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Revolucin Liberal Restauradora[editar]

Entrada de Cipriano Castro a Caracas, Octubre de 1899.

En 1898 a medida que aumentaba la desestabilizacin del nuevo


gobierno de Ignacio Andrade, crece el dinamismo de los partidarios de
Castro, que a la postre formarn un Comit Revolucionario. A
principios de 1899, luego de conversaciones infructuosas con Carlos
Rangel Garbiras, con el fin de realizar una accin conjunta, Castro
decide organizar junto con Juan Vicente Gmez y otros copartidarios,
la denominada Revolucin Liberal Restauradora, que comenz con la
invasin del territorio nacional desde Ccuta, Colombia, el 23 de mayo
de 1899. La revolucin fue posible debido a la debilidad de Andrade y
su torpeza en relacin a la anarqua de los jefes militares. Dicho
movimiento revolucionario triunfa luego de librarse algunos combates
en una guerra relmpago. El presidente Andrade abandona el pas
ante el incontenible avance de las huestes andinas de Castro, quien
finalmente entra en Caracas el 22 de octubre de 1899 encargndose
de la presidencia de la Repblica hasta diciembre de 1908.
Desde entonces el nuevo gobierno se dedic a iniciar un
proyecto centralista, modernizar las fuerzas armadas bajo el modelo
prusiano, dinamizar la economa dependiente del caf (Venezuela era
el segundo productor mundial detrs del Brasil), restaurar la Gran
Colombia, cancelar la deuda externa y se ali con los caudillos ms
influyentes del pas pero debilitando con ello a muchos otros.1 Para
ello utiliz el sistema de alianzas creado por Antonio Guzmn
Blanco para imponer funcionarios del gobierno central en cada una de
las regiones del pas, ante esto muchos caudillos se vieron en la
disyuntiva de por un lado apoyar el gobierno central o arriesgarse a
quedar aislados y sin poder por estas reformas.2
Cada y ocaso de Cipriano Castro
Los conflictos internacionales no cesaron despus de la derrota de la
Revolucin Libertadora. Los reclamos y juicios contra las compaas
extranjeras, como la asfaltera, el ferrocarril alemn y la compaa del cable
francs interocenico, continuaron en los aos sucesivos, avivando el conflicto
diplomtico con las potencias europeas y con los Estados Unidos, lo cual
condujo a la ruptura de relaciones con varios pases, primero con Francia,
luego con Holanda y finalmente, en 1908, con los Estados Unidos.
En 1907 Cipriano Castro comienza a presentar los sntomas de una
enfermedad renal aguda y debe ser operado. Una primera operacin, que se
realiza en Venezuela, fracasa. El gobierno se pone en contacto con un
eminente especialista en una clnica de Berln para que viaje a Venezuela a
operarlo de nuevo. El mdico no puede abandonar sus actividades en la clnica
y Castro debe viajar a Berln para ser intervenido.
En 1908, Castro se ausenta del pas, dejando como encargado de la
presidencia a su compadre de La Mulera, Juan Vicente Gmez.
Gmez, desde sus victorias contra la Libertadora, haba venido acumulando un
poder militar en torno suyo; su propia gente. Se dice que cuando Castro cay
enfermo ya Gmez, previsivo, tena guardada una buena cantidad de museres
en una hacienda de Maracay.
Y sucedi lo que sucedi. En diciembre de 1908, con el apoyo de una fuerza
de intervencin norteamericana custodiando nuestras costas, Gmez, caimn
aguaitando en el cao, toma el poder definitivamente, no permitiendo el
regreso al pas del presidente Castro. Unos salen y otros dentran, coment el
ahora tirano de los ojos encapotados.
Castro termin su vida en el exilio, trasladndose por varios pases, Espaa,
las Antillas, Estados Unidos, y finalmente Puerto Rico, donde falleci en
1924. La feroz campaa meditica que se haba montado en su contra desde
los
tiempos del bloqueo, con todo tipo de burlas, incluyendo alusiones racistas, se
prolong hasta despus del derrocamiento. Asimismo, Castro, durante este
perodo, fue objeto de todo tipo de persecuciones por parte de espas y
funcionarios del gobierno de Gmez y del de los Estados Unidos. En 1912,
Castro es humillado en Ellis Island, en Nueva York, por funcionarios de
inmigracin norteamericanos.

La actitud antiimperialista del presidente Cipriano Castro y su ardiente


defensa de la dignidad de Venezuela se mantuvieron hasta su muerte. En
1917, ante la negativa de Juan Vicente Gmez de involucrar a Venezuela en la
Primera Guerra Mundial, el gobierno de los Estados Unidos, cnicamente,
trat de cautivar a Cipriano Castro para derrocar a Gmez, pero Castro no
cay en la manipulacin, aun actuando a favor del gobierno de su compadre
traidor.

