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La adolescencia del poder: la lucha de los

obreros de Tampico para definir los derechos


del trabajo, 1910-1920.
S. Lief Adleson

Con frecuencia se caracteriza a la revolu-


cin mexicana como la madre de una nueva
etapa de la historia poltica del pas. Segn los
historiadores y politlogos, su vstago ms
prominente y poderoso es el estado mexica-
no. Este hijo nacido en la lucha armada es
ahora un adulto que goza de plena madurez,
empeado en fortalecer la industrializacin y
ser el rector de la economa nacional. Durante
los ltimos treinta o cuarenta aos su presen-
cia y potestad se han extendido de tal manera
que muchos observadores del acontecer me-
xicano creen encontrar en su desarrollo el hilo
conductor de la historia nacional de este
siglo.
Tal postura analtica puede desembocar
en juzgar el pasado mexicano desde los
logros del aparato gubernamental de hoy. Es-
ta perspectiva reduce la historia del pas a la
de las acciones de los gobernantes. La vida y
trabajo de la gente es muy compleja y su acti-
tud frente a los cambios pocas veces puede
caracterizarse de pasiva y dcil. Sus iniciati-
vas individuales y colectivas para el mejora-
miento de sus condiciones de vida, aunados a
la aceptacin, rechazo o adaptacin a las fr-
mulas legales y econmicas propuestas por
sus gobernantes, tambin constituyen una
influencia determinante sobre el rumbo de la
historia. El conocimiento incompleto de la for-
macin y consolidacin del estado mexicano
tiene co mo resul tado el atrib uirl e
caractersticas que son slo parcialmente su-
yas.
Este ensayo aspira contribuir a la discu-
sin del proceso de legitimacin de los pode-
res emanados de la revolucin. A la vez inten-
ta describir e interpretar los rasgos principa-
les de la vida y trabajo de los protagonistas
comunes y corrientes, para ilustrar dnde y

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cmo se realiz la interseccin de intereses colleras en la desembocadura del ro Panuco
entre gobernantes y gobernados. Asimismo en el Golfo de Mxico, las que permitieron la
pretende arrojar luz sobre el significado que entrada, ro arriba, de buques de gran
tena la Constitucin de 1917, y en especial calado1.
el artculo 123, para la poblacin laboral me- La apertura del puerto al trfico martimo
xicana. mayor hizo que aumentara el nmero de esti-
badores e introdujo cambios en su forma de
El Gremio Unido de Alijadores encontrar trabajo. Hasta 1897 cada, agencia
martima contrataba directamente a los esti-
El estudio se sita en Tampico, durante e badores para el alijo de los barcos de su repre-
inmediatamente despus de la revolucin, sentacin. De esta manera, cada grupo de
lapso que coincidi con rpidos cambios en la obreros solicitaba empleo en las distintas ca-
estructura laboral y de la poblacin de esa sas navieras (o a cada delegado en el muelle),
ciudad. El auge petrolero de entonces hizo cuando los buques llegaban al puerto. Este
que la transformacin industrial tampiquea y sistema otorg cierta libertad a los trabajado-
la consiguiente oferta de empleo fuesen fen- res para escoger la clase de barco en que de-
menos singulares en un pas azotado por la seaban laborar y, hasta cierto punto, les per-
violencia fraticida. De hecho, Tampico y los miti decidir cuando trabajar o no. Puede ima-
lugares aledaos se constituyeron en una es- ginarse que algunos hombres preferan mane-
pecie de enclave social, econmico y poltico jar cargas minerales, otros, bultos, costales o
aislado parcialmente del resto del acontecer cajas; algunos deseaban trabajar por largos
nacional. La expansin de la industria petrole- perodos mientras otros se contentaban con
ra y de las actividades econmicas asociadas tan slo un da o varias horas de actividad2.
a ella foment la creacin de una comunidad A partir de 1897 esta libertad empez a
obrera combativa, cuyas relaciones y reac- erosionarse. En ese ao, un norteamericano,
ciones con y ante los representantes locales el seor Edward M. Rowley organiz una
de la poltica pos-porfiriana, ofrecen un compaa contratista que se encargaba de
ejemplo de la respuesta de la clase trabajado- proveer la fuerza de trabajo para la estiba en
ra tanto al proyecto revolucionario como a la el puerto. En un ao logr monopolizar el ne-
Constitucin de 1917. gocio. Las agencias navieras dejaron de tratar
Antes de la bonanza del oro negro, un al- directamente con los alijadores y negociaron
to porcentaje de la poblacin de Tampico era exclusivamente con la casa Rowley. Esta,
asalariada. La ciudad era un importante puerto que ahora funga como la empleadora de los
y sus alrededores sostenan una dbil acti- alijadores, estableci una jerarqua de ofici-
vidad agrcola. A partir de 1 890 el suburbio nistas y verificadores para administrar y orga-
de Doa Cecilia se convirti en centro ferro- nizar las labores de carga y descarga. Se insti-
carrilero cuando se termin la construccin tuy un sistema por medio del cual las
de dos lneas que ligaron al puerto con las cuadrillas se turnaban en el trabajo de acuer-
ciudades de San Luis Potos y Monterrey. Dos do con la demanda de mano de obra. Si un
aos ms tarde qued concluido un par de es- hombre o una cuadrilla se negaba a desempe-

