios. A veces creo que frente a tales doctrinas slo queda la defensa del sentido
58 Discurso Proporcional fuera de su marco conceptual 59

comn: mostrar a quienes las sostienen que si realmente asumieran lo que sta es la defensa del sentido comn frente a las posiciones perspectivistas
afirman, deberan dejar de hablar. Para hacerlo, podramos primero recor- extremas.
dar a Frege. Podramos recordar que si digo: Pero quiz podamos hacer ms que defender el sentido comn. Quiz
(1) El sol es mayor que la luna, podamos circunscribir la fuente del error y proponer una formulacin
no estoy diciendo: alternativa del perspectivismo que evite el error. Lo que queremos evitar es
(2) Mi palabra para nombrar al sol es mayor que mi palabra para nombrar el planteamiento de que el sistema conceptual que tengamos determina lo
a la luna. que pensamos. Lo que queremos evitar es lo que en lingstica se denomina
Si fuera eso lo que yo quisiera decir, lo dira de esa manera. relativismo.
Para decir (2), no tendra por qu decir (1).
Puede alguien realmente creer que si pide vino est irremediablemente Queremos evitar afrrmaciones como la siguiente:
hablando de otras palabras, y no de vino? Si as fuese, dejara de pedir vino.
Al menos, dejara de hacerlo si su objetivo fuera saciar la sed, o deleitar el Thus, the reason why the wortd cannot contravene the laws of logic,
paladar. Para qu querra que, en lugar de vino, le dieran la palabra "vaso", whatever they may be, is that they determine what can happen by
o la palabra "cava", o cualquier otra palabra? determining what can be described.
Despus de recordar a Frege, podramos pedir que se aplicase a s misma
la teora de que no se puede decidir entre dos sistemas conceptuales. La (Ayer 1973: 13)
autorreferencia generalmente resulta difcil de procesar, y valdra la pena
que aqu nos furamos despacio y con cuidado. En espaol:
Supongamos que hay dos personas: Celina y Elosa. Celina sostiene la
teora de que no se puede decidir racionalmente entre dos sistemas concep- Entonces, la razn por la que el mundo no puede contravenir las leyes
tuales. Es decir, la teora forma parte del sistema conceptual de Celina. El de la lgica, cualesquiera que ellas puedan ser, es que ellas determinan
sistema de Elosa contiene la te,o ra contraria; para ella s se pueden discutir lo que puede suceder al determinar lo que puede ser descrito.
dos sistemas, y escoger alguno de los dos con base en la discusin.
Celina y Elosa discuten. Tratan de convencerse mutuamente. Ahora Queremos tambin evitar afirmaciones como:
bien, si Celina tiene la razn, si no se puede decidir, entonces puede ser que
Elosa tenga la razn. Ms an, si Celina asume sus premisas, no tiene Las expresiones "racional" e "irracional"[...) cobran significado pre-
manera de probar que Eloisa no tiene la razn. Ni siquiera tiene sentido que ciso en relacin a algn marco de referencia.. .
lo intente. No me queda otra opcin que admitir una pluralidad de racionalida-
Pero como Celina est tratando de convencer a Elosa, le est dando la des, como genuinas manifestaciones del lagos racional.
razn. Su intento presupone la posibilidad de discutir, de decidir entre los
dos sistemas. (Chavarri 1982: 276/V7)
En suma, si alguien realmente creyera que no se puede hablar de los
objetos, y si asumiera las consecuencias, dejara de usar el lenguaje para En otras palabras, lo que queremos es evitar la idea de que lo que decirnos
realizar actos cuyo propsito fuese modificar la localizacin de un objeto, Ylo que pensamos, estn necesariamente de acuerdo con el marco desde el
como el acto de pedir. De hecho, dejara de usar el lenguaje en conexin con cual lo decirnos. Queremos dar cabida a la posibilidad de la objetividad.
cualquier interaccin con los objetos, no slo con la modificacin de su Despus de reconocer que toda observacin est necesariamente impregna-
situacin. Y si alguien realmente creyera que no se puede decidir entre dos da de teora no hay que negar la objetividad, como hacen algunos; hay que
sistemas conceptuales, y si asumiera las consecuencias, dejara de decirlo. plantear el problema de cmo es posible la objetividad, como hace Popper.
60 Discurso Proporcional fuera de su marco conceptual

(Aunque la solucin que propone l, la postulacin del tercer mundo, no es es una razn -en las ciencias es quiz la razn principal.
adecuada. Lo nico que hace es remover la intencionalidad de los enuncia- Resumiendo, la posicin neutralista implica la formulacin de proposi-
dos, para dejar proposiciones puras, lo que es muy discutible. Pero aunque ciones desde ningn marco conceptual, lo que es imposible. La posicin
se admitiera esto, debe notarse que no se est atacando el ncleo del perspectivista extrema, el relativismo, implica la imposibilidad de decidir
problema: la presencia de la teora en la observacin). racionalmente entre dos marcos conceptuales. Y una posicin perspectivista
Tiende a aceptarse la idea de que lo que decimos, y lo que pensamos, est que d cabida a la objetividad requiere poder formular proposiciones que
necesariamente de acuerdo con el marco desde el cual lo decirnos, porque estn fuera de su marco conceptual. Requiere tambin la posibilidad de
para cada sistema conceptual hay muchas cosas que no se pueden decir y reconocer que stas sean verdaderas, y que las que estn dentro sean falsas.
muchas cosas que no se pueden comprender. ste es un hecho que se Sabemos que ste es el caso porque de no ser as, la negacin y la comuni-
constata fcilmente: cuando estudiamos alguna disciplina adquirimos nue- cacin no existiran, y porque nuestro deseo de incluir las proposiciones
vos marcos, o modificamos los que tenemos, y llegamos a poder decir y verdaderas y excluir las falsas nos lleva a modificar nuestros marcos.
entender cosas que antes no podamos.
Hay, entonces, para todo sistema conceptual, proposiciones inalcanza-
bles. Pero esto no implica que todas las proposiciones que s son alcanzables BIBUOGRAFfA
vayan de acuerdo al sistema, no implica que estn dentro de l. Queda la
Ayer, AJ. 1973. The Central Questions of Philosophy. Harmondsworth,
posibilidad de proposiciones fuera del sistema pero alcanzables desde l. Y
Middlesex, Inglaterra: Penguin.
esto sucede realmente. Siempre.
Derrida, J. 1974. Of Grammato/ogy. Baltimore: Tbe Johns Hopkins Uni-
Existe la negacin, la posibilidad de decir dos proposiciones contrarias.
versity Press.
Normalmente slo una de ellas podra estar de acuerdo al sistema concep-
Descombes, M. 1980. Modem French Phi/osophy. Cambridge: CUP.
tual. Tambin existe la comunicacin, la posibilidad de entender a otros. Y
Chavarri, E. 1982. "Logos racional y marcos de referencia". Estudios
normalmente los sistemas conceptuales de dos personas no coinciden total-
Filosficos, 81, vol. XXXI. pp. 249-280.
mente, por lo que habr proposiciones que aunque caigan dentro de uno de
Hirst, P. 1982. "Antbropology and Ideology''. Conferencia dictada en la
los sistemas, estarn fuera del otro.
Universidad de Essex, Inglaterra.
No slo existe la posibilidad de decir y entender proposiciones que estn
fuera del marco en que se formulen o del marco desde el cual se comprendan. Laclau, E. 1981. "Teoras marxistas del Estado: debates y perspectivas".
En N. Lechner (compilador). Estado y polftica en Amrica Latina. Mxico:
Tambin existe la posibilidad de aceptar como verdaderas estas proposicio-
Siglo XXI, pp. 25-29.
nes que caen fuera y son alcanzables. Existe con la posibilidad contraria:
Quesada, R. 1984. "De la lgica y la lingstica al discurso". Discurso:
aceptar como falsas proposiciones que estn dentro del marco. De hecho,
cuadernos tk teorla y anlisis, ao 1, nmero 3, pp. 9-30.
todos los das nos damos cuenta de que las cosas no son como creemos que
son.
Sabemos que existen proposiciones falsas, o tomadas por falsas, que estn
dentro de su marco de referencia, y proposiciones verdaderas o tomadas por
verdaderas que caen fuera, porque su existencia nos mueve a modificar el
marco. Desearnos incluir las proposiciones verdaderas y excluir las falsas.
No es una razn obligatoria; podemos vivir, de hecho vivimos, con las
inconsistencias. Tampoco es la nica razn. Muchas veces cambiamos nues-
tros marcos por motivos indirectos, porque sabemos, o pensamos, que otras
personas tienen mejores conocimientos que nosotros. Pero de todos modos
Perspectivas en la pragmtica actual 63

PERSPECfiVAS EN LA PRAGMTICA ACI'UAL gadores admitan que todo lenguaje es pblico, salvo que haya dos clases de
usos, el privado mental (categora que Dascal adjudica slo al "paradigma
de Fodor") y el comunicativo-social (correspondiente al paradigma de
Wittgenstein). Sin embargo, una conciliacin de esa naturaleza implica el
replanteamiento de los modelos derivados de esos paradigmas y, por tanto,
Lidia Rodrlguez A/fano de los conceptos operativos y la metodologa (replanteamiento al qu~ no
parecen estar dispuestos los investigadores). En sus categorizaciones no
necesariamente hay una diferenciacin dicotmica entre esas dos clases de
usos, aunque s una acentuacin de uno u otro aspecto del uso del lenguaje.
Acentuacin sustentada ya sea en el paradigma racionalista del positivis-
mo lgico de Carnap (donde se sitan varios modelos, uno de ellos, el de
Abarcar la totalidad de las perspectivas que comprende la pragmtica en Fodor) o bien el paradigma emprico propuesto en la fllosofa del lenguaje
la actualidad es una tarea de alcances superiores a la emprendida en este de Wittgenstein.
balance. Los objetivos aqu propuestos son: revisar las diferencias entre l. l. Modelos racionalistas
paradigmas y modelos en que se basan las investigaciones sobre los aspectos
cognitivos y sociales del uso del lenguaje; destacar sus discrepancias meto- Dentro del paradigma racionalista, que sustenta las tesis del positivismo
dolgicas; introducir las discusiones surgidas en torno a algunos puntos de lgico de Carnap, se acentan los aspectos cognitivos del uso del lenguaje y
controversia, y reconocer las aportaciones de la pragmtica a otras discipli- se elaboran las reglas con base en las cuales los hablantes representan en la
nas cuyo objeto es el uso del lenguaje. Estas reflexiones se sostienen en el mente lo que producen y comprenden. En este paradigma se sostienen los
anlisis de algunas ponencias (Ver Ref. 1) y de las mesas redondas del modelos de: la gramtica modular de Fodor, la gramtica de casos de
Congreso Internacional de Pragmtica, 1990, realizado por IPRA Intema- Fillmore, y la semntica de los prototipos de Lakoff.
tional Pragmatics Association, en Barcelona, durante la semana del 9-13 de Los estudios pragmticos que se sitan en el modelo de Fodor siguen o
julio. discuten los postulados de la gramtica modular a fm de realizar las modifi-
caciones pertinentes, siempre con el presupuesto de que el objeto de la
l. Paradigmas y modelos tericos pragmtica es la interpretacin y desambiguacin contextua!, y que la tarea
Una observacin general de las exposiciones en el Congreso conduce a es conseguir la formalizacin y computarizacin de los rasgos pragmticos.
admitir que la pragmtica no ha conseguido desarrollar un marco terico As, Robert M. Harnish retoma el postulado de Fodor relativo a que el
consistente que permita la discusin y comparacin de los resultados de lenguaje modular convierte una seal de habla en una estructura capaz de
diversas investigaciones. Robert de Beaugrande afirma que ese marco debe representar el significado sin necesidad de consultar el conocimiento general
desarrollarse a partir de un programa de investigacin sobre la complejidad (general knowledge) del intrprete. Pero, mientras Fodor propone esa labor
de la interaccin comunicativa y su determinacin, para que los investigado- del lenguaje modular a nivel de la oracin y su contenido sintctico-semn-
res no continen apoyndose en categoras de la lingstica cuando traten tico, Harnish postula que el nivel que debe considerarse como output del
sobre aspectos pragmticos. sistema es aquel por el cual el lenguaje modular no slo identifica la oracin
Al respecto, Marcelo Dascal postula una conciliacin entre los paradig- Ysu contenido sintctico- semntico, sino tambin dice cul es el potencial
mas que sustentan dos concepciones divergentes del lenguaje: la que se de la oracin como acto de habla, una vez que ese potencial se correlaciona
aferra a postular la preeminencia del "lenguaje del pensamiento", lenguaje ton la forma y no necesariamente con dicho conocimiento general.
privado o mental, y la que se empea en negar la existencia de ese tipo de Asa Kasher va ms all en su propuesta de revisin terica de la gramtica
lenguaje, admitiendo nicamente la existencia del lenguaje social comuni- lllodular: presenta nuevos resultados de investigaciones realizadas en con-
cativo. Dascal sugiere que, en lugar de aferrarse a reducciones, los investi-
62
64 Discurso Perspectivas en la pragmtica actual 65

