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Problemas en la recuperacin del oro UNMSM

PROBLEMAS DE RECUPERACIN DEL ORO REFRACTARIO

Los problemas que se derivan del oro refractario tienen las siguientes causas:

encapsulacin fsica de partculas de oro diseminadas (normalmente de


tamao inferior a unos pocos micrmetros) dentro de un mineral no reactivo e
inmune a la lixiviacin
interferencia qumica por uno o varios de los componentes en el proceso de
lixiviacin con cianuro

Encapsulacin fsica

Para tratar este problema, es esencial entender cmo el oro aparece en la roca
(anlisis de caracterizacin del oro). El oro est solo? Est rodeado o encerrado
fsicamente por otro mineral? O se encuentra en una solucin slida sustituyendo a
otro elemento? Puede el oro entrar en contacto con la solucin de lixiviacin con
cianuro? Es esencial entender estas cuestiones para optimizar la extraccin de oro en
el desarrollo de diagramas de flujo y en la resolucin de problemas de las extracciones
con bajo contenido de oro. Dependiendo de sus necesidades, podemos aprovechar la
mineraloga de alta definicin y proporcionarle informacin clave para la extraccin.
SGS ha desarrollado una serie de protocolos de pruebas y evaluacin mineralgica
que nos permiten determinar el carcter del oro refractario y el balance de masas entre
el oro refractario y el oro libre en pepitas.

Una vez que se determina el comportamiento o las asociaciones texturales del oro y el
balance de masas, se pueden elaborar distintas opciones de diagramas de flujo. El oro
en minerales sulfurosos puede liberarse mediante oxidacin usando tcnicas como la
tostacin, la lixiviacin a alta presin y temperatura o la lixiviacin bacteriana.
Asimismo, moler el mineral hasta un tamao de partcula extrafino puede liberar el oro
encapsulado en sulfuros.

Interferencia qumica

Hay dos mecanismos importantes mediante los cuales la recuperacin de oro resulta
limitada por interferencias qumicas. El primero se produce cuando en la mena hay
minerales que consumen cianuro u oxgeno, los dos ingredientes esenciales para la
disolucin eficaz del oro. En este caso, la solucin ms sencilla es aumentar las
concentraciones de cianuro y oxgeno hasta que el componente consumidor se agote
en la reaccin, pero esta va a menudo no es econmicamente factible.
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En la evaluacin del beneficio econmico del procesamiento adicional que debe


realizarse para mejorar la recuperacin de menas total o parcialmente refractarias,
siempre es importante considerar el incremento en la recuperacin de oro en
comparacin con la molienda y la cianurizacin normales, y el aumento en los costes
necesarios para conseguir esa mejora.

El segundo se produce cuando hay grafito o materiales carbonosos. En este caso, el


oro se lixivia bien en la solucin de cianuro pero luego los minerales carbonosos
reabsorben el oro en el producto molido (pulpa). Este efecto se denomina preg-
robbing. Los expertos de SGS identificarn la mejor solucin para su mineral, ya que
existen numerosos mtodos entre los que elegir:

El uso de cloro desactiva los materiales carbonosos bajo condiciones fuertemente


oxidantes. Sin embargo, el consumo y el coste del cloro hacen su uso prohibitivo en
muchos minerales.

El cegamiento y la desactivacin de los minerales carbonosos con un compuesto


orgnico como el queroseno es una alternativa ms barata que el cloro y se ha
probado con numerosos minerales. Sin embargo, no suele ser un mtodo eficaz.

La oxidacin a presin tampoco es una opcin clara en estas situaciones, pues el


material carbonoso tiene el potencial de volverse incluso ms activo como absorbente
del cianuro de oro despus de este tratamiento.

El efecto preg-robbing puede contrarrestarse parcialmente mediante el uso de CIL


(carbono en lixiviacin) en lugar de CIP (carbono en pulpa), siempre y cuando el
carbono activado usado en CIL sea ms activo que el material carbonoso del mineral.
La velocidad de equilibrio del oro entre el material carbonoso y el carbono activado
puede ser muy lenta, sin embargo, y este mtodo no suele ser completamente
satisfactorio.

Las tcnicas de tratamiento de minerales (gravedad, flotacin, etc.) solo han


conseguido ser parcialmente efectivas en la eliminacin de carbono graftico.

La tostacin de la mena eliminar el carbono graftico, pero los parmetros operativos


deben ser cuidadosamente elegidos para asegurar que el grafito se quema del todo y
no se convierte en formas de carbono ms activas.
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FLOTACION DE MINERLAES DE ORO Y ALGUNOS PROBLEMAS

La recuperacin de oro de minerales aurferos depende en gran medida de la


naturaleza del depsito, la mineraloga de la mena y la distribucin de oro en el
mineral.

El oro es un metal raro. Su ocurrencia en los depsitos de baja ley puede variar entre
3 y 6 ppm. Se halla predominantemente en forma nativa en depsitos de placeres
aluviales, en venas de silicatos o encapsulado en los sulfuros.

Otras formas de ocurrencia comunes son asociaciones de oro con cobre, teluro,
antimonio, selenio y metales del grupo del platino y la plata. Estas diversas formas de
ocurrencia del oro con diferentes metales afecta de manera negativa la recuperacin
en el proceso de flotacin.

Los mtodos utilizados para la recuperacin de oro compuesto de las siguientes


operaciones:

1. Concentracin gravimtrica. Utilizado principalmente para la recuperacin de oro a


partir de depsitos de placeres que contienen oro nativo grueso. La gravedad se utiliza
en combinacin con flotacin y/o cianuracin.

