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importante para ver---

El sistema nervioso humano


En los seres humanos y otros vertebrados, el sistema nervioso se
puede dividir principalmente en dos secciones: el sistema nervioso
central y el sistema nervioso perifrico.

El sistema nervioso central (SNC) consiste del encfalo y la mdula


espinal. En el SNC es donde ocurre todo el anlisis de la informacin.

El sistema nervioso perifrico (SNP), compuesto por las neuronas y


partes de las neuronas que se encuentran fuera del SNC, incluye
neuronas sensoriales y neuronas motoras. Las neuronas sensoriales
llevan seales hacia el SNC y las neuronas motoras llevan seales
enviadas por el SNC.
Diagrama del sistema nervioso humano.
Sistema nervioso central: las partes del sistema nervioso en el encfalo
y la mdula espinal.

Sistema nervioso perifrico: las partes del sistema nervioso fuera del
encfalo y la mdula espinal.

En el diagrama tambin se indican los ganglios, cmulos de cuerpos


celulares en el SNP, y los nervios, conjuntos de axones que viajan por
la misma ruta. Los ganglios marcados se encuentran cerca, pero no
dentro, de la mdula espinal. Los nervios marcados son los nervios
espinales.
Imagen modiicada de "Diagrama del sistema nervioso", por Medium69 (CC BY-SA 4.0).

Los cuerpos celulares de algunas neuronas del SNP, como las


neuronas motoras que controlan los msculos esquelticos (el tipo de
msculo que hay en tu brazo o tu pierna), se encuentran en el SNC.
Estas neuronas motoras tienen largas extensiones (axones) que van
desde el SNC hacia los msculos con los que se conectan (enervan).
Los cuerpos celulares de otras neuronas del SNP, como las neuronas
sensoriales que proporcionan informacin sobre el tacto, la posicin,
el dolor y la temperatura, se localizan fuera del SNC, donde se
agrupan en racimos conocidos como ganglios.

Los axones de neuronas perifricas que recorren una ruta comn se


agrupan y forman nervios.

Tipos de neuronas
De acuerdo con sus funciones, las neuronas que se encuentran en el
sistema nervioso humano se pueden dividir en tres tipos: sensoriales,
motoras e interneuronas.

Neuronas sensoriales
Las neuronas sensoriales recaban informacin sobre lo que est
sucediendo dentro y fuera del cuerpo, y la llevan hacia el SNC para
que se pueda procesar. Por ejemplo, si recoges un trozo de carbn
caliente, las neuronas sensoriales que tienen terminaciones en las
yemas de tus dedos transmiten la informacin al CNS de que el carbn
est muy caliente.

Neuronas motoras
Las neuronas motoras obtienen informacin de otras neuronas y
transmiten rdenes a tus msculos, rganos y glndulas. Por ejemplo,
si recoges un trozo de carbn caliente, las neuronas motoras que
enervan los msculos de tus dedos causaran que tu mano lo soltara.

Interneuronas
Las interneuronas, que solo se encuentran en el SNC, conectan una
neurona con otra. Este tipo de neuronas recibe informacin de otras
neuronas (ya sean sensoriales o interneuronas) y transmiten la
informacin a otras neuronas (ya sean motoras o interneuronas).

Por ejemplo, si recoges un trozo de carbn caliente, la seal de las


neuronas sensoriales en las yemas de tus dedos viajara a las
interneuronas de tu mdula espinal. Algunas de estas interneuronas
sealaran a las neuronas motoras que controlan los msculos de tus
dedos (para soltar el carbn), mientras que otras transmitiran la seal
por la mdula espinal hasta las neuronas en el cerebro, donde se
percibira como dolor.

Las interneuronas son el tipo ms abundante de neuronas y participan


en el procesamiento de informacin, tanto en circuitos de reflejos
simples (como los provocados por objetos calientes), como en
circuitos ms complejos en el cerebro. Las combinaciones de
interneuronas en tu cerebro seran lo que te permite llegar a la
conclusin de que no es bueno agarrar cosas que parecen carbn
caliente y, ojal, conservar esa informacin para futura referencia.

