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Normalizacin de las diferentes clases de acero[editar]

Llave de acero aleado para herramientas o acero al cromo-vanadio.

Para homogeneizar las distintas variedades de acero que se pueden producir, existen
sistemas de normas que regulan la composicin de los aceros y las prestaciones de los
mismos en cada pas, en cada fabricante de acero, y en muchos casos en los mayores
consumidores de aceros.

Por ejemplo, en Espaa estn regulados por la norma UNE-EN 10020:2001 y antiguamente
estaban reguladas por la norma UNE-36010, ambas editadas por AENOR.22

Existen otras normas reguladoras del acero, como la clasificacin de AISI (de uso mucho ms
extendido internacionalmente), ASTM, DIN, o la ISO 3506.

Formacin del acero[editar]


Artculo principal: Diagrama Hierro-Carbono

Tratamientos del acero[editar]


Tratamientos superficiales[editar]
Artculo principal: Tratamiento superficial de los metales

Debido a la facilidad que tiene el acero para oxidarse cuando entra en contacto con la
atmsfera o con el agua, es necesario y conveniente proteger la superficie de los
componentes de acero para protegerles de la oxidacin y corrosin. Muchos tratamientos
superficiales estn muy relacionados con aspectos embellecedores y decorativos de los
metales.

Los tratamientos superficiales ms usados son los siguientes:

Cincado: tratamiento superficial antioxidante por proceso electroltico o mecnico al que


se somete a diferentes componentes metlicos.
Cromado: recubrimiento superficial para proteger de la oxidacin y embellecer.
Galvanizado: tratamiento superficial que se da a la chapa de acero.
Niquelado: bao de nquel con el que se protege un metal de la oxidacin.
Pavonado: tratamiento superficial que se da a piezas pequeas de acero, como la
tornillera.
Pintura: usado especialmente en estructuras, automviles, barcos, etc.
Tratamientos trmicos[editar]
Artculo principal: Tratamiento trmico

Rodamiento de acero templado.

Un proceso de tratamiento trmico adecuado permite aumentar significativamente las


propiedades mecnicas de dureza, tenacidad y resistencia mecnica del acero. Los
tratamientos trmicos cambian la microestructura del material, con lo que las
propiedades macroscpicas del acero tambin son alteradas.

Los tratamientos trmicos que pueden aplicarse al acero sin cambiar en su composicin
qumica son:

Templado.
Revenido.
Recocido.
Normalizado.
Tratamientos termoqumicos[editar]

Son tratamientos trmicos en los que, adems de los cambios en la estructura del acero,
tambin se producen cambios en la composicin qumica de la capa superficial, aadiendo
diferentes productos qumicos hasta una profundidad determinada. Estos tratamientos
requieren el uso de calentamiento y enfriamiento controlados en atmsferas especiales. Entre
los objetivos ms comunes de estos tratamientos estn aumentar la dureza superficial de las
piezas dejando el ncleo ms blando y tenaz, disminuir el rozamiento aumentando el poder
lubrificante, aumentar la resistencia al desgaste, aumentar la resistencia a fatiga o aumentar la
resistencia a la corrosin.

Cementacin (C): aumenta la dureza superficial de una pieza de acero dulce, aumentando
la concentracin de carbono en la superficie. Se consigue teniendo en cuenta el medio o
atmsfera que envuelve el metal durante el calentamiento y enfriamiento. El tratamiento
logra aumentar el contenido de carbono de la zona perifrica, obtenindose despus, por
medio de temples y revenidos, una gran dureza superficial, resistencia al desgaste y
buena tenacidad en el ncleo.
Nitruracin (N): al igual que la cementacin, aumenta la dureza superficial, aunque lo hace
en mayor medida, incorporando nitrgeno en la composicin de la superficie de la pieza.
Se logra calentando el acero a temperaturas comprendidas entre 400 y 525 C, dentro de
una corriente de gas amonaco, ms nitrgeno.
Cianuracin (C+N): endurecimiento superficial de pequeas piezas de acero. Se utilizan
baos con cianuro, carbonato y cianato sdico. Se aplican temperaturas entre 760 y
950 C.
Carbonitruracin (C+N): al igual que la cianuracin, introduce carbono y nitrgeno en una
capa superficial, pero con hidrocarburos como metano, etano o propano; amonaco (NH3)
y monxido de carbono (CO). En el proceso se requieren temperaturas de 650 a 850 C y
es necesario realizar un temple y un revenido posterior.
Sulfinizacin (S+N+C): aumenta la resistencia al desgaste por accin del azufre. El azufre
se incorpor al metal por calentamiento a baja temperatura (565 C) en un bao de sales.