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ar el tipo de maniobra que se le asignaba Por su parte la industria petrolera men-
perda la oportunidad de trabajar, hasta que guaba el tamao de la poblacin trabajadora
su nmero apareciera nuevamente a la cabe- de los muelles. Muchos obreros, que de otra
za de la lista3. manera hubieran estado disponibles para al-
quilar su mano de obra para la carga y descar-
Este procedimiento agudizaba uno de los ga de los vapores, encontraron ocupacin en
problemas ms difciles de los trabajadores en las compaas del hidrocarburo. Estas paga-
los muelles: la irregularidad en su ocupacin. ban buenos salarios y frecuentemente
La estiba y desestiba no era una operacin ofrecan empleo por perodos ms prolonga-
constante ni fija, sino que fluctuaba de da a dos que los que se conocan en el manejo de
da segn el nmero de barcos en el puerto, el mercancas al lado del ro. Por eso hubo cierto
tamao de stos y su tipo, as como en la desplazamiento de mano de obra de los
cuanta y la duracin en el manejo de la carga. muelles hacia las compaas petroleras, lo
Aunque la mayora de las lneas de vapores que agrav el problema de mantener el nme-
tuviera itinerarios preestablecidos, con fre- ro adecuado de operarios para las tareas de
cuencia se daban demoras imprevistas debi- embarque y desembarque5.
das al mal tiempo, a los atrasos en el movi- En esas condiciones los estibadores per-
miento de las mercancas en los puertos y al manentes se percataron de que se haba for-
desorden en los horarios. As, la demanda de talecido su posicin negociadora frente a la
estibadores oscilaba de un da a otro. De esta casa Rowley. Los contratistas no podan
manera, el incremento del trfico nutico que prescindir de sus servicios y cualquier tro-
result de la modernizacin del puerto piezo en el movimiento de las mercancas
aument la demanda de trabajadores mas no perjudicara a la empresa. Fue entonces, a fi-
asegur su regularidad. nes de junio de 1911, cuando se constituy
Este panorama comenz a modificarse el Gremio Unido de Alijadores: curiosa mezcla
alrededor de 1910 cuando principi la expan- de metas y terminologa mutualista y progre-
sin petrolera. Durante aquel ao el volumen sista. La nueva organizacin tuvo "...por fin
del trfico martimo alcanz niveles elevados, el mutualismo en todas sus faces..." para
a medida que ms y ms lneas navieras agre- conseguir el mejoramiento social, moral y
garon la escala de Tampico a sus itinerarios. econmico de sus agremiados por medio de
En 1911, aproximadamente 1,500 hombres la ayuda mutua "...hasta formar un grupo de
intentaban ganarse la vida en los quehaceres elementos sanos que pueden representar dig-
de la carga y descarga4. Ellos formaron el namente al obrero mexicano en el Concierto
ncleo de estibadores permanentes al cual se Universal del Socialismo"6.
aadan numerosos obreros transitorios en El promotor ms activo de la asociacin
los momentos de mayor actividad portuaria. estibadora era un hombre de clase media que
No obstante, haba perodos en que hacan tena un puesto de venta de mariscos en los
falta brazos adicionales para despachar todos muelles. Durante los varios aos del rgimen
los barcos que esperaban anclados a medio de Porfirio Daz l, como otros tampiqueos
ro. de su posicin social, vio restringida su parti-

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cipacin en la vida econmica y poltica del terpretar desfavorablemente nuestra actitud
pas por no gozar de las simpatas de los per- que no obedece sino al deseo de procurar ser-
sonajes poderosos. La revolucin encabezada vir del mejor modo posible a nuestra querida
por Francisco I. Madero les brind nuevas patria, extirpando y nulificando los monopo-
perspectivas de accin, especialmente cuan- lios que no tienen razn de ser que la desme-
do el exilio forzado del viejo dictador provoc dida ambicin de los que todava pretenden
el debilitamiento de las viejas formas de domi- seguir explotando al pueblo"8. Los integran-
nio social y poltico. tes del Gremio se haban dado cuenta de la
El vendedor de mariscos, Samuel Kelly, existencia de nuevos vientos en la capital de
expona a los 754 estibadores reunidos en la (a Repblica, pero a la vez entendan que la
sesin fundadora del Gremio, cmo las agru- estructura econmica y poltica del puerto
paciones laborales de Europa y Amrica haba sufrido pocas modificaciones con la re-
haban colocado al proletariado en el lugar volucin de Madero.
que legitimamente le corresponda "... evi- Como era de esperarse los intereses co-
tando de ese modo la explotacin ms injusta merciales de la plaza se alinearon con su cole-
de parte del capitalista" 7 . Asimismo se ga Rowley y condenaron a los trabajadores.
refera a la fuerza que exista en la unin de El paro del trfico martimo mostr a los tra-
los obreros para poner coto a la explotacin bajadores los alcances de su poder, y sostu-
de los patrones. Sus argumentos ofrecieron a vieron su movimiento hasta que las repercu-
los obreros un nuevo marco en que concebir siones de sus acciones llegaron a las puertas
las relaciones obrero-patronales. Un ao an- del gobierno federal. En lugar de enviar tropas
tes ese lenguaje y esas ideas le hubiera mere- para obligarlos a reanudar el trabajo, como
cido una rpida represin oficial, pero Daz ya quiz hubiera procedido el rgimen anterior,
no era el dueo del pas. los poderes provisionales del centro, por me-
En menos de 30 das, el 21 de julio de dio del gobernador del estado, presionaron a
1911, los trabajadores de los muelles busca- la Cmara de Comercio de Tampico para ne-
ron hacer efectivas sus aspiraciones reciente- gociar una solucin del conflicto. En las nego-
mente enunciadas. Iniciaron un movimiento ciaciones el Gremio acab cediendo en sus
huelgustico para exigir el aumento de los sa- pretensiones, pero logr establecer su credi-
larios y la supresin de la casa Rowley. El Gre- bilidad y se confirm como nico represen-
mio Unido de Alijadores deseaba la desapari- tante de los trabajadores frente a su patrn.
cin del intermediario que, habindose meti- Como tal, consigui que la casa contratista
do entre ellos y las casas navieras, se llevaba reconociera formalmente su personalidad,
pinges ganancias. dando preferencia a sus miembros en cual-
Con aprensin el Gremio dio a conocer quier maniobra en los muelles. Asimismo ob-
pblicamente sus pretensiones y sus inten- tuvo un aumento general de un 33% en los
siones de lograrlas mediante la suspensin de salarios, impuso la supresin de la tienda de
labores: "Hemos vacilado mucho para adop- raya y del pago de sueldos en vales, y logr la
tar esta medida por temor de que el Pblico y eliminacin del descuento patronal de diez
el Comercio de esta Ciudad pudiesen in- centavos semanales a cada obrero para mdi-