Las funciones bsicas de una neurona


Si piensas en los papeles de los tres tipos de neuronas, puedes hacer la
generalizacin que todas las neuronas tienen tres funciones bsicas.
Estas son:

1. Recibir seales (o informacin).

2. Integrar las seales recibidas (para determinar si la informacin debe o


no ser transmitida).

3. Comunicar seales a clulas blanco (msculos, glndulas u otras


neuronas).

Estas funciones neuronales se reflejan en la anatoma de la neurona.

Anatoma de una neurona


Las neuronas, como otras clulas, tienen un cuerpo celular
(llamado soma). El ncleo de la neurona se encuentra en el soma. Las
neuronas necesitan producir muchas protenas y la mayora de la
protenas neuronales se sintetizan en el soma.

Varias extensiones (apndices o protuberancias) se proyectan desde el


cuerpo celular. Estas incluyen muchas extensiones ramificadas cortas,
conocidas como dendritas y una extensin separada que suele ser ms
larga que las dendritas, conocida como axn.

Las dendritas
Las dos primeras funciones neuronales, recibir y procesar la
informacin recibida, generalmente ocurren en las dendritas y el
cuerpo celular. Las seales recibidas pueden ser excitatorias, es decir
tienden a provocar que la neurona dispare (generar un impulso
elctrico), o inhibitorias, o que tienden a impedir que la neurona
dispare.

La mayora de las neuronas reciben muchas seales en todas sus


ramificaciones dendrticas. Una sola neurona puede tener ms de un
conjunto de dendritas y puede recibir varios miles de seales. El que
una neurona dispare un impulso depende de la suma de todas las
seales inhibitorias y excitatorias que recibe. Si se logra activar la
neurona, el impulso nervioso, o potencial de accin, se conduce por
el axn.

Estructura de una neurona. En un extremo del cuerpo celular (y de


hecho, alrededor de casi toda su periferia) se ramifican muchas
protuberancias pequeas llamadas dendritas. Desde el otro extremo del
cuerpo celular, en un lugar llamado cono axnico, se extiende el axn,
una protuberancia larga, delgada y con forma de tubo. El axn est
envuelto en mielina, que enfunda algunas secciones del axn pero deja
desnudas algunas otras entre las porciones cubiertas.

En su extremo lejano, el axn se divide en muchas terminales


axnicas. Cada una forma una sinapsis con una dendrita o el cuerpo
celular de otra neurona. La clula a la que pertenece la terminal
axnica (la clula que enva) se llama clula presinptica y la clula a
la que pertenece la dendrita o el cuerpo celular (la clula que recibe) se
llama clula postsinptica. Entre las dos clulas existe un espacio a
travs del cual se comunican. Cuando llega a la terminal axnica, el
potencial de accin provoca la liberacin de molculas de
neurotransmisor en la clula presinptica. Estas se difunden al otro
lado de la sinapsis y se unen a receptores en la membrana de la clula
postsinptica.
Imagen modificada de "Neuronas y clulas gliales: Figura 2" y "Sinapsis", de OpenStax College,
Biologa (CC BY 3.0).

Los axones
Los axones tienen varias diferencias con respecto a las dendritas.

Las dendritas tienden adelgazarse conforme se alargan y suelen estar


cubiertas de pequeos bultos llamados espinas. En contraste, el axn
suele conservar el mismo dimetro en la mayor parte de su longitud y
no tiene espinas.

El axn surge del cuerpo celular en un rea especializada


llamada cono axnico. En neuronas motoras e interneuronas, es ah
donde inicia el potencial de accin.
Por ltimo, muchos axones estn cubiertos con una sustancia aislante
especial llamada mielina, que les ayuda a transmitir rpidamente los
impulsos nerviosos. La mielina nunca se encuentra en dendritas.

