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0 Acaddmie des sciences / Elsevier, Paris

Stratigraphie / Sfratigruphy

La limite Crbtack/Tertiaire dans le Sud-Ouest


du Pet& (Guatemala)

The &T boundary in Southwestern Pet& (Guatemala)

Eric FOURCADE, Marlon ALOKZO~, Manolo BARRILLAS, Jean-Pierre BELLIER, Michel BONNEAL~,
Alan COSILLO~, Pierre CROS, Pierre DEBRABANT~,Silvia GARDIN~, Edwige MASURE, Jean PHILIP,
Maurice RENARD,Robert ROCCHIA~et Jorge ROMERO

Dt?partement deg6ologiest?dimentaire. LniversiM Pierre-et-Marie-Curie et C8RS. ERA 1761, pakontologie etstratigraphie, case 117, 4,place Jussieu. 75252
Paris cedex 05. France ;
Ministerio de Energia y Minus, Direcci& General de Hidrocarburos, Apartado Postal 1421, 01901, Guatemala ;
3 Dkpartement de gdotectonique, C;nil;ersitt? Pierre-et-illarie-(:une. 4, place Jussieu, 75252 Paris cedex 05,
i Lnit~ersitk des scienceset technologies de Lille et C%RS, URk 71% st!dimentologie et gt?odynamique. 59655 Villeneuve- djlscq cedex;
LK4 1208, lhiversit6 Ati-Marsei[ 3. place Victor-Hugo, 13331 Marseille
L!PR 2101. CFR. CNRS, atienue de la Terrasse, 91198 Gij-sur-Yvette. France ;
Geologia ambiental, 74, calle A 29-42 2. Z Guatemala

Au Pet&, entre les calcaires a grands foraminifires, algues et rudistes du Maastrichtien et les
calcaires, marnes et argiles 5 foraminifires planctoniques et nannofossiles calcaires du Danien
infkrieur, affleurent soit des brkhes j clastes de calcaires de plate-forme comme 5 El Caribe, soit une
surface ferrugineuse comme g El Ceibo. Lorigine des brkhes a fait lohjet de controverses : tsunami
dG 21limpact de la mktkorite de la limite C&a& / Tertiaire sur le Yucatan versus baisse du niveau
marin. La coupe dE1 Ceibo fournit des donnees qui nincitent pas 5 retenir pour ces brkhes une
origine lisle a la vague dimpact. La comparaison des deux coupes plaiderait en faveur dune origine
tectonique.

Mots cl& : Limite K/L Guatemala, Foraminifke, Nannofossile calcake, Dirtoflagell&. Argile

ABSTRACT
In Pet&n, between shallow carbonate platforms with largerforamini$ers, dasycladals and rudists oj
Maastrichtian age and limestones, marls and clays with planktonic foraminifer. and calcareous
nannofossils of Danian age, outcrop breccias with limestone clash of shallow carbonateplatform as
in the El Caribe sectzon or an iron crust as in the El Ceibo section. Beformation of these breccias has
been much debated: tsunami of the bounday JOTmeteorite on the Yucatrinversus sea-he1 drop near
the WT bounda y. The El Ceibo section gives data that suggest that these breccias are coez;al not zcith
the impact wave, but with tectonic events.

Keywords: K/T boundary, Guatemala, Foraminifer, Calcareous nannofossil. Dinoflagellate, Clay

Abridged version (see p. 61)

Yote prhenr~e par Jean Dercourt


Note remise le 12 novembre 1996, accept& aprh kvision le 31 janvier 1997

C. R. Acad. Sci. Paris, Sciences de la terre et des plan$?tes / Earth & Planetary Sciences
1997.325.57-64
E. Fourcade et al.