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eos y medicinas. En su lugar el descuento fue conflicto con la casa contratista. El costo de
a manos de la organizacin que se encargara la vida haba subido notablemente mientras
de la salud de sus socios9. que los sueldos permanecan iguales. Los tra-
El movimiento de los estibadores sent bajadores se lanzaron al movimiento
dos precedentes fundamentales en el escena- huelgustico para exigir un alza de sus sala-
rio laboral tampiqueo: 1) agrup a los obre- rios. Esta vez la Rowley estaba preparada pa-
ros, por medio de un pliego petitorio, frente al ra enfrentar el reto. El trfico martimo haba
patrn, 2) mostr que los trabajadores tam- disminuido, exista un exceso de mano de
bin representaban una fuerza importante en obra y los patrones se encontraban decididos
las relaciones productivas; esa fuerza emana- a destruir la organizacin y el poder del Gre-
ba de su decisin unilateral de dejar de produ- mio con rompehuelgas.
cir: la huelga. Adems se haba modificado el diseo
Seis meses ms tarde, y con la asesora poltico nacional, regional y local. Era no-
gratuita que el secretario de Justicia Jess viembre de 1913, Madero haba sido asesina-
Flores Magn haba dado a la organizacin do, Victoriano Huerta ocupaba la silla presi-
obrera, las dos partes suscribieron un nuevo dencial, el nuevo gobernador del estado no
contrato ante notario pblico que afirmaba la favoreca a la asociacin alijadora, la Cmara
personalidad legal y contractual que el Gre- Nacional de Comercio de Tampico apoyaba a
mio haba adquirido. Entre sus clusulas, el la Rowley, el superintendente de los Ferro-
convenio estipul que el contratista se carriles Nacionales de Tampico, el administra-
comprometa a sufragar los gastos del servi- dor de la Aduana y el jefe del puerto tambin
cio mdico para los socios accidentados en el simpatizaban con la posicin de la casa
desempeo de las labores, tambin tendra contratista, y el comercio de la plaza en gene-
que ceder una pensin semanal de cinco pe- ral coincida en su oposicin a la existencia
sos (el salario de un estibador por un jornal de del Gremio Unido de Alijadores11.
ocho horas era de $ 1.80) a todo enfermo que Empero, estas fuerzas no contaban con
quedara invlido y se obligaba a cubrir los que, en sus comunicaciones frecuentes, los
gastos funerarios en caso de fallecimiento10. dirigentes de los estibadores haban impre-
Estas ltimas clusulas marcaron un im- sionado favorablemente a los funcionarios del
portante viraje en la definicin de atribu- Departamento del Trabajo del gobierno fede-
ciones en las relaciones obrero-patronales. ral con su retrica moderada. Pero de mayor
Ya no se trataba de agrupaciones labores cu- consecuencia era el hecho de que en esos
yos miembros se ayudaban precariamente momentos el puerto de Tampico tena una im-
para solventar los gastos de medicamentos o portancia medular en la importacin y movi-
para aliviar la falta de ingresos cuando un ac- miento de armas y provisiones para el ejrcito
cidente o enfermedad los afectaba, ahora los federal. Este combata a los rebeldes en la re-
asalariados cargaban esa responsabilidad al gin noreste del pas, cerca de Torren. La in-
empresario. terrupcin o disminucin del material blico
Dos aos ms adelante en 1913, los es- desde Tampico perjudicara el esfuerzo militar
tibadores se encontraron envueltos en otro y aun la supervivencia del rgimen. Por ello,

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una vez que el inspector del trabajo constat res slo en forma individual por medio de los
que los esquiroles eran incapaces de mante- cabos de cuadrilla. La posicin de los patro-
ner el ritmo necesario para mover las nes se reforz debido a la significativa dismi-
mercancas, los huelguistas recibieron un de- nucin del trfico martimo, provocada por la
cidido apoyo de la dependencia laboral del go- primera guerra mundial13.
bierno. Bajo la presin de la administracin fe- El repudio por parte del nuevo gobierno
deral, la casa Rowley firm un contrato que local al contrato entre los alijadores y la
fortaleci an ms la posicin del Gremio12. Rowley formaba parte de una orientacin ge-
En esos momentos los estibadores estaban neral de los constitucionalistas. El rechazo a
en la vanguardia regional del movimiento las acciones del gobierno usurpador era ape-
obrero. Ellos marcaban la pauta en las formas nas el inicio de su postura. Tambin, como en
de organizacin proletaria y en los plante- otros lugares de la repblica, las autoridades
amientos reivindicatorios frente a los patro- carrancistas de Tampico llevaron a cabo una
nes. Varias de sus exigencias, tales como el poltica que las distingua de sus predeceso-
derecho de formar un sindicato y la indemni- res. Se trataba de aplicar medidas que coloca-
zacin patronal a los obreros accidentados en ran al gobierno en una posicin reguladora de
el desempeo de sus labores, anticiparon pre- las actividades econmicas.
ceptos parecidos a los que se incorporaran a Adems de las providencias fiscales, ta-
la Constitucin de 1917. No obstante, el Gre- les como los impuestos sobre la produccin
mio Unido de Alijadores sufri un golpe, que de bienes y servicios y los prstamos forzo-
por poco lo desarticula totalmente, a manos sos, los comandantes militares fijaron lmites
de los representantes del mismo gobierno re- a los precios de los artculos de consumo b-
volucionario que promulgara la nueva carta sico, sobre todo de los comestibles. El sitio y
magna. ataque final de la ciudad haban trastornado
los canales normales de aprovisionamiento de
Los constitucionalistas y los trabajadores vveres y de otros productos, de manera que
los precios subieron en forma notoria. Las dis-
Despus de un asedio de cinco meses de posiciones militares tenan como finalidad,
duracin, las fuerzas constitucionalistas to- entre otras cosas, proteger el poder adquisiti-
maron la ciudad de Tampico en mayo de vo de los soldados cuyos sueldos eran infe-
1914. En uno de los primeros actos oficiales, riores a los de los jornaleros de Tampico. Una
el nuevo administrador de la aduana, Francis- escalada mayor en las tarifas comerciales
co J. Mjica, desconoci la validez de los causara serios problemas en el ejrcito14.
arreglos entre el Gremio y la casa Rowley. Ba- Sumando a estas dificultades afectaba a
s su accin en el decreto carrancista que la regin una inflacin generalizada empujada
anul todos los convenios celebrados oficial- por el rpido crecimiento demogrfico de la
mente durante el perodo del gobierno huer- ciudad. Desde el comienzo de la bonanza
tista. Los contratistas aprovecharon el de- petrolera la gente segua buscando el abrigo y
senlace para rehusar todo trato con la repre- las oportunidades que ofreca Tampico. A
sentacin obrera y para ocupar a los estibado- medida que la demanda exceda a la oferta,