Cerca de su extremo, el axn se divide en muchas ramas y desarrolla


estructuras bulbosas conocidas como terminales
axnicas (o terminales nerviosas). Estas terminales axnicas forman
conexiones con las clulas blanco.

La sinapsis
Las conexiones neurona a neurona se forman sobre las dendritas y el
cuerpo celular de otras neuronas. Estas conexiones, conocidas
como sinapsis, son los sitios donde se transmite informacin de la
primera neurona, o neurona presinptica, a la neurona blanco
o neurona postsinptica. Las conexiones sinpticas entre neuronas y
clulas del msculo esqueltico generalmente se llaman uniones
neuromusculares y las conexiones entre neuronas y clulas del
msculo liso o glndulas se conocen como uniones neuroefectoras.

En la mayora de las sinapsis y uniones, la informacin se transmite


como mensajeros qumicos llamados neurotransmisores. Cuando un
potencial de accin viaja por el axn y llega a la terminal axnica,
provoca que la clula presinptica libere un neurotransmisor. Las
molculas de neurotransmisor cruzan la sinapsis y se unen a
receptores de membrana en la clula postsinptica y transmiten as una
seal excitatoria o inhibitoria.

De esta forma, el axn y sus terminales desempean la tercera funcin


neuronal bsica: comunicar informacin a clulas blanco. Al igual que
una sola neurona puede recibir seales de muchas neuronas
presinpticas, tambin puede hacer conexiones sinpticas con
numerosas neuronas postsinpticas mediante diferentes terminales
axnicas.

Variaciones sobre el tema neuronal


La mayora de las neuronas tienen la misma estructura general, pero la
estructura de neuronas individuales vara y se adapta a la funcin
especfica que una neurona (o tipo de neuronas) necesita desempear.
Los diferentes tipos de neuronas muestran una gran diversidad en
tamao y forma, lo cual tiene sentido dada la enorme complejidad del
sistema nervioso y el gran nmero de tareas diferentes que realiza.
Dibujo de una clula de Purkinje hecho por Santiago Ramn y Cajal.
La clula de Purkinje tiene un complejsimo "rbol" de dendritas con
muchas ramas, hasta el punto de que asemeja las ramas de un arbusto.
Imagen modificada de "Clula de Purkinje", por Santiago Ramn y Cajal (dominio pblico).

Por ejemplo, las neuronas especializadas llamadas clulas de


Purkinje se encuentran en una regin del encfalo conocida como
cerebelo. Las clulas de Purkinje, como se puede ver arriba, tienen un
rbol dendrtico muy complejo que les permite recibir e integrar una
enorme cantidad de seales sinpticas entrantes. Otros tipos de
neuronas del cerebelo tambin pueden reconocerse por sus peculiares
formas.
[Ver un diagrama con otros tipos de clulas del cerebelo]

A classic drawing of a section (slice) of brain tissue, showing that the


different types of neural cells found in the cerebellum have different
shapes. For example, some have many branching dendrites, while
others have fewer dendrites or dendrites that are less branched. There
is also variation in the length and branching of the axons of the
different cell types.

Del mismo modo, las neuronas pueden variar mucho en longitud.


Mientras que muchas neuronas son diminutas, los axones de las
neuronas motoras, que se extienden desde la mdula espinal para
enervar los dedos de tus pies, pueden tener hasta un metro de largo (o
ms, en jugadores de baloncesto como Michael Jordan, LeBron James
o Yao Ming)!

Otro ejemplo de la diversidad estructural se observa en neuronas


sensoriales: en muchas de ellas no es clara la distincin morfolgica
entre el axn y las dendritas. Solo una extensin mielinizada sale del
cuerpo celular y se divide en dos ramas, una va hacia la mdula
espinal para comunicar informacin, y la segunda va a los receptores
sensoriales en la periferia para recibir informacin.
[Ver el diagrama de una neurona sensorial]

Simple diagram of a sensory neuron, showing that it has just one


process that leaves the cell body, which subsequently splits in two,
forming one process that has dendrite-like structures and another that
has axon terminal-like structures.