junto con neurosiclogos, a fin de probar que lo discutido hasta hoy en la variedades lingsticas, como la realizada en un proyecto presentado en este
pragmtica envuelve una gran variedad de mdulos y aun tipos de mdulos. congreso por Jobo Gumperz. Se trata de una investigacin basada en la
Shigeko Okamoto, en cambio, defiende el modelo de la gramtica de los observacin etnogrfica de cuatro distritos de Mann.Peim, cuyo objetivo es
casos (construccin no modular) de Fillmore, como el ms apropiado para explicar la funcin cumplida por los usos dialectales y las preferencias
la sistematizacin de los contextos. Por su parte, Michel de Fornel revisa las estilsticas en la defmicin de la identidad social para cada ambiente socio-
propuestas de Lakoff y sugiere que se aplique la semntica de los prototipos urbano. El enfoque ya no corresponde al empleo de mtodos cuantitativos
a la interpretacin de la secuencia de acciones dentro de la conversacin. El (como los de la sociolingstica practicada en Estados Unidos), sino de un
argumento principal de Fornel se refiere a que cierto tipo de respuestas anlisis de los intercambios verbales, donde la variabilidad lingstica y los
depende directamente de la estructura prototpica del acto de habla reali- aspectos sociales y estilsticos son tratados como parte de las convenciones
zado en el turno precedente. de contextualizacin subyacentes a las estrategias discursivas. Werner Ka-
llmeyer e Inken Keim son investigadores de este proyecto. Keim expuso
1.2. Modelos empfricos
algunos resultados relativos al comportamiento verbal de un grupo de
Con base en el paradigma empirista propuesto en la filosofa del lenguaje mujeres y encontr que algunos rasgos (alusiones directas e indirectas al
de Wittgenstein, la pragmtica se aplica en la bsqueda de cortes de la conflicto) obedecen a ciertas reglas sobre las formas de hablar y constituyen
realidad para descubrir los rompecabezas que resultan de su observacin, estrategias retricas.
puesto que se presupone que el lenguaje es flexible y no se halla restringido
2. Divergencias metodolgicas y categoriales
nicamente por reglas lgicas. Segn esta perspectiva, slo se tiene signifi-
cados mutables que han de hallarse -mediante el anlisis del lenguaje Relacionadas con las diferencias tericas se presentan las divergencias
ordinario- en la relacin de las expresiones con el mundo real donde metodolgicas entre las distintas corrientes de la pragmtica, sobre todo en
encuentran su sentido; se niega la subjetividad cognitiva y, en lugar de reglas las dos posiciones extremas a que alude Dascal. Quienes acentan los
para la produccin y comprensin de enunciados, se buscan regularidades aspectos mentales y cognitivos del uso del lenguaje emplean una metodolo-
en el uso del lenguaje determinadas por costumbres e instituciones sociales. ga deductiva segn la cual se postula lo relativo a esos aspectos a partir de
En este paradigma se ubican los modelos de la interaccin que plantean principios y teoras. En cambio, los partidarios de la sociopragmtica se
el anlisis conversacional y la etnografa de la comunicacin, cuyo presu- apegan a una metodologa inductiva que les permite presentar pruebas
puesto bsico es que tanto la configuracin cognitiva como todos los otros empricas para cada afirmacin, enfatizando el valor de los datos y los
aspectos del uso estn determinados por el marco en el cual se actualiza el modelos que aparecen reiterados en ellos.
lenguaje. Con ese presupuesto, Alessandro Duranti explora el campo terico Otra divergencia radica en la diferente categorizacin del contexto. En
de la interaccin comunicativa y cuestiona la rigidez de los dos modelos que algunos estudios, las referencias al contexto acentan la funcin determinan-
han sido propuestos para la transicin de una actividad a otra en un marco te del "mundo social y psicolgico en el cual acta el usuario en cualquier
de interaccin: el que considera la delimitacin explcita por parte del momento dado" (ref. 3). As~ Marjorie Harness Goodwin habla de la poca
hablante entre una accin y la subsiguiente, y el que seala la inferencia por importancia dada al ambiente en que se desarrolla la conversacin en
parte de los participantes como nica marca del fmal de una accin y el inicio interaccin frente a frente (/ace-to-face interaction); y Douglas Maynard
de la subsiguiente. Para ilustrar su cuestionamiento, Duranti ejemplifica el establece una comparacin entre el contexto del discurso mdico-clnico y
desarrollo de ceremonias y otras interacciones complejas; demuestra que el del habla cotidiana: describe una secuencia de tres partes (peticin de una
esos dos modelos se combinan mientras los participantes "negocian" la opinin, respuesta y reporte en el que se considera la opinin del otro)
delimitacin de los cambios de actividad. COmn en ambos contextos, observando que en el discurso clnico parece ser
El papel especfico que el uso de la lengua representa en cada situacin una estrategia que se utiliza para dar "malas noticias" en un diagnstico
socio-culturalmente determinada es analizado mediante la comparacin de desfavorable.
66 Discurso
Perspectivas en la pragmtica actual 67

Otro tipo de referencia al contexto se encuentra en las investigaciones


La posibilidad de sistematizar los contextos en que se usa el lenguaje
sobre los rasgos lingsticos que se articulan a condicionamientos contextua- indirecto se advierte en trabajos relativos al procesamiento del lengua-
les. Aun reconociendo el contexto de la enunciacin, aspectos fsicos, socia- je natural; por ejemplo, E. Judith Weiner y Paul de Palma presentaron un
les e interactivos que afectan la eleccin de las expresiones, no son esos modelo para el anlisis de los acertijos. Para la postulacin de ese modelo,
aspectos la base del estudio, sino las posibilidades de seleccin previstas por revisaron un corpus que comprende cientos de ellos basados en la ambige-
dad siotctica o en predicacb contradict~ y en los arertijas que simulan no serlo.
el sistema de la lengua para cada condicin de uso. Categorizando de esta
manera el contexto, se realizan estudios de lenguas naturales especficas,
como Jos de Eduardo de Bustos Guadao, quien describe la implicacin 3.2. Las mximas conversacionales
convencional y conversacional de los cuantificadores en espaol; N. Yugi
Suzuki, cuando asienta consideraciones semntico-pragmticas del verbo La objecin ms profunda a las mximas conversacionales propuestas por
can y Jobo Heritage, al analizar las implicaciones de la expresin Oh como Grice es formulada por Gilles Fauconnier, quien presenta algunos cuestio-
respuesta a una peticin. namientos sobre la inferencia y otros conceptos pragmticos, al preguntarse
hasta dnde los contenidos pragmticos dependen de los procesos comuni-
3. Puntos de controversia cativos y hasta dnde, de las construcciones cognitivas con base en las cuales
Algunos tpicos controversiales en la pragmtica actual son: el problema se elaboran las expresiones lingsticas especficas. Tambin Deidre Wilson
del lenguaje indirecto, la consideracin de formas culturales y formas uni- y Dan Sperber (ref. 4) se han ocupado en negar la validez de esas mximas.
versales en la interaccin comunicativa. Adems, como resultado de las En su exposicin durante el Congreso de Pragmtica 1990, presentan algu-
divergencias terico-metodolgicas, se presenta un desacuerdo que se ma- nos casos de metfora, irona, habla indirecta, bromas y lenguaje de ficcin,
terializa en una crtica mutua: los sociopragm~icos discuten la validez de las y postulan la mxima de relevancia como ms pertinente que la de veracidad
situaciones ideadas en el laboratorio con las que se sustentan las afirmacio- o de calidad para la interpretacin de este tipo de lenguaje. Mientras Michiel
nes de los estudiosos de los aspectos cognitivos del uso del lenguaje; ante lo Leezenberg propone una teora de la dimensin semntica de los contextos
cual, stos responden cuestionando tanto la validez de las mximas de la que habr de sustituir tanto las mximas de la conversacin como el principio
conversacin ( Grice), que sirven de base terica a los estudios de la interac- de relevancia, en la interpretacin del lenguaje figurado, especialmente la
metfora.
cin, como el nfasis dado en ellas a la funcin comunicativa del lenguaje.
3.1. Uso de/lenguaje indirecto 3.3. Interaccin o actuacin de la lengua:funcin comunicativa o performance
La frecuencia con que se alude a los usos indirectos del lenguaje muestra
Otro punto de discusin se refiere al nfasis que en la etnografa del habla,
que ste es uno de los puntos controversiales de la pragmtica actual. Scott
y en general en el anlisis de la conversacin, se ha dado a la funcin
Jacobs y Sally Jackson se refieren a las oraciones que, al no corresponder al comunicativa del lenguaje. Quienes critican ese nfasis postulan, como
modelo de las que se usan para defender o atacar, se consideran como formas opcin alternativa, la consideracin de factores afectivos y otros aspectos de
indirectas de argumentacin. Proponen una hiptesis de sustitucin funcio- la actuacin individual de la lengua
nal, dentro de la cual se siten los actos indirectos en otro nivel de organi- El equipo integrado por Elinor Ochs, Dinah Rudolf, Ruth Smith y
zacin diferente al de los directos, a fin de poder enfocar con ms validez las Carolina Taylor presuponen la determinacin de la funcin comunicativa al
caractersticas performativas, el sentido comunicativo y la dinmica interac- analizar 400 narraciones de sobremesa. Su conclusin es que el discurso
ciona! de ese tipo de lenguaje. A fm de probar su hiptesis, analizan un cotidiano es similar al lenguaje cientfico pues comprende operaciones
comercial de cierta marca de automviles, y demuestran que, en casos como: la construccin de hiptesis, evaluacin, reconstruccin, a travs de
semejantes, la argumentacin realizada por el emisor no puede dejar de una actividad metacognitiva y metalingstica de los diferentes miembros de la
coordinar el receptor y sus expectativas. familia que intervienen en la construccin de la historia.
68 Discurso
Perspectivas en la pragmtica actual 69

En completo desacuerdo con esa perspectiva, Richard Bauman y Charles


del japons -usos de la partcula chotto' y el adverbio emocional doose'- y sus
Briggs sugieren la integracin de pragmtica y potica. Postulando la pre-
posibles equivalentes en el ingls; Jak Bilmes reporta semejanzas y/o dife-
eminencia de los aspectos afectivos en el uso del lenguaje, proponen una
rencias entre aspectos conversacionales del ingls y el thai; y Yan Huang,
revisin general de todas las dicotomas del pensamiento occidental que, entre el chino, el ingls y el alemn.
segn su punto de vista, impiden la comprensin real de las relaciones
En una posicin intermedia, los seguidores del enfoque etnogrfico y del
expresadas en el lenguaje.
anlisis conversacional admiten la relacin mutua entre las formas culturales
Al respecto, Vctor Snchez de Zavala, aduciendo la gran cantidad de
y las universales; mientras que Robert Hopper plantea las diferencias cultu-
usos no comunicativos del lenguaje, niega la existencia de todo principio que
rales en el turno inicial de la conversacin, ejemplificndolas con la trans-
reglamente la conversacin; como Briggs y Bauman, argumenta sobre la
cripcin de grabaciones telefnicas entre hablantes de las difentes lenguas
importancia que debe darse a los factores afectivos pero, a diferencia de que conviven en Texas.
ellos, propone formular una teora de la performance entendida como un tipo
de actividad que puede no ser dirigida a otros. 4. Aportaciones de la pragmtica a otras disciplinas lingsticas
Un acuerdo significativo, que se puede destacar de este congreso, se
3.4. Formas universales y formas culturales en la interaccin refiere a la gran aportacin de la pragmtica a las dems disciplinas relacio-
nadas con el uso del lenguaje.
Discutir sobre la presencia de formas culturales y/o de formas universales
4.1. La pragmtica en el anlisis del discurso
en cualquier actividad humana remite al antiguo cuestionamiento sobre lo a
priori y a posteriori, sobre la homogeneidad y la diferenciacin. Tratndose Un tpico de gran inters para el anlisis del discurso es el de la interac-
de los aspectos meramente lingsticos, el famoso debate entre Chomsky y cin a partir de intercambios de pregunta/respuesta; en las distintas propues-
Piaget se basa en reconocer el innatismo de las estructuras lingsticas versus tas, las estrategias interrogativas se consideran no slo como un recurso de
el desarrollo de las capacidades cognitivas y del lenguaje. la conversacin -sugerencia de Graham Button, quien las ejemplifica con un
En cuanto a la interaccin, el debate se sit6a entre aceptar la determina- interrogatorio policiaco- sino como un recurso retrico de la conversacin
cin de lo innato sobre la influencia de la socializacin o viceversa; pero -propuesta de Paul Drew, quien ilustra su planteamiento a travs del anlisis
tambin, en el reconocimiento de regularidades en la conducta verbal y en de las disputas entre abogados y testigos en la corte legal. Adems, en
la no verbal que se observan dentro de la heterogeneidad cultural y que no referencia tambin a los alegatos en la corte, Gail Stygall encuentra que las
necesariamente son producto de la informacin gentica compartida por experiencias compartidas por la comunidad tienen una influencia mucho
toda la especie humana. En este reconocimiento de regularidades, hay un mayor en el alegato sobre un accidente de trnsito, que el conocimiento de
presupuesto implcito segn el cual se aceptan los universales pragmticos las categoras del sistema legal.
como una dimensin de los culturales. Con referencia a los principios que subyacen al uso secuencial de marca-
De este modo, hay estudios que explicitan la posibilidad de formas dores del discurso, Bruce Fraser analiza algunos aspectos de la interaccin
universales: Peter Auer sugiere la posibilidad de un principio universal en la conversacional del ingls: aftrma, por ejemplo, que hay un principio por el
sintaxis del habla (pero no de la escritura), que corresponde a las regulari- cual se dice "well, now, where do we go from here?, pero no "Now, weU,
dades -tambin posiblemente universales- de la toma de turnos en la conver- \Vhere...ft
sacin. Eddy Roulet ofrece un panorama de la perspectiva pragmtica que se
A diferencia de otros en Jos que se deja implcito el objetivo de hallar adopta en Ginebra para el anlisis del discurso. Los problemas principales
rasgos pragmticos con valor universal, cuando se establecen comparaciones que se plantean ah son:
entre lenguas distintas, Y oshiko Matsumoto y Senko Maynard, dentro del i) La extensin del modelo de discurso, del dilogo oral a dilogos escritos
rea temtica de cortesa, exponen paralelismos entre expresiones modales (cartas principalmente) y a monlogos;
70 Discurso Perspectivas en la pragmtica actual 71