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los precios de los alimentos suban. Pronto se tablecimientos y dejaron que la intranquilidad
rebas la capacidad nominal de las viviendas popular presionara a los poderes municipales.
y se inici un proceso de hacinamiento huma- La amenaza de una hambruna general con-
no: los habitantes llenaron los cuartos y casas venci a las autoridades locales que ellos no
como sardinas enlatadas. En las vecindades posean la posicin ms fuerte en esta
densamente ocupadas viva junta una mezcla confrontacin con los intereses econmicos
de hombres de diferentes lugares, oficios e tradicionales de la plaza. Se negoci un
historias personales. Ah comenz un impor- arreglo con los mayoristas y al da siguiente
tante intercambio de ideas y enseanzas pro- stos donaron toneladas de maz, frijol, arroz,
piciado por la cercana fsica. Sin embargo la carne, pastas, piloncillo, azcar, harina de tri-
concentracin humana favoreci la propaga- go para ser repartidas por el Ayuntamiento. A
cin de enfermedades contagiosas, lo que partir de entonces los polticos tampiqueos
contribuy al sentido de adversidad comparti- no volvieron a externar su preocupacin por
da, un importante ingrediente para estimular los precios de los artculos de consumo bsi-
el sentido de comunidad15. co y los mercaderes cobraron lo que
Las nuevas autoridades respondan a es- desearon17-
tas situaciones con una retrica populista.
Buscaban afianzar su legitimidad mediante el Este episodio era slo un tropiezo mo-
apoyo de las mayoras. Intentaban contar con mentneo para la imagen revolucionaria que
l al presentarse como defensores de los inte- los gobernantes intentaban proyectar. Los
reses de las clases populares. Por ejemplo, representantes del nuevo orden continuaron
cuando los comerciantes hicieron caso omiso su retrica populista, misma que contribuy a
de las iniciativas oficiales para fijar los pre- la polarizacin social en Tampico. Este proce-
cios, los funcionarios los acusaron de explo- so haba recibido impulso a travs de la labor
tadores del pueblo y hambreadores de la cla- de los propagandistas de la Casa del Obrero
se menesterosa16. Se iniciaron campaas de Mundial (COM), el brazo cultural y educativo
denuncia y clausuras de los establecimientos de la central obrera que haba concertado un
que cobraban ms que la cuota estipulada, pacto de ayuda mutua con el carrancismo.
por lo que los negociantes recurrieron al ocul- Los dirigentes de la COM eran hombres "cul-
tamiento de los productos. A su vez, los tos y preparados" con la misin de instruir al
representantes del nuevo rgimen respon- numeroso proletariado. La orientacin
dieron con requisas de granos, a ttulo de poltica que haca y para la que supuestamente
auxilio a las mayoras. Pero sus acciones eran estaba autorizada la Casa, no trataba de
ms humo que fuego y estas medidas sir- convencer a los obreros de abrazar la causa
vieron poco o nada para resolver el problema de sus "protectores". En esta ciudad no
de fondo. existan muchos asalariados desocupados
Al contrario, para 1916 la interferencia susceptibles de adherirse a alguna faccin ar-
gubernamental en los asuntos de los comer- mada, como una alternativa al empleo y al jol-
ciantes lleg a un grado que consideraban in- gorio de que tena fama Tampico. Lejos de
tolerable. Ellos simplemente cerraron sus es- ello, los oradores en las reuniones pblicas