Las neuronas forman redes


Una sola neurona no puede hacer mucho por s misma y la funcin del
sistema nervioso depende de grupos de neuronas que trabajan juntas.
Las neuronas individuales se conectan a otras neuronas para estimular
o inhibir su actividad y forman circuitos que pueden procesar la
informacin entrante y producir una respuesta. Los circuitos
neuronales pueden ser muy simples, compuestos de solo unas pocas
neuronas, o pueden componerse de redes neuronales ms complejas.

El reflejo rotuliano
Los circuitos neuronales ms simples son los encargados de las
respuestas de estiramiento muscular, como el reflejo rotuliano que se
produce cuando alguien golpea el tendn que est por debajo de la
rodilla (el tendn rotuliano) con un martillo. Golpear dicho tendn
estira el msculo cudriceps del muslo y estimula que las neuronas
sensoriales que lo enervan disparen impulsos nerviosos.

Los axones de estas neuronas sensoriales se extienden a la mdula


espinal, donde se conectan a las neuronas motoras que enervan o
establecen conexin con el cudriceps. Las neuronas sensoriales
envan una seal excitatoria a las neuronas motoras y provocan que
estas ltimas tambin disparen. A su vez, las neuronas motoras
estimulan la contraccin del cudriceps y se endereza la rodilla. En el
reflejo rotuliano, las neuronas sensoriales de un msculo determinado
se conectan directamente con las neuronas motoras que enervan dicho
msculo y causan su contraccin despus de que ha sido estirado.
Diagrama simplificado de los circuitos neurales involucrados en el
reflejo rotuliano. Cuando se golpea ligeramente el tendn rotuliano, el
msculo cudriceps que se encuentra en la parte frontal del muslo se
estira y activa una neurona sensorial que envuelve la clula mscular.
El axn de la neurona sensorial llega hasta la mdula espinal, donde
forma sinapsis con dos blancos:

1. La neurona motora que enerva el msculo cudriceps. La neurona


sensorial activa la neurona motora y causa la contraccin del msculo
cudriceps.

2. La interneurona. La neurona sensorial activa la interneurona. Sin


embargo, esta interneurona es inhibitoria en s misma y el blanco de su
inhibicin es una neurona motora que viaja hasta el msculo
isquiotibial en la parte posterior del muslo. As, la activacin de la
neurona sensorial sirve para inhibir la contraccin en el msculo
isquiotibial. Por lo tanto, el msculo isquiotibial se relaja y facilita la
contraccin del msculo cudriceps (al cual antagoniza el msculo
isquiotibial).
Imagen modificada de "Arco reflejo del tendn patelar", por Amiya Sarkar (CC BY-SA 4.0). La
imagen modificada se encuentra bajo una licencia CC BY-SA 4.0.

Las neuronas sensoriales de los cudriceps tambin son parte de un


circuito que causa la relajacin de los msculos isquiotibiales, los
antagonistas (que se oponen) a los cudriceps. No tendra sentido que
las neuronas sensoriales de los cudriceps activaran las neuronas
motoras de los msculos isquiotibiales, porque eso hara que se
contrajeran, dificultando la contraccin de los cudriceps. En cambio,
las neuronas sensoriales de los cudriceps se conectan a las neuronas
motoras de los msculos isquiotibiales indirectamente, a travs de una
interneurona inhibitoria. La activacin de la interneurona produce la
inhibicin de las neuronas motoras que enervan la zona isquiotibial
que provoca que dichos msculos se relajen.

Las neuronas sensoriales de los cudriceps no participan nicamente


en este circuito reflejo. Por el contrario, tambin envan mensajes al
encfalo, lo que te permite saber que alguien golpe tu tendn con un
martillo y tal vez provoquen una respuesta ("por qu hiciste eso?").
Aunque los circuitos de la mdula espinal pueden mediar conductas
muy simples como el reflejo rotuliano, la capacidad de percibir
estmulos sensoriales conscientemente, adems de todas las funciones
superiores del sistema nervioso, depende de redes neuronales ms
complejas que se encuentran en el encfalo.