Introduction
Les deux sites de la limite Cretace-Tertiaire (K/T) dEl
Caribe et dEl Ceibo sont localises au Guatemala, darts le
departement dEl Peten (figure 1 B), a environ 550 km au
sud dechicxulub (Mexique) (figure 1 A), qui est interprete
par Hildebrand et al. (1991) comme le lieu du cratere
dimpact de la meteorite tombee sur le nord du Yucatan a
la limite K/T. Le site dEl Caribe (figure 1 B), a tite decrit en
1993 par Hildebrand et al. Au-dessus des calcaires a
debris de rudistes du Cretace superieur, ils ant reconnu
une b&he. Au-dessus de cette derniere, ils ant distingue
des calcaires argileux contenant le foraminifere Parvula-
rugoglobigerina eugubina et le dinoflagelle calcaire The-
racosphaera de la base du Danien. Ces auteurs conside-
rent que la formation des breches calcaires dEl Caribe est i
le resultat dun tsunami dt? a Iimpact de la meteorite a
Chicxulub.
En 1995, Stinnesbeck et al. ont etudie aussi la section
dEl Caribe. Ils concluent que les breches calcaires ont ete
deposees au tours du Maastrichtien superieur, durant un
temps relativement long, et sont dues a des evenements
multiples (tectoniques, variations du niveau marin...).
Recemment, des spherules de verres ont ete trouvees par
Keller et Stinnesbeck (1996) dans le sommet de la breche
a El Caribe.
J

Figure 1. Carte de localisation des coupes dEl Caribe et dEl Ceibo.


Contexte geologique rkgional :, :::i;
Location map of the El Caribe and El Ceibo sections.
Le Peten appartient au bloc Maya, qui est situe au nord de
Iaccident de Polochic (figure 1 A). Au Cenomanien, Ien-
semble des regions du Guatemala qui setendent au nord
de cet accident correspond a une plate-forme carbonatee et Miliolidae) ; ces calcaires, que nous rapportons au
peu profonde (Fourcade et al., 1994). Au Campanien Maastrichtien, affleurent immediatement a Iouest de la
superieur, sur la marge sud de cette plate-forme, juste au piste. Ils sont &pares de la suite de la serie qui affleure de
nord de Iaccident du Polochic, sinstallent des facies de Iautre c&e de la piste par une faille ; le contact avec
bassin et de bordure de plate-forme, avec de nombreux I/ensemble sus-jacent nest pas visible ;
- b) des breches dont Iepaisseur ne peut pas etre deter-
episodes de breches a clastes de calcaires de plate-forme.
Par la suite, au Maastrichtien se deposent les argiles et mince : leur sommet (3 m) est constitue de clastes, qui
shales de la formation Sepur dans un bassin relativement peuvent atteindre 10 cm ; cependant a environ 60 cm du
profond, alors que plus au nord, a El Caribe et a El Ceibo, toit, la matrice argileuse devient plus abondante, la taille
perdure encore la plate-forme carbonatee a rudistes, da- des clastes diminue et atteint des dimensions inferieures
au centimetre ; ces breches renferment des clastes : de
sycladales et grands foraminiferes. Cette plate-forme car-
bonatee se poursuit dans le Chiapas au Mexique (Mi- packstones a grands foraminiferes benthiques dont
chaud, 1987). u Praealveolina sp. A )), Chubbina jamaicensis, et dasy-
cladales (Acroporella chiapasis) ; de packstones a Kathina
jamaicensis ; de wackestones h Cuneorina pavonia et
Description des coupes Fleuryina adriatica ; ou des wackest0ne.s a rudistes. La
matrice de ces breches est peu developpee et elle est
La coupe dEl Caribe est sit&e a 17 km au sud-est du constituee, soit dargiles, soit de sparite. Dans le ciment
village dEl Caribe, et affleure le long de la piste de sparitique, se trouvent egalement quelques foraminiferes,
Sayaxche a Rubelsanto, a proximite des puits de petrole dont Murcieila sp., Chubbina sp. et Streptalveolina sp.,
dEl Caribe (160504 N ; 901 80 W). Aux abords de la ainsi que des Rotalidae qui proviennent clu remaniement
piste, la succession est la suivante (figure 2) : de sables de la plate-forme maastrichtienne. Cet ensemble
- a) 5 m de calcaires packstones ou grainstones, presque brechique renferme un horizon a Radiolitidae du genre
exempts de terrigene ; blanc crayeux a nombreux debris Thyrastylon parmi lesquels Iun deux peut &tre rapproche
de rudistes, avec a la base des dasycladales (Acroporella de T; coryi. Cette forme a &e signalee pour la premiere fois
chiapasis), et au sommet des foraminif&res : (Chubbina sp. en Amerique centrale. Une forme proche (T adhaerens) a

