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O CONCEITO DE FELICIDADE NA FUNDAMENTAO DA

MORAL EM KANT

THE CONCEPT OF HAPPINESS IN THE KANTS GROUNDWORK OF MORALS

Diego Carlos Zanella*


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RESUMO: Na Fundamentao da Metafsica dos ABSTRACT: In the Groundwork of


Costumes, Immanuel Kant pretende estabelecer Metaphysics of Morals, Immanuel Kant aims to
um princpio moral, vlido, necessrio e universal establish a moral, valid, necessary and universal
para a orientao do agir humano. Um princpio principle to guide human acting. This principle
que deve ser completamente destitudo de must be completely devoid of sensible elements.
elementos sensveis. A moralidade no pode ser The morality can not be founded from any
fundamentada a partir de qualquer princpio empirical principle, since one can not be
emprico, uma vez que um princpio emprico de universalized but only generalized. Then the
modo algum pode ser universalizvel, mas apenas problem of happiness as a moral principle is its
generalizvel. A partir disso, o problema da determination by an empirical element and so it
felicidade como princpio moral sua is formally indeterminate and indeterminable
determinao por um elemento emprico, e por because the human being has not the necessary
isso formalmente indeterminada e conditions to delimit the conjunct of necessary
indeterminvel, pois o ser humano no tem as conditions to his/her perfect happiness. The
condies necessrias para delimitar precisamente happiness only can be a material conditions to
o conjunto de condies necessrias para a sua determinate the subjects action because it is an
perfeita felicidade. A felicidade pode apenas ser incentive (empirical) to act. The happiness is
condio material da determinao da ao do not a cause of morality but one of consequences.
sujeito, na medida em que mbil (emprico) para
a ao. A felicidade no a causa da moralidade
para Kant, mas uma das suas conseqncias.

PALAVRAS-CHAVE: Vontade. Felicidade. KEY WORDS: Will. Happiness. Categorical


Imperativo Categrico. Kant. Imperative. Kant.

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na primeira seo da Fundamentao da Metafsica dos Costumes (1785) que


Immanuel Kant (1724-1804), inicialmente, tece consideraes sobre o conceito de vontade. O
objetivo de Kant o de mostrar atravs do mtodo da anlise o princpio supremo da
moralidade. Essa tarefa tem como ponto de partida o conceito de boa vontade, pois para Kant

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Doutorando em Filosofia-PUCRS Contato: diego.zanella@gmail.com

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neste mundo, e tambm fora dele, nada possvel pensar que possa ser considerado como
bom sem limitao a no ser uma s coisa: uma boa vontade (FMC IV, 393). Segundo ele,
somente a boa vontade pode ser considerada um bem moral, porque somente ela pode ser boa
sem limitao. Ou ento, diz-se com H. J. Paton, tudo que Kant quer dizer que a boa
vontade deve apenas ser boa em qualquer contexto que ela possa ser encontrada 1.
Kant aceita a possibilidade de que possam existir outras coisas boas alm da boa
vontade. Ele investiga a viso de que certas coisas, as quais so sem dvida em vrios
aspectos boas e desejveis, contudo, no so coisas boas no mesmo sentido que a boa vontade
boa. Talentos do esprito (argcia de esprito, capacidade de julgar, etc.), qualidades do
temperamento (coragem, deciso, constncia de propsito, etc.) so essas coisas boas e
desejveis, no entanto, podem tornar-se extremamente ms e prejudiciais se a vontade, que
haja de fazer uso destes dons naturais [...] no for boa (FMC IV, 393). Com isso, pode-se
dizer que a bondade ou a maldade das coisas no depende da coisa mesma, mas sim do uso
que delas se faz. Ento se diz: a vontade que faz um determinado uso de uma determinada
coisa ou boa ou m.
Os talentos do esprito e as qualidades do temperamento so coisas boas e desejveis,
mas so bons limitados. So bons num determinado propsito, no o so ilimitados, pois
ilimitadamente bom s o a boa vontade. De modo contrrio a outros filsofos, Kant busca
assegurar que a felicidade no um bem incondicionado, mas apenas condicionado, ou seja,
um bem relativo. Desse modo, a felicidade insuficiente para a fundamentao de um fim
moral, pois ela determinada por um elemento emprico. O problema da felicidade como
princpio moral sua determinao por um elemento emprico, e por isso formalmente
indeterminada e indeterminvel, pois o ser humano no tem as condies necessrias para
delimitar precisamente o conjunto de condies necessrias para a sua perfeita felicidade. A
felicidade pode apenas ser condio material da determinao da ao do sujeito, na medida
em que mbil (emprico) para a ao. A felicidade no a causa da moralidade para Kant,
mas uma das suas conseqncias.
O tratamento da felicidade por Kant obedece a uma determinao metodolgica da
Fundamentao que tem por objetivo justificar o que Kant chama de uma necessidade
absoluta da lei moral. Tal necessidade que [t]oda a gente tem de confessar que uma lei que
tenha de valer moralmente, isto como fundamento de obrigao, tem de ter em si uma