) La integracin al modelo jerrquico y funcional (en una perspectiva grabaciones en cintas de video para probar que el uso de la subordinacin
modular) de las dimensiones enunciativas, temticas, secuenciales y polif- causal y temporal depende de los propsitos dentro de la conversacin
nicas del discurso; infantil.
iii) La aplicacin del modelo de interaccin (echanges) en lenguas no Para concluir:
indoeuropeas: wob y chino; Acerca de la doble dimensin, cognitiva y social del uso del lenguaje, no
iv) La revisin de los conectores como marcas de pertinencia; y puede dejar de reconocerse que los principios sociolgicos tienen su repre-
v) La consideracin, dentro del desarrollo de una interaccin, de la sentacin en la mente, por lo que importa considerar en ellos el factor
dimensin de la bonheur conversationnel. cognitivo; pero, tambin, que la forma como los usuarios de la lengua
interpretan los significados est condicionada por la prctica social, de modo
4.2. La pragmtica en la sociolinglstica que en todo estudio pragmtico no deberan descuidarse los aspectos socio-
Los tpicos de la comunicacin en situaciones de multilingismo y la lgicos. Sin embargo, de no realizarse una revisin muy profunda sobre
diferenciacin genrica del habla ejemplifican la introduccin de los aspec- paradigmas, modelos y categoras de una y otra perspectiva, no se visualiza
tos pragmticos en la pespectiva sociolingstica, adems del estudio del la posibilidad de una verdadera reconciliacin.
lenguaje urbano desde una perspectiva etnogrfica. Sobre el primero, se Pese a que la mayora de los investigadores hablan de la interdependencia
realizan varias investigaciones en las universidades de Barcelona y de otros de esos dos aspectos, se corrobora la acentuacin de uno de ellos, de acuerdo
lugares donde la convivencia de lenguas es de inters primordial. Son con la vigencia de dos posiciones filosficas: la racionalista que sostienen
relevantes las exposiciones de Jan Blommaert y Jef Verschueren -quienes los seguidores tanto como Jos disidentes de la escuela de Chomsky -cuando
analizan un caso de la minora poltica en Blgica con una perspectiva presuponen la determinacin del uso lingstico por las categoras del
intercultural- y de P. McConveU, cuyo estudio se refiere a las diferencias pensamiento compartidas por toda la especie humana, aunque admitan que
interculturales que implica el code switching en la percepcin de las relacio- ese uso est modificado por influencia del contexto en que se actualiza; y la
nes espacio-temporales por parte de los aborgenes bilinges de Australia. otra: empirista en cuanto presupone la determinacin del uso de la lengua
Entre las investigaciones sobre las diferencias genricas, Deborah James por la experiencia, que presupone el condicionamiento del usodellenguaje por
resea ese tipo de investigaciones, especficamente las que tratan de las el marco sociolgico y por la situacin en que se efecta, aunque sin dejar de
interrupciones en el habla simultnea, y encuentra que no hay una diferencia admitir la importancia de los aspectos cognitivos que intervienen en la
significativa entre las realizadas por los hombres y las mujeres respectiva- comunicacin humana.
mente. En cambio, SueUen Rundquist concluye, en su investigacin, que la Implcitas en la adopcin de una u otra perspectiva, se hallan las dos
variable sociolgica del sexo, sf marca los usos indirectos del lenguaje (irona, formas de llegar al conocimiento: mediante mtodos deductivos -para quie-
bromas, etctera): las mujeres usan ms el lenguaje indirecto que Jos hom- nes adoptan aquella posicin filosfica- y empiristas e inductivos -para
bres. quienes admiten esta ltima. De ah las crticas mutuas: la exposicin de
propuestas tericas a partir de situaciones ideales, por una parte, y la
4.3 La pragmtica en la psicolinglstica atomizacin de los datos y poca validez de las generalizaciones, por la otra.
La psicolingstica y la lingstica aplicada son otras disciplinas en que se Tambin en relacin a esas diferencias, se aclara cmo quienes estudian los
ha adoptado la perspectiva pragmtica al aplicarse a los estudios sobre Jos usos del lenguaje con base en el modelo de Fillmore reconocen la influencia
desrdenes en la comunicacin y la adquisicin de lenguas. En esta rea del contexto social y sealan las variaciones interlingsticas y aun las res-
temtica, Edith L. Bavin realiza un estudio contrastivo para describir, dentro tricciones de uso en las distintas variedades de una misma lengua y, sin
del warlpiri (lengua aborigen del centro de Australia), la relacin entre embargo, con el estudio de esas variaciones se empean en perfeccionar la
socializacin y adquisicin de los trminos que conforman el sistema de codificacin de la; rasga; semntico-pragmticos, sin tomar en cuenta la motiva-
relaciones de pertenencia a un subsector; y Susan Ervin-Tripp emplea cin ni las consecuencias sociales de esa variabilidad en el uso. Mientras que,
72 Discurso Perspectivas en la pragmtica actual 73

desde la perspectiva sociolgica, se acenta la dimensin comunicativa, res- Ervin-Tripp, Susan: "Context and complexity: tbe development of tem-
tando importancia a los aspectos cognitivos del uso del lenguaje. De acuerdo poral and causal subordination according to discourse and speech act con-
con esta acentuacin, las regularidades observadas remiten a las reglas de la text".
inferencia, determinadas en su mayor parte por convenciones no lingsticas. Fauconnier, Gilles: "Pragmatics aspects of structure projection".
El resultado de estas profundas diferencias es sealado por Briggs: en Fornel, Michel de: "Prototype semantics of speech acts and conversation
lugar de la integracin, se siguen empleando dicotomas entre lengua/habla, analysis".
competencia/actuacin, lo cognitivo/lo social, y no ha llegado a determinarse Fraser, Bruce: "The Compounding of discourse markers".
si la semntica est dentro de la pragmtica o debe entenderse a sta dentro Goodwin, Marjorie Harness: "The Framing oftallc in the workplace".
del campo de aqulla. Gumperz, John J.: "Tbe Pragmatics of urban language: introduction".
Por lo dems, dado que el cuestionamiento tan fuerte acerca de las Harnish, Robert M.: "Modularity and speech acts".
mximas conversacionales -sobre todo en el uso del lenguaje indirecto- Heritage, John: "Oh-Prefaced responses to inquiry".
plantea la necesidad de buscar nuevos rumbos a la perspectiva pragmtica Hopper, Robert: "How do 1 know when it in my turn?: Turn beginnings
en investigaciones futuras, se esperara que en ellas se consiguiera una in telephone conversation".
interrelacin efectiva entre los aspectos sociales y cognitivos de la pragm- Huang, Yan: "The Pragmatics of anaphoric production in conversation:
tica, pese a la gran dificultad metodolgica que esa interrelacin representa. the interaction of neo-Gricean principies of inference".
Jacobs, Scott y Sally Jackson: "How to make an agrument: Functional
BIBLIOGRAFA substitution asan altemative analysis to the indirect speech acts hypothesis".
James, Deborab: "Gender diferences in simultaneus tallc: a revew".
l . Ponencias del Congreso Internacional de Pragmtica, 1990: Kallmeyer, Wcrner: "Arguments for a pragmatic analysis of urban lan-
guage".
Auer, Peter: "Sentences and turn-at-tallc: on rigbtward expansi.on in
syntaxis and conversation". Kasher, Asa: "The Modularity of Pragmatics".
Keim, Inken: "The role of directness and indirectness in the conflict
Bauman, Richard y Charles Briggs: "Prerequisites to a comprehensive
management of a local group in Mannbeim".
pragmatics of performance".
Leezenberg, Micbiel: "Metaphorical interpretation and context".
Bavin, Edth L.: "Tbe Social context of Warlpiri acquisition".
Matsumoto, Yoshiko: "Speech acts qualifications revisited".
Beaugrande, Robert de: "Text linguistics and pragmatics: a change in
Maynard, Douglas: "On te Interactional, and institutonal bases of as-
perspective". .
ymmetry in clinical discourse".
Bilmes, Jack: "Unique and nonunique features of northern thai conver-
Maynard, Senko: "Pragmatics of discourse modality: a case of the japa-
sation".
nese emotional adverb doose"'.
Blommaert, Jan y JefVerschueren, "Tbe Pragmatics of minority politics
McConvell, P.: "Switcbing code, switcbing perspective: Altemating
in Belgium: Text case for a pragmatic perspective on intercultural commu-
systems of space and social relations among bilingual australian aborgenes".
nication".
Ochs, Elinor et aJ: "Everyday discourse as scientific method".
Bustos Guadao, Eduardo de: "Ouantificational inference pragmatically
Okamoto, Sbigeko: "Formulacity in japanese reduplicative construc-
based in Spanish".
tions".
Button, Grabam: "Interrogative strategies".
Roulet, Eddy: "Le Modele genevois d'analyse du discours: volution et
Dascal, Marcelo: "Tbe Language of thougbt and tbe game of language".
perspectives".
Drew, Paul: "Strategic devices in the language of courtroom testimony".
Rundquist, Suellen: "Auoting Grice's Maxims: a study of gender-diffe-
Durant~ Alessandro: "Frames, events and boundaries: two models and
rentiaded speech".
sorne cross-contextual, cross-cultural reOections".
74 Discurso

Snchez de Zavala, Vctor: "On the non-existence of principies governing


conversation".
Stygal~ Gail: "Basic levels concepts and scripts: contrasts in discourse
processing of legal events".
Suzuki, N. Yuji: "A situational approach to the semantics orean"'.
Weiner, E . Judith y Paul de Palma: "When is a riddle nota riddle?".
Wilson, Deirdre y I?an Sperber: "Is there a maxim of truthfullness?".
2. Levinson, Stephen C.l (1983). Pragmatics. Traducida al espaol como
Pragmtica. Barcelona. Ed. Teide.1989.
3. Ochs, E. (1979). Introduction: "What child language can conribute to
pragmatics". En Ochs, E. y B.B. Schieffelin (comps) (1979). Developmental
Pragmatics. Nueva York. Academic Press. Citada por Levinson, op cit. p. 20.
4. Sthephen Levinson (op. cit.) se refiere a: Wilson D. & Sperber, D.
(1978) "On Grice's theory of conversation". En cuanto a la mxima de
relevancia, fue descrita en Sperber, Dan and Wilson, Deirdre (1986). Rele-
vance: Communicatioo and Cogoitioo. Blackwell.
QUE LA SEMITICA PUEDE SER TAMBIN UNA DICHA

