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VIRUS DEL PAPILOMA HUMANO (VPH)

El virus del papiloma humano en pocas palabras

Es una infeccin muy comn.

Algunos tipos de este virus pueden producir cncer cervical y otros tipos de cncer.

Existe un tratamiento disponible para los cambios en las clulas del cuello del tero causadas por
el virus del papiloma humano.

Se propaga fcilmente a travs del contacto de piel a piel.

Existen maneras de reducir los riesgos de contraer el virus del papiloma humano.

Quieres hacerte una prueba del virus del papiloma humano? LOCALIZA UN CENTRO DE SALUD

Todos deseamos protegernos de infecciones, como el virus del papiloma humano. Aprender ms
sobre este virus es un primer paso importante.

A continuacin, se incluyen algunas de las preguntas ms comunes que la gente hace sobre el virus
del papiloma humano. Esperamos que las respuestas te sean tiles, ya sea que te parezca que
puedes tener el virus del papiloma humano, te lo hayan diagnosticado o simplemente sientas
curiosidad.

Qu es el virus del papiloma humano?

Las siglas VPH quieren decir virus del papiloma humano. Existen ms de 100 tipos de este virus.
Algunos tipos se manifiestan con verrugas, frecuentemente verrugas en las plantas de los pies y en
las manos. Cerca de 40 tipos del virus pueden infectar el rea genital: la vulva, vagina, cuello del
tero, recto, ano, pene o escroto.

Las infecciones genitales por este virus son muy comunes. El virus del papiloma humano es tan
comn que casi todos los hombres y las mujeres activos sexualmente lo contraen en algn
momento de su vida. Sin embargo, la mayora de la gente que ya tiene el virus, no lo sabe.

La mayora de las infecciones por este virus no tienen efectos perjudiciales en absoluto.

Algunos tipos de virus pueden causar verrugas genitales. stos se llaman tipos de virus del
papiloma humano de bajo riesgo.

Algunos tipos del virus pueden ocasionar cambios celulares que a veces generan cncer cervical y
otros tipos de cncer en los genitales y la garganta. stos se llaman tipos de alto riesgo. En esta
pgina se comentan los tipos de alto riesgo.

Si bien la mayora de las infecciones por virus del papiloma humano desaparecen antes de los 8 a
13 meses, hay otras que no desaparecen. Las infecciones por el virus del papiloma humano que no
desaparecen se pueden "esconder" en el cuerpo durante aos sin ser detectadas. Es por este
motivo que es imposible determinar exactamente el momento en que una persona se infect, el
periodo de tiempo en el que est infectada o quin es la persona que le transmiti la infeccin.
Si tienes el virus del papiloma humano, no hay motivos para que te avergences ni para que
tengas miedo. La mayora de las personas sexualmente activas han tenido el virus en algn
momento de sus vidas. Y la mayora de las infecciones desaparecen por s solas.

Es el VPH una causa de cncer?

S, los tipos de VPH genital de alto riesgo pueden ocasionar cncer en el cuello del tero, la vagina,
la vulva, el ano, el pene y la garganta. El tipo de cncer ms frecuente causado por el VPH es el
cncer cervical.

La mayora de las infecciones por VPH desaparecen por s solas y no causan cncer, pero se
pueden desarrollar clulas anormales cuando los tipos de VPH de alto riesgo no desaparecen. Si
estas clulas anormales no se detectan y se tratan, pueden desarrollar cncer.

La mayora de las personas se recuperan perfectamente de las infecciones causadas por el VPH sin
presentar ningn problema de salud. An no se conocen todos los motivos por los cuales algunas
personas sufren de infecciones por VPH a largo plazo, cambios celulares precancerosos anormales
o cncer, pero s se sabe que las mujeres que tuvieron enfermedades que dificultan la
recuperacin de infecciones corren un mayor riesgo de cncer cervical. Tambin se sabe que
fumar aumenta el riesgo de cncer cervical.

Cules son los sntomas del virus del papiloma humano de alto riesgo?

No existe ningn sntoma del virus del papiloma humano para los tipos de alto riesgo, ni en
mujeres ni en hombres. La mayora de las personas se sienten bien aun cuando sufren cambios
celulares provocados por el virus.

Cmo puedo saber si tengo VPH de alto riesgo?