Cada del Castrismo.


Una serie de movimientos polticos y una gran enfermedad, llevaron a
Castro a abandonar la presidencia del pas momentneamente para
recibir un tratamiento en Europa. Gracias a esto asume la presidencia
el vice-Presidente, Juan Vicente Gmez.

En 1906, los enemigos de Castro propusieron al vicepresidente Juan


Vicente Gmez asumir el poder en sustitucin de su compadre Cipriano
Castro. Al enterarse Castro de esta maniobra, present su renuncia a la
Presidencia para constatar la situacin de poder y probar la lealtad de
Gmez. Sin embargo, esta renuncia produjo fuertes reacciones de
apoyo a Castro. A finales de 1908, despus de la Aclamacin Castro
regres a ejercer las funciones de Presidente. Se encuentra con que
Gmez se haba apoderado de la presidencia del pas y que no tena
intenciones de abandonarlo, quien ms tarde, con el apoyo del
Secretara de Estado de los Estados Unidos y de varias potencias
extranjeras, conciliaron un plan de Golpe de Estado que se concret el
19 de diciembre de 1908.

Cipriano Castro
Biografa:
Nace en Capacho (Edo. Tchira) el 12-10-1858. Muere en Santurce (Puerto
Rico) el 4-12-1924. Cipriano Castro fue un militar y poltico tachirense,
presidente de la Repblica (1899-1908) e iniciador de una nueva y larga
hegemona en la historia poltica de Venezuela: las de los Andinos (1899-
1945). Hijo de Jos del Carmen Castro, agricultor de mediana posicin y de
Pelagia Ruiz. Despus de realizar sus primeros estudios en su pueblo natal y
en la ciudad de San Cristbal, prosigue su formacin en el Colegio Seminario
de Pamplona, Colombia (1872-1873). No obstante, dada su inclinacin hacia la
poltica, desatiende la educacin formal para iniciarse en el conocimiento de los
postulados del movimiento liberal colombiano. En tal sentido, no slo examina
los escritos de sus dirigentes ms progresistas, entre ellos el poeta y
panfletario Jos Mara Vargas Vila, sino que asiste como espectador a las
concentraciones masivas del partido liberal de ese pas. Finalmente, abandona
la carrera eclesistica para retornar a San Cristbal, donde empieza a trabajar
como dependiente de la casa Van Dissel, Thies y Ca, empleo que dejar para
incursionar de manera definitiva en el mundo de la poltica.
Una vez en el poder Cipriano Castro tuvo que afrontar una fuerte oposicin
poltica por parte de sectores tanto nacionales como internacionales. En tal
sentido, tenemos el estallido de la Revolucin Libertadora (1901-1903),
liderada por el banquero Manuel Antonio Matos y que cont con el apoyo
financiero de compaas extranjeras; el bloqueo de las costas venezolanas por
parte de las armadas de Inglaterra, Alemania e Italia (diciembre 1902-febrero
1903) que motiv la clebre proclama de Castro: "Venezuela, la planta
insolente del extranjero ha profanado el sagrado suelo de la patria"; y "La
Conjura" (1907), complot palaciego que se gener en torno a su ausencia del
gobierno por motivos de salud. A fines de 1912 pretende pasar una temporada
en Estados Unidos, pero es apresado y vejado por las autoridades de
inmigracin y obligado a marcharse en trminos perentorios (febrero 1913).
Finalmente se establece en Santurce, Puerto Rico (1916), bajo una estrecha
vigilancia por parte de espas enviados por Juan Vicente Gmez. En 1917, a
pesar de sus psimas relaciones con el gobierno de Estados Unidos,
funcionarios de este pas, disgustados por la actitud neutral de Gmez ante los
sucesos de la Primera Guerra Mundial, establecen contacto con l para que
encabezara una posible reaccin en contra del gobierno venezolano, lo que no
obstante rechaza. Sus restos reposaron en el cementerio de San Juan de
Puerto Rico hasta el 25 de mayo de 1975, cuando fueron repatriados e
inhumados en un mausoleo de su pueblo natal.

Aspectos ms importantes:
La caracterstica especial de este gobierno fue su exagerado
personalismo.
Castro levant un gobierno tirnico caracterizado, al igual que otros de
nuestra historia, por supresin de libertades, terror, desorden administrativo,
peculado, inmoralidad poltica.
Un hecho poltico de importancia en el desarrollo de este gobierno de
facto, fue la invasin colombiana a territorio nacional.
En cuanto a la divisin poltico-territorial del pas, dispuso el
restablecimiento de los 20 Estados Federales como lo dispuso el Congreso de
1899.
Castro sigui gobernando despticamente. Varias veces, por
conveniencias personales, dej la presidencia en manos del Vicepresidente
Gmez, en tanto l cuidaba algunos aspectos personales fuera de Caracas;
pero siempre volva al ejercicio del gobierno.