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hablaron de la batalla que deberan sostener Tampico. La preocupacin econmica estaba
contra el militarismo, la burguesa y el clero. presente en las confrontaciones del proleta-
Sus prdicas tenan mucho impacto entre riado con los patrones. Pero el asunto era ms
los habitantes humildes, porque los militantes complejo. Por un lado cabe hacer notar que
ofrecieron sus mensajes en son de enseanza las exigencias salariales en un principio eran
y como tal, representaron una de las pocas medidas defensivas; es decir, pretendan re-
fuentes para obtener una sencilla instruccin cuperar con los aumentos el poder adquisitivo
sistemtica sobre el mejor modo de vivir en el que se haba perdido con anterioridad. Tam-
ambiente del trpico industrial. Sus miembros bin los mtodos para la huelga eran algo ru-
ms preparados se dedicaron a instruir do- dimentarios: los obreros simplemente deja-
mingo tras domingo sobre temas de vigencia ban sus herramientas y mquinas y abando-
y utilidad inmediata. Por ejemplo, explicaron naban el establecimiento. Pero los trabajado-
el por qu de los aumentos de los precios y de res pronto desarrollaron tcticas ms refina-
las rentas y sugirieron medios de accin di- das para prevenir que entraran esquiroles y
recta para obligar su reduccin 18 . Los sus preocupaciones financieras ocasional-
miembros de la COM encauzaron el senti- mente adquirieron caractersticas ofensivas.
miento de solidaridad obrera y definieron la Por otro lado los puntos petitorios y las
necesidad de defenderse de la rapacidad de declaraciones de los obreros mostraban cierta
los capitalistas. Su didctica poltica sobre las perspicacia y sutileza que iban mucho ms
relaciones sociales implant, en el tejido de la all de los fines inmediatos. Por ejemplo ante
clase obrera tampiquea, las bases para una la tenaz oposicin de los empresarios, los
actitud comn de combate que impuls des- obreros lucharon por conquistar el derecho a
de abajo la lucha sindicalista durante muchos organizarse y por ejercer la huelga como me-
aos. dida legtima en sus confrontaciones con los
En el plano laboral la Casa fomentaba la patrones. As, en abril de 1916, una de las
creacin de numerosos sindicatos que sus- exigencias para resolver la huelga, que se
tentaran el principio de que los obreros, haba extendido a casi todas las compaas
vctimas de la explotacin capitalista, tenan petroleras, era la implantacin de la jornada
el derecho de exigir a los patrones los medios de ocho horas.
para garantizar el bienestar del proletariado. En julio de 1915 los huelguistas de la
Su mtodo era la organizacin de los asala- refinera ms grande de la regin, la de la
riados y su tctica la huelga19. Compaa Mexicana de Petrleo "El guila"
Antes de 1917 el motivo principal de sus S.A., exigieron entre otras cosas que la
acciones reivindicadoras gir alrededor de ob- empresa pagara un salario igual para trabajos
jetivos econmicos. Se haban agudizado las iguales. Esta peticin surgi debido a la prc-
condiciones que permitieron a los comercian- tica de remunerar mejor a los obreros extran-
tes y caseros exigir precios desmedidos, por jeros que a los mexicanos, aunque aqullos
lo que los salarios que parecan altos en com- desempearan las mismas o inferiores tareas.
paracin con los pagados en otros lugares del Sin embargo la protesta contra esta discrimi-
pas, eran insuficientes para los jornaleros de nacin no se deba estrictamente a un sentido

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nacionalista. Los operarios se consideraban dacin de la obra tena sus races en el enten-
maestros de oficio y conocedores de los dimiento de que se requeran conocimientos y
secretos y maas del arte de su trabajo. Se habilidades especiales para dominar el oficio,
reconocan como los peritos ms competen- los cuales un obrero tardaba aos en acumu-
tes para valorizar el trabajo que ellos mismos lar y perfeccionar. En consecuencia solamente
hacan -qu saba de pailera o de plomera los operarios especializados estaban capa-
un superintendente o jefe de personal?-, por citados para dictaminar sobre asuntos con-
lo que les molestaba que artesanos de la mis- cernientes a las actividades dentro del taller.
ma categora, o aun de menor capacidad, per- Este deseo por mantener la integridad de sus
cibiesen sueldos mayores que ellos, cuales- oficios responda a los profundos cambios
quiera que fuera su nacionalidad. De modo que la nueva escala industrial estaba im-
parecido, en junio de 1915, los tranviarios poniendo a la organizacin del trabajo. Las
que se haban agrupado en la Federacin de decisiones sobre la forma de la obra final,
Luz y Fuerza insistieron en la destitucin in- acerca de la manera de su elaboracin y sobre
mediata del despachador como condicin para el tipo de materia prima a emplear, estaban
reanudar sus servicios. Basaron su argumento siendo hechas por los patrones. Departamen-
en el hecho de que cuando el referido tos de ingenieros trazaban planes completos
empleado "...recibi el cargo de despacha- que detallaban de qu manera y cmo seran
dor, procur portarse y dar a conocer a sus llevadas a cabo la elaboracin de los produc-
compaeros que era hombre consciente y de tos. Los artesanos estaban siendo desprovis-
buenos sentimientos, pero al cabo de corto tos de una gran parte de su injerencia sobre la
tiempo demostr lo que es verdaderamente a determinacin de cmo producir el objeto fi-
fondo... tratando [a los subalternos] con du- nal; sus funciones se reducan a las del mane-
reza, haciendo uso del ms grosero despotis- jo de los instrumentos de trabajo propiedad
mo y la ms vil de las altaneras". Manifesta- de sus patrones21. Sus exigencias, entonces,
ron entonces que, como corresponda a los buscaban rescatar y preservar sus prerrogati-
compaeros deliberar si el empleado era dig- vas en el plano laboral.
no de permanecer en el puesto que ocupaba,
haban decidido exigir su separacin del Frente a la Constitucin de 1917
trabajo20.
Estos dos ltimos ejemplos muestran que Antes de la promulgacin de la Constitu-
los asalariados pretendan ejercer su control cin de 1917, en ausencia de prescripciones
sobre las decisiones que ataan a la manera legales y procedimientos predeterminados, y
en que se llevaba a cabo el proceso producti- en consecuencia con la agitacin general im-
vo. En los pequeos y medianos talleres don- perante en el pas, los movimientos laborales
de muchos de los menestrales haban apren- fueron vistos por algunos dirigentes castren-
dido su profesin, reinaba una rigurosa tica ses como alborotos sociales. Debido al cre-
profesional que creaba en el artesano un sen- ciente sentido de solidaridad en la comunidad
tido de responsabilidad y orgullo en la calidad proletaria de Tampico, las huelgas rpida-
de su trabajo y de su producto. Esta apre- mente abarcaron ms de un establecimiento