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Limite Cr&ac6/Tertiaire au Guatemala

c P2
Argtles grises
I Pl

-Surface durcle----
T
K
Calcaires B IRudistes
et Alveolinacea

Calcalres mudstones.
et ergi les

a lacune dc!ffisorement
a
I
132

1
a
1 131 Celcsires 6 Rudister

-88 Calcaires
Dasycladales.
d Rudistes;
Figure 3. Colonne
dans la coupe dEl
stratigraphique
Ceibo.
schematique de la limite K/T

Foreminlf&es. : i;:: 3 j
dont Alveolinaces
- 86 Synthetic stfatigaphic co/umr~ of K/T succession in the El Ceibo
section.
t

m 84
0I
- c) Un ensemble de plusieurs centaines de mPtres de
Figure 2. Colonne stratigraphique schematique de la limite K/T calcaires, de marnes et dargiles, connu sous le nom de
dans la coupe dEl Caribe.
formation Sepur. Seule la partie basale a &ti &udiee :
Syntheticstratigraphic column of Wsuccession exposed in El Caribe l cl) cet ensemble dkbute par 1,5 m de calcaires muds-
section. tones parfois wackestones bien lit& 2 foraminimres planc-
toniques, dans lesquels sintercalent cinq minces niveaux
argileux de teinte acre 21verte, avec parfois des cristaux de
et6 signalbe par Scott (1995) au Guatemala, accompagnke pyrite. Des traces de quartz silteux et de spicules de
de Chubbina jamaicensis. Thyrastylon coryi est une es- spongiaires siliceux sont a signaler. Nous rapportons,
p&e caraibe citee du Maastrichtien de Jamaique (Chubb, comme Hildebrand et al. (1993) et Stinnesbeck et al.
1971) et de Cuba (Rojas et Iturralde-Vinent, 1995). L2ge (1995), la partie infbrieure de ces couches au Danien
de ces brkhes ne peut pas &tre ditermini! avec precision, infbrieur, plus pr&isbment 21 la zone a Eugubina (P a)
car seuls les clastes ont pu &tre dates. II sagit, dapr&s (Toumarkine et Luterbacher, 1985), car elles contiennent
Iassociation de foraminiferes, dalgues et de rudistes, de d&s le premier bane Parvularugoglobigerina eugubina, et /
clastes du Maastrichtien. ou Eoglobigerina fringa, et de petits H&&oh&licid&. A
Le materiel argileux de la matrice des br&hes est tr&s 20 cm de la base, le premier niveau marneux contient des
particulier, par son homog&Gitk et ses propri&% cristal- coccolithes et dinoflagell& calcaires (Cruciplacolithus
lochimiques. Les spectres de diffraction X et les analyses primus, Coccolithus pelagicus, Cyclagelasphaera rein-
thermiques diffkrentielles montrent quil sagit dune hardti, Neocrepidolithus neocrassus, Braarudosphaera
montmorillonite trPs magn&ienne, v&itable bentonite alta et Thoracosphaera operculata) qui indiquent la zone
nboformee de type Cheto (Lucas et Trauth, 1965). Dans la CPl a dOkado et Bukry (1980) du Danien infkrieur, ainsi
fraction silteuse, la pyrite est kgalement pr&ente jusque quune flore variee de DinoflagellGs (Alisocysta circumta-
dans la microbr+che terminale. bulata, Danea californica et Eisenackia crassitabulata) qui

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E. Fourcade et al.