Ra/Do"a

Se oye decir, aqu y all, que el pensamiento francs sufre actualmente una
progresiva carencia de grandes nombres. Entendemos que el gran nombre
es, ms que el de un gran pensador audaz, el del enrgico, constante
promotor de una iniciativa del espritu que deja en la cultura la marca de su
estilo original y necesario. De sos, en Francia, hay ahora pocos al parecer,
pues en estos ltimos aos la muerte los ha ido retirando de la escena sin
que otros ocuparan su lugar. Tal afrrmacin se ofrece como una evidencia y,
sin embargo, debemos ser prudentes y aun desconfiados de nuestro propio
juicio: tal vez los grandes nombres regresen en das no lejanos; tal vez este
intervalo sea la necesaria preparacin de futuras iniciativas con las que el
pensamiento francs recobrar la contagiosa, decidida versatilidad a que nos
tena acostumbrados.
De cualquier modo, si hacemos una lista de los grandes nombres france-
ses con que contamos hoy por hoy, esa lista, grande o pequea, no podra
prescindir del de Algirdas-Julien Greimas, el animador de una aventura del
saber que ha contribuido a que la reflexin contempornea en el mbito de
las ciencias sociales alcance un estilo que es su propio estilo. Pero vamos
despacio. Si esta afirmacin es fcil de hacer desde un pas latinoamericano,
no es sin embargo seguro que en la propia Francia ocurra otro tanto. Basta,
para alinear la duda, observar el estrecho, siempre retaceado y en definitiva
siempre marginal espacio que la universidad francesa ha tolerado para sus
investigaciones, basta saber que el clebre seminario de los mircoles al que
durante tantos aos concurrieron vidos investigadores llegados de todo el
mundo sesiona en un saln prestado por otra institucin -la Facultad de
Teologa Protestante- y que su cotidiano lugar de trabajo -nunca del todo
propio- siempre fue un minsculo habitculo del Barrio Latino donde la
prctica es discutir de pie pues los escasos asientos estn colmados de libros

75
76 Discurso Que la semitica puede ser tambin una dicha 77

a falta de suficientes libreros. Pero el espritu, como sabemos, ama la "Quien usa demasiado la razn se hace sospechoso de estar atentando contra
paradoja: para desarroUar una teora de tan ostinato rigore tal vez Greimas ella" escribi, recordmoslo, Franz Kafka. Proponerse describir la forma-
necesit de este desacomodo material e institucional, de ese aire de desorden cin del sentido, es decir, la gradual emergencia de la capacidad de inteligir,
pues ese hombre siempre fue un contestatario y, ms all de sus desvelos ordenar y comunicar es, no hace falta decirlo, proponerse describir la
racionalistas, un temperamento bohemio. Es esa libertad rebelde de su formacin de la cultura o, si se quiere, del espritu emergiendo de la informidad
espritu, su indisciplinada disciplina, lo que explica acaso que all en esa originaria. Para ello es necesario ser Dios o ser estructuralista. Me explico: para
especie de ntima inseguridad que le proporcionaba un oscuro cubculo de ello es necesario tener la posibilidad de una mirada trascendente, totalizante,
la rue Monsieur le Prince (a escasos metros del lugar de donde una noche emplazada al mismo tiempo en el origen, en la duracin y en el fm de este
aciaga del otoo de 1986 la polica, tan francesa y tan universal como la teora espectculo de todos modos in-fmito, o renunciar a la bsqueda de ese punto
greimasiana, salvo que de signo contrario, masacr a un estudiante de origen de vista privilegiado para, desde una descentrada inmanencia, registrar (ms
argelino en un intento por sofocar la protesta de millones de jvenes france- bien constituir) las reglas constructivas de una lgica formal o de un juego
ses irrefrenablemente vivos, irrefrenablemente jvenes y alzados contra un sin finalidad cuyas operaciones son al mismo tiempo la explicacin, el sostn
gobierno que necesitaba que no lo fueran tanto), el Maestro se haya instalado y el resultado de otras operaciones.
para librarla y ganar una de las largas, decisivas batallas en esta avanzada del La teora greimasiana no es, desde luego, la nica teora semitica de que
pensamiento moderno que Antonio Machado sola describir como "la epo- disponemos ni, quiz, la ms original. Pero es sin duda la ms coherente y
peya de la racionalidad". comprensivamente desarrollada, la que ha construido un sistema ms com-
Esa batalla tiene, desde luego, lejanos antecedentes pero para nosotros, pleto y la que ha fundado una escuela ms vasta y ms slida. Como prueba
creo, comenz a hacerse evidente hacia la segunda mitad de la dcada de de las dos primeras afirmaciones podra ofrecerse el primer tomo del
los sesentas, cuando la publicacin de la Semntique structurale nos revel diccionario confeccionado por Greimas y Courts, y como prpeba de la
que una inteligencia, al mismo tiempo recia y delicada, se haba puesto en tercera los dos tomos en los que Parret y Ruprecht recogieron, en 1985, los
marcha para darle al an discutido mtodo estructuralista un alcance que trabajos de homenaje a Algirdas-Julien Greimas bajo el ttulo general de:
entonces no estbamos en condiciones de imaginar. A esa publicacin Exigencias y perspectivas de la semitica. Esos dos tomos que renen trabajos
siguieron otras que, firmadas o no por Greimas, fueron desarroUando ese llegados tanto de Hungra como de Canad, de Brasil como de Italia, de
complejo, ese slido edificio que es la teora semitica greimasiana. Dinamarca tanto como de la Unin Sovitica, de Alemania tanto como de
De acuerdo con esta teora, el objeto especfico de la semitica no es ya, Estados Unidos, Per o Rumania, hacen que no slo sea ms generoso sino
como postulara De Saussure para la semiologa, "la vida de los signos en el sobre todo ms verdadero hablar de una "Escuela greimasiana" antes que
seno de la vida social" sino, estrictamente, el sentido, lo cual no es desde de una "Escuela de Pars" como reclama con plaidera insistencia Monsieur
luego una refutacin pero s una precisin de la iniciativa del maestro Coquet. Siempre ser til recordar que ms all de Pars contina Francia,
ginebrino. Una precisin fecunda y a la vez vertiginosa, huyente. Porque si que es vasta, y que ms all contina el mundo, que es grande, mucho ms
el objeto de la semitica es el sentido, ello equivale a decir que esta ciencia grande que toda Francia y an ms grande que Pars.
nos instala en el origen mismo de la inteligencia formadora de ese universo Esquematizando groseramente, diramos que, en lo que tiene de funda-
de seales y reconocimientos que es para nosotros el mundo. Se trata, pues, de mental, la teora se aplica a describir el itinerario del sentido como quien
una ciencia que rene el orden de una racionalidad secular con la sbita construye una epopeya pues el sentido se deja describir slo como una
intemperie del origen. lCmo hablar sensatamente del sentido, cmo volver sinfona de formas narrativas. Desde el nivel profundo (donde las confron-
sobre el momento de su formacin si para ello necesitamos a la vez situarnos taciones primarias responderan a las leyes del clebre "cuadrado semitico"
en un discurso que es la ltima fase del sentido ya formado? lDnde hoy un poco envejecido y quiz menospreciado) basta el nivel de las mani-
ponemos? Pero toda gran empresa de la racionalidad implica este movi- festaciones discursivas pasando por la formacin de las estructuras semiona-
miento pendular sobre el vaco insensato, esta tentacin de lo irracional. rrativas del nivel superficial, estructuras cuya descripcin constituye acaso
78 Discurso Que la semitica puede ser tambin una dicha 79

el captulo ms decisivo de toda la teora, el relato no puede detenerse y an explicara sin atenuantes que este mundo necesita ser dividido entre elegidos
ms: no puede dejar de enriquecerse. Esta rigurosa narracin de una narra- y rprobos, y que frenara, en fin, el entusiasmo muchas veces irreflexivo de
cin interminable es el resultado del esfuerzo de Greimas y de su escuela tantos investigadores. Todo ello no ocurri, no pudo ocurrir porque Greimas
pero sobre todo de la coherencia de un metalenguaje elaborado sin pausa y se neg a representar ese papel y dej el campo abierto al entusiasmo e
sin resquicio, y de la construccin y aplicacin de un modo exigente que incluso al riesgo e incluso a la irrupcin de lo heterogneo, pero tambin -y
pronto convirti a la teora en una enrgica ortodoxia. acaso sobre todo- porque la propia semitica dej progresivamente de ser
Por obra de su exigente trabajo, la teora greimasiana sent tambin esa una disciplina de contornos precisos para ser cada vez ms un espacio mvil,
fama un poco ambigua, un poco conflictiva, ese incmodo respeto es inevi- intersticial, una red de vasos comunicantes distribuida por el ancho cuerpo
table, es inevitable al mismo tiempo el sentimiento de que de la ortodoxia a de la cultura, una mirada ordenadora a la que nada le es ajeno y a la que todo
la dogmtica y de la escuela a la secta hay slo un paso. Desgraciadamente, le es extrao, una mirada atrada por la profundidad donde, para decirlo con
ese paso lo franquearon con alegra muchos de los bravos capitanes de las Rilke, "todo se vuelve ley''.
huestes greimasianas, hombres de arrojo pero del todo incapaces de sobre- La consecuencia de esta nueva situacin qued reflejada en el segundo
llevar lo que el comercio con el saber en definitiva nos impone: la experiencia tomo del diccionario -editado en 1986- en el que conviven tendencias y
de una continua inseguridad. As, por obra de esos ministros que entendie- orientaciones no demasiado bien avenidas entre s. En verdad, la impresin
ron que su misin no era la pregunta esperanzada, ansiosa o sistemtica sino que deja ese segundo tomo -tan diferente de esa obra de relojera que fue
la propagacin de verdades evidentes, no el dilogo en voz baja sino la el primero- es el de un desarrollo desigual de la teora, tanto en la orienta-
desaforada irrupcin de una jerga plagada de trminos malsonantes (por lo cin como en la calidad, y el de que ese cuerpo otrora terso y equilibrado
que yo s, slo la retrica ha superado a la semitica en el arte de componer est ahora abrumado de interrupciones y de grietas. Los pesimistas y mali-
feas palabras), pronto las ciencias del lenguaje provocaron el clamor entre ciosos declararon que este segundo tomo es el comienzo de un naufragio,
sus espantadas vctimas: "Del programa epistemolgico de la obra/ del corte mientras los ingenuos u optimistas prefirieron pensar en una pasajera bo-
rrasca, pasajera y necesaria, tras la cual el sol retornar ms ntido y las aguas
epistemolgico y del corte dialgico/ del sustrato acstico/de los sistemas
ms serenas. De una u otra manera -para seguir con la metfora nutica y
genitivamente afines/ [ ] De la semia/ del serna, del semema, del semantema/
asociarla a una imagen que recuerda las pocas heroicas de los partidos
del lexema/ del clasema/ del mema, del sentema/ Lbranos, Seor!" 1 Casi sin
violentar la clebre observacin de Du Marsay, y apenas transformndola, comunistas- el hecho de que el barco avanzaba por "procelosas aguas" se
volvi para todos una evidencia. No se trataba, claro est, de "las procelosas
podramos decir: "Se producen ms palabrotas en una sola asamblea de
aguas de la lucha de clases" pero s de un desencuentro de tendencias y de
semiticos que en varios das de mercado". Tal vez por ello, por esos ruegos,
y porque la semitica es - al cabo- una ciencia inocultablemente atea, el una incmoda confrontacin de grupos. El propio Greimas se sinti obligado
a dar una explicacin de este estado de cosas y escribi en el breve prlogo
Seor comenz a confundir a las huestes greimasianas.
a la edicin: "No siendo ftlsofos -y an menos telogos- no estbamos
Fuera ya de bromas, los trabajos que recopilaron Parret y Ruprecht para
en condiciones de erigirnos en guardianes de una ortodoxia a menos que se
el homenaje a Greimas mostraron que, hacia 1985, la escuela greimasiana se
impusiera a veces por s misma... " Esta tibia explicacin, como se ve, ni
hab(a extendido ya demasiado como para que la coherencia original se mantu-
explica ni defiende demasiado: ms bien deja las cosas como estn. Es que
viera sin mengua de su fortaleza. Defender esa fuerte coherencia, esa
en realidad Greimas no parece preocupado por esta situacin. Ms bien
disciplina "pura y dura" que muchos quisieron ver y mantener en la semi-
parece divertido. O, en todo caso, proftico: "lPensis que he venido a dar
tica, hubiera requerido de una mano frrea y una voz autoritaria que demar-
paz a la tierra? Os digo: yo no traigo la paz sino la espada".2
cara lmites, que organizara arbitrajes, que prescribiera y proscribiera, que
De todos modos, en el mencionado prlogo, Greimas prefiere optar por