Clulas gliales
Al principio de este artculo, dijimos que el sistema nervioso se
compone de dos tipos de clulas: neuronas y gla; siendo las neuronas
las que actan como unidad funcional bsica del sistema nervioso, y
las gliales las que desempea un papel secundario de apoyo. As como
los actores secundarios son esenciales para el xito de una pelcula, la
gla es esencial para la funcin del sistema nervioso. De hecho, hay
muchas ms clulas gliales en el encfalo que neuronas.

Hay cuatro tipos principales de clulas gliales en el sistema nervioso


vertebrado adulto. Tres de estos astrocitos, oligodendrocitos y
microgla solo se encuentran en el sistema nervioso central (SNC).
El cuarto tipo, las clulas de Schwann, solo se encuentra en sistema
nervioso perifrico (SNP).

Tipos de gla y sus funciones


Los astrocitos son el tipo de clulas gliales ms numeroso. De hecho,
son las clulas ms numerosas en el encfalo! Hay astrocitos de
diferentes tipos y tienen varias funciones. Ayudan a regular el flujo de
sangre en el encfalo, mantienen la composicin del lquido que rodea
las neuronas y regulan la comunicacin entre las neuronas en la
sinapsis. Durante el desarrollo, los astrocitos ayudan a que las
neuronas lleguen a sus destinos y contribuyen a la formacin de la
barrera hematoenceflica, que ayuda a aislar el encfalo de sustancias
potencialmente txicas en la sangre.

La microgla est relacionada con los macrfagos del sistema


inmunitario y actan como carroeros que eliminan clulas muertas y
otros residuos.

Los oligodendrocitos del SNC y las clulas de Schwann del SNP


comparten una funcin similar. Ambos tipos de clulas gliales
producen mielina, la sustancia aislante que forma una funda alrededor
de los axones de muchas neuronas. La mielina aumenta
dramticamente la velocidad con la que un potencial de accin viaja
por el axn y desempea un papel crucial en la funcin del sistema
nervioso.

Panel de la izquierda: gla del sistema nervioso central. Los astrocitos


extienden sus "pies" (proyecciones) hacia los cuerpos celulares de las
neuronas, mientras que los oligodendrocitos forman las vainas de
mielina que rodean los axones de las neuronas. Las clulas de la
microgla deambulan por los intersticios, eliminando clulas muertas y
desechos. Las clulas ependimarias recubren los ventrculos del
cerebro y tienen proyecciones (en el lado de la capa ependimaria que
no cubre los ventrculos) que se unen con los "pies" de los astrocitos.

Panel derecho: gla del sistema nervioso perifrico. El cuerpo celular


de una neurona sensorial en un ganglio est cubierta con una capa de
clulas gliales satlite. Las clulas de Schwann mielinizan la nica
extensin que se extiende desde el cuerpo celular, as como las dos
extensiones que se producen por la divisin de la primera extensin
(una de las cuales tendr terminales axnicas en su extremo y la otra
tendr dendritas).
Imagen modificada de "Neuronas y clulas and gliales", de OpenStax College, Biologa (CC BY
4.0).
Otros tipos de gla (adems de los cuatro tipos principales) incluyen
las clulas gliales satlite y las clulas ependimarias.

Las clulas gliales satlite cubren los cuerpos celulares de las


neuronas en los ganglios del SNP. Se piensa que las clulas gliales
satlite apoyan la funcin de las neuronas y tal vez actan como una
barrera protectora, pero su papel todava no se comprende bien.

Las clulas ependimarias, que recubren los ventrculos del cerebro y


el canal central de la mdula espinal, tienen cilios parecidos a cabellos
que vibran para promover la circulacin del lquido cefalorraqudeo
que se encuentra dentro de los ventrculos y el canal espinal.
[Referencias]
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