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y fueron acompaadas por concurridas lera, por lo que se vieron obligados a apro-
reuniones populares. En estas circunstancias vechar los conflictos huelgusticos para inten-
la tarea de conciliacin recaa sobre la autori- tar sentar su poder23.
dad militar quien se encargaba de mantener el La carta magna de 1917 estableci un
orden pblico. Este arbitro poda ser modera- marco jurdico al que tericamente los delega-
do como el coronel Francisco A. Espinosa dos del gobierno podran apelar para justificar
(191 5), o abusivo como el general de divisin su posicin, sin tener que depender de la vo-
Emiliano P. Nafarrete (1916). Ambos procu- luntad de los involucrados para legitimar su
raban poner un fin rpido a la intranquilidad intervencin. Empero, entre lo dicho en teora
social que implicaban una huelga de miles de y lo hecho en realidad, exista un gran trecho.
trabajadores o los mtines pblicos masivos En Tampico la formulacin y promulgacin de
en la Plaza de la Libertad. Espinosa intentaba la Constitucin de 1917 cre ciertas espe-
lograrlo tratando de convencer a los patrones ranzas entre la poblacin trabajadora por ver
para que negociaran los puntos petitorios a respaldadas sus exigencias reivindicativas.
condicin de que los obreros regresaran a sus Sin embargo durante varios aos, la influen-
labores. Nafarrete empleaba la fuerza para cia ms importante del nuevo documento
que los operarios reanudaran sus tareas para fundamental y sobre todo de su artculo 1 23,
despus someter sus exigencias a considera- era de orden moral. Precisamente, la incapa-
cin de los industriales. El primero era ms cidad para obligar su cumplimiento fortaleci
amistoso con los trabajadores, amparaba a la de manera significativa la fuerza de las agru-
Casa del Obrero Mundial; el segundo vea las paciones obreras.
acciones reivindicadoras como un atentado Despus de la puesta en marcha del arti-
contra la paz pblica y un estorbo para el de- culado constitucional, tras la investidura de
sarrollo industrial22. Venustiano Carranza en mayo de 1917, los
Pero como quiera que sea, la actuacin trabajadores tampiqueos intentaron co-
de los militares se caracteriz por intentar sechar de inmediato los beneficios de tres
convencer a las dos partes de que el desenla- provisiones: 1) la indemnizacin por el despi-
ce dependa de la presencia y conciliacin de do injustificado (y sin previo aviso), 2) el cas-
los representantes armados del gobierno fe- tigo por ejercer represalias contra quienes
deral. En cada episodio el jefe militar procur pertenecan a organismos sindicales o partici-
dar la imagen de que las instituciones ejecuti- paban en huelgas y 3) la implantacin de la
vas nacionales representadas por su persona jornada de ocho horas. Desde el principio el
constituan el elemento decisivo y que con in- presidente municipal, un carpintero con
dependencia de ellas, ninguna de las partes simpatas obreristas, fue abrumado por las
en pugna tendra la fuerza necesaria para im- peticiones de muchos asalariados que recla-
ponerse a la otra. No obstante era evidente maron la obligacin de las empresas a pagar
que la injerencia de los representantes arma- el importe de tres meses de salario o la reins-
dos del gobierno central era altamente coyun- talacin en sus puestos por haber sido cesa-
tural. Los constitucionalistas tenan poco do- dos injustificadamente. Tambin algunos de-
minio sobre las reas de la produccin petro- mandantes se quejaron de encontrarse sin

94
empleo por haber participado en huelgas re- arbitral que mediara en los asuntos pendien-
cientes. La autoridad municipal transmiti las tes provocados por las huelgas que haban si-
peticiones a los respectivos negocios y exigi do iniciadas antes del primero de mayo. Al ha-
que le informaran acerca del asunto dentro de cerlo, las empresas del hidrocarburo manifes-
un plazo de veinticuatro horas. Casi todas las taron vehementemente que era para una sola
respuestas recibidas demostraron un tono de vez y solamente para tratar los puntos seala-
irritacin que dio a entender, en buen roman- dos en sus conferencias con el jefe de la enti-
ce, que todos los industriales consideraban dad federativa25.
los asuntos tratados de su exclusiva incum- Finalmente el gobernador interino del es-
bencia y que tampoco les agradaba que el al- tado design al presidente de la Junta de
calde anduviera de entremetido. Aproximada- Conciliacin y Arbitraje quien logr que se
mente una cuarta parte de los oficios de in- constituyese el cuerpo arbitral. El titular y
conformidad no recibieron contestacin representante del gobierno era el licenciado
alguna24. La manifiesta impotencia de la Enrique de Keratry, abogado y notario pblico
autoridad local frente a la arrogancia de los en Tampico, quien tena un despacho en so-
empresarios desenga a muchos. Qu va- ciedad con dos jurisconsultos norteamerica-
lor podan tener los preceptos legales si no nos en el edificio conocido como el "Centro
haba quien los hiciera cumplir? Petrolero". Las compaas haban evitado
El artculo 123 tambin estableci meca- que el alcalde, notoriamente pro-obrero, ocu-
nismos para institucionalizar la mediacin de para ese cargo. Alentadas por esa victoria, las
los conflictos obrero-patronales a travs de empresas no descansaron en sus esfuerzos
las Juntas de Conciliacin y Arbitraje. Desde por asegurar que los fallos de la Junta les
los primeros das de vigencia del cdigo fun- fueran favorables. Emplearon toda clase de
damental, el presidente municipal tambin in- artimaas para alcanzar los fines deseados.
tento organizar el sistema conciliatorio. Pero Cuando les convena desconocieron la juris-
las compaas petroleras exhibieron una diccin de las autoridades tamaulipecas
extrema cautela para comprometerse en cual- sobre los negocios con refineras o campos si-
quier procedimiento en el cual ellos no ejer- tuadas en el lado veracruzano del ro Panuco,
ciesen el dominio completo. Sin atacar direc- pero eso no impeda que alegaran, en otros
tamente la legalidad de la Constitucin, deci- momentos, que sus oficinas principales esta-
dieron no enviar a sus representantes a la ban en Tampico.
Junta hasta que se aclarara cul autoridad ci- Si algn obrero peda una carta de reco-
vil iba a designar el representante guberna- mendacin al ser desocupado, se le obligaba
mental. Sugirieron que el nombramiento vi- a firmar un oficio escrito en ingls que susten-
niese del gobernador, o del Departamento del taba que el interesado se haba separado vo-
Petrleo de la Secretara de Industria y Co- luntariamente del empleo. Este documento
mercio o del Presidente de la Repblica. Sola- sera presentado a la Junta si el trabajador
mente por medio de la intervencin personal reclamaba indemnizacin por haber sido des-
del gobernador provisional del estado, acce- pedido sin justificacin. De modo parecido,
dieron a presentar delegados en una comisin para obtener su ltima liquidacin el trabaja-