Entre los factores que afectan a los procesos de tratamiento trmico del acero se encuentran
la temperatura y el tiempo durante el que se expone a dichas condiciones al material. Otro
factor determinante es la forma en la que el acero vuelve a la temperatura ambiente. El
enfriamiento del proceso puede incluir su inmersin en aceite o el uso del aire como
refrigerante.

El mtodo del tratamiento trmico, incluyendo su enfriamiento, influye en que el acero tome
sus propiedades comerciales.

Segn ese mtodo, en algunos sistemas de clasificacin, se le asigna un prefijo indicativo del
tipo. Por ejemplo, el acero O-1, o A2, A6 (o S7) donde la letra "O" es indicativo del uso
de aceite (del ingls: oil quenched), y "A" es la inicial de aire; el prefijo "S" es indicativo que el
acero ha sido tratado y considerado resistente al golpeo (shock resistant).

Mecanizado del acero[editar]


Acero laminado[editar]
Artculo principal: Acero laminado

El acero que se utiliza para la construccin de estructuras metlicas y obras pblicas, se


obtiene a travs de la laminacin de acero en una serie de perfiles normalizados.

El proceso de laminado consiste en calentar previamente los lingotes de acero fundido a una
temperatura que permita la deformacin del lingote por un proceso de estiramiento y desbaste
que se produce en una cadena de cilindros a presin llamado tren de laminacin. Estos
cilindros van formando el perfil deseado hasta conseguir las medidas que se requieran. Las
dimensiones de las secciones conseguidas de esta forma no se ajustan a las tolerancias
requeridas y por eso muchas veces los productos laminados hay que someterlos a fases de
mecanizado para ajustar sus dimensiones a la tolerancia requerida.

Acero forjado[editar]
Artculo principal: Acero forjado

Biela motor de acero forjado.

La forja es el proceso que modifica la forma de los metales por deformacin plstica cuando
se somete al acero a una presin o a una serie continuada de impactos. La forja generalmente
se realiza a altas temperaturas porque as se mejora la calidad metalrgica y las propiedades
mecnicas del acero.

El sentido de la forja de piezas de acero es reducir al mximo posible la cantidad de material


que debe eliminarse de las piezas en sus procesos de mecanizado. En la forja por
estampacin la fluencia del material queda limitada a la cavidad de la estampa, compuesta por
dos matrices que tienen grabada la forma de la pieza que se desea conseguir.

Acero corrugado[editar]
Artculo principal: Acero corrugado

El acero corrugado es una clase de acero laminado usado especialmente en construccin,


para emplearlo en hormign armado. Se trata de barras de acero que presentan resaltos o
corrugas que mejoran la adherencia con el hormign. Est dotado de una gran ductilidad, la
cual permite que a la hora de cortar y doblar no sufra daos, y tiene una gran soldabilidad,
todo ello para que estas operaciones resulten ms seguras y con un menor gasto energtico.
Malla de acero corrugado.

Las barras de acero corrugado estn normalizadas. Por ejemplo, en Espaa estn cubiertas
por las Normas UNE 36068:2011, UNE 36065:2011 y UNE 36811:1998 IN.

Las barras de acero corrugados se producen en una gama de dimetros que van de 6 a
40 mm, en la que se cita la seccin en cm que cada barra tiene as como su peso en kg.

Las barras inferiores o iguales a 16 mm de dimetro se pueden suministrar en barras o rollos,


para dimetros superiores a 16 siempre se suministran en forma de barras.