apparaissent au Danien (Williams et Burjak, 1989). A caires est pratiquement inexistante, sauf vers son sommet,
75 cm au-dessus du premier horizon marneux, un autre qui rec&le une association min&ale simple a smectite et
horizon marneux renferme les m&mes coccolithes que les kaolinite, avec un fort d&eloppement de la goethite nr?o-
niveaux precedents, avec en plus Markalius inversus de la formee, maximum au niveau du toit ;
zone CPla du Danien inf&ieur et de rares formes rema- - d) cette coupe se termine par 2 m dargiles grises de la
nibes du Maastrichtien : Micula prinsi. formation Sepur. Parmi les &hantillons r&o&s, seuls
l c2) Viennent ensuite 10 m de calcaires mu&ones 2 ceux provenant de la partie supbrieure sont fossiIif&res.
wackestones gris clair, qui contiennent dans la partie Lensemble des foraminifhres planctoniques, avec Moro-
superieure des foraminif+res attribuks, daprgs la taille des rove//a pseudobulloides et Globigerina triloculinoides,
sections, a Morozovella pseudobulloides qui permettent indique la zone Pl sensu Blow (1979) ou zone B Pseudo-
dattribuer ces niveaux a la zone PI a ou zone 2 fseudo- bulloides et zone 5 Trinidadensis suivant Toumarkine et
bulloides. Luterbacher (1985) puisquune association comportant
l c3) Au-dessus, se developpe un ensemble marneux et Morozovella uncinata est pr&ente au-dessus. Les nanno-
argileux qui contient une nannoflore du PalbocPne inf@- fossiles permettent de reconnaitre la zone CP2 du Danien,
rieur : Thoracosphaera operculata, Coccolithus pelagicus, car elle contient : Coccolithus pelagicus, C. primus, C.
Cruciplacoiithus primus, C. tenuis, Marka/& inversus, tenuis, frinsius martini, P. dimorphosus, PJeochiastozygus
Braarudosphaera alta, Cruciplacolithus cf. C. edwarsi, concinnus, Markalius inversus, Ericsonia subpertusa et
Prinsius africanus, P tenuiculum, Neochiastozygus mo- Chiasmolithus danicus. On note aussi des espgces rema-
destus et N. primitivus. Cette association indique la zone niees du C&a&.
CPl b du Danien infkrieur. II convient aussi de signaler la
pr&ence de formes remaniees du Cretace : Octolithus Les assemblages d&itiques se modifient sensiblement
mu/tip/us, Watznaueria barnesae et Zeugrhabdothus em- vers le haut 2 partir de la zone fossilifPre caract&isee par
?__bergeri. moins de quartz et de kaolinite. Les argiles sont des
Les assemblages min&alogiques de cet ensemble C sont beidellites Fe-Mg, dont la composition se modifie bgale-
trPs h&rogPnes, ce qui se traduit par : ment vers le haut.
- Iantagonisme des teneurs en argile et en quartz, trPs
abondants & certains niveaux ;
Comparaison des deux coupes
- la presence variable de kaolinite et de pyrite, surtout
abondante 2 la base ; A El Caribe et a El Ceibo, les calcaires a rudistes, grands
- un materiel smectitique dont les caract&istiques foraminif&es benthiques et algues correspondent a des
physico-chimiques evoluent verticalement suggerant le dep6ts de faible profondeur (moins dune trentaine de
mblange dau moins deux types de mineraux successive- m&res). Les associations correspondent ,i des formes vi-
ment dominants, lun nboformb de type Cheto, Iautre vant sur la plate-forme carbonaGe dan:; des domaines
pedog&&tique lie aux apports de quartz. Dans les argiles relativement internes, exempts dapports terrighnes et non
supkrieures (~3) le quartz, le feldspath et des traces de confines, dont les foraminifhres, algues et rudistes indi-
mica accompagnent une Fe-Mg-beidellite de propri&!s quent un 2ge maastrichtien. Ces m@mes foraminifhres et
cristallochimiques sensiblement diff&entes de celle des algues sont abondants dans des niveaux dgge kquivalent
wackestones sous-jacents. au Chiapas, dans la formation Angostura (Pecheux, 1984 ;
La coupe dEl Ceibo, jusquici inconnue, affleure Michaud et Fourcade, 1989).
(figure 1 B), en bordure de la route de Sayaxchk, & 2,7 km A El Caribe, les calcairesa intercalations argileuses de la
au nord de la Aldea El Ceibo (16042 N ; 90109 W). formation Sepur contiennent, juste au-dessus des micro-
Cette coupe dbbute par (figure 3) : breches, des niveaux riches en foraminiferes planctoni-
- a) 2 m de calcaires packstones blancs Radiolitidae et ques de la zone a Eugubina (P a) et en nannofossiles
Biradiolites sp. et foraminiferes (Cuneolina sp., Kathina sp. calcaires zone CPl a. A El Ceibo, la base de la formation
et Accordiella sp.) ; Sepur est argileuse, les premiers niveaux fossiIif&es ?f 1 m
- b) apr& une lacune de visibilite de 1 m, viennent 4 m de la base ont et6 dates de la zone P 1 sensu
de calcaires blancs packstones. Le dernier bane renferme Blow (1979) ou zone 2 Pseudobulloides et zone a Trinida-
de nombreux rudistes, dont Radiolitessp., Thyrastylonsp., densis, suivant Toumarkine et Luterbacher (1985) et de la
Biradiolites cf. jamaicensis et latbralement des Sauvagesia zone CP 2 5 nannofossiles calcaires. La zone a Eugubina et
macroplicata; cet ensemble est riche, & la base et au la zone CP 1 a et b de Okada et Bukry (19i30) nont pas kte
sommet, en foraminifgres (Cuneolina pavonia, Accor- reconnues ; elles sont soit absentes, soit reprksentees par
die//a cf. conica, Kathina sp., Fleuryina adriatica, Chub- la base des argiles qui nont pas livre de foraminif&es et de
bina jamaicensis, (< Praealveolina sp. A ))) et en dasycla- nannofossiles. Le milieu de depBt de la formation Sepur
dales ; nous rattachons ces calcaires de plate-forme (a et b) correspond B une bathymetric plus importante que celles
au Maastrichtien ; des calcaires de plates-formes du Maastrichtien. Les fora-
- c) le toit de ces calcaires se presente comme une sur- minif&res contenus dans cette formation Sepur indique-
face ondulee 2 encrotitement ferrugineux traduisant une raient, selon Keller et Stinnesbeck (1996), des milieux de
discontinuitk sedimentaire ; la fraction d&itique des cal- dep6t dune profondeur de Iordre de 100 a 150 m.