95
dor tena que firmar un "recibo" escrito en cucin de sus resarcimientos. Aprendieron
ingls, el cual deca que el signatario estaba que la aceptacin de cualquier cantidad de di-
conforme con esa "indemnizacin" y renun- nero excedente a su jornal iba a interpretarse
ciaba a sus derechos para hacer cualquier de- como indemnizacin. Tuvieron, as, que pre-
manda posterior. A veces las maquinaciones sentar sus quejas por escrito, en una forma
de los magnates petroleros carecan aun de especial predeterminada, perdiendo das en-
esa sutileza disimulada26. teros en los trmites administrativos. Estos
Algunos gerentes petroleros exhibieron procedimientos formales, ms las tretas poco
su disposicin para interpretar segn su pro- escrupulosas de los patrones, quitaron las
pio criterio los preceptos legalizados en la vendas de los ojos de muchos obreros con
Constitucin. El superintendente de la Huas- respecto a la eficacia que pudieran tener las
teca Petroleum Company, William Green, no instituciones legales para amparar al proleta-
tuvo ningn inconveniente en anunciar que riado en sus conflictos con los capitalistas28.
no estaba en contra de las huelgas, siempre y
cuando el abandono del trabajo tuviera una La respuesta proletaria
justificacin adecuada, procediendo luego a
definir su concepto de "justificacin ade- Como reaccin a los obstculos que
cuada" para excluir las huelgas e interpretar imponan las vas institucionales, los trabaja-
el artculo 123 como autorizacin a los dores recurrieron a mtodos ya experimenta-
patrones para cesar a los obreros que dos por ellos cuya legitimidad estaba respal-
abandonaran sus labores durante la jornada de dada por la carta magna. En los pliegos peti-
ocho horas. torios aparecieron con mayor frecuencia las
La gerencia de la compaa no se opone a exigencias de reinstalar en su trabajo a los
que los obreros tomen parte en huelgas, obreros cesados sin justificacin, adems de
peticiones y movimientos del mismo las demandas de aumento en sus salarios.
gnero, pero se advierte a todos, que el Tambin las huelgas se extendieron y madu-
empleado que abandone su trabajo sin raron a medida que se convirtieron en el
tener motivo plausible, tal como enfer- vehculo ms efectivo para hacer avanzar la
medad de l o de su familia, ser despe- lucha obrera.
dido del empleo. Esta gerencia considera Los asalariados de la Pierce Corporation
que tiene entero derecho de separar a un exigieron que la empresa abriera una
empleado, cuando ste no se presenta a comisara para vender artculos de primera
su trabajo, o deja de trabajar durante las necesidad a precios inferiores que los de la
ocho horas prescritas de la nueva Cons- plaza. Se sostuvo un movimiento en casi to-
titucin de los Estados Unidos das las empresas petroleras para uniformar
Mexicanos27. los salarios al nivel de los de la compaa que
Los asalariados por su parte, se en- mejor remuneraba a sus empleados. Otro pa-
contraron enmaraados por un sinfn de re- ro de actividades afect a una refinera petro-
quisitos legales que, si no alteraron la esencia lera porque la gerencia de sta no haba
de las injusticias que denunciaban, s modifi- cumplido con los acuerdos pactados durante
caron sus procedimientos legales en la conse-

96
una huelga anterior. De su experiencia con la Arbitraje, consideraron intil seguir partici-
Junta de Conciliacin y Arbitraje y del resulta- pando ya que todos los fallos resultaban en
do de las disposiciones de las autoridades ci- su contra30.
viles, los miembros de la Casa del Obrero Esta situacin se vio modificada en 1918 y
Mundial se dieron cuenta que la preocupacin 1919. Por una parte el nuevo presidente
primordial de los gobernantes era la de man- municipal era el ingeniero Antonio Prieto
tener la tranquilidad pblica y eso significaba Laurens, quien haba sido representante de
ausencia de huelgas. Los trabajadores apro- una sociedad petrolera. El propona aminorar
vecharon las posibilidades polticas de esa cir- el peso social de las organizaciones obreras a
cunstancia y acordaron un paro general de la- las cuales consideraba como amenazas a la
bores para pedir la libertad de los presos autoridad moral de las instituciones munici-
polticos en Ciudad Victoria29. pales. Prohibi las manifestaciones pblicas y
El cdigo fundamental de 1917 estipula- patrocin la labor de oradores de varias orga-
ba una serie de derechos y garantas que los nizaciones "sanas" para contrarrestar el
trabajadores esperaban disfrutar. Cuando los efecto de la hegemona cultural proletaria que
poderes civiles se mostraron incapaces de exista en Tampico. Su intervencin en las
implantar la ley debido a la resistencia de los huelgas estaba encaminada en cierto grado a
empresarios, los trabajadores intentaron ha- desprestigiar a los dirigentes laborales. Por
cerla cumplir por medio de mecanismos de otra parte, las autoridades militares de la pla-
choque y formas de combate que haban de- za tomaron parte activa en el mantenimiento
sarrollado anteriormente. Este proceso del orden pblico. Reprimieron con saa el
acarre ms prestigio a sus organizaciones, movimiento huelgustico de los operarios de
sobre todo a la Casa del Obrero Mundial y a la la Pierce Corporation, desterraron dirigentes
Federacin de Sindicatos. Estas agrupa- laborales y clausuraron el local de la Casa del
ciones patrocinaron grandes reuniones domi- Obrero Mundial. Esto ltimo provoc graves
nicales en la Plaza de la Libertad o en algn te- trastornos en las actividades organizativas de
atro local, la asistencia a estos eventos se hi- las sociedades obreras, ya que las priv de un
zo parte integrante de las actividades sociales local para sus reuniones31.
de muchos obreros. Los fogosos discursos Sin embargo la lucha prosigui, el com-
ilustraban y entretenan a las audiencias. La bate por la reivindicacin de sus derechos
importancia e influencia de la Casa y la Fede- haba dejado en el proletariado un cmulo de
racin aumentaron y con ellas las muestras enseanzas las cuales les vinieron a de-
de sentimientos comunitarios y fraternales mostrar las posibilidades y las limitaciones de
afloraron entre los trabajadores. Se hicieron sus formas organizativas. Hasta cierto punto
ms frecuentes las huelgas de solidaridad en haba prevalecido la forma tradicional de los
las cuales no era raro que participasen artesanos de agruparse segn su especiali-
15,000 operarios. En diciembre de 1917 los dad. Existan sindicatos de carpinteros, de al-
miembros de la Federacin de Sindicatos bailes, de paileros, de jornaleros, de mecni-
acordaron dejar de nombrar delegados para cos, etc. La coordinacin y cooperacin entre
representarlos en la Junta de Conciliacin y ellos, a travs de la Federacin de Sindicatos,