2 Mateo, 10.34.
1 Carlos Drumond de Andrade, Exorcismo, J. E. Pacheco.
80 Discurso
Que la semitica puede ser tambin una dicha 81

un distanciamiento desde el cual distingue, "en el hormigueo de las tomas


de posicin", tres tendencias principales, a veces claramente recortadas, a A pesar de tantos excelentes anlisis de objetos discursivos, no es todava
veces "entremezcladas con mayor o menor felicidad". Ellas son: a) "Una voz fcil ver en qu condiciones, con qu grado de competencia, en qu niveles
fuerte que habla de la necesaria formalizacin, de tipo matemtico, de los y con qu tipo de unidades y clases podra la semitica ocuparse satisfacto-
modelos semiticos"; b) "otras voces, no menos interesantes, que buscan riamente de los discursos. Y an ms: lqu es, qu naturaleza tiene eso que
rendir cuenta de las tensiones inestables y de los dinamismos de las estruc- llamamos discurso(s)? Simplifico para tratar yo mismo de entender: la vida
turas" y que tienden a las nociones del energetismo o de pathos universal, social es, entre otras cosas, una masa incesante de enunciados y mensajes
"remitiendo as a una suerte de vitalismo renaciente"; y e) "Un ncleo slido que circulan en todas direcciones. Dado que no podemos comprender la
[que] trabaja en la conquista de nuevos territorios y en el refinamiento de las masa en su totalidad, hacemos lo que, por otra parte, la inteligencia com-
herramientas, persuadido de que la vocacin de la semitica es la contribu- prensiva suele naturalmente hacer: pensamos el continuum como un agre-
cin a la metodologa de las ciencias humanas y sociales". gado de parcelas o de corrientes discursivas ordenndolas y clasificndolas
Una vez le, de la pluma de un matemtico experimentado y de robusto segn diferentes puntos de vista y para diferentes propsitos. Usamos a ese
buen sentido cuyo nombre por desgracia he olvidado, que las incorporacio- efecto criterios coyunturales. As{, siguiendo un primer criterio hablamos por
nes que las gentes de las ciencias sociales suelen hacer de las matemticas ejemplo de un discurso de la vida privada opuesto a otro de la vida pblica;
se reducen ms de una vez a la utilizacin de frmulas elementales y por siguiendo un segundo criterio invocamos un discurso filosfico ms o menos
aadidura prescindibles, y que el entusiasmo exhibido por tales gentes (que diferenciado de otro poltico y de otro religioso; siguiendo un tercero
somos nosotros) con frecuencia se explica slo por su ignorancia de los verda- imaginamos un discurso de la vejez frente a otro de la juventud; siguiendo
deros alcances de esta ciencia. Su consejo era este: desconfiad de los un cuarto hablamos, ms confusamente, de un discurso militar ( de los
cientficos sociales que hacen demasiado ruido con las matemticas. Aunque militantes?), de otro publicitario, de otro pedaggico, de otro deportivo, de
slo sea para mostrar mi ignorancia, dir sin embargo que siempre estuve otro estudiantil, etctera. El todo puede ser la parte y la parte otro todo.
inclinado a pensar que una base matemtica (o de inteligencia matemtica) Suponemos un sujeto y suponemos un discurso: obreros, campesinos, eco-
no slo hara de la semitica esa ciencia estricta que siempre he credo que logistas, desocupados, diplomticos, mujeres de diplomticos. Estas clasifi-
es su destino, sino sobre todo que la abrira a dominios de una riqueza caciones son, no hace falta decirlo, inestables, en general difusas, responden
inesperada en el que las ciencias de la natura y las de la cultura encontraran a necesidades diferentes y simultneas de la vida social. Las ciencias sociales,
esa unidad que nunca han dejado de buscar, puesto que toda ciencia es en sin demasiado inters crtico a este respecto, procuran hacerse cargo de un
ltima instancia ciencia del espritu. Si Pitgoras, como es fama, mostr a los sector relacionado con el saber y ordenado por convenciones de la vida
antiguos que la matemtica es igual a la msica y si Novalis, ese gran universitaria en la que el mtodo se mezcla con el azar. Pero el discurso de
contemporneo, escribi para nosotros que la vida superior es matemtica, que cada una de ellas se ocupa -o produce- no est necesariamente mejor
lpor qu no pensaramos que un saber que se ocupe del sentido y del recortado ni ms justificado que los otros. El panorama de los discursos hace
fundamento del saber -la semitica, pues- debera ser, como la msica o pensar, ms bien, en ese "conjunto heterclito" de elementos que era el
como la mirada de los dioses, puro ritmo y relacin? Si esto es as{, tendramos lenguaje para Saussure. lPuede entonces la semitica -que sera en todo
que concluir que, de las tres tendencias invocadas por Greimas, la primera caso una crtica del discurso- hacerse cargo de estas clasificaciones coyun-
de ellas, la "voz fuerte", es la ms ambiciosa y tambin la ms prometedora; turales y aun organizarse sobre ellas? lPuede por ejemplo hablarse de una
o que la ignorancia nos ha descaminado. Greimas, por su parte, parece de semitica del discurso poltico y otra del discurso publicitario y otra de las
hecho ms inclinado hacia la tercera, la que reserva a la semitica un destino artes visuales, y otra de los militares de determinado pas del tercer mundo,
ms humilde y conflictivo: ser una "contribucin a la metodologa de las y otra del de los grupos marginados en los pases capitalistas? Desde luego,
ciencias humanas y sociales". Esta tendencia, dira yo, compromete directa- s que hay anlisis admirables de estas materias pero eso aumenta mi
mente a la semitica en el embrollo de los discursos y la instala en un espacio desconcierto. lNo debera la semitica hablar en otros trminos? lNo
de complicaciones infinitas.
Que la semitica puede ser tambin una dicha 83
82 Discurso
resistentes. Hace tiempo, afortunadamente, el estructuralismo mostr con
debiera, siempre a partir de unidades estables y discretas, constituir y
decisin y con slidos argumentos que era hora de acabar con las supersti-
nombrar objetos semiticos, es decir: limitarse a un universo de relaciones
ciones del oscurantismo, y que un falso misterio era incluso menos seductor
abstractas? As formulada, esta pregunta parece fcil de responder. Y sin
que el lcido lance de una inteligencia sin prejuicios. La luz pareca estar
embargo... hacindose entre la penuria de los estudios literarios. Pero no pas mucho
Pero hay una zona de la produccin discursiva - ldiremos: un "tipo" de
ms tiempo antes de que en lugar de la antigua supersticin comenzara a
discursos?- que han sido ms frecuentados por el inters semitico y donde
aparecer otra que, dicho sea de paso, es uno de los estragos de la cultura
las confusiones y los abusos han sido, en mi opinin, mucho mayores. Me
moderna: la supersticin cientfica, supersticin que en este caso se expresa
refiero al llamado "discurso literario" (o "de la literatura"?).
por una incondicional exaltacin del mtodo. Hay hombres que creen que
Qu es exactamente ese discurso, dnde empieza y dnde termina, qu
una poesa abordada "cientficamente" nos dir siempre, y slo as~ su
es lo que lo hace no ser otra cosa es algo que nadie sabe, o todava peor: es
secreto, con la misma robusta buena fe con que otros piensan que si hacemos
algo que todos saben pero de distintos modos y con diferentes resultados.
ciertos pases, y slo sos, sobre una fotografa, la dama en cuestin caer
La literatura es cosa pblica, patrimonio del comn; est ah y todos la ven,
fatalmente a nuestros pies. As, desde hace algunos aos muchos profesores
la mientan, la utilizan para fines variados y a nadie le puede ser negado este
e investigadores vienen pregonando que la nica manera seria de tratar los
derecho natural y, en principio, esta unnime competencia. Ciertas personas
textos literarios es interrogarlos con un mtodo cientfico. Esta seriedad se
o instituciones a las que la sociedad les reconoce, ms que a otras, una cierta
expresa incluso en el aire grave que estos profesores profesan y que sus
autoridad en la materia, suelen ocuparse de defmirlas: siguiendo sus crite-
discpulos suelen reproducir con una rapidez verdaderamente notable. Mi-
rios, desde el ms general al ms restringido, todo puede ser, y casi todo no
guel de Unamuno, que tanto conoca las debilidades del hombre, sola
puede no ser literatura. Esta esplndida facilidad con que la literatura existe
aconsejar desoladamente: si quieres ser cristiano, acude todos los das a la
constituye, creo que precisamente, la mayor dificultad para hacer de ella un
iglesia, arrodllate y reza: pronto tendrs la fe, al menos pronto creers que
objeto semitico. Si la semitica debe ser una ciencia estricta, la posibilidad
la tienes. Los profesores parecen aconsejar otro tanto, pero peridicamente:
de una semitica de esa cosa evidente e inasible que es la literatura es algo
si quieres ser semitico ensaya un aire grave y profiere palabras igualmente
que, confieso, nunca termino de entender, ni siquiera tomando nota del
graves y difciles: pronto tendrs la ciencia, o creers que la tienes. Hablar
subterfugio (tan fecundo, sin embargo) ideado por Jakobson: estudiemos la
de literatura, pues, se ha vuelto cosa grave y por lo tanto los poetas, que a
"literariedad" y no la literatura, hagamos una cosa diferente de lo que
menudo son gente de palabra irresponsable, no deben ser escuchados. lPero
podemos hacer. sa es, me parece, la cuestin: si se estudia otra cosa por
es que deveras debemos escuchar a Todorov o a Julia Kristeva antes que a
qu no declararlo y prepararse de entrada.para esa otra cosa impidiendo de
Poe, a Lotman antes que a Borges, incluso - iay de nosotros!- a Teun Van
entrada la confusin y hacindole, de paso, un servicio a la ciencia?
Dijk antes que a Kafka o a Rilke? Esta interrogacin parece brutal y sin
Todo esto de ningn modo equivale a desestimar el inmenso beneficio
embargo la literatura ha debido ceder su lugar ante el inters despertado por
que la semitica -y en general las ciencias del lenguaje- han aportado al el mtodo. Hay libros de teora literaria -y no de los menos prestigiosos-
3
conocimiento de la literatura. En otro trabajo he tratado de establecer un que no hablan, ni les interesa hablar, de la literatura sino de otros textos de
balance de la conflictiva relacin entre la semitica y los estudios literarios, teora literaria. El mtodo "cientfico" es una mquina autosuficiente, ansio-
y no volver ahora sobre l. Recordar sin embargo que desde que el sa de explicar el propio mecanismo que la pone en marcha. Cuando abrimos
estructuralismo dej olr su voz, ese territorio de brumas que el criterio una de las tantas publicaciones de semitica literaria sabemos que el espec-
literario cultiva para defender su falta de formacin o de su pereza comenz tculo que nos aguarda no es el de la literatura sino el de aquella maquinaria
a demostrarse como una vasta, delicada y bella urdimbre de leyes sutiles Y que habla y habla de s misma interesada tan slo en convencemos de su
perfeccin y su eficacia. Este espectculo de la tautologa no es en s mismo
3 "Semitica y estudio& literarios: aproximaciones y distancias", en Revista Morpbe, rechazable puesto que la ciencia casi siempre es tautolgica. Lo rechazable
nm. 3-4, Xalapa, 1987.
84 Discurso Que la semitica puede ser tambin una dicha 85