Las barras de producto corrugado tienen unas caractersticas tcnicas que deben cumplir,
para asegurar el clculo correspondiente de las estructuras de hormign armado. Entre las
caractersticas tcnicas destacan las siguientes, todas ellas se determinan mediante el ensayo
de traccin:

lmite elstico Re (Mpa)


carga unitaria de rotura o resistencia a la traccin Rm (MPa)
alargamiento de rotura A5 (%)
alargamiento bajo carga mxima Agt (%)
relacin entre cargas Rm/Re
mdulo de Young E
Estampado del acero[editar]
Artculo principal: Estampacin de metales
Puerta automvil troquelada y estampada.

La estampacin del acero consiste en un proceso de mecanizado sin arranque de viruta donde
a la plancha de acero se la somete por medio de prensas adecuadas a procesos
de embuticin y estampacin para la consecucin de determinadas piezas metlicas. Para ello
en las prensas se colocan los moldes adecuados.

Troquelacin del acero[editar]


Artculo principal: Troquelacin

La troquelacin del acero consiste en un proceso de mecanizado sin arranque de viruta donde
se perforan todo tipo de agujeros en la plancha de acero por medio de prensas de impactos
donde tienen colocados sus respectivos troqueles y matrices.

Mecanizado blando[editar]
Artculo principal: Mecanizado

Torno paralelo moderno.

Las piezas de acero permiten mecanizarse en procesos de arranque de virutas en mquinas-


herramientas (taladro, torno, fresadora, centros de mecanizado CNC, etc.) luego endurecerlas
por tratamiento trmico y terminar los mecanizados por procedimientos abrasivos en los
diferentes tipos de rectificadoras que existen.

Rectificado[editar]
El proceso de rectificado permite obtener muy buenas calidades de acabado superficial y
medidas con tolerancias muy estrechas, que son muy beneficiosas para la construccin de
maquinaria y equipos de calidad. Pero el tamao de la pieza y la capacidad de
desplazamiento de la rectificadora pueden presentar un obstculo.

Mecanizado duro[editar]
En ocasiones especiales, el tratamiento trmico del acero puede llevarse a cabo antes del
mecanizado en procesos de arranque de virutas, dependiendo del tipo de acero y los
requerimientos que deben ser observados para determinada pieza. Con esto, se debe tomar
en cuenta que las herramientas necesarias para dichos trabajos deben ser muy fuertes por
llegar a sufrir desgaste apresurado en su vida til. Estas ocasiones peculiares, se pueden
presentar cuando las tolerancias de fabricacin son tan estrechas que no se permita la
induccin de calor en tratamiento por llegar a alterar la geometra del trabajo, o tambin por
causa de la misma composicin del lote del material (por ejemplo, las piezas se estn
encogiendo mucho por ser tratadas). En ocasiones es preferible el mecanizado despus del
tratamiento trmico, ya que la estabilidad ptima del material ha sido alcanzada y,
dependiendo de la composicin y el tratamiento, el mismo proceso de mecanizado no es
mucho ms difcil.

Mecanizado por descarga elctrica[editar]


Artculo principal: Electroerosin

En algunos procesos de fabricacin que se basan en la descarga elctrica con el uso de


electrodos, la dureza del acero no hace una diferencia notable.

Taladrado profundo[editar]
Artculo principal: Taladrado profundo

En muchas situaciones, la dureza del acero es determinante para un resultado exitoso, como
por ejemplo en el taladrado profundo al procurar que un agujero mantenga su posicin
referente al eje de rotacin de la broca de carburo. O por ejemplo, si el acero ha sido
endurecido por ser tratado trmicamente y por otro siguiente tratamiento trmico se ha
suavizado, la consistencia puede ser demasiado suave para beneficiar el proceso, puesto que
la trayectoria de la broca tender a desviarse.

Doblado[editar]
El doblado del acero que ha sido tratado trmicamente no es muy recomendable pues el
proceso de doblado en fro del material endurecido es ms difcil y el material muy
probablemente se haya tornado demasiado quebradizo para ser doblado; el proceso de
doblado empleando antorchas u otros mtodos para aplicar calor tampoco es recomendable
puesto que al volver a aplicar calor al metal duro, la integridad de este cambia y puede ser
comprometida.
Armadura para un pilote (cimentacin) de seccin circular.

