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Motivacin y cognicin:

desarrollos tericos

Francesc Palmero

Amparo Carpi

Consolacin Gmez

Cristina Guerrero

Carolina Muoz

Universitat Jaume I

Castell de la Plana

INTRODUCCIN.

La diversidad de factores que influyen en el desarrollo de la conducta


humana ha contribuido a que su estudio sea abordado desde distintas
perspectivas. As, una de las corrientes, desarrollada a mediados del siglo XX,
y que mayores frutos ha dado en la comprensin y explicacin de la
complejidad del comportamiento es el modelo cognitivista. Este modelo
aborda el estudio de la conducta a partir de la consideracin de que sta est
sustentada por un conjunto de procesos internos o cogniciones, a travs de los
cuales la accin se organiza, de manera continua.

Uno de los procesos que mayor inters presenta y ha presentado, tanto


para la psicologa cognitiva como para otras corrientes anteriores, es el estudio
de la motivacin. sta, como la mayor parte de los factores que contribuyen
al desarrollo del comportamiento, es de carcter inobservable, infirindose su
existencia a partir de la conducta manifiesta. En este sentido, la motivacin se
considera un constructo hipottico, complejo y dinmico que contribuye a
explicar el inicio, la direccin y el mantenimiento de la conducta.

Con los inicios de la psicologa como ciencia, los primeros modelos


empleados para conocer y explicar las causas de la conducta fueron
desarrollados a partir del estudio de los procesos biolgicos. Posteriormente,
la motivacin humana ha sido abordada a travs del estudio de los factores de
aprendizaje: mediante modelos conductuales. Slo en las ltimas tres o cuatro
dcadas, a partir, entre otras cosas, del fracaso de los modelos conductuales,
comienza a tomar fuerza la corriente cognitivista. La motivacin humana
como proceso psquico se ve afectada, de modo interactivo, por el conjunto
de los restantes procesos mentales tales como la percepcin, pensamiento,
emocin, atencin y memoria.

En el presente trabajo exponemos las caractersticas de la motivacin desde la


perspectiva cognitivista. En primer lugar, haremos referencia a los trabajos
precursores del modelo cognitivista en el estudio de la motivacin. En
segundo lugar, expondremos las caractersticas generales de las primeras
teoras cognitivistas que hacen referencia a factores individuales o personales
para explicar la conducta motivada, as como los estudios que explican la
motivacin en el seno del grupo, y como ste puede modular la decisin de
ejecucin de la accin. Para finalizar, trataremos de establecer el estado actual
del tema, proponiendo algunas orientaciones que parecen prometedoras para
los prximos tiempos.

EL MODELO COGNITIVO

La psicologa cognitiva aborda el estudio de la conducta humana


partiendo de la consideracin de que el ser humano es un agente activo. Es
decir, es un ser capaz de seleccionar la informacin de su entorno, procesarla
y transformarla de acuerdo a las necesidades que se presentan, realizando los
comportamientos pertinentes en su proceso de adaptacin continua.

En un sentido amplio, los distintos enfoques cognitivos comparten el


hecho de considerar fundamentales los procesos perceptivos e intelectivos que
tienen lugar en el momento en que un sujeto analiza e interpreta el medio
ambiente en el que se desenvuelve, as como sus propios pensamientos y
conductas. En lneas generales, la expresin procesamiento activo de la
informacin resume muy bien este tipo de planteamientos.

Aportaciones previas

Si tuvisemos que citar el inicio del desarrollo de este tipo de


enfoques, adems de tener en mente la gran influencia de los clsicos griegos,
lo localizaramos en los trabajos de Tolman (1932, 1948) y Lewin (1935,
1936, 1938).

Tolman plante diversos tipos de motivos para explicar la conducta


motivada: motivos primarios, secundarios y terciarios. Entre los motivos
primarios (innatos) se encuentran la bsqueda de alimento, agua y sexo, la
eliminacin de desperdicios, la evitacin de dolor, el reposo, la agresin,
reducir la curiosidad y la necesidad de contacto. Entre los secundarios
(innatos) se encuentran la afiliacin, la dominancia, la sumisin y la
dependencia. Entre los terciarios (aprendidos) se encuentran aquellos que
implican la consecucin de metas culturales.

Tolman (1932) acentu la importancia de las metas en la conducta, as


como la intencionalidad de la misma. A partir de sus trabajos en Psicologa de
la Motivacin, se empiezan a manejar trminos
como expectativa, propsito y mapa cognitivo. Sus aportaciones siguen
siendo referencia obligada para entender la dinmica motivacional, tanto en
individuos de especies inferiores como en el ser humano.Precisamente, la
propuesta que hace Tolman[1] (1948) de la existencia de mapas cognitivos en
animales inferiores representa un aperturismo cognitivista que dar lugar a
mltiples aproximaciones de inters, que incluso llegan hasta la actualidad
(Toates, 1995; Burghardt, 1997; Millikan, 1997). La conducta motivada,
segn Tolman, tiene caractersticas molares, est dirigida hacia unas metas, es
persistente, y muestra una selectividad para alcanzar la meta.

La meta, el modo en que se lleva a cabo la conducta y las posibles rutas


para alcanzarla son factores imprescindibles para conocer la conducta
motivada. El sujeto no aprende simples asociaciones E-R, sino la relacin
entre una conducta y una meta particular; para ello, necesita desarrollar un
mapa cognitivo de su ambiente, con el fin de localizar en l cada una de las
posibles metas. Son stos argumentos que, aunque en su momento fueron
bastante criticados, hoy, con una visn ms distante de los hechos, podemos
apreciar cun relevantes han llegado a ser para que distintas disciplinas, como
la Etologa, defiendan en la actualidad la existencia de funciones cognitivas
superiores en individuos de especies inferiores. Por supuesto que no todo el
mrito ha sido de Tolman, tambin la propia evolucin de la Etologa, as
como la de disciplinas relacionadas con ella, tales como la Sociobiologa, la
Psicologa Animal, la Psicologa Comparada, han aportado un bagaje
importante para entender la situacin actual.

Aparte de las importantes aportaciones de Tolman al desarrollo de la


Psicologa como disciplina cientfica, y de forma particular en el mbito de la
Psicologa de la Motivacin, no hay que olvidar que Tolman es un autor
formado en la escuela conductista, y desde ella plantea que las asociaciones E-
R no son suficientes para entender la conducta de un individuo. Este tipo de
afirmaciones le acarrearon crticas importantes en su momento. Sin embargo,
aquellos pioneros intentos de Tolman para demostrar que los animales de
especies inferiores tienen posibilidad de realizar una actividad cognitiva
superior han ido progresivamente confirmndose. Distintas investigaciones
aportan similar informacin sobre actividad cognitiva en especies inferiores.

As, Holland y Straub (1979) demostraron la capacidad de inferencia de


los sujetos experimentales -ratas- en el mbito de la motivacin para la
conducta de comer. El objetivo fue comprobar si los sujetos experimentales
son capaces de integrar informacin procedente de dos situaciones distintas
que comparten un estmulo. Mediante condicionamiento, los autores
consiguieron, en una primera fase, que los animales asociaran un ruido con un
determinado tipo de comida -un determinado ruido anticipaba la existencia de
comida-, con lo cual los animales se acercaban al comedero. En una segunda
fase de la investigacin, los autores trataron de condicionar la asociacin entre
la comida y un cierto malestar -provocado ste mediante la inyeccin de litio-;
esto es, a las ratas se les inyectaba dicha solucininmediatamente despus de
ingerir la comida, con lo cual, despus de conseguir la asociacin se pudo
comprobar que, en presencia de comida, las ratas se acercaban con menor
frecuencia al comedero.
Lo interesante en esta investigacin era averiguar si los animales eran
capaces de integrar la informacin procedente de distintas situaciones para
inferir una suerte de propiedad transitiva: (a) si el ruido anticipa la comida; (b)
si la comida anticipa el malestar; (c) el ruido anticipa el malestar. Los
resultados ponen de relieve que, despus de llevar a cabo los dos
procedimientos de condicionamiento, los animales se acercan con menor
frecuencia al comedero cuando escuchan el ruido. Este hecho parece indicar
que en los animales inferiores se produce tambin una forma ms o menos
rudimentaria de procesamiento inferencial que les lleva a sintetizar de forma
apropiada la informacin procedente de distintas situaciones.

Recientemente, Toates (1995), en un trabajo que consideramos de


mucha relevancia, ha planteado que es muy probable que en los animales de
especies inferiores se produzca una integracin entre motivacin y cognicin,
de tal suerte que las nociones de representacin, meta y expectativa son
perfectamente vlidas para entender su conducta. Es decir, estos individuos
construyen perfectamente sus ambientes en los planos temporal y espacial, por
lo que la conducta que llevan a cabo puede ser entendida como una conducta
propositiva dirigida hacia metas particulares con movimientos conductuales
que optimizan los resultados e incrementan la probabilidad de xito.

Tambin en el plano espacial se ha intentado averiguar si las ratas son


capaces de integrar la informacin procedente de dos situaciones distintas,
aunque con un elemento comn a ambas. As, Snchez-Moreno, Rodrigo,
Chamizo y Mackintosh (1999) sugieren que lo que aprende la rata no son
simples asociaciones estmulo-respuesta, sino asociaciones complejas en las
que participan variables espaciales referidas a la ubicacin de las distintas
metas y los eventuales puntos de referencia en el ambiente de los animales.
Todo ello queda debidamente organizado en el mapa cognitivo del individuo,
aprecindose la actualizacin del mismo a partir de la distinta informacin que
ste obtiene. Recientemente, Manteiga y Chamizo (2001) han investigado si
los animales aprenden la ubicacin de una meta, tomando como referencia dos
conjuntos de dos seales cada uno (A y B, y B y C). La seal B es comn a
ambos conjuntos. Los animales localizan con mayor frecuencia la meta
siempre que B est presente, tanto sola, como combinada, con A, o con C. Las
restantes posibilidades producen un rendimiento menor en la localizacin de
la meta. Este hecho parece ir en contra de la integracin; pero, es probable que
el tipo de configuracin (temporal o espacial) influya de forma importante en
la localizacin de la meta. La controversia en este punto permite abrir vas
alternativas orientadas a la constatacin de la existencia de esos mapas
cognitivos en animales inferiores, mapas que, por lo dems, parecen
necesarios para entender la dinmica motivacional conductual en los mismos.

Por su parte, Lewin (1936) propone que la motivacin en la conducta se


explica desde planteamientos homeostticos. La conducta es el resultado del
conjunto de fuerzas que actan sobre el sujeto. Lewin defiende la solucin
activa de problemas y la existencia de necesidades psicolgicas -cuasi-
necesidades. A grandes rasgos, el esquema de su planteamiento,
genricamente denominado Teora de campo, asume que la conducta es una
funcin del espacio vital, el cual consta de persona y ambiente
psicolgico. Por lo que respecta a la persona, sta est influenciada por dos
tipos de necesidades (fisiolgicas y psicolgicas), que producen un estado de
tensin, o estado motivacional, en el sujeto. Por lo que respecta al ambiente
psicolgico, contiene metas que influyen considerablemente sobre la
conducta del sujeto. En definitiva, se puede resumir la teora de Lewin
diciendo que la fuerza de la conducta (F), que tiene caractersticas de vector,
es una funcin (f) del estado interno de tensin del sujeto y las metas del
ambiente psicolgico (tG). A esta breve funcin hay que aadir la distancia
psicolgica (e) que existe entre el sujeto y la meta que desea alcanzar, de tal
suerte que a mayor distancia menor fuerza en la conducta. La siguiente
frmula ilustra esquemticamente la idea de Lewin:

La tensin es el constructo motivacional defendido por Lewin para


explicar la motivacin interna del sujeto. La tensin ocurre cuando se
producen necesidades en el organismo. Este hecho motiva al sujeto para
reducir la tensin, con lo que la argumentacin homeosttica parece evidente.
Por otra parte, para estudiar la conducta motivada en s, se necesita el
constructo de fuerza, que consta de magnitud y direccin. Como son
varias las fuerzas que simultneamente actan sobre el sujeto, la conducta
final es el resultado de todas las fuerzas implicadas.

No obstante, creemos que la aportacin de Lewin no se limita a estas


importantes reseas comentadas. Hay que sealar tambin la referencia de
Lewin (Lewin, Dembo, Festinger y Sears, 1944) al nivel de aspiracin, que es
lo que un individuo desea conseguir, y al nivel de expectativa, que es lo que
un individuo estima que podr conseguir. En opinin de Lewin, los niveles de
aspiracin y de expectativa representan la combinacin de la valencia y la
probabilidad de logro de una meta concreta. El deseo referido al nivel de
aspiracin posee una mayor valencia, pero una menor probabilidad de logro,
que el que se refiere al nivel de expectativa. Ambos niveles, que reflejan la
dimensin cognitiva de las conductas motivadas, se encuentran directamente
relacionados con el rendimiento de un individuo cuando trata de conseguir la
meta en cuestin[2]. Eso es lo que encuentra Dreikurs (2000), apreciando que
los niveles de aspiracin y de expectativa se incrementan cuando la actuacin
y el rendimiento de un individuo son buenos, y disminuyen cuando dichos
parmetros de actuacin son deficientes.

PRIMEROS DESARROLLOS TERICOS

A mediados del siglo XX, la explicacin de la conducta a partir de


causas fundamentalmente externas empez a decaer, retomndose la
explicacin del comportamiento a partir de factores internos al individuo. La
causalidad de la conducta es descrita a travs de la complejidad de diversos
procesos mentales. Atendiendo al proceso que nos ocupa, la motivacin, se
han realizado distintos trabajos para comprender los factores que influyen en
su desarrollo. En este apartado comentaremos las aportaciones ms
destacadas.

La expectativa-valor.

Con los antecedentes claros de Tolman (1932) y de Lewin (1938), este


tipo de planteamientos defiende que la conducta motivada resulta de la
combinacin de las necesidades individuales con las metas que se encuentran
en el ambiente. Adems, la probabilidad de que ocurra una conducta depende
tambin de la expectativa que tiene el sujeto de obtener la meta. Es decir,
existe una representacin cognitiva en la que el sujeto espera que ciertas
conductas le lleven a ciertas metas. Esta expectativa que se genera en la
persona tiene su fundamentacin en la experiencia del propio sujeto.
Asimismo, el valor de la expectativa facilita la comprensin de cmo se
desarrollan las conductas. As, los modelos de expectativa-valor explican que
las consecuencias, positivas y/o negativas de las acciones realizadas, y la
importancia que stas puedan tener para la persona, contribuyen a la eleccin
y/o abandono de determinadas alternativas de acuerdo al valor y la utilidad
subjetiva otorgada para alcanzar un resultado deseado (Edwards, 1954).
Generalmente, con este constructo se intenta explicar distintos motivos
psicolgicos, tales como el logro, la afiliacin, la dominancia y el poder.

Un representante de este tipo de acercamientos es Rotter (1954), quien


establece cuatro conceptos bsicos en la teora del valor y la expectativa: a) la
eleccin de una meta concreta viene determinada por el valor de refuerzo de
esa meta; b) el sujeto realiza estimaciones subjetivas sobre la probabilidad de
alcanzar una meta; c) las expectativas del sujeto estn slidamente
influenciadas por los factores situacionales; d) la reaccin del sujeto ante
nuevas situaciones se basar en una generalizacin de expectativas a partir de
la experiencia acumulada. En definitiva, la conducta motivada de un sujeto
depende de la multiplicacin del valor de la expectativa por el valor de la
meta.

Posteriormente, Rotter (1975) argument tambin la diferencia que


existe entre los sujetos respecto a la expectativa que tienen del control del
refuerzo. As, los sujetos internos (locus de control interno) perciben los
refuerzos y los castigos como una funcin directa de sus propias conductas,
mientras que los sujetos externos (locus de control externo) perciben tales
refuerzos y castigos fuera del control de s mismos. Rotter est enfatizando la
relevancia de las creencias acerca de la asociacin entre las propias conductas
y los resultados de las mismas; ante la pregunta por qu ocurren las cosas
buenas?, Rotter sugiere que existen personas que creen que esos buenos
resultados se deben a la conducta propia, mientras que otras personas creen
que su conducta nada tiene que ver. Hace unos aos, el propio Rotter (1990,
1992) se refera a la relacin existente entre la variable creencia del locus de
control y otras variables como la auto-eficacia. Las personas con una
creencia referida a su elevada auto-eficacia suelen caracterizarse por la
creencia referida al locus interno de control del refuerzo. Algo parecido ocurre
con respecto a la motivacin de logro: las personas con la creencia referida al
locus interno de control del refuerzo se caracterizan por poseer una mayor
motivacin de logro. No obstante, siguiendo a Dreikurs (2000), hay un matiz
que no puede ser ignorado, y es el que se refiere a la especificidad funcional.
La creencia del locus de control puede ser considerada como una disposicin
adquirida por aprendizaje con caractersticas de amplio espectro; es decir,
como la creencia generalizada que posee un individuo acerca de su capacidad
para controlar las consecuencias de sus conductas. Por su parte, la auto-
eficacia tiene un rango mucho menor, pues se refiere especficamente a cada
una de las posibles actividades que lleva a cabo un individuo. Dicho de otra
forma: la auto-eficacia es una variable referida a una actividad concreta. Una
persona puede percibir una gran auto-eficacia para un tipo de actividad, y muy
baja o nula auto-eficacia para otro tipo de actividades (Bandura, 1977, 1997).
Aunque estas dos variables han sido definidas para explicar disposiciones
estables o especficas en relacin a la ejecucin de una conducta, los
resultados obtenidos en algunos trabajos indican una interrelacin entre ambos
constructos para dar razn de la accin (Carter, 2004; Su-Chen, 2005),
mientras que en otros se subraya la diferencia en relacin a la estabilidad o
especificidad para explicar la conducta (Skaalvik y Slkaalvik (2004).