es el equvoco de estas exposiciones, la sustraccin del objeto: eso a lo que desinters por el saber, que est cada vez ms del lado del diploma y menos
se aplica el mtodo no es un texto literario en cuanto tal sino un objeto del de la cultura. Como quiera que sea, renegar de la semitica porque ha
semitico que el mtodo en cuestin ha construido a partir del texto literario dado -convengamos que a su pesar- estos frutos amargos sera tan necio
y para un inters cientfico, no potico. Ms all del mtodo, el poema en como renegar de la potica o de la retrica o de la ftlologa que tampoco
cuanto tal sigue siendo un acontecimiento irreductible, irreductiblemente remiten -ni se proponen hacerlo- a ese momento nico, fulgurante, en
mvil y continuo y diverso para cuyo alcance es necesario el lance de una que el espritu toma contacto con la palabra potica sino que pretenden
,sensibilidad actual, amorosamente activa: "Tras de un amoroso lance/ y no ordenar el campo del estudio y practicar, en cada caso, una determinada
de esperanza falto/ vol tan alto, tan alto/ que le d a caza alcance",4 escribi inteligencia de los textos o de los gneros. iPero cunto nos han ayudado y
San Juan de la Cruz, uno de los hombres que ms intensamente vivi la cunto ms menesterosos seramos sin ellas!
felicidad del conocimiento potico. Pero el mtodo cientfico no persigue
En segundo lugar, hay obras - menos, desgraciadamente, de lo que
ese conocimiento, no va a la caza de una poesa sino de un objeto inteligible,
quisiramos- elaboradas para un mejor destino; obras capaces de mostrar
detenido en su movimiento. Aqu debiera ocurrir como en la cancin infantil,
que el saber cientfico y el saber potico pueden reunirse con felicidad. El
donde "cada quien/ cada quien/ atiende su juego" para no sufrir un castigo
propio Roman Jakobson nunca prescindi de su evidente amor por el verso
o una burla.
y su extraordinario sentido del ritmo verbal fue lo que condujo a sus descu-
Considerando los estragos de la confusin, y aun el tedio sembrado por
tantos anlisis semiticos de la literatura, muchas veces be sostenido -y no brimientos quiz ms importantes. Roland Barthes, cuya seriedad cientfica
fue tantas veces puesta en duda, pues el hilo conductor de sus trabajos -su
estoy seguro de no tener razn- que sera preferible que la semitica dejara
verdadero mtodo- fue en ltima instancia la sensualidad, no ha hecho sino
en paz a la literatura pues sus intentos ms bien han empobrecido a ambas
mostrar la precisin de sus enseanzas sobre todo a partir del da en que
disciplinas: la semitica, que en su origen nos promete develarnos la funda-
mental, la delicadsima, la apasionante trama del sentido queda reducida a muri; de l puede decirse lo que los argentinos vienen diciendo de Carlos
Gardel desde 1935, cuando se lo llev la muerte: "cada vez canta mejor".
la triste condicin del mtodo para el anlisis de textos previamente despo-
Jos Pascual Bux, una inteligencia semitica cuyo ritmo no concede el
jados de humor y de inters; y la literatura, que, al menos para los que la
aman, sigue siendo el llamado fulgurante, el umbral de una Vida que nunca descanso y cuya lgica argumentativa tiene un trabazn y una limpidez por
momentos turbadoras, ha mostrado en sus estudios que "la potica semiol-
alcanzaremos pero que est ah slo para nosotros, se convierte en el triste
motivo para un mtodo que no hace sino jugar su propio juego. Ganado por gica, por aspirar nicamente los deleites abstractos de la teora" de ningn
el desencanto, be llegado a pensar que pasar un camello por el ojo de una modo es una renuncia "al placer multiforme que al buen lector le procura la
meditada comprensin de las obras literarias".5
aguja antes que uno de esos graves analistas sean acogidos en esa fiesta
interminable que es la literatura. Pero a la literatura, la pobre, la invencible, Y as llegamos a la frase en cuestin: que la semitica puede ser tambin
una dicha. Que la semitica puede ser tambin una dicha es lo que afuma
siempre le pasa lo mismo: basta recordar lo que basta hace pocos aos
en cada pgina una obra que podra ser ampliamente usada en mi contra. Se
hicieron con ella los famosos anlisis sociolgicos. Y sin embargo...
trata de un libro editado el ao pasado en Prigueux y del que no sabramos
Y sin embargo a estas reflexiones pesimistas pueden oponrsele, al
menos, dos argumentos de peso: en primer lugar, no es inteligente ni justo si ponderar primero la demorada emocin con que ha sido escrito, o la
sabidura ennoblecida por los aos, o su humildad esperanzada, o su carcter
apreciar un mtodo, o una teora, a partir de exponentes desafortunados.
celebratorio, o la visin que propone para un porvenir de la semitica. Ese
Estudios mediocres, desalentadores, habr siempre, y siempre ms, en
cualquier disciplina. Antes que a la semitica, ello se debe a la triste vida librito, pequeo y que da gusto tener entre las manos, casi marginal, casi
universitaria que promueve entre sus gentes la pasin por el curriculum y el escrito solamente para los amigos, casi confidencial, est ftrmado por Algir-

4 San Juan de la Cruz, Tras un amoroso Jancr. 5


Jos Pascual Bux, La flclli'IIC6ones clrl senlldo, Mxico, FCE, 1984, p. 20.
86 Discurso
Que la semitica puede ser tambin una dicha En

das-Julien Greimas y lleva un ttulo que promete al mismo tiempo la grave-


otra cosa que parecer, tenemos la certeza de que el ser es nuestra irrenun-
dad y la gracia: De la impeifeccin. Su contenido es verdaderamente difcil
ciable patria. Todo ello Jo podemos leer escrito por un hombre que siempre
de asimilar y podra ser algo ms que una refutacin de objeciones como las
ha estado en guardia contra la "tentacin". Cuidmonos ahora nosotros de
mas: segn ~ la experiencia semitica coincide, o debera coincidir, paso a la tentacin de aftrmar que ello es pura y buena ftlosoffa.
paso con la experiencia esttica.
El libro est dividido en dos partes. La primera parte titulada, precisa-
He aqu que, retirado del ejercicio activo de la ctedra, y mientras los
mente, "La fractura" est compuesta por una serie de anlisis de textos
animadores de la -ahora digo bien- Escuela de Pars se entregan a literarios; Viemes de Michel Tournier, Palomar de Italo Calvino, Estudio de
confrontaciones abiertas o encubiertas para dirimir quin de ellos se sentar
piano de Rilke, Elogio de la sombra .de Junichiro Tanizaki, y Continuidad de
en el sitial vacante, cmo se recompondrn las huestes, cul ser el definitivo
los parques de Julio Cortzar. Tales textos se asocian por dar entrada, en
grosor de las grietas que siguen ahondndose, el Maestro prefiere volverse
algn momento de su decurso, al huyente y privilegiado instante en que el
en silencio sobre viejos amores: la palabra potica, las buenas cosas entre- espritu es alcanzado por el resplandor de la belleza y queda por ello en
gadas al tacto y la mirada,' las otras cosas entregadas a la contemplacin,
condiciones de internarse en la pregunta por la experiencia esttica. Este
ntimas como una msica, el dibujo secreto que es la vida de los hombres, la
rasgo comn, tan caracterstico de la literatura contempornea, da a Grei-
misteriosa gramtica del arte. Y adems, claro, la semitica; pero una
mas la posibilidad de explayarse no slo sobre el arte sino tambin sobre la
semitica hablada en voz baja, como si fuera una serena aventura de la cultura de nuestros das, de preguntarse qu hay en ella de universal y qu
inteligencia y tambin un lugar entraable y extrao al que se pertenece y al de histrico. Un profesor de semitica literaria podra pensar que no son
que se persigue sin ansiedad: be estado siempre aqu, parece decirnos
anlisis "seriamente" semiticos pues estn escritos con sencillez y se dirigen
Greimas en cada pgina; al mismo tiempo: soy ese lento viajero, ese que a un lector dotado antes que nada de sensibilidad y de cultura estticas. Sin
"viene desde tan lejos que no espera ya Uegar".6 embargo, es imposible ignorar que la semitica es el suelo y el horizonte de
Creo que De la impeifeccin es un libro ms serio, ms perturbador de lo estos estudios y que sin ella son impensables por completo. Se trata de un
que el propio Greimas quisiera persuadirse y persuadirnos pues l ha saber semitico que puede prescindir del ostentoso aparato que suele
preferido que ms bien circulara como un regalo de los aos, al margen de acompaarlo y dejar que el texto literario sea el foco de la atencin y la fuente
su obra cientfica ms fuerte, en una edicin que por su forma, por su de las observaciones que se alimentan, adems, de una preocupacin antro-
tipografa, por su presencia de objeto se enuncia como dispensador del polgica.
placer antes que como un solicitador del esfuerzo intelectual. El libro se abre
La segunda parte del libro -titulada: "Las escapatorias"- consiste en
y se cierra con unas palabras que en su vuelo falosfico-potico anuncian la un conjunto de reflexiones todava ms complejas que renen la semitica
tonalidad y el objeto de la obra: ellas invocan una belleza que tal vez nunca con la tica. El parecer es nuestra condicin. nuestra casi intolerable condi-
tendremos pero que estamos obligados a esperar. Digo que es un libro cin humana: por eso es que somos, incesantemente, un querer y un deber
escrito sin abandonar un instante la semitica pero concebido y ejecutado ser. Por eso tambin, la semitica se encuentra con la tica y hasta aspira a
como una empresa potica. Un libro nacido de esa fractura original que, al ser una axiologa. Es un libro, como se ve, sorprendente: por l nos enteramos
mismo tiempo que es nuestra esencial penuria -nuestra imperfeccin-, es de que el proyecto de la semitica es -debera ser- nada menos que
aquello que "da nacimiento a la esperanza de una vida verdadera".7 Puesto cambiar la vida, ensearle a los hombres, si no una gran sabidura, por Jo
que no somos otra cosa que imperfeccin, estamos constreidos por el lllenos un conjunto de pequeas astucias -pequeas escapatorias- que
anhelo de esa belleza perfecta que nos aguarda en algn lugar al que nunca permitieran que la beUeza, entera o por migajas, descienda sobre la humil-
llegaremos pero que es todos los lugares de la tierra. Puesto que no somos dad de cada da. La semitica, segn Greimas estara embarcada en esta
Utopa: hacer de la pequeez cotidiana una silenciosa batalla por la belleza,
6 J. L. Borges "Jactancia de quietud", en Lun. de ~olanle.
7 DePlmperftloD, Pierre Fanlac, Prigueux, l987, p. 73. Hay traduccin al espafll, arrebatarle al mundo -un mundo enemigo de toda franqueza-, todas las
Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1991. (N.E.) horas de todas la jornadas, un poco de ese esplendor del ser al que nuestra
88 Discurso Que la semitica puede ser tambin una dicha 89

imperfeccin nos inclina. El arte, entonces, nos es preciso a cada minuto y en el ltimo minuto, cuando el verdugo ejecut la sentencia que termin con
la semitica tambin: aqul porque es el que puede formar la belleza ante su vida. Antes de Boecio ningn hombre hubiera recurrido al ejercicio de la
nuestros ojos llagados por la fealdad, y sta porque es la que puede "rese- ftlosofa sino en bsqueda de una vida perfecta, de una especie de santidad
mantiza.r la vida" entregndonos de ese modo las claves de la belleza. El inteligente. Despus de l, mucho despus, Montaigne insistira en que el
saber semitico debe acercar a nuestros ojos y a nuestros labios los frutos ftlosofar era una eficaz preparacin para la muerte, un arte de morir. lCmo
preparados por el arte y ensearnos a saborearlos. Saber-deber-sabor son podran estos hombres haber imaginado que con el tiempo la Filosofa
en este caso tres trminos claves de la semitica, no de una semitica a secas dejara de ser esa nodriza de palabras y de pechos generosos para convertirse
8
sino de una semitica "que quiere al mismo tiempo ser una axiologa". en una enjuta y asexuada institutriz que ni siquiera nos entendera si le
Dije que De la imperfeccin es un libro turbador. Ahora agrego que las pidiramos que nos prodigara algn placer o algn consuelo pues ella slo
afirmaciones que vengo de hacer me desconciertan y que me llevar segura- es capaz de proveernos de una ingeniera de juicios y proposiciones que
mente mucho tiempo asimilarlas en profundidad puesto que mi inclinacin pueden dar razn slo de sus propios procedimientos? lCmo podran
ha sido ver en la semitica una ciencia "pura", una construccin abstracta, comprender, sobre todo, que esa sequedad no es egosmo y ni siquiera
desprovista de todo inters prctico y por lo tanto lo ms alejada posible de incompetencia sino un recato razonable, una aspiracin al rigor tal como lo
una axiologa. Una semitica que, como la poesa de los romnticos, sea un entiende la inteligencia de nuestro tiempo? La filosofa -la filosofa anal-
proyecto para cambiar la vida, es algo que me resulta, lo confieso, fascinante tica- no consuela, es cierto, pero ofrece un metalenguaje que se propone
e incomprensible. Ms an viniendo de Algirdas-Julien Greimas del cual nos una certeza intelectual, la inevitablemente estrecha certeza del especialista.
haban ayudado a formarnos una imagen tan diferente, una imagen ms Esta ciencia, que se presenta con el ropaje -con la desnudez- de una
parecida a aquella que caricaturiza Umberto Eco en El nombre de la rosa "ftlosofa pura", y de la que yo ignoro por qu misterioso motivo sigue
cuando habla de un mentado "Doctor Quadratus", sorboncola que vivi y llamndose igual que aquella otra por la que Scrates vivi y muri, se
profes en la gris poca dorada de la Escolstica. Abro este libro y me digo: presenta tambin como una hermana de la semitica. Una y otra parecen
"he aqu que es necesario pensar todo otra vez". haberse decidido por ese aire enjuto, riguroso, de institutriz que quiere que
En el ao 524, Boecio, encarcelado en Pava y sufriendo los rigores de una la inteligencia, y slo un tipo de inteligencia, hable por su boca. Pero he aqu
adversidad tanto ms cruel cuanto que vena de gozar de las mieles de la que este turbador librito propone a la semitica como una "resemantizacin
fortuna, desconsolado y solo, sinti acercarse hasta l a "una mujer de de la vida"; este librito quiere que la semitica se hermane con la filosofa
sereno y majestuoso rostro". Esa mujer, que lo haba "alimentado un tiempo pero con la otra, con la "buena". lUn nuevo humanismo, un humanismo ms
con [su] propia leche y educado bajo (sus] solcitos cuidados" no era otra universal an y ms "humano" que el de nuestros clsicos? Recordmoslo:
sino la ftlosofa. Ante tal aparicin, Boecio, es comprensible, se llena de aquella ftlosofa era al fm y al cabo una seora que entregaba sus favores
estupor. "lCmo t -le dice-, maestra de todas las virtudes, has aban- nicamente a varones escogidos, a las inteligencias excelsas mientras que la
donado las alturas donde moras en el cielo para venir a esta soledad de mi Semitica buscara que -al resemantizar la vida- la gracia descendiera
destierro?" Pero la fllosofa responde: "lPodra yo dejarte solo a ti que eres sobre seres que no cuentan sino con su imperfeccin, esa imperfeccin cuya
mi hijo, sin participar en tus dolores, sin ayudarte a llevar la carga que la nica, salvadora virtud es la de ser intolerable. La imperfeccin, interpretada
envidia por el odio de mi nombre ha acumulado sobre tus dbiles hom- por la semitica, hara esperable que "l'invention du quotidien" sea una
bros?"9 Y a continuacin la Filosofa har una larga exposicin para que la invencin esttica. Pensmoslo bien: les que Algirdas-Julien Greimas, el
sabidura de sus palabras sea consuelo del hombre infortunado. Es del todo general de tantas batallas, se ha entregado ahora a un fantaseo irresponsable,
vrosimil que esta Consolacin de la Filosofla haya confortado a Boedo aun es que, cansado de la intransigencia de una sintaxis que l mismo ha promo-
vido, teje ahora blandas frases, es que se divierte fomentando la confusin,
8. " ... une smiotique qui se veut en m~me temps une axiologie", De Flmperfec:tioo, op.
o es que nosotros nada sabemos an de la semitica?
cit., p. 90.
9.- Boecio, La consolidacin de la filosofa, libro primero.
sYc 91