Perfiles de acero[editar]
Artculo principal: El acero y sus perfiles

Para su uso en construccin, el acero se distribuye en perfiles metlicos, siendo stos de


diferentes caractersticas segn su forma y dimensiones y debindose usar especficamente
para una funcin concreta, ya sean vigas opilares.

Aplicaciones[editar]

Bobina de cable de acero trenzado.

El acero en sus distintas clases est presente de forma abrumadora en nuestra vida cotidiana
en forma de herramientas, utensilios, equipos mecnicos y formando parte
de electrodomsticos y maquinaria en general as como en las estructuras de
las viviendas que habitamos y en la gran mayora de los edificios modernos. En este contexto
existe la versin moderna de perfiles de acero denominada Metalcn.

Los fabricantes de medios de transporte de mercancas (camiones) y los de maquinaria


agrcola son grandes consumidores de acero.
Tambin son grandes consumidores de acero las actividades constructoras de ndole
ferroviario desde la construccin de infraestructuras viarias as como la fabricacin de
todo tipo de material rodante.

Otro tanto cabe decir de la industria fabricante de armamento, especialmente la dedicada a


construir armamento pesado, vehculos blindados y acorazados.

Tambin consumen mucho acero los grandes astilleros constructores


de barcos especialmente petroleros, y gasistas u otros buques cisternas.

Como consumidores destacados de acero cabe citar a los fabricantes de automviles porque
muchos de sus componentes significativos son de acero.

A modo de ejemplo cabe citar los siguientes componentes del automvil que son de acero:

Son de acero forjado entre otros componentes: cigeal, bielas, piones, ejes de
transmisin de caja de velocidades y brazos de articulacin de la direccin.
De chapa de estampacin son las puertas y dems componentes de la carrocera.
De acero laminado son los perfiles que conforman el bastidor.
Son de acero todos los muelles que incorporan como por ejemplo; muelles de vlvulas, de
asientos, de prensa embrague, de amortiguadores, etc.
De acero de gran calidad son todos los rodamientos que montan los automviles.
De chapa troquelada son las llantas de las ruedas, excepto las de alta gama que son de
aleaciones de aluminio.
De acero son todos los tornillos y tuercas.

Cabe destacar que cuando el automvil pasa a desguace por su antigedad y deterioro se
separan todas las piezas de acero, son convertidas en chatarra y son reciclados de nuevo en
acero mediante hornos elctricos y trenes de laminacin o piezas de fundicin de hierro.

Ensayos mecnicos del acero[editar]


Artculo principal: Ensayos mecnicos de los materiales
Durmetro.

Curva del ensayo de traccin.

Cuando un tcnico proyecta una estructura metlica, disea una herramienta o una mquina,
define las calidades y prestaciones que tienen que tener los materiales constituyentes. Como
hay muchos tipos de aceros diferentes y, adems, se pueden variar sus prestaciones con
tratamientos trmicos, se establecen una serie de ensayos mecnicos para verificar
principalmente la dureza superficial, la resistencia a los diferentes esfuerzos que pueda estar
sometido, el grado de acabado del mecanizado o la presencia de grietas internas en el
material, lo cual afecta directamente al material pues se pueden producir fracturas o roturas.

Hay dos tipos de ensayos, unos que pueden ser destructivos y otros no destructivos.

Todos los aceros tienen estandarizados los valores de referencia de cada tipo de ensayo al
que se le somete.23

Ensayos no destructivos[editar]
Los ensayos no destructivos son los siguientes:

Ensayo microscpico y rugosidad superficial: microscopios y rugosmetros.


Ensayos por ultrasonidos.
Ensayos por lquidos penetrantes.
Ensayos por partculas magnticas.
Ensayo de dureza (Brinell, Rockwell, Vickers); mediante durmetros.
Ensayos destructivos[editar]
Los ensayos destructivos son los siguientes:

Ensayo de traccin con probeta normalizada.


Ensayo de resiliencia.
Ensayo de compresin con probeta normalizada.
Ensayo de cizallamiento.
Ensayo de flexin.
Ensayo de torsin.
Ensayo de plegado.
Ensayo de fatiga.