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Limite Cr&acB/Tertiaire au Guatemala

Ainsi, on peut considerer quh El Ceibo la surface ferru- amont & Gdimentation chimique basique (,Z/\illot, 1964),
gineuse correspond 2 un hiatus sedimentaire sow-marin, comme on en connait a la p&iph&ie du golfe du Mexique
oti serait sit& la limite K/r. Toutefois, compte tenu des (Debrabant et al., 1984), soit un apport ponctuel de mat&
arguments paleontologiques dont nous disposons, il ne riel vitreux acide pouvant provenir dejectats ou de ci&-
nous est pas possible de determiner la duree pr&ise de ce rites, qui aurait totalement &olu~ sur place et dont il ne
hiatus, qui peut correspondre au plus au Maastrichtien resterait plus trace, hormis des sph&ules de verre (Keller et
superieur pro parte et au Danien basal. Stinnesbeck, 1996).
Les brGches et microbr&hes granoclassbes dEl Caribe Les breches sont en partie synchrones de la surface
ne contiennent que des clastes provenant de calcaires de durcie dEl Ceibo correspondant a une limite de skquence.
plates-formes ddge maastrichtien analogues B ceux ren- Au tours du bas niveau marin, qui coincide probablement
contr& en place a El Ceibo ou encore, par exernple, 21 El comme au Chiapas (Michaud et Fourcade, 1989), avec
Limon (figure 1 B) et au Chiapas (Pecheux, 1984 ; Mi- une dbformation en blocs bascules et un effondrement
chaud et Fourcade, 1989) et en particulier a Bochil tectonique de la plate-forme carbonatke, un d&mantGle-
(figure 1 A), (Keller et Stinnesbeck, 1996). La, dans des ment de la plate-forme intervient et des clastes calcaires,
&hantillons r&oltes par Iun dentre nous (R.R), les clastes provenant de la plate-forme carbonatke environnante, se
constitues de calcaires de plate-forme renferment Chub- mettent en place dans le bassin a El Caribe. Durant ce
bina jamaicensis, Sulcoperculina sp., Kathina jamaicen- temps, sur la pente du bloc basculk, en certains points
sis, des dasycladales et des fragments de Radiolitidae. A comme 21 El Ceibo, il y a une absence de d&p&. Cette
Bochil, ces brPches sont sit&es ?I 1 m au-dessous dun interprbtation, qui repose sur la dbcouverte dune lacune
niveau argileux & iridium (Montanari et al., 1994 et obser- de sedimentation et Iabsence de brhches :I El Ceibo, ne
vation de lun dentre nous R. R.). n&essite pas de faire appel 2 une vague dimpact. Cepen-
Lanalyse min&alogique montre que la matrice des dant, le liant bentonitique, qui pourrait Gtre sp&ifique des
brPches dEl Caribe recPle de la pyrite attestant un envi- brPches dEl Caribe, ainsi que Iorigine de sa mise en place
ronnement de dkpbt confine rbducteur, comme pour les peuvent suggerer dautres hypoth&ses et nticessitent une
premiers mu&ones daniens egalement pyriteux. La ma- exploration plus poussee du problGme pose. Ce qui vient
trite de la b&he renferme aussi une bentonite magne- d&re observ& dans le Pet& est connu au Chiapas oti Ion
sienne, dont Iorigine est Gtranggre aux clastes maas- rencontre ces deux types de s&ies, selon que lon se
trichtiens dc5pourvus de terrig$ne, et que lon retrouve trouve sur des blocs klev& ou abaiss& (P&heux et Mi-
parfois dans certains niveaux de la base du Danien. chaud, 1997).
En premi&e hypotbPse, on peut suggbrer que le milieu
de dkp& des brPches &ait comparable 2 celui dautres Conclusions
sites du golfe du Mexique (Debrabant et al., 1984) et du
Guatemala (Debrabant et al., 1996), bgalement riches en Du Campanien au PaleocPne, on assiste, au Guatemala, 2
smectite de haute cristallini@ mais non exclusive. Nt+an- un retrait vers le nord d/environ 100 km de la plate-forme
moins, cette comparaison rapide fait abstraction de Iho- carbonatee, dont la limite sud avec le bassin migre pro-
mog&+ite rare et des propri&& cristallochimiques du gressivement vers le nord, sous Ieffet conjugub d&&ne-
materiel argileux de la matrice des brgches. On peut done ments eustatiques et tectoniques (mise en place des ophio-
affirmer que ces mineraux argileux n/existent pas 21 El lites, collision du bloc Maya et du bloc Chortis, derive vers
Ceibo et disparaissent en sblevant dans les wa8ckestones Iest de ce bloc le long du d&rochement senestre de
du Danien dEl Caribe. Leur pr&ence ponctuelle peut @tre Polochic, structuration en blocs bascules et effondrement
attribube & des remaniements des dep8ts c&a&, comme de la plate-forme carbonatee). Sur la pente sud de la
en temoignent les nannofossiles. plate-forme maastrichtienne, saccumulent des d&charges
Une seconde hypotke serait de retenir que lies bento- gravitaires lenticulaires d&ments clastiques, dont celles
nites sont une sp&ificite des brgches dont la mise en place de la b&he dEl Caribe au Maastrichtien terminal, carac-
sest faite simultanc+ment 21celle dun liant exotique dont t&i&e par un apport argileux probablement spkcifique et
Iorigine serait soit la destruction dun bassi)? bordier dont Iorigine reste encore 2 pr&iser.