Otro libro de reciente publicacin que tendra tambin el propsito de


sVc
plantear nuevas lecturas a partir de referencias caducas es el de Josefma
Ludmer, El gnero gauchesco. Un tratado sobre la patria, Editorial Sudame-
ricana, 1988. Pero cabe preguntarnos si esta obsesin centrada en los viejos
temas de la memoria argentina, no ser acaso un sntoma ms de su
cerrazn frente a la circulacin internacional de nuevos discursos crticos?
Resulta preocupante, por as decirlo, observar que en otro artculo de esta
revista titulado "La incertidumbre de una lectura: )a memoria argentina
escrita en francs?", el autor sostiene la tesis de que la prdida del espacio
propio implicara la perdida del habla: "Prdida qu_e opera como incerti-
dumbre ante una literatura argentina escrita no slo en otro espacio sino
Bajo el curioso nombre desYc, acaba de nacer en Argentina una revista cuya tambin en otro idioma."
orientacin terica se proyecta hacia el anlisis del discurso, y en especial, Sea como fuere, la lectura de estos artculos resulta sumamente estimu-
del discurso literario. Esta revista, cuya aparicin festejamos, nos permite lante para reflexionar sobre los problemas cada vez ms graves de una
conocer otros puntos de vista muy estimulantes para un necesario trabajo cultura nacional en decadencia (problemas que no son exclusivos de Argen-
conjunto en Amrica Latina. Destacaremos a continuacin algunos artculos tina sino que tambin corresponden a la mayora de los pases latinoameri-
en ese sentido. canos).
En este primer nmero desYc, figuran reflexiones de No Jitrik y Roberto Para terminar esta resea, no podemos dejar de comentar el artculo de
Ferro sobre problemas de lectura y escritura. Aunque los dos autores Ral Dorra extraamente titulado "Que la semitica puede ser una dicha".
presentan enfoques distintos (este ltimo a partir de la filosofa analtica) En este texto, el autor reflexiona sobre el impacto que le produjo la lectura
coinciden en afirmar que el texto es, fundamentalmente, un espacio de del ltimo libro de A. J. Greimas, De la imperfeccin. Segn Dorra, es
semiosis inftnita. Tan es as que para Jitrik, esta "inacababilidad" constituira sorprendente el viraje de Greimas hacia una posicin esttica y axiolgica:
un rasgo de toda la literatura ya que permite lecturas renovadas y aun nuevas.
Similar enfoque es el de Roberto Ferro, quien sostiene que "las lecturas " ...es que Algirdas Julien Greimas, el general de tantas batallas, se ha
crticas desarroUan siempre textualizaciones, dan a leer recorridos de signi- entregado ahora a un fantaseo irresponsable, es que, cansado de la
ftcacin a partir de enunciados literarios, susceptibles de otras re-enuncia- intransigencia de una sintaxis que l mismo ha promovido, teje ahora
ciones". blandas frases, es que se divierte fomentando la confusin, o es que
Es interesante obsevar que esta nocin de "inacababilidad" es retomada nosotros nada sabemos an de la semitica?"
por Alfredo Rubione (en otro artculo de esta misma revista) aplicndola de
modo fructfero al anlisis de libros recientemente publicados en Argentina. Al parecer, el desconcierto de Ral Dorra se debe a que, como l mismo
Segn este autor, algunos libros como el de Beatriz Sarlo, Una modernidad reconoce, se orient por una interpretacin greimasciana de la semitica
perifrica: Buenos Aires, 1920-1930, Ediciones Nueva Visin, 1988, contienen como ciencia pura, como construccin abstracta, desprovista de todo inters
un Uamativo anacronismo referencial que incita a la elaboracin de nuevas prctico, formalista, de tipo matemtico, pero que ahora se siente desencan-
lecturas en el marco del debate actual sobre la posmodernidad. De las ideas tado por la tremenda inflacin de analistas desnaturalizados:
propuestas por Marshall Berman en su libro Todo lo slido se desvanece en
el aire, se intentara ampliar el anlisis de la experiencia de la modernidad "Ganado por el desencanto - dice Ral Dorra- he Uegado a pensar que
en Amrica Latina, equiparando al Buenos Aires de aquella poca con otras pasar un cameUo por el ojo de una aguja antes que uno de esos graves
ciudades modernas del mundo como Pars o Nueva York: "Buenos Aires analistas sean acogidos en esa fiesta interminable que es la literatura".
estaba a la par y lo asombroso fue que en escasos aos."
90
92 Discurso

Frente a esta reflexin de un renegado, podramos contrargumentar


afirmando que no se puede valorar un mtodo o una teora a partir de
exponentes nicamente preocupados por el currculum y el triste ttulo
universitario. Claro est que Ral Dorra sabe todo esto, razn por la cual
habra que buscar en otra parte las causas de un posible desencanto (curio-
samente paralelo al desencanto inflacionario de numerosos marxistas de
todo el mundo). En el caso de la "escuela greimasciana" lno ser que tal
suceso habra que relacionarlo con la trayectoria del mismo Greimas?
Respecto a su libro De la imperfeccin, Dorra seala que "su contenido es
verdaderamente difcil de asimilar y podra ser algo ms que una refutacin
de objeciones como las mas: segn Greimas, la experiencia semit~ca coin-
cide, o debera coincidir, paso a paso, con la experiencia esttica."
Desde mi punto de vista, es perfectamente comprensible y lgico que
Greimas sostenga ahora tal hiptesis. No poda ser de otra manera si se tiene
en cuenta el formalismo deshumanizado al que haba llegado antes. Pero no
slo me parece acertada la conexin con la esttica. Tambin lo es la
conexin con la tica ya que al asumir un inters prctico, recupera y se
proyecta hacia un humanismo necesario. Tiene razn Ral Dorra cuando
afirma que "he aqu que es necesario pensar todo otra vez."

Samue/ .AniiUn
ENCUENTRO DE PROBLEMAS DEL DISCURSO

Carla Zenzes

En agosto de 1989 tuvo lugar el m Encuentro de Problemas del Discurso


organizado por el Centro de Investigaciones Documentales de la Facultad
de Ciencias Polticas y Sociales. Los encuentros anteriores se realizaron en
1987 y 1988 bajo el ttulo, respectivamente, de "Encuentro de Productores y
Analistas del Discurso" y "Discurso e Intcrdisciplina". El tema elegido en
esta ocasin fue "El Discurso Poltico en Mxico". Los acontecimientos
electorales de 1988-1989 y sus consecuencias, el intenso debate que estos
hechos desencadenaron y la necesidad de propiciar su reflexin en el mbito
acadmico, justificaron esta eleccin. Estos fenmenos han dado lugar a
diversos acercamientos y revisiones hermenuticas. Los cambios en la escena
poltica, los desplazamientos de sus actores, las modificaciones en las reglas
del juego, las escisiones y rupturas, las alianzas y enfrentamientos constituyen
un campo frtil para el anlisis. A su vez, las manifestaciones discursivas de
esta produccin y actividad son un espacio privilegiado de anlisis y un objeto
epistemolgico fecundo para la consolidacin del campo disciplinario. En
la idea del Encuentro estaba la posibilidad de que el acercamiento al
discurso poltico mexicano en particular, permitira poner en escena catego-
ras analticas pertinentes no slo para esta disciplina -el anlisis del
discurso- sino tambin para las ciencias sociales en general.
El discurso poltico, que pretende sustentarse como universal y predomi-
nante, como terreno propio de la poltica, se alimenta, sin embargo, en otras
regiones discursivas, en una interrelacin que configura la base de la politi-
cidad general. Sus modificaciones y reformulaciones, los desplazamientos
operados en ~ en los ltimos dos aos, constituyeron el objetivo central del
Encuentro. Se convoc, para ello, a polticos, politlogos, sindicalistas,
religiosos, intelectuales, periodistas, sin dejar de lado los discursos icnicos:
cartonistas, pintas en las bardas, cartas, etctera. Tres sesiones dieron cierto