En los ltimos aos, tambin se ha podido apreciar la relevancia de esta


disposicin aprendida, denominada locus de control, o con cualquier otra
expresin, pero referida a la auto-percepcin de la capacidad de control, para
explicar el mayor o menor riesgo de enfermedad. Concretamente, en algunos
estudios (Reynaert, Janne, Bosly, Staquet, Zdanowicz, Vause, Chatelain y
Lejeune, 1995; Peters, Godaert, Ballieux y Heijnen, 2003), se ha podido
establecer una interesante asociacin entre locus de control y actividad de las
clulas asesinas naturales[3] (NK) en pacientes depresivos hospitalizados y en
personas que deben afrontar situaciones habitualmente estresantes. Cuanto
menor era la creencia de control sobre la situacin, menor era la actividad de
este sistema celular de defensa inmunitaria. Es un mbito de inters, pues,
entre otras cosas, pone de relieve cmo la dimensin cognitiva -la percepcin
de control- es fundamental para entender el proceso motivacional, incluso el
funcionamiento biolgico del organismo.

Otra aproximacin importante en este tipo de enfoques se refiere a la


que se ha centrado en la motivacin de logro. Los inicios se sitan en los
clsicos trabajos de Murray (1938), quien considera que el motivo de logro es
universal. Una necesidad tiene un componente energtico, que activa la
conducta, y un componente direccional, que incluye al objeto meta y que
orienta la conducta del sujeto hacia esa meta. Las motivaciones del sujeto
ocurren a partir de las necesidades, las cuales son adquiridas y se producen
por estmulos ambientales. La medida de la motivacin de logro se asocia a
Atkinson y a McClelland, quienes utilizaron el Test de Apercepcin Temtica
(TAT) de Murray para llevar a cabo sus trabajos.

As pues, Atkinson (1957/1983, 1964, 1974; Atkinson y Birch, 1978)


defiende una teora basada en la expectativa de alcanzar una meta y en el
valor de la misma, porque la tendencia a llevar a cabo una determinada accin
est slidamente relacionada con la expectativa cognitiva de que una conducta
particular llevar a una meta particular. En su argumentacin, son importantes
el motivo para conseguir el xito, o esperanza de xito, y el motivo para evitar
el fracaso, o miedo al fracaso.

Por lo que respecta al motivo para conseguir el xito, es una variable


que puede ser cuantificada. Para ello, es imprescindible conocer tres factores:
a) el motivo de xito, que se refiere a una disposicin general de personalidad,
y se obtiene mediante el TAT; b) la probabilidad subjetiva de xito, que se
refiere a una combinacin de aspectos como la dificultad de la tarea y las
habilidades del sujeto; cuando el xito es seguro, la probabilidad es 1,
cuando el xito es imposible, la probabilidad es 0; entre ambos valores se
ubica la probabilidad subjetiva en cada caso; c) el valor de incentivo, referido
a la vala que para el sujeto tiene obtener el xito. Cuando la probabilidad
subjetiva de xito es baja, porque la tarea es difcil o porque las habilidades
del sujeto son limitadas, el valor de incentivo derivado de la obtencin de ese
objetivo es bastante alto, mientras que, cuando la tarea es muy fcil, o las
habilidades del sujeto sobradas, el valor de incentivo derivado de la
consecucin de ese objetivo es bajo, ya que la probabilidad de xito es muy
alta.

Los tres factores que nos permiten cuantificar el valor de la esperanza


de xito interactan multiplicativamente, con lo que, cuando uno de ellos sea
0, el resultado tambin ser 0, o lo que es lo mismo, no se producir la
esperanza de xito o la tendencia a conseguir el xito. La siguiente frmula
ilustra la idea de Atkinson:

donde TE hace referencia a la tendencia a conseguir el xito, o a la esperanza


de xito, ME es el motivo para conseguir el xito, PE es la probabilidad
subjetiva de xito, e InE es el valor de incentivo del xito.

Por lo que respecta al motivo para evitar el fracaso, tambin puede ser
expresado cuantitativamente. Al igual que ocurra con el motivo para
conseguir el xito, es imprescindible conocer el valor de tres factores
directamente implicados: a) el motivo para evitar el fracaso, que tambin es
una disposicin general de personalidad, y se obtiene mediante el Test
Anxiety Questionnaire; b) la probabilidad subjetiva de fracaso, que, al igual
que en la esperanza de xito, se refiere a una combinacin de aspectos como
la dificultad de la tarea y las habilidades del sujeto, y que se obtiene
calculando la inversa de la probabilidad subjetiva de xito; cuando el xito es
seguro, la probabilidad es 0, cuando el xito es imposible, la probabilidad es
1; c) el valor de incentivo negativo que tiene para el sujeto fracasar en la
consecucin del objetivo. Tambin en este caso los tres factores actan de
forma multiplicativa, por lo que, de nuevo, cuando uno de esos factores es
0, el resultado final tambin es 0, con lo que no se producir la tendencia
a evitar el fracaso. La siguiente frmula ilustra la idea:

donde TEF hace referencia a la tendencia a evitar el fracaso o miedo al


fracaso, MEF es el motivo para evitar el fracaso, PF es la probabilidad subjetiva
de fracaso, que se calcula a partir de la probabilidad subjetiva de xito (P F = 1-
PE), e -InF es el valor de incentivo negativo que tiene para el sujeto fracasar en
la consecucin del objetivo.

La consecucin del xito tiene consecuencias inmediatas, de orgullo y


satisfaccin, y a medio y largo plazo, de aprendizaje y fortalecimiento de las
respuestas apropiadas para el sujeto. Por su parte, la obtencin de un fracaso
tambin conlleva consecuencias inmediatas, de vergenza y prdida de
confianza, y a medio y largo plazo de modificacin de estrategias y conductas
que no son las ms apropiadas, sustituyndolas por otras ms funcionales. La
combinacin de ambos motivos permite entender la manifestacin conductual
en cada caso. Como fracasar en un objetivo posee un valor de incentivo
negativo, la motivacin resultante para llevar a cabo una conducta puede ser
positiva (cuando la esperanza de xito es mayor que el miedo al fracaso),
negativa (cuando el miedo al fracaso es mayor que la esperanza de xito) o
igual a cero (cuando la esperanza de xito y el miedo al fracaso son iguales).
Es decir, adems de conocer la esperanza de xito, o tendencia a obtener el
xito, es imprescindible conocer tambin la tendencia a evitar el fracaso, ya
que de ese modo tenemos un perfil completo de la conducta resultante. El
resultado aparece en la siguiente frmula:

Como se puede apreciar, la elegante y sencilla formulacin de Atkinson


recuerda bastante aquella otra de Hull. As, el concepto de impulso de Hull
encuentra la contrapartida en la necesidad de logro o de xito; el concepto de
fuerza del hbito de Hull encuentra su paralelismo en la probabilidad subjetiva
de xito; el concepto de incentivo de Hull es tambin bastante parecido al
valor de incentivo del xito, aunque Atkinson, adems, relaciona directamente
el valor de incentivo con la expectativa o probabilidad subjetiva de xito.

En la formulacin general de Atkinson se aprecian dos hechos de


inters. Por una parte, el que se refiere a la especial relacin existente entre las
variables o factores que dan lugar a las expectativas, o probabilidad subjetiva
de xito y de fracaso. Por otra parte, el que se refiere al incentivo que produce
en el individuo el xito o el fracaso. As, en cuanto a la probabilidad subjetiva
de xito o de fracaso, sta depende de cun difcil o fcil perciba el individuo
la tarea, actividad o desafo, para lo cual tiene que considerar el nivel y la
cualidad de sus habilidades y recursos para enfrentarse a esa situacin. En
cuanto al valor de incentivo de conseguir el xito, o de cosechar un fracaso, se
encuentra inversamente relacionado con la expectativa del rendimiento; esto
es: cuanto menos se espera un resultado, mayor es el valor del incentivo
asociado al mismo. Con estos datos de inters que enfatiza el propio Atkinson,
se puede apreciar que el ser humano se siente especialmente motivado por
aquellos objetivos o metas cuyo grado de dificultad se encuentra prximo,
aunque ligeramente por encima, del grado o nivel de sus habilidades o
recursos. Es una forma de estimular el crecimiento sostenido en la formacin,
la adquisicin de nuevas habilidades, la preparacin, etc. Pero, adems, es una
forma inteligente y adaptativa de combinar el esfuerzo con la gratificacin, ya
que, al menos subjetivamente, para ese individuo el objetivo es susceptible de
consecucin mediante su esfuerzo y su capacidad. Sin embargo, es muy
probable que no se experimente la motivacin cuando existe una gran
diferencia entre la dificultad y las habilidades, ya que, si dicha diferencia lo es
a favor de aqulla, no merece la pena esforzarse para nada, mientras que, si
la diferencia lo es a favor de stas, es tan fcil el objetivo que no satisface[4].

Ms recientemente, Mathew y Kunhikrishnan (1995) han llevado a


cabo una interesante investigacin en la que utilizan distintos instrumentos
para medir la necesidad o el motivo de logro, concluyendo que dicha
motivacin hace referencia a una caracterstica estable de personalidad, que se
puede detectar independientemente del instrumento que se elija para medirla.
De hecho, estos trabajos han dado lugar a la confeccin de un importante
inventario (el Motivational Trait Questionnaire -MTQ-), ideado por
Heggestad (1998), con el que se pueden medir los dos motivos comentados: el
motivo para conseguir el xito y el motivo para evitar el fracaso. El motivo
para conseguir el xito se encuentra relacionado con el logro, con el trabajo
duro y con la competitividad, mientras que el motivo para evitar el fracaso se
encuentra relacionado con el miedo y la ansiedad. Tambin Elliot y Church
(1997) han propuesto un modelo jerrquico de la motivacin de logro, en el
que lo esencial tiene que ver con la combinacin especfica entre el propio
motivo de logro y el miedo al fracaso, que se produce cada vez que un
individuo tiene que tratar de conseguir una meta.

La relacin entre motivacin y variables afectivas ha sido estudiada


recientemente por Wicker, Turner, Reed, McCann y Do (2004) en una
muestra de estudiantes. En este estudio se analiz cmo las expectativas y los
esfuerzos para conseguir la meta deseada se van ajustando a medida que
transcurre el tiempo y est ms cercana la ejecucin de la tarea para conseguir
el objetivo. De este modo, los procesos motivacionales se ven influenciados
por el mayor o menor optimismo experimentado ante la proximidad de la
ejecucin concreta. Mientras que para unos puede suponer una evaluacin
negativa sobre los esfuerzos realizados, y, por tanto, desanimarse para
continuar adelante con el objetivo, para otros puede suponer una reafirmacin
de las expectativas, de los logros a conseguir y de los esfuerzos a realizar en la
consecucin de dicho objetivo. No obstante, la ansiedad percibida ante la
realizacin de una tarea que se tipifica como amenaza -la realizacin de un
examen, por ejemplo- puede repercutir negativamente en la consecucin de la
meta deseada. As, Skinner y Brewer (2002) muestran que, ante una
determinada situacin, la baja valoracin de amenaza del evento y la emocin
positiva desencadenada ante la realizacin facilitan la ejecucin y redundan en
un mejor rendimiento.

Para McClelland (1961), la motivacin de logro se encuentra ms


inmersa en lo que l denomina cambio social. En este sentido, puso de
relieve la relacin entre las necesidades de logro en los sujetos y las
condiciones econmicas del pas en el que viven dichos sujetos. McClelland
(1989) establece que una teora general de la conducta debe incluir factores
motivacionales, factores cognitivos y factores relacionados con la destreza. La
interrelacin entre ellos es tan compleja que, a menudo, se hace difcil su
separacin. As, McClelland y Winter (1971) defienden que la motivacin de
logro puede ser perfectamente aprendida, pudindose apreciar cmo
determinados estilos en la crianza de los hijos hacen que stos adquieran
formas de conducta orientadas hacia el logro. Ms recientemente, McClelland
(1995, 2004) ha llevado a cabo una investigacin en la que propone la posible
conexin entre motivacin de logro y secrecin de arginina vasopresina. Su
argumento se basa en las siguientes premisas: (1) la activacin fisiolgica
producida en las situaciones de motivacin de logro produce un incremento en
la secrecin de vasopresina, la cual, a su vez, produce un incremento en la
capacidad de recuerdo de las personas implicadas; (2) cuanto mayor sea la
motivacin de logro, tanto mayor ser la activacin fisiolgica, y tanto mayor
la secrecin de vasopresina; (3) si el nivel de vasopresina se asocia con la
capacidad de recuerdo, la mayor capacidad de recuerdo se encontrar asociada
a uno de los efectos primarios de la vasopresina: el que tiene que ver con la
disminucin del flujo de la orina. se es, precisamente, el resultado que
obtiene McClelland, con lo que su sugerencia queda confirmada. No obstante,
aunque la idea de McClelland parece prometedora, se precisan ms estudios
en esta direccin.

Los distintos trabajos centrados en la orientacin del valor y la


expectativa, y particularmente en la motivacin de logro, estn siendo
actualmente revisados por autores como Eyring (1995) o Wigfield y Eccles
(2000, 2002), quienes, en general, vienen enfatizando la estrecha relacin
existente entre procesos motivacionales y procesos cognitivos. De forma ms
concreta, Eyring (1995) pone de relieve que las consecuencias de la actuacin
de un individuo son determinantes para que dicho individuo estime si el
resultado se aproxima o no a la expectativa que tena. En estos casos, lo
importante es constatar la existencia o no de discrepancia entre expectativa y
rendimiento. Si la expectativa se cumpli, en una prxima ocasin es muy
probable que la expectativa se incremente. Por el contrario, si la expectativa
no se cumpli, es muy probable que, en el futuro, el individuo modifique
dicha expectativa -disminuyendo la misma- o que modifique su esfuerzo -
incrementndolo. Este mecanismo de feedback entre expectativa y
rendimiento es el ncleo esencial de la Teora de control, mediante la cual se
puede explicar cmo los individuos responden diferencialmente segn sean
los resultados de su actuacin, esto es, segn sea el rendimiento conseguido
con su conducta. Por su parte, Wigfield y Eccles (2000, 2002) consideran que
no es posible entender la Motivacin sin apelar a la relevancia de ciertos
factores, como las creencias subjetivas en cuanto a la propia habilidad, la
expectativa de xito y las connotaciones subjetivas del valor de la tarea a
realizar.

Como fcilmente se desprende de los trabajos reseados, es


imprescindible considerar la relacin entre Motivacin y Cognicin en
cualquier conducta que est dirigida a la consecucin de una meta. Adems, la
importancia de esta relacin entre procesos motivacionales y procesos
cognitivos queda reflejada en la distincin que establece Cavalier (2000) entre
la eleccin y la decisin. As, seala Cavalier, un individuo puede sentir una
especial vinculacin hacia ciertas metas en general, aunque, tras los
pertinentes procesos cognitivos relacionados con la valoracin de dichas
metas, junto con el anlisis de las habilidades y recursos de los que dispone
ese individuo, establece la pertinencia de dirigir sus esfuerzos hacia una de
esas metas en particular, o hacia otra que, si bien en principio no se
encontraba en ese espectro de metas atractivas, ahora, tras los pertinentes
anlisis llevados a cabo, se revela como una meta atractiva, la ms atractiva de
las posibles, o la menos desagradable de cuantas puede conseguir. Esto es, si
bien la dimensin motivacional orienta y dirige el inters hacia ciertos
objetivos, los subsiguientes procesos implicados en la toma de decisiones
pueden ajustar la dimensin motivacional hacia aquellas metas que se
encuentran dentro del espectro de posibilidades probables segn el criterio
subjetivo del individuo.

Por ltimo, en el mbito de la motivacin de logro, cabe hablar de los


distintos estilos de logro planteados por Lipman-Blumen, Handley-Isaksen y
Leavitt (1983). Segn estos autores, existen tres estilos bsicos de logro:
directo, instrumental y relacional. Los sujetos con un estilo directo de logro
intentan conseguir el xito mediante sus propios medios y esfuerzos. Los
sujetos con un estilo instrumental de logro intentan conseguir el xito
mediante su manipulacin sobre otros sujetos. Y los que poseen un estilo
relacional de logro intentan conseguir el xito a partir de su relacin con otro
sujeto que ha conseguido el xito. Muy relacionada con este tipo de
propuestas se encuentra la idea de Franken y Brown (1995), quienes defienden
que uno de los aspectos que parece jugar un papel importante para entender el
motivo de logro tiene que ver con la competitividad. Al respecto, los autores
proponen la existencia de tres tipos de motivacin de logro basada en la
competitividad y relacionada con necesidades concretas: satisfacer la
necesidad de vencer, proporcionar la oportunidad de mejorar la ejecucin,
motivar el mayor esfuerzo que incremente los buenos resultados.

Adems de los factores motivacionales citados en los prrafos anteriores,


existen otras variables que pueden contribuir en la modulacin de la conducta
motivada. Estas otras variables hacen referencia al contexto social en el que se
desenvuelve la persona. De este modo, en los siguientes apartados
comentaremos la influencia que, la presencia de los otros puede ejercer en el
proceso motivacional.
Motivacin social: la presencia de otros

La presencia de otras personas influye de forma importante en la


motivacin y en la ejecucin de la conducta motivada en una persona
en particular. En este orden de cosas, cabe hablar de los trabajos centrados en
los efectos de coaccin y audiencia, la difusin de la responsabilidad, la
conformidad y la obediencia, la consistencia y la disonancia cognitivas.

Efectos de coaccin y audiencia.