ABRIDGED VERSIOS

introduction section (figure 1B) has been described in 1993 by Hildebrand


et al.. Rudist limestones of Upper Cretaceous are overlain by
The two WT boundary sections of Petirn (El Canbe and El graded calcarenite with clasts, rudist fragments and the fora-
Ceibo) in Guatemala are located 550 km south of Chicxulub minifer Murciella sp. of the Campanian - Ma:astrichtian. The
(M6xico) (figure 1A) which is interpreted by Hildebrand et al. breccias are overlain by marly limestones and clays bearing the
(1991) as the crater of the meteorite which fell on the sub- foraminifer Pan;ularugoglobigetina ezLggubina These authors
merged Yucatzin during the K/T boundary. The El Caribe suggested that these breccias were the result of the impact-

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E. Fourcade et al.

wave effects of the Chicxulub impact, The El Caribe section Danian (Eugubina Zone, Pa) according to Toumarkine and
was also studied by Stinnesbeck et al. (1995) and Keller and Luterbacher (1985) because they contain at the base Paruu-
Stinnesbeck (1996). These authors interpreted these breccias as larugoglobigerina eugubina,and/or Eoglobigerina ftinga; at
the result of multiple events (tectonic and sea-level lowstand) 20 cm from the base, the first clay layer contains Crucz~lu-
during latest Maastrichtian. colithusprimus,Coccolithuspelagicus, Cyclagelasphaera rein-
bardti, Neocrepidolitbusneocrassus, fioracospbaera opercu-
lata, Braarmdosphaera alta; these coccoliths and dinokysts are
Geological regional framework diagnostic of CPla Zone (early Danian) of Okada and Bukry
(1980);
The area of Guatemala where the El Caribe and El Ceibo
l c2) 10 m of grey mudstones and wackestones, which con-
sections outcrop, is part of the IMaya Block, located north of
tain in the upper part the planktonic foraminifers Morozovella
fault system of Polochic (figure 1A).
pseudobulloides (P la Zone or Pseudobulloides Zone);
During Cenomanian time, all the area of Guatemala that lay
north of the Polochic fault (figure 1A) was a large shallow l c3) Above, crops out a marly unit with a nannoflora indi-
carbonate platform (Fourcade et al., 1994). During Late Cam- cating the CP lb Zone, early Danian. It is worth noting the
panian near the Polochic fault, the southern margin of this occurrence of reworked Cretaceous calcareous nannofossils.
carbonate platform was drowned. Basin and slope sediments The El Ceibo section is exposed (figure 1B) north of Aldea El
include breccias with clasts of shallow carbonate (Fourcade et Ceibo (1604, 2 N, 9010, 9 W) and consists in ascending order
al., 1994). In the same area, during the Maastrichtian, were (figure 3) of:
deposited clays and shales of the Sepur Formation in a rela- - a) 2 m of white limestones with Radio1itida.e and Biradiolites
tively deep basin, whereas more to the north, in the El Caribe sp. and foraminifers (Cuneolina sp., Katbina sp., Accordiella
and El Ceibo region, persisted the shallow carbonate platform
sp.> ;
with rudists.
- b) 4 m of white limestones, packstones with two beds of
grainstones and rudists (Radiolitessp.,Thyrastylonsp., Sauua-
Description of sections gesiamacroplicataand Biradiolitescf. jamaicensis); various
foraminifers (Cuneolinapauonia, Accordiella cf. conica, Ka-
The El Caribe section is located, in Peten (figure 1 B), along the thinasp., Fleufyina adriatica, Cbubbinajawlaicensis,Praeal-
road from Sayaxche to Rubelsanto, (16 05, 4 iv, 9018, 0 W) ueolina sp. A) and calcareous algae occur throughout unit b;