1
PATON, H. J. The Categorical Imperative. p.34.

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necessidade absoluta (FMC IV, 389). A tarefa a ser desenvolvida deve ser fundamentada de
modo que seja vlida para todo ser racional. Desse modo, a moralidade no pode ser
fundamentada a partir de qualquer princpio emprico, como a felicidade. justamente por
causa dessa necessidade metodolgica que Kant tem de rejeitar a felicidade como
possibilidade de fundamentao da moralidade 2. Contudo, cabe a pergunta: qual deve ser o
fundamento determinante da vontade? Ou, em outras palavras, o que torna boa a vontade?

A boa vontade no boa por aquilo que promove ou realiza, pela aptido
para alcanar qualquer finalidade proposta, mas to-somente pelo querer, isto
em si mesma, e, considerada em si mesma, deve ser avaliada em grau muito
mais alto do que tudo o que por seu intermdio possa ser alcanado em
proveito de qualquer inclinao, ou mesmo, se se quiser, da soma de todas as
inclinaes (FMC IV, 394).

A boa vontade considerada em si mesma como fim prprio, sendo ela regulada pelo
querer. Ou seja, um dos princpios bsicos da moral kantiana que a vontade deve ser
compreendida em si mesma, independente de toda e qualquer inclinao exterior, pois, dessa
forma, a boa vontade o bem supremo e a condio de possibilidade de todo o bem. Toda
ao praticada por dever moral atravs do princpio do querer que a determina e no pelo
fim que ela visa.

Uma ao praticada por dever tem o seu valor moral, no no propsito que
com ela se quer atingir, mas na mxima que a determina; no depende
portanto da realidade do objeto da ao, mas somente do princpio do querer
segundo o qual a ao, abstraindo de todos os objetos da faculdade de
desejar, foi praticada (FMC IV, 399).

O valor moral de uma ao no depende da vontade do simples desejar, pois se assim


o fosse, a ao careceria dele e seria uma ao por inclinao ou por desejo. Mas, se uma ao
deve ter valor moral, a ao deve ser praticada por dever, pois, desse modo, o valor moral
residir na mxima segundo a qual a ao foi praticada, isto , pelo princpio da vontade. Dito
de outra maneira, o valor moral do agir no reside no objeto que se deseja atingir, mas sim, na
razo pela qual se quer atingi-lo. Portanto, o que importa somente a regra pela qual se deve
agir. Kant ao expor a proposio do princpio do querer, pergunta-se em que reside o valor da
ao moral e se este no se encontra na vontade considerada em relao com o efeito esperado
da ao, ento, no se pode encontrar em lugar algum seno no princpio da vontade. Isso

2
Por outro lado, [s]er feliz necessariamente a aspirao de todo ente racional, porm finito e, portanto, um
inevitvel fundamento determinante de sua faculdade de apetio (CRPr V, 25). Nesse sentido, a felicidade
um fim buscado por todos, uma necessidade natural do homem. Isso explica porque a felicidade no pode ser o
fundamento determinante da moralidade, uma vez que emprica e buscada por todos os homens.