Por lo que respecta a los efectos de coaccin y audiencia, stos se


encuentran entre los ms estudiados en Psicologa de la Motivacin. Al
respecto, son bastante conocidos los pioneros estudios de Triplett (1898), en
los que se poda observar cmo los ciclistas pedaleaban con mayor fuerza
cuando lo hacan en compaa de otros ciclistas que cuando lo hacan solos.
Triplett argumentaba que la presencia de otros actuaba como un factor capaz
de activar unos recursos energticos que no se movilizaban cuando el
individuo realizaba esa tarea en soledad. A este fenmeno conductual se le
denomina facilitacin social del rendimiento, y permite entender cmo la
presencia de otros incrementa la motivacin en una persona. Cuando los
incrementos en la motivacin y en el rendimiento de una persona son el
resultado de la accin directa de otras personas que compiten con ella en la
misma tarea, decimos que se ha producido un efecto de coaccin. Ahora
bien, si la influencia de los otros se produce a travs de una situacin de
pasividad, por ejemplo, la observacin, la evaluacin, etc., decimos que se ha
producido un efecto de audiencia (Cottrell, 1972). En este ltimo caso,
tambin se puede observar un incremento en la motivacin y en el
rendimiento de la persona que est siendo observada o evaluada. En ambos
casos se produce un notable incremento en la motivacin de la persona en
cuestin. No obstante, la presencia de otros tambin puede tener efectos
negativos sobre la conducta de un sujeto.

La respuesta a estos resultados aparentemente contradictorios tiene que


ver con la destreza del sujeto, con la probabilidad de que ocurra la respuesta
ms apropiada. As, cuando la probabilidad es alta, el rendimiento se
incrementa, mientras que, cuando la probabilidad es baja, el rendimiento se
suele deteriorar. La caracterstica comn se refiere a que, en ambos tipos de
efectos, la presencia de otros produce un incremento en la activacin, lo cual
lleva a que el sujeto, en esta situacin especial, ofrezca la respuesta que es
ms probable o dominante.

Uno de los mbitos en los que ms se ha podido constatar la influencia


de los efectos de coaccin y de audiencia ha sido el deportivo. Recientemente,
Gall (1998) ha demostrado que las destrezas de los atletas o los deportistas en
una situacin de competicin son determinantes para que la importante
activacin que se produce en tales situaciones sea canalizada de una forma
productiva desde el punto de vista del rendimiento. As, la existencia de una
gran destreza incrementa la probabilidad de que el rendimiento sea mayor
cuando existen otras personas que, de forma activa o pasiva, participan en el
evento. Mientras que, cuando la destreza no es muy cualificada, la presencia
de otras personas incrementa la probabilidad de que el rendimiento sea ms
bajo de lo que habitualmente puede ser. En otro de los trabajos consultados
(Xiang, McBride y Bruene, 2003), en el que se examin la influencia de las
creencias de los padres acerca de la motivacin y persistencia de sus hijos en
participar en actividades de educacin fsica, se lleg a conclusiones
similares: las creencias de la competencia de sus hijos en la ejecucin de la
actividad fsica y el valor que asignaban a dicha actividad fueron predictoras
de la persistencia y el esfuerzo que los hijos manifestaron en dicha actividad.
Uno de los autores que ms ha investigado las connotaciones de la
facilitacin social ha sido Zajonc (1965, 1972). Este autor propone que la
presencia de otros produce un estado de activacin o de impulso, de tal suerte
que dicha activacin tiene un efecto multiplicativo con la fuerza del hbito o
destreza de todas y cada una de las posibles respuestas que podran ocurrir en
una situacin dada, con lo que aquella respuesta que sea la dominante por
destreza y preparacin de una persona es la que resultar dominante en esa
situacin, siendo relegadas todas las dems. Cuando las tareas son
relativamente fciles, es muy probable que la respuesta dominante sea la
correcta para esa situacin. Sin embargo, cuando la tarea es difcil, la
probabilidad de coincidencia entre respuesta dominante y respuesta correcta
disminuye. Por esa razn, es fcil concluir que la presencia de otros siempre
produce un incremento en la activacin, aunque no necesariamente en el
rendimiento y en la eficacia de la respuesta ofrecida. Si la persona domina la
situacin, porque posee los recursos necesarios para ello, la presencia de otros,
a travs del incremento en la activacin, produce un incremento en la
motivacin y el rendimiento: se produce la facilitacin social.

Por contra, cuando no se domina la situacin, porque no existen los


recursos para ello, la presencia de otros, aunque tambin produce un
incremento en la activacin de la persona, puede ocasionar un descenso en la
motivacin y el rendimiento de sta: ocurre una inhibicin social. Por
supuesto que ambas posibilidades se encuentran moduladas -no sabemos en
qu medida determinadas- por la percepcin que la persona en cuestin tiene
de la situacin a la que se enfrenta y de los recursos con los que cuenta para el
caso.

En la Figura 1 se muestran las vas de influencia de la presencia de


otros, dependiendo de si poseen recursos o no.
Figura, 1.- Consecuencias de la presencia de otros sobre la conducta

Hay que introducir algn matiz a este mecanismo de funcionamiento para


entender la facilitacin y la inhibicin sociales. Uno de los aspectos a
considerar se refiere a que la mera presencia de otros no tiene por qu
producir un efecto importante en la motivacin y en el rendimiento de la
persona implicada. Ms bien, hay que considerar la eventual atencin que
prestan los otros a la persona que acta, as como la relevancia de los otros
para quien est siendo observado o juzgado. De este modo, se puede entender
la aparicin de una cierta forma de ansiedad o aprensin ante la evaluacin en
la persona observada. En cuanto a la eventual atencin que prestan los otros,
como ya sealaran Cottrell, Wack, Skerak y Rittle (1968), si los otros no se
percatan de lo que una persona est realizando, sta no tiene por qu mostrar
ningn tipo de activacin aadida por su mera presencia. Es ms, tampoco
tiene por qu producirse ningn tipo de facilitacin social ni de incremento en
el rendimiento. En cuanto a la relevancia de los otros para la persona que est
actuando, asumiendo la existencia de atencin por parte de los observadores o
jueces, se ha podido constatar reiteradamente (Henchy y Glass, 1968; Seta,
Crisson, Seta y Wang, 1989; Wagner, 1999; Xiang, McBride y Bruene, 2003)
que el estatus de los jueces correlaciona positivamente con el grado de
activacin.

Relacionada con la atencin, aunque en este caso con la atencin de la


persona que acta, se encuentra la propuesta de Manstead y Semin (1980).
Para estos autores, existe una clara relacin entre el grado de activacin que
experimenta una persona y el esfuerzo atencional que tiene que llevar a cabo
mientras ejecuta la accin particular. Es evidente que, cuando la tarea deviene
algo rutinaria porque la persona domina su dificultad, el nivel de activacin es
moderado. Pero, si se produce la presencia de otros mientras la persona acta,
sta tiene que hacer un mayor esfuerzo atencional, pues ahora tiene que
prestar atencin tambin a las eventuales reacciones de los jueces u
observadores. De nuevo, se podr comprobar que, dependiendo de cun
rutinaria sea la tarea para la persona que acta, as ser su nivel de activacin,
el grado de facilitacin o inhibicin sociales, y el rendimiento observado. Si la
tarea resulta rutinaria, la presencia de los otros no copar prcticamente casi
ninguna fraccin de la capacidad atencional; esto es, la atencin de la persona
que acta no estar dividida o focalizada en dos estmulos, hecho que podr
reflejarse, incluso, en un incremento del rendimiento si los jueces u
observadores tienen un alto estatus segn el criterio de la persona que acta.

Difusin de responsabilidad.
Por lo que respecta al efecto de difusin de responsabilidad, hace
referencia a una suerte de prdida de motivacin, tanto en una persona, como
en un grupo, en ambos casos producida por la presencia de otras personas.
Cuanto mayor es el nmero de personas presentes, tanto menor es la presin
en un individuo para llevar a cabo una determinada conducta. Hay trabajos ya
clsicos (Latan y Darley, 1970; Latan, Williams y Harkins, 1979) en los que
se puede apreciar cmo el incremento progresivo del nmero de personas que
potencialmente pueden llevar a cabo una conducta va reduciendo la
motivacin y la probabilidad de que una de esas personas lleve a cabo dicha
conducta. Incluso, se puede llegar a la situacin crtica de que ninguna de
dichas personas ejecute la conducta en cuestin. Paradjicamente, es fcil
observar cmo, cuando el nmero de personas que pueden llevar a cabo la
conducta de ayuda va disminuyendo, se incrementa tambin la probabilidad
de que alguna de esas personas lleve a cabo la conducta de ayuda.
Considerando exclusivamente la variable nmero de personas presentes, la
mayor probabilidad de prestar ayuda se produce cuando slo hay una persona
presente. As, adems de la ya citada difusin de responsabilidad, Latan y
Darley (1970) tratan de explicar esta conducta tan compleja aludiendo a
diversas posibilidades. Una de ellas se refiere al miedo a la evaluacin. Si
existen otras personas presentes, puede que un individuo tarde ms en iniciar
la conducta de ayuda -incluso, puede que no lleve a cabo ninguna conducta-
por el temor a la evaluacin que harn los dems de su propia conducta. Este
hecho ha sido enfatizado recientemente por Hogan (2001), quien defiende
que, al final, un individuo controla su conducta a partir de cmo ese individuo
piensa que los dems evaluarn su propia conducta. Otra explicacin se refiere
a la influencia social. Observamos lo que hacen los dems presentes, y si
detectamos que alguien muestra frialdad e indiferencia es porque,
probablemente, la situacin no es tan grave. Por lo tanto, nos quedamos sin
hacer nada. Posteriormente, Latan (1981) se ha referido al efecto de difusin
de responsabilidad en trminos de pereza social, argumentando que, cuando la
tarea a realizar es compartida, una persona trabaja menos que si tiene que
realizar ella sola dicha tarea. Sin embargo, hay algunos trabajos recientes
(Hertel, Kerr y Messe, 1999, 2000; Kim, 2000; Smith, 2002) en los que se
encuentran resultados que, al menos aparentemente, van en contra de dicha
afirmacin. En tales trabajos parece ponerse de relieve que el trabajo en
equipo favorece el rendimiento. De hecho, cuando las habilidades de los
distintos componentes de un grupo son diversificadas, se incrementa la
capacidad de respuesta y de rendimiento de ese grupo. Este hecho,
denominado efecto Khler, se refiere esencialmente a los incrementos en la
motivacin de un individuo cuando trabaja en el seno de un grupo; el nivel de
motivacin en estos casos es considerablemente mayor que cuando ese mismo
individuo tiene que realizar la tarea en solitario.

En el mbito de la difusin de la responsabilidad, Geen (1995a) indica


que, adems de las propuestas clsicas, ha habido diversas explicaciones que
intentan justificar esta conducta, en muchas ocasiones y circunstancias,
bastante paradjica. Una de las propuestas ms interesantes es la de Kerr
(1983), quien habla de un efecto denominado free riding, que podra ser
denominado accin individual, ya que se refiere al hecho de que cada
miembro de un grupo percibe o piensa que alguien de dicho grupo, mediante
una accin individual ms o menos brillante, podr solucionar el problema o
la demanda, con la circunstancia aadida de que los eventuales xitos
obtenidos mediante esta accin individual recaern sobre todos y cada uno de
los miembros del grupo. Cada persona llega a concluir que su propia conducta
es perfectamente prescindible en ese momento. La probabilidad de que se
produzca la inhibicin de la conducta en una persona se incrementa a medida
que se incrementa el nmero de personas que conforman el grupo, pues, segn
la percepcin de una persona concreta, tambin se incrementa la probabilidad
de que alguien solucione el problema o la situacin con alguna accin. No
obstante, hay autores (Isen, 1970, 1987, 1999) que enfatizan la necesidad de
tener en cuenta el efecto de otras variables, tales como el humor (positivo o
negativo) de una persona, a la hora de entender cmo se producen estos
efectos conductuales en las personas de un grupo.

Otro de los campos en los que se ha podido constatar la relevancia de


este tipo de efecto es el laboral. As, las clsicas aportaciones de Latan y
Darley han dado lugar a la aparicin de un modelo reciente, el Modelo de
Esfuerzo Colectivo, propuesto por Karau y Williams (2001), que est basado
en la idea de pereza social, y permite entender el funcionamiento deficiente en
los grupos laborales a partir de una suerte de ley del mnimo esfuerzo.

En suma, tanto en los efectos de coaccin y audiencia, como en el de


difusin de la responsabilidad, se aprecia la existencia de una aprensin por la
evaluacin. ste es un hecho relevante y con claras connotaciones
motivacionales, ya que cada persona trata de manifestarse con las
caractersticas que tipifican el funcionamiento de su grupo de referencia. Esto
es, trata de integrarse y de evitar el rechazo. Hay una motivacin clara para
pertenecer e identificarse con el grupo, mientras que, al mismo tiempo, hay
una motivacin evidente para evitar la exclusin social. Probablemente, en
esta dimensin motivacional se encuentra implcita una variable afectiva que
puede explicar muchos porqus conductuales. Nos referimos a la ansiedad
social, que, siguiendo la propuesta de Schlenker y Leary (1982), podra ser
definida como un estado que motiva a la persona a causar una cierta impresin
en los dems, aunque dudando de la posibilidad de conseguirlo. Dicho estado
motiva a la persona para llevar a cabo determinadas estrategias y conductas,
con las que es muy probable que obtenga objetivos particulares: en primer
lugar, causar la impresin ms apropiada para ella en los miembros del grupo;
en segundo lugar, mantener o incrementar su propia autoestima; y, en tercer
lugar, pero no menos importante, suprimir el estado aversivo que produce la
ansiedad social.

Conformidad y obediencia.

Por lo que respecta a la conformidad y la obediencia, aunque algn


autor (Geen, 1995b) plantea que no tienen connotaciones motivacionales, por
regla general s que se admite la relevancia de estos factores para entender por
qu en un momento dado una persona se siente motivada para tomar una
decisin y ejecutar una conducta.

En cuanto a la conformidad, Sherif y Cantril (1947) y Asch (1952)


ponen de relieve cmo las respuestas de otros, aunque equivocadas, pueden
modificar la conducta de un sujeto aunque ste est convencido de otra
respuesta. Este cambio en la respuesta puede producirse de una de las tres
siguientes formas: por distorsin perceptiva, por distorsin de juicio o por
distorsin de accin. No obstante, en algunos trabajos actuales se introduce
algn matiz relevante para el mbito de la motivacin. Concretamente,
algunos autores (Darke, Chaiken, Bohner, Einwiller, Erb y Hazlewood, 1998)
encuentran que estos efectos tendentes a la conformidad y a la respuesta
consistente con la de la mayora son muy frecuentes cuando el nivel de
motivacin relacionada con el rendimiento es bajo, ya que, cuando dicho nivel
motivacional es moderado o alto, el efecto de la conformidad no suele
producirse.

En cuanto a la obediencia, son clsicos los trabajos llevados a cabo por


Milgram (1963, 1965), en los que demostr que muchas personas ejecutan
acciones agresivas dolorosas como actos de obediencia a alguien que posee el
poder o la autoridad, y les ordena que acten as. Las personas participantes
ejercan el papel de profesores, y el alumno, que en realidad era un
aliado experimental del investigador, recibira una descarga elctrica cada
vez que se equivocara en la sesin. El administrador de la descarga era
el profesor, y quien ordenaba que se administrara la descarga era el
investigador. Por supuesto que los profesores no saban la condicin
experimental del alumno, ni saban que en realidad no se produca ninguna
descarga elctrica. Lo esencial de la investigacin era constatar hasta dnde
estaban dispuestos a llegar los profesores administrando descargas elctricas;
esto es: qu intensidad estaban dispuestos a llegar a administrar a una persona
a quien no conocan, slo como consecuencia de la obediencia a quien en ese
momento ostentaba el poder. Pues bien, los resultados pusieron de relieve que
el 65% de los profesores llegaron a administrar la mxima intensidad de
voltaje obedeciendo las instrucciones del investigador. Ms recientemente,
(Miller, Collins y Brief, 1995; Lttke, 2004; Miller, 2004) ponen de relieve
que el poder de la situacin, tal como la proximidad o no de la vctima, la
procedencia de la persona que ejerce el poder, etc., llevan a la obediencia
ciega de esos momentos. No obstante, hay algunas variables que permiten
suavizar la intensidad de la descarga elctrica administrada, tal es el caso de la
visualizacin directa de la persona que recibe la descarga. En los
experimentos de Milgram predominaba la situacin experimental de
desconexin visual; esto es, el profesor no poda ver al alumno, tan slo
escuchaba sus respuestas. Sin embargo, cuando la situacin permita que
ambos participantes, profesor y alumno, estuviesen ubicados en la misma
habitacin, hecho que posibilitaba el contacto visual, nunca se produjo una
descarga elctrica con la mxima potencia (Elms, 1995).

En este orden de cosas, algunos autores (Zimbardo, 1969; Milgram,


1975) acentan que la obediencia puede ser considerada como una forma de
conformidad, en la medida en la que el sujeto que debe obedecer piensa que la
mayora lleva a cabo la conducta que a l le exigen. Adems, tambin es de
destacar la desindividualizacin que se provoca en los individuos para que
obedezcan. En cualquiera de los casos, existen algunas diferencias entre la
conformidad y la obediencia. En primer lugar, en la conformidad se produce
una influencia implcita, mientras que en la obediencia la influencia es
explcita. En segundo lugar, la fuente de la conformidad es la presin del
grupo, mientras que la fuente de la obediencia es un solo sujeto. En tercer
lugar, en la conformidad, el estatus de los sujetos que influyen en la respuesta
de otro sujeto es parecido al de ste, mientras que en la obediencia el estatus
del sujeto que ordena suele ser superior. Se puede plantear que existe una
relacin de poder entre ambos sujetos.

La consistencia y la disonancia.

A partir de los planteamientos derivados de la cognicin social se


derivan otros desarrollos de la teora motivacional que contribuyen a explicar
el cambio cognitivo a partir de la tensin producida entre diferentes creencias
y pensamientos. De este modo, es conveniente considerar las aportaciones de
los trabajos de Heider (1946) y Festinger (1957) sobre la consistencia y
disonancia cognitivas.