93
94 Discurso Encuentro de problemas del discurso 95

orden -arbitrario- a estas distintas expresiones: "El discurso de la prome- 2. Las voces del silencio.
sa", "Las voces del silencio", "La lucha discursiva". Cinco analistas del
discurso examinaron las exposiciones y categorizaron el material volcado.
Con este ttulo se incluyeron en la sesin matutina los discursos de la Iglesia,
l. El discurso de la promesa de los sindicatos y de los intelectuales; el cuadro se complet con otras voces:
silenciosas, icnicas, annimas, ldicas. Hubo tres representantes del dis-
lCmo y dnde se gesta un programa partidario? Fueron invitados a res- curso religioso: Miguel Concha, Manuel O limn y Sergio Mndez Arceo. El
ponder cuatro voces, miembros de otras tantas fuerzas predominantes en la tercero coment los otros dos discursos en trminos del problema de la
vida poltica mexicana de este periodo: Manuel AguiJar Mora del PRT, Jess relacin entre la Iglesia y Estado, historizando sus trminos. Concha expuso
Galvn Muoz del PAN, Arnoldo Martnez Verdugo del PRO y Abraham el punto de vista de los cristianos de base, mientras que O limn habl sobre
Talavera del PRI (este ltimo no concurri). Los comentarista fueron Luis la trascendencia de la doctrina social y poltica de la Iglesia, desde la
AguiJar y Cesreo Morales. El primero destac semejanzas en el discurso perspectiva del episcopado.
de los distintos partidos en cuanto a la vigencia de ciertos conceptos como: El sindicalista Antonio Gershenson hizo mencin a la lucha del Sindicato
"sociedad civil-ciudadana", "democracia", "legalidad", "pluralismo" y "go- de Trabajadores Nucleares y a las dinmicas, posiciones, voces y silencios
bernabilidad"; y diferencias en cuanto a los contenidos y gneros discursivos. del sindicalismo independiente y del oftcial, en la coyuntura electoral de
El segundo caracteriz el discurso poltico como de mediacin, dialgico, 1988.
eventualmente agnico entre regmenes diversos o entre diferentes propues- En ausencia de Carlos Monsivis, invitado para hablar sobre la relacin
tas y que se establece como recurso de convocatoria entre sujetos iguales. entre los intelectuales y la poltica, No Jitrik plante varias interrogantes:
Centr su exposicin en una propuesta de carcter metodolgico-analtico la incidencia de los intelectuales en la formacin del discurso poltico; la
sobre cuatro fundamentales formaciones discursivas: el sistema de intereses, relacin intelectuales--poder, rescatando la concepcin vasconceliana de la cultu-
el de relaciones sociales o sociedad de ciudadanos, el sistema de lo pblico ra desde el Estado; los distintos registros de la produccin intelectual que
y el sistema de lo poltico; cuatro universalidades derivadas de estas forma- realimenta el discurso poltico; la reformulacin del concepto de democra-
ciones; tres axiomas: heterogeneidad de los intereses, pluralidad ideolgica, cia.
poltica y credibilidad. Del conjunto de discursos as organizados deriv Fernando Castaeda, al comentar este material, plante la existencia, en
varios teoremas. Mxico, de dos modelos de vida pblica: el que se inicia con la Reforma, en el
Adrin Gimate Welsh y Gilberto Gimnez hicieron el anlisis de todo el que se trata de crear una nueva forma de "competencia ciudadana", de racio-
material precedente . Partiendo de la teora del discurso como sntesis de nalidad, que replantea la funcin hegemnica de la Iglesia, reducindola al
diversos modelos lingsticos, semnticos y de la teora de la enunciacin, el mbito de lo privado, y el que tiene lugar con la Revolucin, que abre la
primero hizo inicialmente un anlisis comparativo de los discursos cardenis- participacin a los sectores populares corporativizndolos; los intelectuales
tas y pristas de 1986-87 y luego una revisin de los discursos emitidos en la por su parte, se convirtieron en los "nuevos profetas" de este proyecto. Con
sesin, empleando los conceptos de "tensionalidad", "fuerza argumentativa la crisis reciente, hay un rompimiento de este horizonte poltico y una
y persuasiva", "positividad y negatividad", "carcter dialgico", etctera. reestructuracin de los actores sociales: el sector corporativo es golpeado;
Gilberto Gimnez, por su parte, inici su anlisis haciendo consideracio- los intelectuales se vuelven idelogos o aliados del Estado; la Iglesia, que
nes generales sobre la argumentacin en poltica y las reftri a ciertos reivindica a los pobres, recupera su fuerza moral e ideolgica, y lo piivado,
fenmenos observables en el discurso poltico mexicano: su matriz discursi- en lo que se habfa centrado su hegemona, se torna en pblico y objeto de
prctica poltica.
va, la revolucin, su estilo fundamentalista, el uso reiterado de dicotomas
rgidas y maniqueas que programan la narracin y su estrategia erstica. Hizo El cartonista (caricaturista) de Exclsior, Luis de la Torre, puso reiterado
fmalmente, a partir de esas categoras, el anlisis de las ponencias. nfasis en los lmites que la censura impone al "cartn" poltico, cuyo rasgo
Eacuentro de problemas del discurso 97
96 Discurso
prctica de la teora poltica frente al desarrollo histrico efectivo y algunas
principal, a su juicio, es ser extremo, ridiculizador; tal carcter le abre un paradojas o dilemas de la cultura poltica mexicana de fm de siglo?
amplio espacio de incidencia en el discurso poltico. Silvia Gmez Tagle hizo una revisin histrica de las elecciones en Mxico
Por su parte, Gerardo valos hizo un relato de los rasgos estilsticos y a partir de la Revolucin para valorar el proceso electoral de 1988. Sugiri
contenidos semnticos de 2500 cartas recibidas por Cuauhtmoc Crdenas la convergencia de varios elementos: 1) Una aspiracin democrtica social
en su campaa electoral, concibindolas como expresin de la cultura que se haba venido expresando en los sindicatos, en las organizaciones
popular y de la memoria colectiva, va privilegiada de acceso a un discurso campesinas, en las luchas populares desde haca largo tiempo y que impli-
poltico soterrado, annimo, que se manifest, sorpresivamente, en las elec- caba una ruptura con el partido que se sustenta como heredero de la
ciones pasadas. Revolucin. 2) El proceso de reforma electoral, fundamentalmente a partir
En su comentario, Nstor Garca Canclini tom precauciones contra el de 1m, con el que se abrieron cauces para permitir una expresin ms
maniquesmo y destac fenmenos como la ultracorreccin, la interferencia organizada de la lucha popular, a travs de las elecciones. 3) El proceso de
ideolgica, fenmenos a tener en cuenta en el anlisis del material. descomposicin interna del PRI, por la prdida de un proyecto de desarrollo
Raimundo Mier tuvo a su cargo el anlisis de las ponencias presentadas ms congruente con su estructura sectorial y por los cambios en el criterio
en esta sesin. A su juicio, la dispersin de discursos -la propia convocato- para el acceso al poder al interior de este partido, criterios que han margi-
ria supuso una concepcin y una organizacin de lo poltico- produce un nado a sus bases sociales.
doble movimiento de heteronoma: su unificacin en el campo metafrico y Federico Reyes Heroles orient su reflexin hacia la estabilidad como
su dispersin en el campo de los objetos. Es decir, se dio una tensin entre aoranza y como enseanza; los alcances de la divisin social producto de
discursos institucionalizados heterogneos que convergen para definir una las elecciones de 1988; la inestabilidad como asechanza y fmalmente la
funcin alternadamente metafrica y parablica. As, la redefmicin de lo oposicin existente entre los que ven el pasado, la historia, como razn y
poltico, no surge de la interrogante explcita del llamado objeto poltico, gua, y los que ven el futuro como gestacin lenta de una nueva voluntad
sino de esta tensin entre lneas discursivas distintas. Por otro lado, los tres ciudadana.
discursos presentaron coincidencias aparentes en el campo conceptual, pero No Jitrik, como analista de estos discursos hizo algunas distinciones
la distinta inflexin en cuanto a los mecanismos de argumentacin produjo entre ellos en cuanto a sus modos de estructuracin. Caracteriz la ponencia
objetos distintos. En el discurso icnico, los tpicos adquieren dimensin de Aln Arias como "teatral" -la tragedia es siempre ruptura y restableci-
poltica en su manifestacin figurativa; las pintas en las bardas son la cons- miento de un pacto- dirigido a dos tipos de espectadores, los tericos y las
truccin de un nuevo objeto: la visibilidad. vctimas de estos pactos, los sectores sociales; y cuyos actores principales de
esta tragedia son lites. Consider el modo subjetivo, corts, prudente, usado
3. La lucha discursiva por Silvia Gmez Tagle en su enunciado, como relato: relato de una historia
como discurso poltico. Por ltimo se refiri al texto de Federico Reyes
Mesa redonda en la que participaron diversos analistas polticos: Aln Arias, Heroles -que organiz su exposicin partiendo de preguntas- defmin-
Silvia Gmez Tagle y Federico Reyes Heroles. No estuvieron presentes dolo como "crnica". En ella, el tiempo verbal de presentes, de indicativos,
Lorenzo Meyer y Jos Ma. Caldern. es una constante estilstica que borra los lmites de la relacin enunciacin-
La intervencin de Aln Arias se centr en la reflexin sobre la naturaleza enunciados y crea deslizamientos en el orden de este ltimo que configuran
especfica de la teora y el anlisis poltico, planteando varias interrogantes: el espacio de la interpretacin, condicin de su propio discurso.
1) lCmo es que la produccin del discurso acerca de la poltica es momento En la sesin vespertina que gir en torno a la prensa nacional y
de la lucha poltica y cmo sta se convierte en su precondicin? 2) lCmo extranjera y cuyo subttulo fue "Los discursos acompaantes", participa-
los discursos acerca de la poltica son componentes bsicos en la constitucin ron Froyln Lpez Narvaez y Adolfo Aguilar Zinzer. No asistieron Juan
de la cultura poltica? 3) cmo actualmente el discurso de los tericos de Jos Hinojosa y Jorge Castaeda, invitados para comentar estas ponencias.
la poltica e& y puede acr lnlclo de la dcacatrueturacln errtlca do la cultura
poltica predominante? 4) lCmo se articulan y se ubican el quehacer y la
98 Discurso

Tampoco lo hizo Carlos Pereda, a cuyo cargo estaba el anlisis de esta sesin.
Refirindose a la prensa nacional. Froyln Lpez Narvaez dijo que sta
parece un fenmeno difcilmente aprehensible y cognoscible, dadas, entre
otras razones, la vastedad de los materiales, su multivocidad y la dificultad
que presenta su clasificacin. Amplan el problema al fenmeno periodstico
de la radiofusin que se nutre de ella y el de la prensa marginal. Del discurso
poltico consignado en la prensa slo quedan los remanentes, es decir, las
transcripciones y traducciones periodsticas, como referentes, en vista de la
indiferencia de la ciudadana al respecto. Por ello, para analizar los cambios
en este discurso habra que preguntarse si la prensa es "un sistema estruc-
turante de transformaciones, cmo se comunica la teora con la prctica
periodstica, cmo se integra su totalidad y cmo se autoajusta".
Adolfo Aguilar Zinzer seal la importancia de la prensa norteamerica-
na, considerndola como elemento decisivo en el debate poltico mexicano.
Aludi a la imagen del PRI, frente a la opinin pblica norteamericana,
previa a las elecciones, en el sentido de su prdida de credibilidad como
garanta de la estabilidad poltica y a la inversin de esta imagen de las
elecciones. Consider, como elementos fundamentales de este cambio la
aparicin de Cuauhtmoc Crdenas como representante y aglutinador del
Mxico inasible, temible, incontrolable, y de Salinas, vocero de la moder-
nizacin: perspectiva de convertir a Mxico en un pas capitalista, ordenado,
parecido a Estados Unidos, como posibilidad de entendimiento entre ambos
pases.
Por ltimo, y como conclusin, Luis Fernando Lara hizo la relatora
detallada del Encuentro, incluyendo en ella tanto una sntesis de las ponen-
cias como un anlisis de los mismos. Los conceptos vertidos de la relatora
han sido retomados en la elaboracin de esta resea.
MESA REDONDA: LGICA, FILOSOFfA DEL LENGUAJE Y
FILOSOFfA DE LA CIENCIA

El da 9 de junio de 1989 se Uev a cabo una mesa redonda sobre "Lgica,


ftlosofa del lenguaje y ftlosofa de la ciencia" en la Casa Universitaria del
Libro. Con esta mesa se inaugur la semana dedicada a las publicaciones
editadas por el Instituto de Investigaciones rtlosficas de la UNAM, cuya
organizacin tuvo por objeto exhibir y promover la venta de libros especia-
lizados sobre diversos temas de ftlosofa.
La coordinacin de la mesa redonda que aqu reseamos estuvo a cargo
de Margarita M. Valds, investigadora del Instituto, quien en su presenta-
cin se refiri a la labor pionera realizada por el IQStituto en lo que respecta
a la introduccin y difusin de la ftlosofl'a analtica en el mundo de habla
espaola. Destac la publicacin d~ ~~.,.~~fclones de obras fundamentales
dentro de esta corriente, tales co~pla Cnceptografla y losFundmnentos de
la aritmtica de Gottlob Frege, las Investigaciones filosficas de Ludwig
Wittgenstein y otras obras en el campo de la lgica y la ftlosofa del lenguaje.
Las participaciones en esta mesa fueron, en orden de presentacin: Ana
Rosa Prez Ransanz, Mark Platts, Carlos Pereda y Ral Quesada. La
maestra Prez Ransanz centr su intervencin sobre el programa de publi-
caciones del Instituto en el campo de la ftlosofa de la ciencia. Mark Platts
se refrri, a peticin de la coordinadora de la mesa, a la traduccin, de
prxima aparicin, de su obra Caminos y puentes del significado, en la cual
intenta una reconstruccin de las partes centrales de la teora del significado
de Donald Davidson. En su intervencin record la manera como se gest
este trabajo e hizo un breve repaso de sus virtudes y defectos. El doctor
Pereda dedic su atencin a la reciente traduccin al espaol de las Investi-
gaciones filosficas de Wittgenstein que ha sido publicada por el Instituto en
coedicin con la editorial Critica de Barcelona. Pereda se esmer por dife-
renciar la visin racionalista, cartesiana, del lenguaje presentada por Wittgens-
99
100 Discurso

tein en esta obra donde concibe el lenguaje como una especie de organismo
vivo que cambia en la medida en que se transforman las diversas "formas de
vida" de quienes usan el lenguaje. Esta aproximacin dio pie para que Ral
Quesada se ref~tiera ms explcitamente a ciertos aspectos de la pragmtica
del lenguaje. En su presentacin, Quesada hizo hincapi en los recientes
desarrollos de la filosofa del lenguaje que, ms que relacionarse con los
aspectos puramente lgicos y gramaticales del lenguaje, parten de sus
aspectos retricos. Aludi al tradicional trivium medieval como una estruc-
turacin que puede enriquecer la reflexin contempornea sobre el lenguaje.

Margarita M. Valds