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significa afirmar que o valor moral de uma determinada ao no depende das conseqncias
exteriores, mas inferido do princpio do querer segundo o qual a ao foi praticada. A
vontade est entre a lei que lhe determina o agir (lei essa que a priori, formal, independente
de qualquer contingncia da experincia) e os objetos que pretende atingir (que so materiais
e formam um mbil a posteriori). Para que uma ao seja realizada por dever a vontade deve
ser determinada pela representao desse dever, pois se a vontade fosse determinada por
qualquer inclinao natural ou inteno pessoal, a ao no seria moral, provavelmente
conforme o dever.
Para Kant, a moralidade consiste em uma ao por dever. Por sua vez, o dever
definido como a necessidade de uma ao por respeito lei (FMC IV, 400). De acordo
com essa afirmao, agir por respeito lei significa agir por dever. O respeito exatamente a
identificao da subordinao de algum referncia absoluta da lei. O respeito um
sentimento que percebido e que atua no nvel da sensibilidade, tendo apenas sua origem
diferenciada dos demais sentimentos. O objeto do respeito s pode ser a pura lei da
moralidade, na condio de ser uma lei imposta ao homem por ele mesmo, ou seja, essa lei
produto de uma autolegislao, de modo que o respeito pela lei no um motivo para a
moralidade mas a prpria moralidade, considerada subjetivamente como motivo, enquanto a
razo prtica pura, pelo fato de abater todas as exigncias do amor de si opostas a essa,
proporciona autoridade lei, que agora unicamente tem influncia (CRPr V, 76). Desse
modo, o dever tem origem na lei da prpria vontade, surgindo como mandamento
imperativo a cumprir e cujo valor encontra-se nele mesmo. O imperativo inspira respeito
porque aparece como princpio e no como efeito. O formalismo caracterstico da moral
kantiana, pois consiste justamente na determinao da vontade segundo um princpio formal
do agir.
Em que consiste essa lei cujo motivo, sem qualquer espcie de considerao pelo
efeito que dela se espera, deve determinar a vontade para que essa possa ser denominada boa
absolutamente e sem restrio? Para Kant, a lei que pode ser chamada de absolutamente boa e
sem restrio uma lei universal das aes em geral, que pode servir de princpio nico
vontade. De acordo com isso, essa lei ordena que se deva proceder sempre de maneira que eu
possa querer tambm que a minha mxima se torne uma lei universal (FMC IV, 402).
O princpio que determina a vontade deve ser universal, deve ser obra da razo de
forma que a mxima seja subordinada lei universal. Ou melhor, para uma possvel

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legislao universal deve-se perguntar se a mxima pode ser convertida em lei universal. Caso
isso no seja possvel, essa mxima deve ser rejeitada. Apenas a mxima que pode ser
convertida em lei universal pode ser princpio numa possvel legislao universal. Para saber
se uma mxima pode ser universalizada numa legislao universal, basta perguntar-se:
ficaria eu satisfeito de ver a minha mxima (de me tirar de apuros por meio de uma promessa
no verdadeira) tomar o valor de lei universal (tanto para mim como para os outros)? (FMC
IV, 403).
Se a mxima que declara ser lcito tirar-lhe de uma dificuldade com promessas
mentirosas, fosse erigida como lei, ningum prestaria mais f s promessas e j no haveria
vantagem nenhuma em mentir. Por isso, cada qual pode reconhecer em cada momento onde
est o dever, condio de uma boa vontade, perguntando-se: Podes tu querer tambm que a
tua mxima se converta em lei universal? (FMC IV, 403). Quando algum se pergunta se
tem razo para agir desse ou daquele modo, pergunta-se: o que faria no lugar de qualquer
outro ser dotado de razo, isto , procura saber se a mxima de ao poderia servir de lei
universal.
Sendo assim, o desenvolvimento da anlise do conhecimento moral comum permitiu
descobrir o princpio supremo da moralidade. Kant no esconde sua admirao pelo fato de
que, na inteligncia comum da humanidade, o funcionamento prtico da razo prevalea sobre
o funcionamento terico. Sendo coisa normal que todo homem possa facilmente descobrir em
si os princpios de uma boa conduta.
No conhecimento moral da razo humana comum observa-se o princpio que deve
conduzir todo ato moral, princpio esse que deve funcionar como orientador para diferenciar o
bom do mau, o que conforme ao dever do que contrrio ao dever. O objetivo de Kant na
primeira seo da Fundamentao foi demonstrar que atravs da anlise da experincia
comum que a boa vontade boa em si mesma, porque age por dever que imposto por uma
mxima que pode tornar-se uma lei universal. Entretanto, ressalta a necessidade da razo
humana comum sair de seu crculo e buscar fundamentao em uma filosofia prtica para
encontrar informaes sobre a fonte de seu princpio. A ao moral aquela que se cumpre
por dever, no por inclinaes. O princpio do dever deve ser universal, ou seja, deve valer
para todos os seres racionais.
A distino entre os possveis imperativos prticos ilustra precisamente o fato de que
para Kant uma ao moral no meramente um componente de conduta externa, mas inclui