Ya que el virus del papiloma humano es una infeccin comn que generalmente desaparece por s
sola, no existe ningn motivo para que se preocupe por saber si los tienes o no. La mayora de las
personas no saben si tienen el virus.

Frecuentemente, las mujeres descubren que lo tienen al encontrar una anormalidad en los
resultados de la prueba de Papanicolau. Las pruebas de Papanicolau son pruebas muy importantes
para descubrir clulas anormales en el cuello del tero que son causadas por el virus del papiloma
humano.

Existe tambin una prueba del virus del papiloma humano para las mujeres, pero slo se usa en
ciertas situaciones. Los proveedores de atencin de la salud le pueden recomendar la prueba a:

Mujeres, como mtodo de seguimiento posterior a una prueba de Papanicolau mediante la cual se
detectan clulas anormales, o cuando los resultados de las pruebas de Papanicolau son poco
claros

Mujeres mayores de 30 aos cuando se realizaron una prueba de Papanicolau

Las pruebas del virus del papiloma humano no se recomiendan para todas las mujeres, porque es
un virus muy comn que suele desaparecer solo sin causar ningn tipo de problema de salud. La
prueba del virus del papiloma humano se puede realizar simultneamente con una prueba de
Papanicolau en mujeres de 30 aos o ms. Si los resultados de ambas pruebas son normales, la
mujer corre un riesgo muy bajo de tener cncer cervical. En tal caso, no necesitar realizarse una
prueba de Papanicolau y del virus del papiloma humano por tres aos. Las mujeres de 30 aos o
ms consideran esta opcin ms interesante que tener que realizarse una prueba de Papanicolau
todos los aos.

Diferencias entre las pruebas de Papanicolau y las pruebas del virus del papiloma humano

Resultados

Prueba de Papanicolau alteraciones celulares anormales

Prueba del virus del papiloma humano el virus que causa las alteraciones celulares anormales

Actualmente, no existe una prueba del virus del papiloma humano para los hombres. Pero los
hombres pueden estar tranquilos ya que el virus, en la mayora de las casos, desaparece por s solo
sin causar problemas.

Existe un tratamiento para el VPH de alto riesgo?

Actualmente no existe un tratamiento para el VPH que permita curar el virus en s mismo. La
mayora de las infecciones por VPH no causan daos, no requieren de un tratamiento y
desaparecen por s solas. Existe un tratamiento para los cambios celulares anormales en el cuello
del tero causados por el VPH. Los tratamientos ms comunes son colposcopa, crioterapia y LEEP.

Dnde puedo obtener una prueba o un tratamiento para el virus del papiloma humano de alto
riesgo?

El personal del centro de salud local de Planned Parenthood, muchas otras clnicas,
departamentos de salud y proveedores privados de atencin de la salud pueden proporcionarte
pruebas o ayudarte a obtener tratamiento para el crecimiento anormal de las clulas en el cuello
del tero.

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Cmo se propaga el virus del papiloma humano?

El virus del papiloma humano se propaga a travs del contacto de piel a piel, generalmente
durante el sexo vaginal, anal u oral.

Cmo puedo prevenir el contagio o la propagacin del VPH?

Aplquese la vacuna contra el VPH. Esta vacuna protege a las mujeres del contagio de dos de los
tipos de VPH que causan el 70% de todos los casos de cncer cervical.

Abstngase del juego sexual en el que hay contacto de piel con piel.

Si decide tener relaciones sexuales vaginales o anales, utilice un condn cada vez que lo haga. Los
condones pueden reducir el riesgo de VPH. No son tan eficaces contra el VPH como lo son contra
otras infecciones, como la clamidia y el VIH, pero reducen en gran medida el riesgo de infeccin
por VPH. Puede usar las barreras Sheer Glyde, barreras de ltex bucal o envoltorios de
plstico durante el sexo oral para reducir an ms el riesgo.

Dnde puedo obtener ms informacin sobre el virus del papiloma humano?

Centro Nacional del virus del papiloma humano y de Recursos Preventivos para el Cncer Cervical
(slo disponible en ingls)

La prueba del virus del papiloma humano

Hoja de informacin de los Centros para el Control y la Prevencin de Enfermedades de los


Estados Unidos sobre el virus del papiloma humano y los hombres