En cuanto a la consistencia cognitiva, se plantea que la relacin entre


pensamientos, creencias, actitudes y conducta puede producir motivacin.
Esta motivacin puede ser considerada como un estado de tensin, con
caractersticas aversivas, y con capacidad para activar la conducta de un
sujeto, a fin de reducir la tensin. Heider (1946, 1958) formula su Teora del
balance, segn la cual las relaciones que se establecen entre un sujeto y otros
sujetos u objetos pueden ser balanceadas o no balanceadas. En la medida en
que las relaciones sean no balanceadas se produce en el sujeto un estado
motivacional que desaparecer cuando las relaciones vuelvan a ser
balanceadas. Heider dice que las relaciones (tridicas en su argumentacin)
pueden ser positivas o negativas; cuando el producto de las tres relaciones es
positivo, existe balance; por el contrario, cuando el resultado es negativo, no
existe balance.

En cuanto a la disonancia cognitiva, considerando que debe existir la


reseada consistencia entre creencias, actitudes y pensamientos con la
conducta manifiesta, las relaciones resultantes pueden ser: consonantes,
irrelevantes y disonantes. Slo cuando existe disonancia se produce la
motivacin, que tiene como finalidad solucionar la disonancia. Al igual que en
la teora de Heider (1946), Festinger (1957) postula una teora, Teora de la
disonancia cognitiva, segn la cual se argumenta que el estado motivacional
se origina en la existencia de una disonancia, que posee caractersticas
aversivas. El estado motivacional tiene como objetivo reducir la disonancia.
La disonancia puede ocurrir por varias razones: a) cuando no se cumple una
expectativa, b) cuando existe conflicto entre los pensamientos y las normas
socio-culturales, y c) cuando existe conflicto entre las actitudes y la conducta.
Es decir, se produce disonancia cuando existe conflicto entre dos cogniciones
del sujeto. Algunas reformulaciones relacionadas con este tema sern llevadas
a cabo por Bem (1967) y por Wicklund y Brehm (1976).

A finales de la ltima dcada, algunos autores, como Cooper (1999) y


Harmon-Jones, (1999), entre otros, han abierto un atractivo debate centrado en
aspectos tericos relacionados con la disonancia cognitiva. De forma concreta,
estos autores cuestionan si la disonancia cognitiva, tal como fue propuesta por
Festinger, permite explicar o no los efectos motivacionales encaminados a la
reduccin de dicha disonancia, inconsistencia o incongruencia, as como a la
reduccin de las consecuencias aversivas implcitas en la propia disonancia.
En este marco de referencia, es bueno recordar que, a las preguntas clsicas
referidas a por qu la disonancia motiva a las personas hacia la difcil tarea
del cambio cognitivo?, o qu hace que una persona experimente activacin y
afecto negativo cuando se encuentra en una situacin de disonancia?, la
respuesta que se ofrece desde la clsica formulacin de Festinger (1957)
consiste en la simple presencia de inconsistencia. sa es, tambin, la
propuesta que recientemente plantean Harmon-Jones (1999) y Moore (2004),
quienes sealan que la existencia de una disonancia o incompatibilidad
cognitiva genera un incremento en la activacin que posee connotaciones
negativas. La disonancia se puede producir entre dos cogniciones o entre una
cognicin y una conducta. En cualquiera de las dos posibilidades, la persona
experimenta un importante estado motivacional que le lleva a tratar de
solventar esa discrepancia o incongruencia, modificando una de las variables
y aproximndola a la otra; es decir, reduciendo o haciendo desaparecer la
diferencia, la discrepancia, la disonancia. De ese modo, es lgico encontrar
como consecuencia que se produzca una importante disminucin, incluso la
completa desaparicin, de la activacin con connotaciones aversivas.

Sin embargo, tambin en nuestros das, Cooper (1999) propone que la


inconsistencia o discrepancia no es necesaria ni suficiente para producir la
motivacin que lleva al cambio de las actitudes y/o de la conducta. Desde esta
perspectiva, Cooper plantea que el simple hecho de sentirse responsable de la
produccin de consecuencias aversivas es una variable necesaria y suficiente
para producir los efectos de cambio. Es decir, ms que en la inconsistencia en
s misma, hecho ste que podra entenderse como una focalizacin exclusiva
en el propio individuo, cabra la posibilidad de centrarse en las consecuencias
conductuales. Esto es, la motivacin para reducir la disonancia cognitiva
procede de la percepcin de las consecuencias aversivas que posee la propia
disonancia; por esa razn, los cambios en las actitudes, que generalmente
ocurren como consecuencia de esa disonancia, tienen como objetivo conseguir
que las consecuencias lleguen a ser no aversivas.

En ltima instancia, ambas perspectivas tienen en comn el hecho de


localizar en la base de la motivacin para el cambio una diferencia,
discrepancia o disonancia entre dos variables. Ambas perspectivas coinciden
al considerar que la disonancia cognitiva puede ser entendida como una
versin ms sofisticada de los clsicos modelos homeostticos, que,
recordmoslo, tienen como objetivo la bsqueda de un equilibrio dinmico.
Como quiera que el equilibrio definitivo no se alcanza nunca -al menos
mientras el organismo se encuentra vivo-, en cada una de las diferencias
existentes entre el equilibrio ptimo y el punto o nivel actual en el que se
encuentra esa variable del organismo se localiza el estmulo desencadenante
de una nueva accin tendente a conseguir ese -digmoslo as- utpico punto
ptimo estable de equilibrio. Es decir, en cada momento de desequilibrio se
encuentra el desencadenante motivacional de la bsqueda del equilibrio.

La atribucin

Otro de los aspectos importantes de las conductas socialmente


motivadas tiene que ver con la atribucin de causas particulares a las distintas
conductas. Estas causas pueden ser factores consistentes de personalidad, o
disposiciones, y factores ambientales, o situacionales.

Las teoras basadas en la atribucin combinan las caractersticas


personales y ambientales para explicar la conducta de un sujeto. Las premisas
sobre las que se argumentan las teoras de la atribucin son las siguientes: a)
un sujeto intenta averiguar las causas de su conducta y las de la conducta de
los dems; b) la asignacin de causas a una conducta no es aleatoria, sino que
sigue unas reglas; c) las causas atribuidas a una conducta pueden
desencadenar otras conductas. En definitiva, como sealan Pittman y Pittman
(1980), la motivacin que impulsa a un sujeto a hacer este tipo de atribuciones
tiene que ver con la necesidad de controlar el ambiente.

Entre los enfoques ms relevantes de estos planteamientos figuran los


de Heider (1958), Kelly (1962), Jones y Davis (1965), Kelley (1973), Weiner
(1972, 1980) y Green, Miller, Crowson, Duke y Akey (2004). En cuanto a la
formulacin de Heider (1958), plantea que las conductas se pueden atribuir a
causas internas al sujeto (disposiciones) o a causas externas (factores
situacionales). Las disposiciones incluyen habilidades y motivaciones, y
estas ltimas, adems, pueden referirse a intenciones y a ejecuciones. Los
factores situacionales incluyen dificultad de la tarea y suerte. As, dice
Heider, aunque existe un sesgo importante hacia las atribuciones en torno a
factores personales, una atribucin debe considerar, por una parte, la
habilidad, la intencin y la ejecucin del sujeto, y, por otra parte, la dificultad
de la tarea y la suerte. En cuanto a las ideas de Kelly (1962), como ha
indicado recientemente Weiner (1992), merecen ser consideradas ntimamente
relacionadas con los planteamientos de atribucin. Bsicamente, Kelly (1955)
cuestiona la idea de Motivacin, ya que, piensa, los individuos estn
constantemente activos, por lo que el constructo Motivacin puede resultar
redundante. A pesar de ello, algunas caractersticas de su teora merecen ser
destacadas. Particularmente, su postulado bsico establece que los procesos de
una persona son psicolgicamente canalizados por el modo en que el sujeto
anticipa los eventos. Adems, algunos corolarios de su argumentacin son
tambin importantes, tal es el caso de la unicidad, referido al hecho de que
cada sujeto difiere de los dems en el modo en que construye su sistema a
partir de los eventos del mundo; la dicotoma, referido al hecho de que la
construccin que un sujeto se hace del mundo se conjuga segn criterios
bipolares o dicotmicos; el rango, referido al hecho de que un constructo es
conveniente para la anticipacin de un determinado rango de eventos, y no
para todos; la experiencia, referido al hecho de que la construccin de un
sistema por parte de un sujeto vara a medida que dicho sujeto confirma o no
ese sistema con su propia experiencia.

Por lo que respecta a la formulacin de Jones y Davis (1965), se centra


en la correspondencia. Es decir, si la correspondencia entre una conducta
observada y una conducta previa es alta, se formulan atribuciones
disposicionales, mientras que si la correspondencia es baja las atribuciones
son situacionales. En el proceso de atribucin influyen diversos factores,
desde la deseabilidad social (mnima atribucin disposicional), hasta la
conducta no-normativa (mxima atribucin disposicional).
La teora de Kelley (1973), basa la motivacin en la idea de necesidad
de controlar el medio ambiente. As, las atribuciones causales son el resultado
de la interaccin entre varios factores, de los cuales se elige el ms lgico.
Uno de los aspectos ms slidos para hacer atribuciones causales parece ser la
covariacin a travs del tiempo. Para ello, un sujeto desarrolla esquemas
causales, que estn basados en la experiencia de otras atribuciones realizadas
con anterioridad. Para Kelley, las dimensiones bsicas para entender la
conducta de un sujeto son: consenso, referida a la comparacin entre distintos
individuos en la misma situacin; consistencia, referida a la congruencia de
una conducta a travs del tiempo en situaciones recurrentes; y distincin,
referida a la diferencia de conducta a travs de distintas situaciones. En
general, la teora de Kelley, al igual que las de Heider, Kelly, y Jones y Davis,
se fundamenta en la idea del procesamiento activo de la informacin, en
virtud del cual, y de una forma progresiva, el individuo va acumulando
informacin relacionada con las causas de las distintas conductas.

En cuanto a la teora de Weiner (1972, 1980), se centra en la atribucin


realizada en situaciones de logro. De forma particular, la argumentacin de
Weiner se basa en dos dimensiones: interna-externa y estable-inestable.
En cuanto a la dimensin interna-externa, Weiner establece que existen
cuatro elementos bsicos en la interpretacin que realizamos en una situacin
de logro: por una parte, habilidad y esfuerzo (factores internos o personales),
y, por otra parte, dificultad de la tarea y suerte (factores ambientales o
situacionales). Adems, en cuanto a la dimensin estabilidad-inestabilidad,
Weiner plantea que, respecto a los cuatro factores reseados, la habilidad y la
dificultad de la tarea podran ser considerados aspectos relativamente estables,
mientras que el esfuerzo y la suerte seran considerados factores relativamente
inestables[5]. Podemos atribuir nuestro xito o fracaso a uno de estos cuatro
elementos, o a la combinacin de varios de ellos. En este sentido, Frieze
(1976) descubre que, adems de los cuatro factores esgrimidos por Weiner,
existiran otros que tambin pueden ser importantes en el proceso de
atribucin causal: el humor, la presencia de otros y el incentivo por hacer bien
las cosas. Este hecho lleva a Weiner (Weiner, Russell y Lerman, 1978) a
aadir una tercera dimensin en su modelo: la intencionalidad. Ms tarde
(Weiner, 1985, 1986, 1991), establecer el modelo definitivo, segn el cual
habra tres grandes dimensiones: locus, estabilidad y controlabilidad.
La argumentacin de Weiner, entendida en el seno de una interaccin social,
exige de un individuo el anlisis de la causalidad. Los procesos atribucionales
son indispensables para que una persona dilucide si una conducta determinada
es apropiada para conseguir un objetivo. Nadie mejor que el propio individuo
puede realizar la atribucin de causas a una conducta y al rendimiento que
consigue con esa conducta. Pero, adems, como recientemente ha sealado el
propio Weiner (1998), tambin es posible -incluso necesario en ocasiones-
justificar la ocurrencia de otras conductas sociales motivadas mediante
procesos atribucionales. Concretamente, la conducta de ayuda o la conducta
de agresin son el resultado, entre otros factores, de los procesos de atribucin
de causas, o atribucin de responsabilidad, a la persona o grupo de personas
que se convierten en el objetivo de quien realiza dicho proceso de atribucin
de causas.

Entre las conductas motivadas que ms atencin han recibido por parte
de los investigadores se encuentran la agresin (Graham, 1998) y la conducta
de ayuda (Palmero y Tejero, 1997; Weiner, 1998). En cuanto a esta ltima, en
el proceso de atribucin causal que lleva a cabo la persona que eventualmente
dispensar la conducta de ayuda intervienen dos variables de relevancia
manifiesta: por una parte, la cognitiva, en forma de estimaciones, anlisis y
valoraciones acerca de la responsabilidad de la persona o grupo que necesita o
que pide ayuda; y, por otra parte, la afectiva, en forma de las consecuencias
afectivas que la persona o grupo que necesita o pide ayuda produce en la
persona que puede llevar a cabo la conducta de ayuda. Como hemos sealado
en un trabajo previo (Palmero y Tejero, 1997), la responsabilidad atribuida a
la persona o grupo que necesita ayuda puede ser alta o baja, mientras que el
afecto que esa persona o grupo puede provocar en la persona dispensadora de
ayuda puede tener connotaciones negativas o positivas. Por regla general,
suele producirse una correlacin positiva entre atribucin de alta
responsabilidad y afecto negativo, al igual que entre atribucin de baja
responsabilidad y afecto positivo.

En ltima instancia, lo que est proponiendo Weiner es que los


procesos atribucionales son imprescindibles para que un individuo establezca
una relacin entre la conducta que realiza y los objetivos que consigue,
haciendo que en sucesivas ocasiones el nivel de motivacin se ajuste a un
objetivo susceptible de ser logrado; pero, adems, tales procesos
atribucionales son importantes tambin para que una persona se sienta
motivada o no para llevar a cabo una conducta prosocial, ya que, en este caso,
la atribucin de causas se realiza sobre el estado o la situacin en la que se
encuentra la persona o grupo que puede salir beneficiada/o con la ejecucin de
la conducta motivada con connotaciones prosociales. Esto es, cabra la
posibilidad de proponer dos teoras atribucionales complementarias: una
intrapersonal y otra interpersonal. La teora atribucional intrapersonal estara
relacionada con la asociacin entre la expectativa de xito y el rendimiento; la
teora atribucional interpersonal estara relacionada con la asociacin entre
responsabilidad atribuida a la persona o grupo y afecto que dicha persona o
grupo producen en el individuo que prestar la ayuda y conducta motivada
(Weiner, 2000).

La competencia y el control
El denominador comn en este tipo de planteamientos tiene que ver con
el logro del desarrollo completo del sujeto, con la auto-actualizacin y con el
crecimiento individual. Como seala White (1959), en cada sujeto existe un
motivo de competencia, un motivo para superarse continuamente.

Entre las teoras ms destacadas en este tipo de planteamientos figuran


las de Rogers (1961) y Maslow (1971), aunque tambin podra ser incluida
aqu la ya comentada de Kelly (1955, 1962). Respecto a la argumentacin de
Rogers (1961), acenta la idea de que el sujeto se encuentra inmerso en una
constante tendencia a la actualizacin. Existe un nico motivo: el motivo de
crecimiento, aunque puede ser desglosado en intentos del sujeto para
mantenerse, crecer y reproducirse. En este motivo de crecimiento influye
considerablemente el ambiente, as como las relaciones que el sujeto establece
con otros sujetos. A partir de esta interaccin, el sujeto puede recibir un
respeto o consideracin positiva incondicional, as como un respeto o
consideracin positiva condicionada a su conducta. El completo
funcionamiento del sujeto, segn Rogers, viene definido por cinco
caractersticas: a) apertura a la experiencia, b) vivir el momento, c) el
predominio de los sentimientos sobre el intelecto, d) el sentimiento de
libertad, y e) la creatividad.

Por lo que respecta a la argumentacin de Maslow (1943, 1955, 1971),


se basa en el intento de cada sujeto por lograr su completo potencial, o auto-
actualizacin. Ahora bien, antes de llegar a este tipo de motivos, el individuo
debe satisfacer otros previos. Las necesidades humanas, dice Maslow, se
estructuran jerrquicamente: fisiolgicas, de seguridad, de amor y pertenencia,
de auto-estima y de auto-actualizacin. Las cuatro primeras tienen que ver con
la motivacin por deprivacin, mientras que la ltima se corresponde con la
motivacin de crecimiento. En este mismo sentido se manifiestan Stevens y
Fiske (1995), proponiendo que el contexto social de nuestro pasado
evolucionista ha llevado a que nuestra especie desarrolle motivos con un peso
social muy importante. Las autoras proponen la existencia de cinco motivos,
que pueden ser considerados como el resultado de las cinco necesidades a las
que se asocian: pertenencia, eficiencia/competencia, conocimiento, relacin y
auto-estima. Como quiera que el ser humano incrementa la probabilidad de
sobrevivir en la medida en la que es parte integrante de un grupo, los cinco
motivos reseados facilitan al ser humano la vida en el grupo.

La teora de Maslow ha representado un hito insoslayable, ya que su


argumentacin, aunque sencilla, es difcil de rebatir. De hecho, como veremos
a continuacin, algunas propuestas ms recientes, como la teora de la auto-
determinacin (Deci y Ryan, 1985), que ha sido reanalizada recientemente por
Sheldon, Elliot, Kim y Kasser (2001), no deja de ser una reformulacin -
incompleta, pues deja fuera una de las principales necesidades, cual es la de
auto-estima- de la propia teora de los motivos jerrquicos de Maslow.

Parece pertinente destacar que el concepto de funcionamiento


completo de Rogers y el de auto-actualizacin de Maslow ponen de relieve
que, cuando un sujeto se encuentra en tales situaciones, puede controlar las
influencias que est recibiendo. Este sentido del control, o competencia,
denominado motivacin de competencia o motivacin de efectividad por
White (1959), tiene como misin incrementar el conocimiento del sujeto en
cuanto a las variables que conforman su medio ambiente, con el fin de
incrementar su adaptacin. Es importante observar cmo en este tipo de
argumentos se enfatiza la relevancia de las necesidades fisiolgicas y de las
necesidades psicolgicas. Dentro de este ltimo tipo de necesidades, aunque
ha habido diversas propuestas, tal como acabamos de resear, hace unos aos,
Emmons (1989) propona una trada que actualmente es aceptada en
Psicologa de la Motivacin: necesidades relacionadas con la seguridad,
necesidades relacionadas con la aprobacin social, la intimidad y la
pertenencia, y necesidades relacionadas con la autoestima y la competencia.