2. Procesos hidrometalrgicos. Se emplean normalmente para la recuperacin de oro


a partir de depsitos oxidados (lixiviacin) y minerales refractarios de oro (autoclaves y
cianuracin biolgica).

3. Una combinacin del proceso pirometalrgico seguido del proceso hidrometalrgico.


Utilizado para minerales de oro altamente refractarios, refractarios (sulfuros
arsenicales carbonosos, minerales de oro) y los minerales que contienen impurezas
que resultan en un alto consumo de cianuro que tienen que ser eliminadas antes de la
cianuracin.

4. Proceso de flotacin. Es una tcnica ampliamente utilizada para la recuperacin de


oro, procedente de minerales de cobre, minerales de metales comunes, minerales de
cobre nquel, minerales del grupo del platino y muchos otros, en los cuales no pueden
ser aplicados los procesos anteriores. La flotacin tambin se utiliza como un proceso
de pretratamiento de minerales refractarios, con el objetivo de optimizar el proceso
hidrometalrgico. La flotacin se considera que es el mtodo ms rentable para la
concentracin de oro.
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Factores que afectan la flotabilidad de minerales de oro

El oro nativo y sus aleaciones, que estn libres de contaminantes de la superficie, son
fcilmente flotables con colectores como xantatos. Muy a menudo, sin embargo, las
superficies de oro estn contaminadas o cubiertas con variedades de impurezas. Las
impurezas presentes en superficies de oro pueden ser argentita, xidos de hierro,
galena, arsenopirita o los xidos de cobre. El espesor de la capa puede ser de la
orden de 1-5 micras. Debido a esto, las propiedades de flotacin de oro nativo y sus
asociaciones con otros minerales varan ampliamente. El oro cubierto con xidos de
hierro u xido de cobre es muy difcil de flotar y requiere de un tratamiento especial
para eliminar los contaminantes. (SRDJAN M. BULATOVIC, 2010). Los telururos, por
otra parte, son fcilmente flotables en presencia de pequeas cantidades de colector y
se cree que son naturalmente hidrofbicos.

Normalmente para la flotacin de minerales de oro asociado} a los sulfuros, se utiliza


una combinacin de xantato y ditiofosfato junto con otros depresores de ganga, como
gomaguar, dextrina o la celulosa modificada. La adsorcin de colector en el oro y su
flotabilidad mejora considerablemente por la presencia de oxgeno, el tipo de
modificador y el pH (Newmont Australia, 2005).

BIOLIXIVIACION:

La biolixiviacin es una tcnica que disuelve metales en un medio acuoso, a travs de


bacterias (thiobacilus ferooxidans) que liberan cobre en mayor cantidad que con
mtodos convencionales. Estas bacterias o microorganismos se alimentan
principalmente de arsnico y azufre, dos impurezas que hay que extraer del mineral
para producir cobre. Es decir, las bacterias pueden oxidar el azufre a cido sulfrico y
el arsnico a una especie que es inofensiva para el ser humano. En esto radica la
diferencia con respecto a los hornos de fundicin, los que expulsan vapor de azufre y
arsnico a la atmsfera que deben ser depurados mediante sistemas o chimeneas de
alto costo. La base de este procedimiento est en el aislamiento que hicieron
cientficos de Billiton de las bacterias termoflicas, cuyo poder venan estudiando
desde hace 30 aos, cuenta Cleve Lightfoot, metalurgista de proyectos de Billiton. En
experimentos desarrollados en Sudfrica se descubri que si se conservan en agua
con un bajo contenido de cido y azufre a una temperatura de unos 75 grados
centgrados, en cuatro das pueden convertir el mineral de cobre en una solucin de
30 gramos de cobre puro por cada litro de agua. Luego esta solucin se enva a una
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refinera, a las clsicas etapas de extraccin por solventes y de electro-obtencin, en


las cuales Codelco tiene el liderazgo tecnolgico. Pedro Morales, director de
investigacin e innovacin tecnolgica de Codelco, enfatiza que la ventaja de la
biolixiviacin es que permitir reducir los costos de produccin y bajar los ndices de
azufre y arsnico asociados a otros procedimientos para producir cobre. Lightfoot
agrega que justamente la compaa necesitaba encontrar un mtodo ambientalmente
ms eficiente para tratar el arsnico que acompaa a los minerales de sulfuro que se
estaban tratando. Esta tecnologa tiene una serie de ventajas econmicas (sus
costos operativos inferiores para plantas que estn tratando menos de 150 mil
toneladas de cobre fino al ao), ambientales (no hay emisin de gases ni de polvos)
y se pueden tratar concentrados que contengan altos niveles de metales con efectos
negativos para la fundicin de cobre como el zinc.

Desventajas:

Econmico: es un proceso ms lento donde el catin metlico se obtiene en


periodos de tiempo mayor en comparacin con los procesos de flotacin y
fundicin. Asimismo, la eficiencia de extraccin de la biolixiviacin es menor
dependiendo del tipo de mineral y el grado de exposicin de la mena. Esto en
algunos casos puede significar en un retraso significativo del flujo de efectivo
para la operacin.
Medioambiental: La generacin de drenajes cidos con contenidos significativos de
cido sulfrico y metales pesados, producto de la actividad microbiana no
controlada, constituye el principal impacto ambiental de la biolixiviacin.

Bibliografa:

http://www.sgs.pe/es-es/mining/metallurgy-and-process-design/high-definition-
mineralogy/identification-and-chemistry/refractory-gold
Optimizacin en la recuperacin de oro de minerales mixtos en Cerro Corona -
goldfields La Cima- Mirelly Araujo, ngel Azaero, Daniel Lovera. UNMSM.2014.
https://www.codelco.com/biolixiviacion/prontus_codelco/2011-08-04/111346.html