Aportes significativos:
Educacin:
En la poca de Castro se registr en el pas una importante actividad
intelectual gracias a la labor desplegada por una numerosa generacin de
escritores, poetas, historiadores y hombres de ciencia.
Social:
Aquella agresin contra Venezuela levant una ola de indignacin y de
protesta en todo el pas y se produjeron manifestaciones populares de repudio
a los agresores extranjeros y de apoyo al gobierno.

Militar:
Castro moderniz el armamento del ejrcito; introdujo fusiles de repeticin
tipo Mauser alemanes y caones Grupp de tiro rpido. El uso de este
armamento fue factor decisivo en la liquidacin de los caudillos y las
revoluciones en el pas.

Econmico:
Castro no encontr una hacienda pblica prspera. Para 1900, la
economa estaba en situacin altamente peligrosa, ya que la falta de dinero en
el Tesoro Pblico retras el pago de la deuda, desde aos atrs y los
acreedores extranjeros apremiaban al Gobierno para el pago; y las
obligaciones internas presionaban a favor de su cumplimiento.
En 1900 la deuda exterior llegaba a 190 millones de bolvares, a lo cual
se agregaban innumerables reclamaciones de sbditos y empresas extranjeras.
Estas empresas aprovechaban la crisis reinante para presionar en los cobros y
se valan de sus gobiernos para obtener la cancelacin. Algunas de estas
empresas haban intervenido en los problemas internos del pas, apoyando y
financiando movimientos militares contra el gobierno de Castro, con intencin
de derrocarlo.
Alemania e Inglaterra establecieron un bloqueo de nuestras costas y
demandaron el pago inmediato de la deuda.
Administrativo:
Castro no quiso saber de lo planificado en los gobiernos anteriores,
especialmente en el de Andrade, llevado por su lema de gobierno: nuevos
hombres, nuevas ideas y nuevos procedimientos. Por esta razn suprimi el
Ministerio de Agricultura, el de Industria y Comercio y el de Correos y
Telgrafos, en cuyo reemplazo estableci las siguientes direcciones: de
Riqueza Territorial y Agricultura y Cra: Correos, Telgrafos y Estadsticas.
Aspectos positivos:
Castr enfrent el conflicto con energa y lanz una de las proclamas
que ms profundamente han calado en la emocin de los venezolanos; La
planta insolente del extranjero ha profanado el suelo sangrado de la paria!
Esta agresin de las grandes potencias contra un pas pequeo y dbil
como Venezuela, provoc la solidaridad de varios pases, principalmente en
Amrica Latina.
La agresin contra Venezuela provoc tambin el rechazo de la opinin
pblica en los propios pases agresores y en los Estados Unidos.

Aspectos negativos:
La manifestacin del Presidente Castro muchas veces llegaba a una
conducta caprichosa que le haca conducir los negocios del Estado Venezolano
como le dictaba su propio criterio, sin importarle la opinin ni el consejo de su
asesores, as fuesen los ms experimentados.
Hizo reformar la constitucin y alargar el perodo presidencial.
Castro convoc a los banqueros caraqueos para explicarles la situacin
econmica y pedirles prstamos para cancelar algunos compromisos urgentes.
Pero los banqueros le negaron los prstamos necesarios para enrumbar la
economa. Y por orden de Castro fueron a parar a la crcel. Ante aquella
actitud los banqueros cedieron y entregaron el dinero que peda el gobierno.
Pero fueron desde entonces enemigos de Castro y promotores y financiadores
de la oposicin armada contra l.
Las relaciones entre Venezuela y Colombia quedaron rotas, con grave
peligro para la tranquilidad nacional. Finalmente se pudo convencer al
Presidente Castro de la necesidad de mantener el mutuo respeto entre ambas
naciones, llegndose entre los gobiernos a acuerdos posteriores.
El 11 de abril de 1901 el embajador alemn present una nota al
gobierno venezolano en la que reclamaba indemnizaciones por daos y
perjuicios y adems reclamaba el pago de la deuda contrada por Venezuela.
Sucedi la invasin extranjera a nuestro territorio y el bloqueo a los
puertos venezolanos por buques de guerra de Alemania, Gran Bretaa e Italia.
El conflicto se agudiz por la reclamacin que hizo Inglaterra sobre el
vapor Ban Right que haba servido a Manuel Matos.
La invasin extranjera se hizo realidad.
Las agresiones arreciaron el 9 de diciembre de 1902.
Las dificultades con el exterior se arreciaron en el ltimo perodo del
gobierno restaurador.
Igual tirantez se present con Francia.

http://www.ildis.org.ve/website/administrador/uploads/PresConvDemocraci
aVzla.pdf

de esta busca la pgina 28 a la 40 la restauracin liberal en el inicio 1899


1908