Otros enfoques interesantes en este punto se refieren a la causacin


personal, propuesta por DeCharms (1968), para quien el principal motivo del
ser humano tiene que ver con la efectividad para producir cambios en su
medio ambiente, y a la distincin entre motivacin intrnseca y motivacin
extrnseca, formulada por Hunt (1965), para referirse a las situaciones en las
que, en ausencia de necesidades internas del sujeto (motivacin intrnseca),
ste todava tiene capacidad para sentirse motivado por factores externos
(motivacin extrnseca). Es una distincin terica importante en nuestra
disciplina. La dicotoma entre motivacin intrnseca y motivacin extrnseca
hace referencia a las distintas fuentes o causas de la conducta. La conducta
intrnsecamente motivada -esto es, la conducta que ocurre en ausencia de
controles externos- representa la causalidad interna, mientras que la conducta
extrnsecamente motivada -la que se produce como consecuencia de la
imposicin o atraccin exterior- representa la causalidad externa. Al respecto,
ms recientemente se ha podido apreciar cmo tales formulaciones tericas
permiten entender la motivacin en diversos mbitos aplicados, como el del
deporte (Thill y Brunel, 1995; Simons, Dewittee y Lens, 2003; Rochholz,
2004; Tauer y Harackiewicz, 2004), y el militar, particularmente en aspectos
relacionados con el movimiento, el control y la direccin de grandes grupos
humanos (O'Neil y Drillings, 1994; Goleman, 2005), o el educativo, en lo
referido a la consecucin de metas (Boggiano y Pittman, 1992; Elliot y
Thrash, 2001; Self-Brown y Mathews, 2003; Greene, Miller Crowson, Duke y
Akey, 2004).

En este marco de referencia, Deci (1975) propone un modelo de


motivacin intrnseca muy relacionado con la idea de competencia y control.
Para Deci, el sujeto necesita controlar el ambiente y sentirse competente en l.
El sujeto lleva a cabo sus conductas para obtener la recompensa de una meta,
recompensa que puede ser intrnseca (sentimiento de competencia), extrnseca
(objeto externo) y afectiva (experiencia emocional positiva). Como han
perfilado en la actualidad Ryan y Deci (2000), se puede establecer una clara
relacin entre motivacin intrnseca y motivacin extrnseca. Sugieren los
autores que el ser humano posee necesidades innatas relacionadas con la
competencia y el control; tales necesidades se encuentran asociadas con la
motivacin intrnseca. Por su parte, la motivacin extrnseca tiene que ser
estudiada considerando la significacin que posee un determinado evento para
lograr la satisfaccin de dichas necesidades innatas, y no slo desde la
perspectiva del anlisis del propio evento en s mismo. Es ste un tema de
relevancia, ya que resulta muy difcil determinar cul es la relacin existente
entre motivacin intrnseca y motivacin extrnseca en una persona que lleva
a cabo una actividad dirigida a obtener un objetivo. Por una parte, hay que
considerar la relevancia personal y social de ese objetivo, pero, por otra parte,
es necesario considerar tambin la recompensa que puede obtener ese
individuo con la ejecucin de la actividad. En los ltimos aos, este aspecto
ha sido tratado en algunos trabajos, como los llevados a cabo por Deci,
Koestner y Ryan (1999), Eisenberger, Pierce y Cameron (1999), Lepper,
Henderlong y Gingras (1999), Cameron, Banko y Pierce (2001), Baard, Deci
y Ryan (2004), Wilson (2004). En ellos se propone que, al menos
intuitivamente, es posible defender la existencia de alguna suerte de relacin
entre ambas formas de motivacin. No obstante, si se llevan a cabo anlisis
especficos destinados a medir los niveles de motivacin intrnseca y
motivacin extrnseca, se pone de relieve que, cuando la recompensa
extrnseca se asocia a una tarea que posee poca o nula significacin para la
persona que tiene que llevar a cabo la tarea, no se produce ninguna
repercusin sobre la motivacin intrnseca, y, en el caso de que dicha
repercusin se produzca, tiene connotaciones negativas. Ahora bien, si la tarea
en cuestin s que posee significacin para el individuo, se aprecia que la
recompensa extrnseca repercute positivamente sobre la motivacin intrnseca
(Harackiewicz y Sansone, 2000).

La conexin entre motivacin intrnseca, percepcin de competencia y


orientacin al logro tambin fue defendida por Andreani (1995). De hecho, la
autora llega a proponer que las races de la motivacin intrnseca se pueden
localizar en la necesidad de conocer y en la necesidad de conseguir. En un
trabajo ms reciente, Durik y Harackiewicz (2003) encontraron que las
personas con mayor motivacin intrnseca presentan, a su vez, mayor motivo
de logro.

Otra resea importante en el mbito de la distincin entre motivacin


intrnseca y motivacin extrnseca ha sido propuesta por Hayamizu (1997),
quien defiende que ambos tipos de motivacin forman parte de un mismo
continuo. Esto es, ms que aspectos antagnicos, la motivacin intrnseca y la
motivacin extrnseca forman parte de un mismo proceso de interiorizacin de
las necesidades. As, cabe hablar de cuatro formas de motivacin: externa,
interiorizada, identificada e intrnseca, siendo los dos extremos de ese
continuo o proceso la motivacin extrnseca y la motivacin intrnseca.

desarrollos actuales

Hemos visto cmo los distintos planteamientos cognitivistas que


venimos abordando llegan hasta la actualidad con resultados de inters. Sin
embargo, creemos que existen algunas aportaciones recientes que representan
importantes apuestas para el futuro ms inmediato en el campo de la
Psicologa de la Motivacin. Entre ellas, hemos seleccionado algunas de las
que, a nuestro juicio, mejor perfilan la situacin actual. As, nos centramos en
la motivacin para el logro de metas, en la jerarqua de necesidades, y en la
motivacin para el ocio. Todos estos trabajos, con una fundamentacin
cognitivista, ponen de relieve cmo los estudios pioneros abordados siguen
una trayectoria definida; en unos casos, se aprecian modificaciones que
mejoran la explicacin, mientras que, en otros casos, la propuesta inicial sigue
siendo la mejor explicacin de la conducta motivada.

La teora motivacional del logro de metas

Una de las aproximaciones cognitivas actuales tiene que ver con la


evolucin que se ha producido en el anlisis de la motivacin de logro. As,
desde las clsicas formulaciones basadas en la reduccin del impulso, hasta la
moderna consideracin de las metas como motivos en s mismos, se puede
apreciar cmo el motivo de logro, tan frecuente en nuestra sociedad, puede ser
mejor entendido desde una perspectiva totalmente funcional y adaptativa. No
obstante, las dos aproximaciones coexisten en nuestros das, pudiendo
establecer que la ms reciente, esto es, la que considera las metas como
motivos, representa una evolucin natural de la perspectiva basada en el logro
desde la reduccin del impulso.

Desde la primera de las aproximaciones, la clsica, se defiende que la


motivacin es un impulso, esto es, un estado interno, una necesidad o
condicin que empuja al individuo hacia la accin. Desde esta perspectiva, se
considera que las necesidades se encuentran localizadas en el interior del
individuo[6]. Los representantes por excelencia de este tipo de propuestas
fueron, como ya hemos revisado, Atkinson (1957/1983, 1964) y McClelland
(1961), estableciendo que la conducta orientada al logro es el resultado de un
conflicto entre el motivo de xito y el miedo al fracaso. Desde esta
aproximacin clsica de la consideracin de la motivacin como un impulso,
en la que cobra una relevancia especial la significacin de los incentivos, se
propone que los individuos encuentran su nivel motivacional ptimo sabiendo
que el nmero de recompensas es menor que el nmero de participantes para
conseguir tales recompensas, con lo cual se estimula la creciente
competitividad entre los individuos. Adems, Covington (2000) encuentra que
esta forma de entender la motivacin de logro suele tener repercusiones
negativas en los procesos de aprendizaje, pues orienta las conductas de
muchos individuos hacia la evitacin del fracaso, y no hacia la consecucin
del xito.

Desde la segunda de las aproximaciones, se propone la perspectiva de


los objetivos o metas como motivos que activan al individuo hacia la accin
(Elliott y Dweck, 1988). Desde esta nueva orientacin, se asume que cualquier
conducta posee una significacin, una direccin y una propositividad
derivadas de las metas u objetivos que persigue el individuo. Es decir,
cualquier significado de una conducta viene definido por la meta que se
intenta conseguir, de tal suerte que la intensidad y la cualidad de esa conducta
variar segn lo haga la relevancia que posee la meta para el individuo.
Tambin desde el punto de vista de la significacin de los incentivos, en la
consideracin de las metas como motivos se propone que el nivel
motivacional ptimo de los individuos se consigue cuando existen suficientes
recompensas para todos ellos, recompensas que pueden ser de todo tipo,
extrnsecas e intrnsecas, existiendo, adems, diversas formas o posibilidades
de obtener dichas recompensas. Como puede apreciarse, se trata de una
alternativa al sistema competitivo comentado en la consideracin de la
motivacin como impulso.

Pues bien, la consideracin de los objetivos o metas como motivos en s


mismos ha dado lugar a la Teora motivacional del logro de metas (Dweck,
1986; Zimmerman, Greenspan y Weinstein, 1994; Urdan, 1997; Covington,
2000; Self-Brown y Mathews, 2003). Segn esta nueva conceptualizacin del
motivo de logro, de forma genrica se establece que existen dos tipos de metas
que persiguen los individuos: las que se relacionan con el aprendizaje y las
que se relacionan con la actuacin. Las metas relacionadas con el aprendizaje
se refieren al incremento de la competencia y del conocimiento de un
individuo, mientras que las metas relacionadas con la actuacin tienen que ver
con la infravaloracin de la conducta de los dems para incrementar la vala
de la propia conducta o actuacin.

Parece constatado que las metas relacionadas con el aprendizaje


favorecen el procesamiento de la informacin en un nivel profundo y
estratgico, hecho que, en ltima instancia, promueve un incremento en el
logro de dichos individuos. Mientras que las metas relacionadas con la
actuacin reducen la calidad y la profundidad del procesamiento de la
informacin, pudindose apreciar que, en trminos generales, el logro de este
tipo de personas es mucho menor.

Se ha podido comprobar que los individuos que se guan por las metas
relacionadas con el aprendizaje se muestran ms conscientemente informados
acerca de lo que estn aprendiendo, as como del valor funcional de dichos
aprendizajes. Como consecuencia de ese auto-control sobre lo que estn
realizando, dichos individuos se caracterizan por utilizar procesos de
atribucin bastante ajustados respecto a los logros y los eventuales fracasos en
los mismos. Como indican Pintrich y Schunck (1996), el hecho de fracasar en
la consecucin de un determinado objetivo no significa necesariamente
incompetencia. El conocimiento realista de la meta que se busca, de los
recursos de los que se dispone, y de la actitud mostrada en el intento de
consecucin, esto es, la persistencia y el esfuerzo, permiten a estos individuos
realizar atribuciones positivas y adaptativas. Por regla general, este tipo de
individuos considera que el esfuerzo es una de las ms importantes claves del
xito y del eventual fracaso. De hecho, el esfuerzo y la persistencia son
caractersticas tpicas en estos individuos.

No obstante, recientemente Barron y Harackiewicz (2001) han puesto a


prueba la bondad de cada una de las perspectivas, sugiriendo que no existe
incompatibilidad entre ambas formas de motivacin dirigida a metas. Tanto
las metas relacionadas con el aprendizaje, como las metas relacionadas con la
actuacin, favorecen el cmputo global de consecucin de un individuo.
Probablemente, dicen los autores, la perspectiva ms interesante y fructfera
sea aquella en la que predominan las metas relacionadas con el aprendizaje,
sin que ello sea bice para que un individuo, si as lo estima, pueda llevar a
cabo tambin actividades caractersticas de las metas relacionadas con la
actuacin.

Otro aspecto de inters en los individuos guiados por las metas


relacionadas con el aprendizaje se refiere a la gran cantidad de conductas
prosociales en las que se implican. Con diferencia notoria respecto a los
individuos guiados por las metas relacionadas con la actuacin, se constata
que aquellas personas centradas en las metas relacionadas con el aprendizaje
tienen ms amigos entre sus compaeros y superiores, son ms respetados y
queridos, y, en general, ms conocidos en el mbito en el que llevan a cabo su
actividad. De forma particular, como sealan Wentzel y Wigfield (1998), en el
mbito acadmico se ha podido observar una importante correlacin positiva
entre la obtencin de los mayores logros acadmicos y la participacin en
organizaciones estudiantiles, representacin de estudiantes, etc. Son dos
caractersticas notables de los individuos guiados por la obtencin de metas
relacionadas con el aprendizaje.
Uno de los objetivos importantes que se persigue desde la formulacin
terica de las metas como motivos consiste en establecer diferencias entre los
incentivos y las metas. Veamos. Un individuo tiene que decidir acerca del
modo en que invertir su tiempo y su esfuerzo para obtener algn resultado o
incentivo. Entre los resultados o incentivos que pueden ser elegidos para
aproximarse o para alejarse, el que definitivamente resulta elegido se
corresponde con la meta de ese individuo. Cada uno de los posibles objetivos
que puede elegir un individuo representan incentivos como tales, pero slo el
objetivo que resulte elegido se convertir en la meta que persigue ese
individuo.

En este orden de cosas, Deckers (2001) propone la existencia de otras


diferencias entre incentivos y metas, entre ellas la que enfatiza que la meta es
mucho ms importante que los objetivos o incentivos. Creemos que esta
afirmacin tiene que ser matizada. En primer lugar, proponer que la meta es
ms importante que los objetivos parece razonable y lgica si pensamos que el
individuo ya ha elegido de entre los posibles objetivos cul de ellos se
convierte en una meta. Por lo tanto, los restantes objetivos ya no son
relevantes en ese momento -o han pasado a tener una relevancia
considerablemente menor. Sin embargo, en segundo lugar, hay que resear
que, antes de elegir la meta, todos y cada uno de los objetivos posibles son
analizados como eventuales y futuras metas. Por lo tanto, en ese momento,
todos los objetivos tienen una cierta relevancia. A medida que avance el
anlisis y la evaluacin de las caractersticas gratificantes de todos y cada uno
de los objetivos, as como de la dificultad que entraa la consecucin de cada
uno de ellos, junto con la constatacin de los recursos y habilidades propias
disponibles para emprender la tarea de conseguir uno de ellos, se ir
perfilando la distinta probabilidad que tiene cada uno de los objetivos posibles
de convertirse en meta. Al final, uno de ellos ser el elegido, convirtindose
en la meta que intentar conseguir ese individuo. En tercer lugar, y como
consecuencia de lo que acabamos de comentar, los incentivos y las metas
comparten una caracterstica de inters: en ambos casos, el individuo anticipa
el resultado de una eventual accin. De hecho, antes de que un objetivo se
convierta en meta, el individuo anticipa cul ser el resultado o las
consecuencias de la conducta a realizar. Precisamente, la caracterstica de la
anticipacin del resultado es tambin uno de los factores importantes en la
eleccin de la meta a partir de los objetivos disponibles, pues se encuentra
ntimamente asociada a las connotaciones gratificantes que poseen los
distintos objetivos para el individuo que se enfrenta a la tarea de consecucin.

Hace unos aos, Austin y Vancouver (1996) enfatizaban que el


trmino meta posee muchos significados. As, el contenido de las metas se
refiere a los resultados que se obtienen con la consecucin de esa meta; tales
resultados pueden ser internos -adquirir conocimientos, habilidades, recursos,
etc.- o externos -conseguir aprobacin social, bienes, estatus, etc. Tambin
cabe hablar de la estructura de las metas, o sistema de prioridad de las metas,
el cual hace referencia a la interaccin que se produce entre las distintas metas
posibles que un individuo puede proponer; es decir, como consecuencia de las
distintas influencias sociales y culturales caractersticas del ambiente en el que
se desarrolla un individuo, ste posee un sistema jerrquico que le lleva a
proponer un determinado tipo de metas, las que son importantes para l, y a
ignorar otras metas potenciales, aquellas que son irrelevantes en su sistema de
prioridades. Tambin se puede establecer la existencia de planificacin e
intencionalidad en las metas, pues, en la medida en que cada meta suele ser
elegida por un individuo, ste organiza cmo y con cunto esfuerzo tratar de
conseguirla. En este marco de referencia, hay algunos aspectos relevantes en
la comprensin de los motivos a partir de esta teora. Entre ellos encontramos
la seleccin de metas y la finalidad de las mismas.
La seleccin de las metas

En cuanto a los factores que influyen para que uno de los posibles
objetivos resulte elegido y se convierta en meta, se encuentran
los siguientes: el valor de incentivo de la meta elegida, que no slo tiene
connotaciones de gratificacin, tambin es relevante la utilidad y
funcionalidad que posee la meta elegida para el individuo; en igualdad de
condiciones, la mayor probabilidad subjetiva de xito, aunque este factor se
encuentra matizado por el valor de incentivo que posee la meta; el tiempo y el
esfuerzo que hay que invertir, factor que tambin se encuentra matizado por el
valor de incentivo y por la probabilidad de xito. En ltima instancia, el valor
de incentivo, la probabilidad de xito y el esfuerzo son tres importantes
factores que interactan y permiten explicar por qu un individuo selecciona y
elige uno de los posibles objetivos disponibles, esto es: por qu un incentivo
se convierte en meta. Desde ese momento, el individuo persistir en la
consecucin de la meta, pudiendo ocurrir: (1) que consiga dicha meta, (2) que
la meta sea desplazada por una nueva meta ms atractiva[7], (3) que la meta sea
simplemente abandonada.