where, from bottom to top, the following succession is ex- the assemblage of unit a and b indicates a Maastrichtian age;
posed (figure 2): - c) a hard-ground (Hiatus);
- a) 10 m of white limestones contain rudist fragments: at the - d) 2 m of grey clay of the base of the Sepur Formation. The
bottom dasycladals, Acroporellu chiapasis,and at the top, fossiliferous samples were collected only in the upper part of
Chubbinasp. ; the unit. The foraminifers hforozovella pseudobulloides and
- b) Breccias with limestone clasts (thickness undetermined). Globigerinatrilocunoidesindicate the Pl Zone (Pseudobulloi-
Clasts of the breccia up to 10 cm, but at about 60 cm below the desand Trinidadensis Zones) and the nannofossils Coccolitbus
top, the size of the clasts decreases down to less than 1 cm. pelagicus,Cruciplacolitbuspnmus, C. tenuis,Prinsius martini,
These breccias contain limestone clasts with larger foramini- P. dimorpbosus. Neocbiastozygus concinnus Markalius inver-
fers : Praealveolinasp. A, Chubb&a jamaicelzsis, Katbina sus, Ericsonia subpertusa,Cbiasmolitbusdanicus the CP 2
jamaicensis,Cuneolinapavonia, Fleuyina adriatica ; dasy- Zone of Danian.
cladals : Acroporellu chiapasis,rudist fragments The either
Clay mineralogy: In the El Caribe section, the X-ray diffraction
clayey or sparitic interstitial matrix of the breccias is poorly
and differential thermal analyses of the < 2 lpm decarbonated
developed and includes foraminifers (Mmziella sp., Chubbina
fraction from the studied rocks show that, the matrix of the
sp., Streptal~~eolina sp., rotaliids) redeposited from the Maas-
breccias overlying the terrigenous-free M:aastrichtian lime-
trichtian platform bioclastic sands, The breccias contain nume-
stones, contains a very pure and highly crystallised clay min-
rous Radiolitidae of the genus Thyrastylon,one of them can be
eral, i.e. a Mg-rich Cheto-montmorillonite (Lucas and Trauth.
attributed to T. co@. This species is new to Central America. A
1965). This material is typical of either an authigenesis process
nearly similar species (7: adhaerens) was first reported from
in a chemical basic sedimentary basin either a submarine
Guatemala by Scott (1995). T. co@ is a Carribbean species
bentonitic alteration of acid glass (Millot, 1964) of a silicic melt
which is known from Maastrichtian strata of Jamaica (Chubb,
ejecta layer of the pattern proposed by Pollastro and Bohore
1971) and Cuba (Rojas and Iturralde-Vinent, 1995). The age of
(1993) or of any volcanic ashes.
the breccias cannot be determined precisely, because only the
clasts are dated by the assemblage of foraminifers, calcareous The overlying mudstones and wackestones contain a more
algae and rudists as Maastrichtian age. diversified terrigenous fraction. Quartz, sometimes abundant,
- c) Several hundred meters of grey limestones, marls and comes with kaolinite-smectite clay assemblage, and smectites
clays of the Sepur Formation. Just the bottom part has been result from a mixture of pedogenic beidellite and Cheto-
studied: montmorillonite; the origin of the latter likely being the re-
l cl) 1,j m of bedded limestones and five thin clay layers working of underlying deposits. This Cheto-mineral progres-
with planktonic foraminifers. Like Hildebrand et al. (1993) and sively disappears from the section and does not exist in the El
Stinnesbeck et al., 1995, we attribute these beds to lower Ceibo clay assemblages.