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como seus componentes decisivos, os motivos, as intenes e decises que precedem essa
conduta. Com a exposio dos imperativos e suas respectivas caractersticas, pretende-se
evidenciar porque para Kant nenhum princpio necessrio e, por conseguinte, universalmente
vlido, pode ser determinado a partir da experincia emprica, mas apenas considerando a
possibilidade da razo pura poder determinar a vontade independentemente de qualquer
interesse, exceto o interesse prprio da razo. Em outras palavras, apenas um princpio prtico
puro pode ser objetivo, isto , vlido para todos os seres dotados de razo e vontade.
Kant no desconsidera os possveis interesses das aes em geral os quais so, sem
dvida, necessrios do ponto de vista da natureza sensvel dos seres racionais finitos mas,
apenas objeta como seja possvel estabelecer e explicar um princpio prtico necessrio,
universalmente vlido, a partir das necessidades particulares de um homem ou mesmo de um
grupo deles, por exemplo. Tais necessidades podem originar, no mximo, preceitos prticos,
mas nunca uma regra prtica incondicionada. preciso notar, portanto, que para Kant a
moralidade no pode reportar-se diversidade de costumes presentes nas diferentes
sociedades e em diferentes pocas. Nesse sentido, Kant busca um princpio que possa servir
de critrio universal para agir, ou seja, um critrio propriamente moral para as aes. Esse
princpio admite um nico interesse o interesse da razo pura pois, para Kant o valor
moral um valor intrnseco, enquanto que questes de xito e fracasso nos empreendimentos
no so princpios morais, mas, conceitos de tcnica e de prudncia.
No obstante, embora a felicidade seja desejada por todos os homens ela no pode ser
precisamente definida a partir dos dados empricos. J na Crtica da Razo Pura Kant define
a felicidade como a satisfao de todas as nossas inclinaes (tanto extensive, quanto sua
multiplicidade, como intensive, quanto ao grau e tambm protensive, quanto durao)
(CRP B 834); ou seja, para a idia de felicidade necessrio um todo absoluto, um mximo
de bem-estar, no meu estado presente e em todo o futuro (FMC IV, 418). A partir dessa
concepo de felicidade, conclui-se que ter a idia exata da felicidade algo de impossvel
para qualquer ser racional finito, pois para tal seria precis[o] a oniscincia (FMC IV, 418).
Mas, considerando que a felicidade uma necessidade natural, o imperativo assertrico a
maneira pela qual se prescrevem os meios em que a felicidade, ou pelo menos, parte dela
realizada. O princpio da felicidade pode ser considerado uma regra 3 prtica generalizvel,
mas de modo algum universalizvel.

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Regras no podem ser universalizadas, somente mximas.

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Por conseguinte, no nvel da fundamentao da moral que visa primordialmente um


princpio universalmente vlido, Kant distingue o princpio da felicidade como
absolutamente incompatvel com o princpio da moralidade. A importncia dessa distino
pode ser percebida no esforo de Kant na Crtica da Razo Prtica em delimitar o princpio
geral do amor de si ou da felicidade prpria (CRPr V, 22) como um princpio vlido apenas
subjetivamente e, como tal, insuficiente para servir de critrio para a moralidade. Alm disso,
a questo cresce em importncia se for considerado o papel fundamental desempenhado pela
felicidade na histria da fundamentao da moral, nomeadamente na proposta aristotlica.
No obstante, o fato de Kant ter desconsiderado a felicidade enquanto elemento fundamental
para a moral, ele a mantm estreitamente ligada ao sistema moral, porque na idia prtica
esto os dois elementos essencialmente ligados [moralidade e felicidade], embora de tal modo
que a disposio moral a condio que, antes de mais, torna possvel a participao na
felicidade e no, ao contrrio, a perspectiva de felicidade que torna possvel a disposio
moral (CRP B 841).

Referncias
ALLISON, H. E. Kants Theory of Freedom. Cambridge: Cambridge University Press, 1995.
BECK, L. W. A Commentary on Kants of Critique of Practical Reason. Chicago and London: The University of
Chicago Press, 1984.
KANT, I. Crtica da razo pura. 5.ed. Trad. de Manuela Pinto dos Santos e Alexandre Fradique Morujo.
Lisboa: Fundao Calouste Gulbenkian, 2001.
KANT, I. Crtica da razo prtica. Trad. de Valrio Rohden. So Paulo: Martins Fontes, 2003.
KANT, I. Fundamentao da metafsica dos costumes. Traduo de Paulo Quintela. Lisboa: Edies 70, 2004.
KANT, I. Kants gesammelte Schriften. Berlin: Der Deutschen Akademie der Wissenchaften; Walter de Gruyter,
seit 1902.
NODARI, P. C. A Noo da Boa Vontade em Kant. In: Revista Portuguesa de Filosofia. v.61, n.2 (2005) p.533-
558.
PATON, H. J. The Categorical Imperative: a Study in Kants Moral Philosophy. Philadelphia: University of
Pennsylvania Press, 1971.
WOOD, Allen W. Kants Ethical Thought. Cambridge: Cambridge University Press, 1999.

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