La finalidad de las metas

En relacin a la finalidad de las metas, debe tenerse en cuenta que no


existe una nica finalidad, sino todo lo contrario. As, una finalidad relevante
de las metas consiste en la potencial capacidad de las mismas
para proporcionar afecto positivo, las cuales presentan una mayor capacidad
para atraer la atencin del individuo y para desencadenar la conducta
motivada en cuestin que lleve a esa persona a la obtencin de la meta. Por el
contrario, aquellas metas que proporcionen la posibilidad de obtener un afecto
negativo, o aquellas otras que supongan un riesgo de perder el eventual afecto
positivo presente en ese momento, sern evitadas, y no desencadenarn una
conducta motivada para intentar su consecucin, sino, ms bien, lo contrario:
una conducta motivada para alejarse de ellas[8].

Otra finalidad de inters para entender la eleccin de una meta por parte
de un individuo consiste en la posibilidad que ofrecen dichas metas
para evaluar la auto-eficacia. En este caso concreto, la meta en s misma
pierde su potencial capacidad para reportar connotaciones positivas al
individuo. La meta se ha convertido en una variable instrumental que permite
a ese individuo probarse a s mismo y a los dems su propia vala. Creemos
que, en este caso, la meta en s es contrastar la capacidad del individuo,
mientras que el objetivo o incentivo que se eligi no es ms que un
instrumento en el proceso de comprobar si se cumple la meta de la auto-
eficacia.

Otra finalidad relacionada con la eleccin de una meta se refiere a la


capacidad de un determinado objetivo o incentivo para satisfacer necesidades
fisiolgicas. As, existen ciertas sustancias que son consideradas como metas
por su capacidad para satisfacer necesidades bsicas del individuo. Ahora
bien, tales substancias adquieren su potencial capacidad como metas
dependiendo del estado fisiolgico de necesidad o motivacional de un
individuo. Muy al estilo de lo que propusiera Tolman (1932) al hablar de la
conducta propositiva, una determinada sustancia adquiere connotaciones de
meta que motiva una conducta si en ese momento el organismo necesita
conseguir esa meta. En otras ocasiones, en las que no existe ese estado
fisiolgico de necesidad o motivacional en el organismo, es muy poco
probable que esa misma sustancia sea considerada como meta que motiva una
conducta en ese individuo. Es decir, el valor subjetivo -o valencia- de un
estmulo depende del estado momentneo del organismo, de tal suerte que
aquellos estmulos que son congruentes con la eventual deficiencia fisiolgica
de ese organismo son los que adquieren una mayor valencia positiva; se
convierten en metas que motivan al individuo en pos de su consecucin, y
activan la conducta motivada apropiada para conseguirlo.

En un sentido parecido, existen tambin objetivos o incentivos que se


convierten en metas por su capacidad para satisfacer necesidades
psicolgicas. Una necesidad psicolgica tambin influye en la valencia del
incentivo que tiene capacidad para satisfacer dicha necesidad, haciendo que
dicho objetivo o incentivo se convierta en meta. El sistema de valores de una
persona es uno de los factores que influye en el momento en que esa persona
decide cul de los diversos objetivos o incentivos se convierte en una meta.
Como sealbamos anteriormente en el apartado correspondiente a las teoras
basadas en la competencia y el control, las distintas necesidades psicolgicas
propuestas se aglutinan en torno a tres grandes ncleos: la seguridad, la
interaccin social y el crecimiento personal (Emmons, 1989). En funcin de
las caractersticas personales de cada individuo, ser ms probable que se
experimente una de esas formas de necesidad, con lo cual tambin ser ms
probable que los objetivos o incentivos asociados a ese tipo de necesidad se
conviertan en metas capaces de activar la conducta motivada en cuestin.

Cabe tambin hablar de otro tipo de finalidad relacionada con la


eleccin de una meta, en este caso desde la perspectiva de la consideracin de
dicha meta como un paso intermedio necesario para obtener la meta
autntica que persigue un individuo. Hay mltiples situaciones en las que se
persigue una meta particular, la cual, aunque ms o menos apreciada por el
individuo, es considerada por ste como algo imprescindible en su lucha por
la consecucin de su autntica meta. El mbito universitario es uno de los
campos en los que con bastante facilidad se aprecia cmo son muchas las
sucesivas metas por las que se siente interesado un individuo, teniendo todas
ellas el comn denominador de favorecer o facilitar la consecucin de la meta
importante que persigue dicho individuo.
Por ltimo, tambin es importante considerar el contacto con otros
individuos como una de las finalidades importantes en la eleccin de una meta
por parte de un individuo. Es, probablemente, una de las manifestaciones ms
claras de la dimensin social del individuo, y que, como han sealado
Hollenbeck y Klein (1987), la eleccin de este tipo de metas podra ser
considerada como una muestra ms de la relevancia que posee la satisfaccin
de necesidades psicolgicas.

En fin, cuando se analiza ms minuciosamente la teora de las metas


como motivos, es fcil descubrir cmo se ha producido ese paso natural desde
las clsicas argumentaciones basadas en el valor y la expectativa, que, como
indicamos en apartados anteriores, se caracterizan por la argumentacin
motivacional basada en la reduccin del impulso, hasta la actual formulacin
que, al menos a nuestro juicio, sigue siendo una teora basada en el valor y la
expectativa, aunque con otra terminologa. As, se habla de la Teora de la
utilidad esperada, teniendo en cuenta, como indica Deckers (2001), que en
esa expresin se encuentran implcitas tres variables: la expectativa del valor
de la meta, la expectativa de conseguir esa meta, y la expectativa del esfuerzo
que hay que invertir en la consecucin de esa meta. Como se puede apreciar,
dicha formulacin terica se encuentra muy prxima a la teora del valor y la
expectativa.

Por lo que respecta a la expectativa del valor de la meta, los anlisis


que lleva a cabo ese individuo se basan en el sistema de valores del mismo, en
las influencias sociales, y en las caractersticas materiales de la meta.
Asumiendo que la meta posee utilidad -valor- para ese individuo, la conducta
motivada dirigida a la consecucin de la misma se fundamenta en los otros
dos factores, esto es, la expectativa de conseguir esa meta y la expectativa del
esfuerzo que tiene que invertir en la consecucin de la misma.
Por lo que respecta a la expectativa de conseguir esa meta, que es otra
forma de referirse a la probabilidad subjetiva de xito, creemos que es
necesario distinguir entre probabilidad objetiva de xito y probabilidad
subjetiva de xito. La probabilidad objetiva se fundamenta en los datos
conocidos -o tericos- acerca de la ocurrencia de un evento concreto
relacionada con el nmero total de ocurrencias posibles. Por el contrario, la
probabilidad subjetiva se refiere a la creencia que posee un individuo acerca
de la ocurrencia de un evento. Hay que sealar, no obstante, que en esa
creencia puede estar influyendo tambin la experiencia que ese individuo
pueda haber adquirido anteriormente en esa misma situacin, o en situaciones
similares. Por ejemplo, si, ante una determinada actividad para conseguir una
meta, un individuo estima subjetivamente una probabilidad de xito de 0,5, en
funcin de los resultados obtenidos en dicha actividad, as ser la subsiguiente
expectativa o probabilidad subjetiva de xito, pudiendo sta variar en sentido
ascendente o descendente. Se produce lo que Lewin, Dembo, Festinger y
Sears (1944) denominaban discrepancia con la meta, que permite entender la
motivacin de un individuo en los sucesivos intentos de conseguir esa meta.
Cuando la discrepancia se incrementa con los intentos, disminuye la
probabilidad subjetiva de xito, mientras que la disminucin de la
discrepancia se acompaa por incrementos en la probabilidad subjetiva de
xito. Uno de los ejemplos prototpicos de discrepancia con la meta lo
constituyen los individuos Tipo A, quienes, entre otras cosas, se caracterizan
por poseer elevadas expectativas de xito, que generalmente no se
corresponden con la capacidad real de dichos individuos para conseguir las
metas que se proponen (Palmero, Codina y Rosel, 1993; Palmero y Breva,
1994). Sin embargo, hay que sealar que no es necesario concluir la actividad
o la tarea para detectar si la conducta que se va realizando incrementa o
disminuye la probabilidad subjetiva de xito; es decir, segn se va
desarrollando la actividad para conseguir una meta, el individuo puede ir
detectando si la actividad le acerca a la meta o no. Esta idea del feedback de la
bondad de la conducta ha sido expresada grficamente por Locke y Latham
(1990), la cual la podemos observar en la siguiente Figura 3.

En funcin de este anlisis o evaluacin acerca de la adecuacin de la


conducta en curso, el individuo la mantendr o la modificar,
intentando en todo caso, siempre que sus posibilidades se lo permitan,
buscar aquella actividad que mejor le garantice la consecucin de la
meta.

La importancia de la probabilidad subjetiva es doble. Por una parte,


permite entender la conducta que el individuo manifiesta; por otra parte,
remarca la dimensin cognitiva que antecede a la decisin de actuar,
entendiendo que los anlisis y evaluaciones que realiza un individuo se
fundamentan en la dificultad estimada de la tarea a realizar y en la percepcin
de los recursos disponibles para emprender la tarea de conseguir esa meta [9].
En ltima instancia, la expresin de la probabilidad, tanto si se fundamenta en
datos objetivos y aspticos, cuanto si lo hace en las creencias del individuo,
oscilar entre cero y uno.

Por lo que respecta a la expectativa del esfuerzo a invertir para


conseguir esa meta, tambin refleja la actividad cognitiva que lleva a cabo un
individuo para establecer la energa, el nmero de respuestas y el tiempo que
tendr que dedicar a la empresa en cuestin. Son diversas las denominaciones
que se han utilizado para referirse a un hecho intuitivamente claro: la
Motivacin y el esfuerzo se encuentran inversamente relacionados. Parece
claro que, cuanto mayor es el esfuerzo a invertir en la consecucin de una
meta, menor es la motivacin del individuo para intentar esa consecucin. As,
es clsica la propuesta del principio del mnimo esfuerzo, por parte de
Tolman (1932): (dicho principio), que se utiliza en diversas ciencias bajo
una gran variedad de denominaciones, cuando se aplica al estudio de la
conducta, enfatiza que la eleccin final entre caminos alternativos se
decantar en la direccin de aquella posibilidad que implica un consumo
mnimo de energa fsica (Tolman, 1932, p. 448). Es decir, en el caso de dos
incentivos con un valor parecido, el individuo elegir la consecucin de aquel
que implique un menor esfuerzo. Tambin Hull (1943) se refiri a un
principio parecido, aunque en trminos de ley del trabajo mnimo: Si dos o
ms secuencias de conducta, cada una de ellas implicando un diferente
consumo de energa, han sido reforzadas el mismo nmero de veces, de forma
gradual el organismo tiende a elegir la secuencia conductual menos
laboriosa (Hull, 1943, p. 294).
En ltima instancia, es la combinacin de los factores referidos, esto
es, el valor de incentivo de la meta, la expectativa de xito y el esfuerzo a
invertir, lo que determina la ocurrencia o no de una determinada conducta
motivada, y, en el caso de que se decida emprender dicha conducta motivada,
determina tambin la forma en la que dicha conducta se llevar a cabo. Uno
de los aspectos interesantes de esta formulacin terica consiste en el
destacado peso que juegan los procesos cognitivos, tanto en el principio del
proceso, en forma de anlisis y evaluacin de la utilidad -valor- de la meta, de
su dificultad, as como de los recursos disponibles para intentar conseguirla,
cuanto a lo largo del mismo, con la evaluacin continuada que permite
verificar en qu medida la conducta empleada permite al individuo
aproximarse o no a la meta.

Relevancia de la jerarqua de necesidades

Parece un hecho constatado en la actualidad que el estudio de la


Motivacin tiene que considerar la existencia de necesidades que producen la
activacin de una conducta y la eventual direccin hacia la consecucin de
ciertas metas que satisfacen esas necesidades. Sin embargo, sigue existiendo
bastante controversia respecto a cuntas y cules son las necesidades
imprescindibles para el ser humano. Como hemos venido exponiendo a lo
largo del presente apartado, los pioneros trabajos de McDougall (1908/1950),
de Murray (1938) o de Maslow (1955), han puesto de relieve cun importante
es tener en cuenta las necesidades para entender la Motivacin. De hecho, en
la actualidad se sigue reivindicando, aunque con ciertos matices, la pertinencia
de un sistema ms o menos complejo de necesidades que afectan al ser
humano y que, en cierta medida, condicionan toda su actividad (Reis,
Sheldon, Gable, Roscoe y Ryan, 2000). Como quiera que el concepto de
necesidad ha sido utilizado de una forma muy laxa, son bastante variadas las
divergencias, dudas y controversias que todava en la actualidad siguen
vigentes.

As, en primer lugar, son muchas las propuestas referidas a distintas


necesidades, hecho ste que, como sealan Ryan y Deci (2000), dificulta
enormemente la posibilidad de establecer una nica propuesta aceptada por la
mayora de los investigadores. Con el concepto de necesidad ha ocurrido algo
parecido a lo que hemos comentado acerca del instinto[10], esto es: cualquier
conducta que lleva a cabo un organismo puede ser entendida como resultado
de una necesidad. Sin cuestionar de plano esta ltima afirmacin -desde un
punto de vista teleolgico, siempre es posible defender que cualquier conducta
tiene como objetivo satisfacer alguna suerte de necesidad en un individuo-, el
problema deviene prcticamente irresoluble cuando tratamos de discernir qu
necesidades son las ms centrales o primarias, ya que cada autor defiende la
importancia del sistema de necesidades que propone, y es difcil encontrar una
coincidencia completa entre los sistemas de necesidades propuestos por dos
autores.

En segundo lugar, adems de este aspecto crucial, sigue habiendo cierta


controversia respecto a si las necesidades hacen referencia a fuerzas internas
del organismo, que lo activan para llevar a cabo una conducta, o ms bien se
trata de estmulos externos que llegan hasta un organismo, dando lugar a que
ste inicie una conducta concreta.

En tercer lugar, tampoco se ha podido dilucidar cules son los criterios


apropiados para identificar una necesidad, persistiendo la duda referida a si
cualquier tipo de deseo que experimenta un individuo tiene que ser
considerado como una necesidad, o si, ms bien, slo tienen que recibir dicho
rtulo algunos motivos especiales relacionados con la supervivencia y la
salud.
En cuarto lugar, en el mbito de las necesidades psicolgicas, siguen
existiendo importantes dudas acerca del origen de las mismas, quedando sin
resolver si dichas necesidades se adquieren a lo largo de la vida de un ser
humano como resultado de la influencia social, hecho que permite establecer
eventuales diferencias a travs de las culturas, o si, ms bien, tienen que ser
consideradas como algo inherente a la propia evolucin del ser humano, con
lo cual seran relativamente similares en distintas culturas.

Este ltimo aspecto es uno de los ms relevantes en el momento actual.


Los esfuerzos realizados se centran en la delimitacin de las necesidades
psicolgicas imprescindibles para entender la conducta del ser humano. Las
necesidades psicolgicas pueden ser consideradas como una especie de deseos
que han evolucionado a travs del tiempo, y que se encuentran relacionadas
con la consecucin de metas que incrementan la satisfaccin y el afecto
positivo en un individuo. Si cupiese la posibilidad de encontrar las mismas
necesidades psicolgicas en cada individuo, independientemente de las
influencias sociales y culturales que ste hubiese recibido a lo largo de su
vida, se podra plantear la existencia de unas necesidades psicolgicas
universales. se es el objetivo de Sheldon, Elliot, Kim y Kasser (2001).
Concretamente, los autores han llevado a cabo un ambicioso estudio en el que,
de un modo pormenorizado, se analiza el estado actual en el estudio de las
necesidades, perfilando cul es el camino a seguir en uno de los mbitos de
ms relevancia del campo motivacional. Ellos han seleccionado aquellas
necesidades que han sido propuestas en las teoras ms influyentes y
representativas. Tal es el caso de Deci y Ryan (1985), quienes, en su Teora
de la auto-determinacin, proponen que los individuos quieren sentir que son
efectivos en sus actividades -necesidad de competencia-, quieren sentir que
tienen capacidad de elegir las actividades que van a realizar, as como el modo
de llevar a cabo dicha capacidad -necesidad de autonoma-, quieren
experimentar el sentimiento de proximidad con otras personas -necesidad de
relacin. La menos controvertida de las tres necesidades es la que se refiere a
la competencia, encontrando que es muy parecida a la motivacin de
efectividad que propusiera White (1959), a la motivacin de logro propuesta
por Atkinson (1964), incluso a la auto-eficacia que propone Bandura (1997).

Otra de las teoras relevantes es la que ya vimos de Maslow (1955), con


su sistema jerrquico de cinco necesidades: fisiolgicas, seguridad, amor y
pertenencia, auto-estima y auto-actualizacin. La necesidad de amor y
pertenencia que propone Maslow es muy parecida a la necesidad de relacin
de Deci y Ryan (1985). Sin embargo, aunque tambin se ha tratado de
encontrar una similitud entre las necesidades de autonoma y competencia, de
Deci y Ryan, con las de auto-actualizacin y auto-estima, de Maslow, existen
algunas diferencias interesantes. As, la autonoma tiene connotaciones
momentneas, referidas a una tarea y una situacin concretas y particulares,
mientras que la auto-actualizacin tiene connotaciones ms duraderas, de
crecimiento a largo plazo. Por su parte, la competencia tambin tiene
connotaciones concretas, referidas a la obtencin o superacin de un estndar
de rendimiento, mientras que la auto-estima implica una consideracin ms
global y general de ese individuo, una consideracin que trasciende cualquier
relacin concreta con una tarea particular, y con un rendimiento especfico.

A partir de estas dos formulaciones clsicas, las necesidades a


considerar son las siete siguientes: competencia, autonoma, relacin, fsicas,
seguridad, auto-estima y auto-actualizacin.