62 c. R. Acad. Sci. Paris, Sciences de la terre et des plan&es / faarth & I~/anefaryScienCeS
1997.325,57-44
Limite Cretace/Tetiiaire au Guatemala

Discussion and conclusion Chiapas. Breccids occur also in Chiapas, especially at Bochil
(figure 1 A)! (Keller and Stinnesbeck, 1996). In that outcrop
In the El Caribe and El Ceibo sections, the carbonate platform one of us (R.R) sampled breccias situated 1 m under a clay layer
has yielded rudists, larger foraminifers and calcareous algae of with Iridium (Montanari et al. 1994 and observation of R. R.).
shallow water environment. The fossil assemblage character- The limestone clasts contain Chubbinajumaicensis,Sulcoper-
ises the inner, but not restricted, part of the Maastrichtian dim sp., Kathina jamaicensis,dasycladals and Radiolitidae
carbonate platform. The same foraminifers and calcareous fragments. The breccias are probably partly equivalent to the
algae occur in Chiapas (Mexico) in the Angostura Formation hardground of El Ceibo. During the lowstand which is coeval
(Pecheux, 1984; Michaud, 1987: lLlichaud and Fourcade, 1989). with block faulting tectonic reworked limestone clasts and
In the El Caribe section, the lime mudstones with clayey redeposited foraminifer sands, coming from the neighbouring
intercalations of the Sepur Formation include, just upon the carbonate platform, are deposited by gravity flows at El Caribe
microbreccias, beds rich in planktonic foraminifers of the basin whereas on the slope, at El Ceibo, there is a lack of
Eugubina Zone (Pa) and in calcareous nannofossils of 1he CP 1 deposits. This interpretation, which is founded on the discov-
a Zone. On the contrary, in the El Ceibo area, the bottom of the ery of a hiatus and the absence of breccias in the El Ceibo
Sepur Formation is clays and the first fossiliferous beds, section, does not bring us to admit the impact--wave hypoth-
sampled one meter above the base belong to the P 1 Zone or esis. Our observations made in Peten, are known in nearby
Pseudobulloides and Trinidadensis Zones and to the CP 2 Chiapas, where occur also the two types of successions which
Zone. The Eugubina Zone and the CP la and b Zone of Okada characterise either palaeogeographic high and low blocks
and Bukry (1980) were not recorded. They do not occur or (Pecheux and Michaud, 1997).
correspond to the clay bottom beds devoid of planktonic From late Campanian to Danian. we note, on the southern
foraminifers and nannofossils. border of the Maya block: a retreat towards the north of the
The Sepur Formation represents much deeper environments shallow carbonate platform, whose southern boundary with
than the Maastrichtian platform limestones. The rusty .surface of the basin migrates about 100 km to the north under the
the top rudist limestones at El Ceibo is supposed to outline a combined effect of eustatic and tectonic events (ophiolitic
submarine hiatus where the K/T boundary is located. Never- thrusting, collision of Maya and Chorus blocks, eastward
theless, the time -span of the gap may correspond to the latest displacement of this block along the Polochic sinistral fault,
Maastrichtian pro-parte - early Danian. The graded bedding block faulting and downwarping). On the southern slope of
breccias of El Caribe contain only limestone clasts of the this Maastrichtian platform limestone clasts are deposited by
Maastrichtian platform, similar to those occurring in situ in the gravity flows, among which are El Caribe breccias in the latest
El Ceibo area or for example at El Limon (figure 1 B) and Maastrichtian.

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