Otra formulacin interesante en la que se propone la existencia de


necesidades, es la Teora cognitiva-experiencial de Epstein (1990). En dicha
formulacin se alude a las necesidades de relacin, auto-estima, placer y auto-
consistencia. Las necesidades de relacin y de auto-estima son equivalentes a
las que acabamos de resear en las teoras de Deci y Ryan (1985) y de
Maslow (1955). Por otra parte, como indican Sheldon, Elliot, Kim y Kasser
(2001), la necesidad de auto-consistencia de Epstein tambin es muy parecida
a la necesidad de seguridad que propone Maslow, ya que, en opinin del
propio Epstein, una de las principales funciones de la auto-consistencia
consiste en proporcionar una percepcin de estabilidad al individuo. Con lo
cual, considerando la teora de Epstein, habra que aadir la necesidad de
placer a las siete que habamos indicado anteriormente. Consiguientemente,
ya son ocho las necesidades a estudiar.

Otra formulacin que ha sido considerada para establecer cules son las
necesidades esenciales del ser humano es la que propusiera Derber (1979),
incluyendo las necesidades de popularidad-influencia y dinero-placeres.

A partir de las distintas aproximaciones consideradas, Sheldon, Elliot,


Kim y Kasser (2001) han llevado a cabo un estudio con el que se pueda
establecer si existen algunas necesidades que son las ms prioritarias y
comunes en el ser humano. En total, las diez necesidades investigadas son las
siguientes: competencia, autonoma, relacin, fisiolgicas, seguridad, auto-
estima, auto-actualizacin, placer, popularidad-influencia y dinero. Respecto a
la concepcin de cada una de las diez necesidades, los autores proponen lo
siguiente: Necesidad de competencia, referida al sentimiento de ser capaz y
eficiente en las acciones y conductas que un individuo lleva a cabo. Necesidad
de autonoma, referida al sentimiento de ser la causa de las propias
manifestaciones conductuales, en vez de considerar que stas obedecen a
fuerzas ubicadas fuera del propio individuo. Necesidad de relacin, referida al
sentimiento de tener contactos ntimos con personas prximas e importantes
en la vida de un individuo. Necesidades fisiolgicas, referida al sentimiento
de que el cuerpo est sano y se encuentra en una buena condicin y
cuidado. Necesidad de seguridad, referida al sentimiento de que la vida se
encuentra bajo control y es previsible, no existiendo ningn atisbo de
incertidumbre ni de amenaza. Necesidad de auto-estima, referida al
sentimiento de ser una persona digna, tan buena como cualquiera
otra. Necesidad de auto-actualizacin, referida al sentimiento de estar
desarrollando a la mxima expresin todo aquel potencial que un individuo
cree que posee, haciendo que la vida adquiera significacin. Necesidad de
placer, referida al sentimiento de que se disfruta plenamente de diversin y de
estmulos gratificantes en general. Necesidad de popularidad, referida al
sentimiento de que se es apreciado, respetado, y con capacidad para influir en
los dems. Necesidad de dinero, referida al sentimiento de poseer la potencia
econmica suficiente para adquirir ms de lo que podra querer.

Los criterios utilizados por los autores para establecer las necesidades
ms importantes en el ser humano han sido dos. Por una parte, el que tiene
que ver con la satisfaccin, y, por otra parte, el que tiene que ver con el afecto.
Es decir, en primer lugar, la relevancia de una necesidad para que sta pueda
ser considerada como un aspecto fundamental en la vida de un ser humano se
relaciona con la capacidad que tiene la consecucin de la meta que hace
desaparecer esa necesidad para producir las experiencias ms satisfactorias en
ese individuo. La satisfaccin adquiere connotaciones cognitivas, relacionadas
con el anlisis de la vala de ese individuo, as como de su propia capacidad
para conseguir las metas ms atractivas y valiosas. Pero, en segundo lugar, la
relevancia de una necesidad tambin se encuentra ntimamente relacionada
con la capacidad que tiene la consecucin de la meta que suprime esa
necesidad para producir experiencias referidas al sostenimiento del afecto
positivo, cuando ste ya existe, o a la obtencin de afecto positivo, cuando
ste no exista anteriormente. Tanto el criterio de la satisfaccin como el del
afecto permiten entender la Motivacin, en trminos de activacin de
conductas en una determinada direccin, concretamente la que se refiere a la
bsqueda del bienestar fsico y psicolgico de un individuo.

A grandes rasgos, los autores tratan de establecer cules son las


necesidades que con mayor frecuencia tratan de satisfacer los individuos que
participan en la investigacin. Para ello, realizan tres estudios, cada uno de
ellos con una diferente temporalidad. As, en uno de ellos, los participantes
tenan que indicar cules haban sido las necesidades ms importantes a lo
largo de la ltima semana, en otro estudio tenan que indicar cules fueron las
ms importantes a lo largo del ltimo mes, y en el tercero tenan que sealar
cules fueron las ms importantes a lo largo del ltimo semestre. En cada
estudio, los participantes indicaban la relevancia de las necesidades, tomando
como criterio la satisfaccin y el afecto que les produca la supresin de las
mismas.

As pues, a la cuestin referida a las necesidades psicolgicas en el ser


humano, parece que los resultados de los tres estudios muestran una cierta
consistencia, ya que, con cualquiera de los dos criterios utilizados -la
satisfaccin y el afecto-, aparece un conjunto de necesidades a las que se
puede denominar esenciales o relevantes. En la Tabla 1 siguiente aparecen
resumidas las necesidades reseadas por los individuos participantes.

LTIMA SEMANA LTIMO MES LTIMO SEMESTRE


Satisfaccin Afecto Satisfaccin Afecto Satisfaccin Afecto
Auto-estima Autonoma Auto-estima Auto-estima Auto-estima Auto-estima
Relacin Competencia Relacin Autonoma Autonoma Autonoma
Autonoma Auto-estima Autonoma Competencia Competencia Relacin
Competencia Relacin Competencia Relacin Relacin Competencia
Fsicas Fsicas Fsicas Fsicas Fsicas Fsicas
Seguridad Seguridad Seguridad Seguridad Seguridad Seguridad
Popularidad Popularidad
Popularidad Popularidad Popularidad Popularidad
Dinero Dinero Dinero Dinero Dinero Dinero

Tabla 1: Sistema de necesidades humanas propuesto por Sheldon, Elliot, Kim y Kasser (2001)

Como se puede apreciar en la tabla anterior, las necesidades que se perfilan


como importantes son: auto-estima, competencia, relacin y autonoma.
Aunque el orden de estas cuatro necesidades vara a lo largo de los tres
estudios considerados, es importante destacar que la auto-estima se encuentra
en primer lugar en todos ellos, aspecto ste que, como indica Leary (1999), no
es sorprendente, pues dicha necesidad se encuentra representada en casi
cualquier teora que trate de explicar las necesidades psicolgicas en el ser
humano. Tambin llama la atencin que las necesidades de popularidad-
influencia y dinero-placeres, no parecen imprescindibles. A pesar de que
existe una cierta tendencia a considerar relevantes ambas necesidades, los
resultados del presente trabajo no confirman dicha relevancia, hecho que
coincide con lo que tambin se ha podido constatar en algunos trabajos
recientes (Carver y Baird, 1998; King y Napa, 1998).

A partir de los resultados que en la actualidad se van obteniendo


(Sheldon, Ryan y Reis, 1996; Sheldon y Kasser, 1998; Sheldon, Elliot, Kim y
Kasser, 2001), parece que las necesidades psicolgicas se refieren a las
variables relacionadas con el desarrollo del inicio de la Motivacin en el ser
humano. Son aspectos capaces de producir una gran activacin en un
individuo, y orientar la direccin de la eventual conducta que ste llevar a
cabo en un sentido apropiado para satisfacer dichas necesidades. Sin embargo,
creemos que existen algunos aspectos que no podemos olvidar, aspectos que,
a nuestro juicio, son relevantes.

As, es necesario considerar la procedencia de la muestra para ajustar la


significacin de los resultados obtenidos. En el caso que comentamos, se trata
de una muestra norteamericana, con lo cual es fcil sugerir que los resultados
presentados por los autores parecen reflejar el sistema de necesidades que
predomina en las sociedades occidentales, ms o menos industrializadas. Al
respecto, estimamos que los resultados son importantes, pues perfilan el
conjunto de necesidades que influyen en nuestra sociedad, y permiten
entender por qu el ser humano lleva a cabo las conductas que realiza, as
como el sentido y direccin en el que orienta los esfuerzos implcitos en tales
conductas. Otra cosa diferente es que el sistema de necesidades que aparece a
partir de los estudios comentados sea el reflejo del sistema de necesidades que
caracteriza a la especie humana.

Como quiera que la especie humana en su conjunto se encuentra


distribuida por distintos lugares, sociedades, pases, etc., creemos que es
prudente sugerir que en cada uno de los lugares en los que la especie humana
se desarrolla existen diferentes circunstancias, que van desde las puramente
fsicas -relacionadas con la simple supervivencia- hasta las ms cultural y
socialmente fundamentadas -relacionadas con el sistema de vida, con los
valores, las creencias, etc.-, circunstancias que, en todos los casos, ejercen
algn tipo de influencia que quedar reflejada en el sistema de necesidades
que impera en cada grupo. En este orden de cosas, en primer lugar, no
sabemos en qu medida dicho sistema es aplicable a sociedades en las que
existen otras prioridades ms elementales, como la de comer. Intuimos que en
estas otras sociedades son las necesidades relacionadas con aspectos fsicos
las que se encuentran en los primeros lugares del eventual sistema de
necesidades que pueda aparecer. Igualmente, en segundo lugar, tampoco
conocemos en qu medida el sistema que comentamos es til en sociedades en
las que no est garantizada la seguridad personal; probablemente, en estas
sociedades la necesidad de seguridad se encuentra entre los primeros lugares
del sistema de necesidades que caracteriza a ese grupo[11]. En tercer lugar, es
tambin probable que en las sociedades en las que la cultura elogia ciertas
formas de vida y castiga otras formas sean las primeras las que se encuentren
en la base del hipottico sistema de necesidades relevantes de esa sociedad.

Ms all de estos matices, y considerando el tipo concreto de


poblacin estudiada, los autores (Sheldon, Elliot, Kim y Kasser, 2001)
sugieren que la teora de la auto-determinacin de Deci y Ryan (1985) parece
la ms relevante, pues las necesidades propuestas de autonoma, competencia
y relacin se encuentran en lugares prominentes en todos los estudios.
Consiguientemente, dicen los autores, parece evidente que el clsico sistema
motivacional basado en la jerarqua de necesidades, que propusiera Maslow
(1955) a mediados del pasado siglo, requiere una reconsideracin. Es decir,
cabe la posibilidad de seguir manteniendo la existencia de un conjunto de
necesidades jerrquicamente organizadas, aunque habra que ir ms all del
modelo propuesto por Maslow. En esta nueva concepcin de la jerarqua de
necesidades, habra un plano superior, en el que se encontraran las
necesidades de auto-estima, competencia, autonoma y relacin -con
posibilidad de modificar la ordenacin entre dichas cuatro necesidades como
consecuencia de las influencias sociales y culturales, aunque con mucha
probabilidad de que la necesidad de auto-estima se encontrase en primer
lugar-, que sera el ms relevante para entender la conducta del ser humano.
En un segundo plano de relevancia se encontraran las necesidades fsicas, de
seguridad, de auto-actualizacin y de placer. En el ltimo plano, siendo
prcticamente irrelevantes, se encontraran las necesidades de popularidad y
de dinero.
Sin embargo, tenemos que resear la ausencia de la necesidad de auto-
estima en la teora de Decy y Ryan (1985), cuando se puede apreciar que
dicha necesidad es, a todas luces, la ms relevante del sistema de necesidades.
Esta ausencia enlaza con otra de las peculiaridades que nos parece relevante
resear, y es la que se refiere a la consideracin negativa del modelo de
Maslow para explicar la ordenacin jerrquica de las necesidades en el ser
humano.

A nuestro juicio, el modelo propuesto por Maslow sigue siendo vlido.


El hecho de que las necesidades ms elementales de su modelo ocupen un
lugar secundario en otras propuestas referidas a las necesidades humanas, cual
es el caso de la Teora de la auto-determinacin de Deci y Ryan (1985), no
implica que dichas necesidades tengan que ser ignoradas. Estimamos que en
cualquier caso, es imprescindible satisfacer las necesidades fsicas y de
seguridad. Es imprescindible satisfacerlas en primer lugar, antes que
cualesquiera otras posibles necesidades, tal como han enfatizado
recientemente Oishi, Diener, Suh y Lucas (1999). Por esa razn, defendemos
que dichas necesidades siguen presentes, lo que ocurre es que se satisfacen de
forma habitual, con lo cual parece que pierdan su relevancia como
necesidades capaces de anteponer su satisfaccin a la de cualesquiera otras
posibles necesidades. Pero esa aparente prdida de relevancia es relativa. En
efecto, con mucha frecuencia, las muestras de individuos que son estudiadas
consideran que ambas necesidades no lo son: se asume que una persona come,
bebe, duerme, etc. cuando quiere; igualmente, se asume que cualquier persona
goza de una buena salud, y que su vida no corre peligro como consecuencia de
las acciones de eventuales depredadores[12]. Sin embargo, cuando alguna de
estas necesidades, o ambas, pierde/n su calidad de cumplimiento obligado o
habitual, de forma automtica se aprecia cmo, de nuevo, vuelve/n a ocupar
un lugar prioritario en el sistema jerrquico de necesidades. Evidentemente, es
obvio sealar que en aquellos individuos en quienes lo habitual es que dichas
necesidades no se satisfagan, ambas ocupan de forma permanente los
primeros lugares de la jerarqua.

Entonces, asumiendo que ambas necesidades se satisfacen


regularmente, o siempre, restan en el sistema de Maslow las necesidades de
pertenencia, de auto-estima y de auto-actualizacin. Estimamos, en primer
lugar, que la necesidad de pertenencia -o de amor y pertenencia, como
indicara el propio Maslow- es otra forma de referirse a la necesidad de
relacin que proponen Deci y Ryan (1985); estimamos, en segundo lugar, que
la necesidad de auto-estima sigue siendo la relevante necesidad que aparece
en prcticamente casi todas las teoras centradas en el estudio de las
necesidades del ser humano -con la sorprendente excepcin de la propia teora
de la auto-determinacin, de los citados Deci y Ryan, que ya hemos
comentado anteriormente-; estimamos, en tercer lugar, que la necesidad de
auto-actualizacin puede ser considerada como un compendio o sntesis de las
necesidades de competencia y de autonoma propuestas por Deci y Ryan, ya
que las caractersticas definitorias de estas dos necesidades pueden quedar
incluidas en las caractersticas que definen la necesidad de auto-actualizacin.
Esta ltima apreciacin coincide con los argumentos crticos propuestos por
Markus, Kitayama y Heiman (1996), respecto a que la autonoma tenga
verdadero rango de necesidad.

La motivacin para el ocio

Una de las orientaciones motivacionales que ms inters suscita en los


ltimos tiempos tiene que ver con la Motivacin para el ocio, tambin
denominada motivacin para el descanso, motivacin para el
esparcimiento, motivacin para la diversin, etc. En sentido general,
utilizaremos el trmino ocio para referirnos a ese tipo de actividades que, de
forma considerable, atraen la atencin del ser humano, y que podran ser
consideradas como una forma de motivacin intrnseca. As pues, el ocio hace
referencia al conjunto de las actividades que realiza un individuo cuando no
est trabajando. Se admite que estas actividades son placenteras porque el
individuo las lleva a cabo de forma voluntaria durante el tiempo libre, aunque
algunas de las actividades que se realizan voluntariamente durante el tiempo
libre no son caracterizadas como diversin.

El papel de estas actividades, que, como sealbamos, reflejan la


motivacin intrnseca de un individuo, se encuadra en el crecimiento y la
formacin del propio individuo, en la necesidad de afiliacin, en la recreacin,
incluso en el mantenimiento o recuperacin de la salud (Haworth y Hill, 1992;
Rochholz, 2004; Grouzet, Vallerand, Thill y Procencher, 2004).

La importancia motivacional del tema en cuestin ha atrado la


atencin de los investigadores, existiendo un trabajo reciente en el que se
compara la capacidad de cuatro importantes posturas tericas a la hora de
explicar la motivacin de los individuos para dirigir sus esfuerzos en pos de la
realizacin de tales actividades (Hills, Argyle y Reeves, 2000). Tales posturas
tericas las expondremos a continuacin.

La Teora del flujo (Csikzentmihalyi y Csikzentmihalyi, 1988)

Csikzentmihalyi y Csikzentmihalyi (1988) constatan que existen


actividades de muy diversa ndole, duracin y exigencia de esfuerzo, con la
caracterstica comn a todas ellas de producir diversin, o encontrarse
relacionadas con el ocio. El principal componente de esta situacin de disfrute
era la experiencia de un intensamente gratificante estado de inters y
fascinacin, al que denominan flujo. Una de las actividades que ha sido
estudiada recientemente por Csikzentmihalyi (1997) es la correspondiente a la
profesin de profesor universitario, sugiriendo que este tipo de actividades
permite entender el flujo como una forma de experiencia de placer que lleva a
la motivacin sostenida. El propsito de ensear en la universidad, dice el
autor, es tratar de que los estudiantes disfruten con el aprendizaje. Un profesor
que est intrnsecamente motivado para aprender tiene mucha probabilidad de
conseguir que sus estudiantes busquen tambin las recompensas intrnsecas
del aprendizaje.

El flujo ptimo se produce cuando un individuo percibe que aquello


que tiene que hacer -la actividad, el desafo- y su capacidad para hacerlo -las
habilidades- estn equilibrados. Sin embargo, hay que hacer un matiz al
respecto, ya que, como indican los propios autores, puede que ese equilibrio o
balance entre habilidades y desafo no sea suficiente para explicar la
ocurrencia del flujo. Parece necesario que el nivel de las habilidades y del
desafo se encuentre por encima de un determinado umbral. Estos autores
pudieron comprobar que, aunque existiese balance o equilibrio entre
habilidades y desafo, si el nivel de ambas variables era bajo, no se produca el
flujo, sino una especie de apata y aburrimiento.

Adems de esta consideracin, y asumiendo que en la teora del flujo


uno de los aspectos fundamentales tiene que ver con la relacin entre el
desafo y las habilidades, existen distintas relaciones combinatorias entre las
mismas puestas de relieve en el trabajo de Hills, Argyle y Reeves (2000).
stas son: (1) Cuando la diferencia entre las habilidades y el desafo es
negativa, esto es, cuando el desafo supera las habilidades, la diversin o el
disfrute es bajo. (2) Cuando la diferencia entre las habilidades y el desafo es
cercana a cero, se aprecia un importante incremento en la cantidad de
diversin y disfrute, siendo esta experiencia mximamente gratificante cuando
la diferencia era ligeramente positiva; esto es, cuando las habilidades son muy
ligeramente superiores al desafo. (3) Cuando la diferencia entre las
habilidades y el desafo se incrementa en sentido positivo, es decir, cuando las
habilidades son sustancialmente superiores al desafo, se aprecia un
progresivo decremento de la diversin y el disfrute. De hecho, cuando las
habilidades son mucho mayores que el nivel del desafo, el grado de
gratificacin y satisfaccin que experimenta el individuo es tan bajo como
cuando el nivel del desafo es mucho mayor que el de las habilidades. Tal
como fcilmente se aprecia, y as lo reseamos anteriormente, en la
formulacin de Csikzentmihalyi y Csikzentmihalyi (1988) existen ciertas
similitudes con la clsica teora de Atkinson (1957/1983, 1974).

La Teora de la auto-eficacia (Bandura, 1977)

Una de las principales variables para entender la motivacin en un


individuo, dice Bandura (1977), es la creencia de ese individuo respecto a su
propia competencia para realizar una actividad de un modo razonablemente
aceptable. Esta competencia es denominada auto-eficacia, considerada
como una suerte de maestra que se basa en el juicio personal de la capacidad
que se posee. Existe una cierta controversia respecto a las connotaciones que
posee la auto-eficacia. As, es interesante resear lo que comentan
recientemente Bong y Clark (1999) respecto a las diferencias entre auto-
concepto y auto-eficacia. El auto-concepto hace referencia a un constructo
ms complejo, configurado por variables cognitivas y afectivas acerca de s
mismo, estando muy influenciado por la comparacin social, mientras que la
auto-eficacia se refiere principalmente a la dimensin cognitiva, donde los
juicios acerca de las propias capacidades ocupan un lugar destacado. Sin
embargo, tambin en los ltimos aos, el propio Bandura (1996, 1997, 2004)
se refiere a la auto-eficacia en trminos de las creencias que posee una
persona respecto a la probabilidad de culminar con xito una tarea, siendo una
variable relacionada con los procesos cognitivos, con los procesos afectivos y
con los procesos motivacionales.
La auto-eficacia se produce a partir de las experiencias pasadas, de los
distintos procesos de aprendizaje vicario y del convencimiento del individuo
respecto a su propia capacidad para realizar una actividad. Esta forma de
entender la capacidad particular para llevar a cabo tareas y conseguir objetivos
influye directamente sobre el nivel de motivacin de un individuo mediante
las variables de persistencia e implicacin en la actividad a realizar. Adems,
se puede apreciar que, cuando la auto-eficacia es elevada, el individuo tiende a
plantearse metas ms elevadas de lo que, objetivamente hablando, tendra que
plantear. En efecto, como ha podido demostrar Schunk (1995),
independientemente del dominio objetivo que una persona posee sobre una
determinada actividad, la auto-eficacia percibida es un buen predictor de la
motivacin y del rendimiento. Por supuesto que, como indica Biddle (1997),
el individuo es consciente de los mbitos en los que puede plantear dichas
metas. Es decir, un individuo se siente motivado para la accin en aquellos
mbitos de su vida en los que se percibe capaz, mientras que su nivel de
motivacin ser menor en aquellos otros mbitos en los que no se percibe tan
capaz.

Relacionado con la percepcin de la auto-eficacia se encuentra el


trabajo llevado a cabo por Wolf y Smith (1995), quienes trataron de demostrar
cmo las consecuencias de la tarea a realizar son un aspecto a considerar
cuando se trata de analizar la motivacin. En efecto, los autores pudieron
observar que, cuando las consecuencias de la tarea a realizar suponan algo
importante para las personas participantes, se incrementaba el nivel de
motivacin -tambin el nivel de ansiedad-, mientras que apenas se producan
efectos de este tipo cuando la tarea era irrelevante para las personas
participantes. En este marco de referencia, se pudo apreciar que la auto-
eficacia se encontraba asociada con los incrementos en motivacin y no con
los incrementos en ansiedad.
As mismo, en el trabajo llevado a cabo por Greene, Miller, Crowson,
Duke y Akey (2004) se estudi la influencia que ciertas caractersticas
situacionales presentan en el desarrollo de la autoeficacia y motivo de logro en
estudiantes universitarios. Los resultados pusieron de relieve que la
percepcin que los estudiantes poseen acerca de la estructuracin y evolucin
de las distintas tareas a realizar -la facilitacin del aprendizaje, autonoma
versus direccin de las actividades-, as como la evaluacin del aprendizaje
realizado, influyen en el desarrollo de factores motivacionales como la
autoeficacia y el motivo de logro. Dichas percepciones se convierten en un
medio que puede llegar a explicar o predecir el futuro xito. Resultados
similares obtienen Self-Brown y Mathews (2003), quienes establecen que,
segn el tipo de estructuracin de aprendizaje llevado a cabo en una clase,
variar la motivacin en cuanto a la autoeficacia y al logro de ejecucin o
adquisicin de destrezas.

La teora de la reversibilidad (Apter, 1982)

Como hemos sealado en diversas ocasiones en nuestra exposicin, el


concepto de homeostasis es uno de los que con mayor frecuencia se ha
utilizado en Psicologa de la Motivacin para explicar cmo cualquier ser vivo
experimenta una tendencia natural al equilibrio -equilibrio dinmico-,
aprecindose que cualquier variacin o separacin de ese equilibrio produce
una tensin que empuja al individuo a realizar alguna actividad que reduzca
esa tensin y permita recuperar el equilibrio. Este argumento, que es
especialmente vlido para la motivacin producida por las necesidades
biolgicas, se ha esgrimido tambin como explicacin de las necesidades
psicolgicas; en ambos casos considerando que en el desequilibrio se
encuentra la motivacin.
Pues bien, Apter (1982) plantea que existen algunas conductas que no
pueden ser explicadas mediante los argumentos tpicos del proceso de
homeostasis; conductas que tienen que ver con actividades como el deporte, el
entretenimiento, las aficiones, etc. En una palabra: con el ocio. A partir de
estas consideraciones, Apter formula un modelo hedonista, en el que distingue
dos estados motivacionales alternativos y reversibles: el estado tlico y
el estado paratlico. El estado tlico se encuentra asociado con actividades
persistentes y resistentes encaminadas a la obtencin de un objetivo
relativamente lejano en el tiempo, mientras que el estado paratlico se
encuentra asociado con actividades dirigidas a la obtencin de un objetivo
inmediato. Si bien parece evidente que ambos estados tienen connotaciones
gratificantes, existen diferencias entre las mismas. Concretamente, en el
estado tlico, el individuo realiza una anticipacin de la meta que persigue y
que espera obtener; por su parte, en el estado paratlico, la gratificacin de la
meta implicada se disfruta en el mismo momento de realizar la actividad. La
teora de Apter podra permitir la categorizacin de las actividades de ocio en
trminos tlicos y paratlicos, dependiendo de la naturaleza temporal de las
mismas. As, los resultados de Hills, Argyle y Reeves (2000) ponen de
manifiesto que las actividades paratlicas son las que ms se asocian con la
motivacin para el ocio, ya que su misma y momentnea ejecucin se
encuentra asociada con la obtencin de la gratificacin. Adems, se trata de
actividades que suelen ser ms sociales, menos desafiantes y exigen un menor
grado de habilidades para su ejecucin.

La Teora de la motivacin social (Argyle, 1996)

En diversos trabajos, Hills y Argyle (1998a, 1998b) han puesto de


relieve que muchas de las actividades consideradas de ocio se llevan a cabo
con el objetivo de iniciar, incrementar y/o mantener los contactos sociales.
Incluso, un buen nmero de dichas actividades requieren de la presencia de
otras personas para poderse llevar a cabo, ya que, de ese modo, se consiguen
dos objetivos esenciales: por una parte, el que tiene que ver con el ocio
propiamente dicho; por otra parte, el que tiene que ver con el apoyo social. En
ltima instancia, el deseo de conseguir contactos sociales puede ser una de las
principales motivaciones relacionadas con el ocio, pues el ocio se encuentra
ntimamente asociado al contacto social. De hecho, incluso aquellos
individuos que experimentan la motivacin para el ocio realizando alguna
actividad de solitario necesitan ponerse en contacto con otros individuos que,
como l mismo, tienen las mismas inquietudes, aficiones o diversiones.
Tambin existe ese componente social en el ocio de estas personas. Como
indica Argyle (1996), el hecho de que el ser humano sea especialmente social
hace que sus motivaciones ms personales, entre las que se encuentra la del
ocio, estn tamizadas por la influencia necesaria del contacto social.

En cierta medida, las cuatro teoras permiten explicar la motivacin


para el ocio. Como quiera que en esta forma de motivacin se encuentran
presentes factores relacionados con la dimensin social y la dimensin
individual y personal, cada una de ellas se aproxima al porqu de esta forma
de conducta. Como sealaban hace poco Pelletier, Vallerand, Green-Demers,
Blais y Brire (1996), la motivacin para el ocio podra ser explicada a partir
de factores internos -el triunfo o logro, la estimulacin y la adquisicin de
conocimientos- de factores externos -el desarrollo social y la utilizacin
constructiva del tiempo libre-, y una forma de amotivacin, que permitira
explicar la realizacin de actividades que se ejecutan de una forma no
propositiva ni intencionada.

CONCLUSIN

En los prrafos anteriores hemos mostrado distintos enfoques cognitivos en la


explicacin del proceso motivacional. Aunque los modelos cognitivos
actuales no rechazan las variables fisiolgicas y las condiciones
estimulares del entorno en la explicacin del porqu de la conducta,
subrayan la importancia de otros factores, como las creencias, los
afectos, las actitudes, etc. que median en el desarrollo del
comportamiento. El conjunto de estas variables, con sus consiguientes
combinaciones y variabilidad en la fuerza y valencia de las mismas, son
un aspecto relevante en la actualidad.

La variedad de situaciones en las que se lleva a cabo la conducta humana


no puede ser explicada a partir de motivaciones estrictamente emanadas de las
condiciones estimulares externas. Lejos de considerar a la persona
exclusivamente como un ser receptivo de dichas condiciones, las distintas
teoras cognitivas comparten la idea de considerar al sujeto como agente
activo en el proceso de interpretacin del medio que le rodea y en la seleccin
de las alternativas de accin que en cada caso puede llevar a cabo para
conseguir los resultados deseados.

En la actualidad, los estudios sobre la motivacin de la conducta recogen


las aportaciones realizadas por los modelos anteriores, incorporando mejoras
en la explicacin de la misma, y enfatizando el carcter complejo del
comportamiento humano. En este sentido, las aportaciones actuales sobre la
motivacin de la conducta muestran el carcter circular de las explicaciones
sobre motivacin. Es decir, retoman las anteriores aportaciones para
ampliarlas y actualizarlas basndose en las diferentes circunstancias en las que
el ser humano se encuentra en su proceso continuo de adaptacin. Dicha
adaptacin, lejos de ser uniforme para todas las personas de distintas culturas,
edades, experiencias, etc., es compleja y diversa. En este sentido, la
motivacin que determinadas personas pueden presentar en unas culturas y
mbitos sociales concretos puede ser muy diferente de acuerdo al momento
histrico, evolutivo, cultural y social en las que tienen que desarrollar el
comportamiento.

En sntesis, la conducta motivada puede y debe ser explicada a partir de


necesidades fisiolgicas, psicolgicas (afectivas e intelectivas), individuales y
colectivas, que dan lugar a los procesos cognitivos seguidos para analizar el
entorno, elegir una alternativa de accin que conduzca a la consecucin de la
satisfaccin de diversas necesidades y una ptima adaptacin.

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[1]
Es muy probable que los trabajos de Tolman se encuentren entre los
precursores del movimiento cognitivista en Psicologa de la Motivacin.
Como seala Appley (1991), es en la dcada de los setenta cuando algunos
autores (D'Amato, 1974; Dember, 1974) realizan estudios de revisin y
constatan que en Psicologa de la Motivacin se est produciendo la aparicin
e incremento de conceptos cognitivistas, entre los que se encuentran como
destacados los de mapa cognitivo y expectativa.

[2]
Es sta una idea que retomar posteriormente Atkinson (1964), cuando
defiende que en la motivacin de logro es imprescindible hablar de un motivo
para conseguir el xito y de un motivo para evitar el fracaso. En ambos
motivos, cuya combinacin permite entender la conducta motivada, existe una
variable referida a la probabilidad subjetiva de conseguir el xito, o de evitar
el fracaso, que delimita la importancia del componente cognitivo en la
conducta motivada.

[3]
Este tipo de clulas, asesinas naturales -NK, del ingls natural killer-,
representa uno de los principales recursos defensivos del sistema inmunitario
en la prevencin del desarrollo de tumores cancergenos. Estas clulas se
encuentran en el torrente sanguneo, llegando a todo el organismo. Cuando
detectan la ocurrencia de un crecimiento celular descontrolado, ponen en
marcha mecanismos qumicos para destruirlo. Como quiera que la ocurrencia
de tales crecimientos celulares es relativamente frecuente en el organismo
humano, el correcto funcionamiento de este mecanismo de defensa se
convierte en algo esencial.

[4]
Como veremos posteriormente en los planteamientos cognitivistas ms
recientes, es muy probable que ste sea uno de los argumentos en los que se
han basado autores como Csikzentmihalyi y Csikzentmihalyi (1988), as como
Hills, Argyle y Reeves (2000), para explicar los resultados obtenidos a partir
de la formulacin de la Teora del flujo.

[5]
Estimamos, no obstante, que esta afirmacin de Weiner es, cuanto menos,
discutible. La dificultad de cualquier tarea lo es en funcin de la habilidad de
la persona que la tiene que realizar. Salvo aquellas tareas que son irrealizables
para cualquier individuo de una especie -p.e. volar por s mismo, en el caso
del ser humano-, cualesquiera otras poseen una dificultad que dudamos que
pueda ser objetivada de forma permanente, o casi permanente -Weiner habla
de factores relativamente estables-, en un determinado punto. Un individuo,
con un determinado grado de preparacin y unas habilidades concretas, se
enfrenta a una tarea que, en ese momento, reviste una determinada dificultad,
mas, transcurrido un tiempo y los correspondientes ensayos, las mismas
habilidades de ese individuo para realizar dicha tarea ya no son las mismas
que eran al principio, por lo que, en cierta medida, podramos argumentar que
tambin la habilidad de la persona es una variable inestable. Como
consecuencia de ese cambio en las habilidades de ese sujeto, se produce un
cambio asociado respecto a la dificultad que entraa la tarea en cuestin para
dicho sujeto. Con lo cual, en ltima instancia, la diicultad de la tarea tambin
podra ser considerada como una variable relativamente estable.

[6]
Estas nociones del impulso proceden de las clsicas aportaciones de
Woodworth (1918), referidas a la satisfaccin de las necesidades fisiolgicas.

[7]
O ms fcil de conseguir, o que requiere un menor esfuerzo. Dependiendo
de la situacin concreta de cada individuo en cada ocasin, cabe la posibilidad
de reorientar la conducta hacia una meta diferente.

[8]
Slo en el caso de que no haya sido posible evitar la eleccin de dicha meta.
Es decir, si la teora propone que de entre los diversos objetivos, todos ellos
con capacidad incentivadora para el individuo, se elige aquel que, por las
razones antes descritas -valor de incentivo, probabilidad de xito y esfuerzo-
es el ms atractivo en ese momento, la existencia de una meta con
connotaciones de incentivo negativo, por lo tanto con capacidad para producir
un afecto negativo, puede estar haciendo referencia a un incentivo que se ha
convertido en meta en contra de la propia voluntad y decisin del individuo, o
porque es el menos negativo de cuantos existen en ese momento.

[9]
Son argumentos que ponen de relieve la importancia de los procesos
cognitivos en los procesos motivacionales. La mxima aplicada para entender
la relevancia de los factores subjetivos como paso inicial en los procesos
motivacionales se refiere a que las cosas no son como son, sino como un
individuo las percibe. En funcin de esta variable subjetiva, que denota la
ocurrencia de un proceso cognitivo, se producir una conducta motivada, u
otra, o ninguna.

[10]
Recurdese la crtica que se formul a los instintivistas de finales del s.
XIX y principios del s. XX, en trminos de falacia nominal, cuando
pretendan explicar todas las conductas a partir del instinto.

[11]
Incluso, cabe la posibilidad de que el sistema de necesidades que proponen
Sheldon, Elliot, Kim y Kasser (2001), que, como sealamos, caracteriza a
ciertas sociedades occidentales desarrolladas, pueda llegar a no ser vlido
cuando existe algn acontecimiento lo suficientemente importante como para
modificar la estructuracin de dichas necesidades. Si recordamos los
dramticos acontecimientos ocurridos en la ciudad de Nueva York el pasado
mes de septiembre, con facilidad entenderemos que el sistema de necesidades
que proponen los autores era vlido hasta que se desencaden la tragedia.
Pero, a partir de ese fatdico da, es muy probable que la necesidad de
seguridad ocupe un lugar destacado en el sistema de necesidades que
caracteriza a una sociedad occidental desarrollada. Sin tener que descartar
ninguna de las cuatro necesidades relevantes del sistema propuesto,
probablemente habra que incluir, tambin como relevante, la necesidad de
seguridad.

[12]
Depredadores de cualquier tipo.