97
haba contribuido a los triunfos alcanzados en unida era capaz de obligar a los magnates in-
las distintas negociaciones. No obstante, los dustriales a ceder en algo. Esta impresin fue
trabajadores saban que existan fuertes argu- reforzada por la carencia de mecanismos ins-
mentos para asociarse en torno a cada es- titucionales por los cuales los obreros podan
tablecimiento petrolero. Se dieron cuenta que someter sus desavenencias a la mediacin.
en muchos casos los operarios de una La Junta de Conciliacin y Arbitraje a menudo
compaa tenan en comn ms intereses permaneca sin funcionar por falta del repre-
especficos que los especialistas de un oficio sentante gubernamental. Esto se debi al
que prestaban sus servicios en distintos luga- hecho de que ningn abogado quera desem-
res. A medida que los artesanos especializa- pear el cargo. Como centro petrolero, Tam-
dos disminuan, los sindicatos de oficio se hi- pico ofreca la oportunidad de empleo a
cieron cada da ms anacrnicos. muchos jurisconsultos. Los buenos sueldos y
Los trabajadores estaban conscientes de mejores trabajos se encontraban dentro de la
que la creacin de sindicatos en cada industria petrolera y de sus actividades aso-
compaa (siempre que existiera la solidari- ciadas. El cargo de presidente de la Junta
dad entre los trabajadores de distintas empre- representaba demasiados riesgos de antago-
sas) podra consolidar la fuerza de los asala- nizar con los patrocinadores de esa abundan-
riados frente al patrn. Una huelga de todos cia.
los obreros de un establecimiento surtira ms Cuando se logr constituir la Junta de
efecto que un paro de los operarios de un de- Conciliacin y Arbitraje, las sociedades in-
partamento o de los trabajadores de una sola dustriales aprovecharon la jurisprudencia de
especialidad. Como resultado de estas consi- la Suprema Corte de la Nacin referente a la
deraciones, a fines de 1919, se crearon las opcin de una o ambas partes a negarse a so-
siguientes agrupaciones que unieron en cada meter sus diferencias en la Junta. En tal vir-
organizacin a todos los trabajadores de cada tud, los representantes patronales avisaron a
negocio: Obreros Unidos de la Transcontinen- los obreros quejosos que, si queran seguir
tal, Obreros Unidos de la Texas, Obreros Uni- promoviendo su demanda, tendran que so-
dos de la Pierce Oil Company, Obreros Unidos meterla a los tribunales correspondientes. Por
de Main Depot y Obreros Unidos de la supuesto, la abrumadora mayora de los tra-
Refinera de "El guila"32. bajadores careca de los recursos necesarios
Sin quererlo, la negativa de los patrones para seguir el pleito, quedando
a reconocer las nuevas organizaciones forta- desamparados33. En ausencia de procedi-
leci en general el movimiento reivindicador mientos formales expeditos, el proletariado
de los trabajadores. En lugar de poder nego- se vio obligado a combatir con sus propias ar-
ciar formalmente con sus jefes, los asala- mas.
riados tuvieron que recurrir a las huelgas ge- En la regin de Tampico, no fue sino has-
nerales y movimientos masivos para conse- ta 1923 aproximadamente, que el aparato
guir, por la presin directa, los aumentos sa- gubernamental obtuvo la aceptacin de las
lariales. Los triunfos logrados parecieron de- partes como arbitro en las disputas obrero-
mostrar que solamente la accin proletaria patronales. En ese ao las autoridades logra-

98
ron legitimar parcialmente su poder duiante acept implcitamente las reglas del juego
una espectacular huelga en la Compaa codificado en los estatutos correspondientes.
Elctrica y de Tranvas. El sindicato de electri- Para el gobierno tal aceptacin era una
cistas y tranviarios fue reconocido victoria. Con ello se seal una nueva etapa
jurdicamente tanto por la empresa como por de madurez en la adolescencia del joven
el gobierno34. Al obtener esa victoria mediante estado mexicano nacido de la revolucin
canales legales, la agrupacin obrera mexicana.

NOTAS
1) Vidal Covin Martnez. Cronologa histrica de 5) AGN-RT, 1913-8 (206-24-3), s/n, pp. 178-80,
Tampico, Ciudad Madero y Altamira, Tamaulipas y memorndum del Inspector del Trabajo al Director del
de la expropiacin petrolera. Ciudad Victoria, Departamento del Trabajo, Mxico, D.F., s/f (1914?);
Tamaulipas, s.p.i., 1969, pp. 49 y 103; Elmer "Entrevista al seor Eugenio Pineda Zavala, realizada
Lawrence Corthell, "The Tampico Harbour Works, por S. Lief Adle son". DEC, PHO/4/55, Tampico, 7
Mxico" en Minutes of Proceedings of the Institution septiembre 1976; "Entrevista al seor Francisco
of Civil Engineers; with Selected and Abstracted Ruz Hernndez" op, cit. La disparidad entre los
Papers, Londres, CXXV (1895-1896), parte III, pp. sueldos devengados en los muelles y los de las
123-81. compaas petroleras sigui creciendo de tal manera
2) "Entrevista al seor Filogonio Olgun Rojo, realizada que, en marzo de 1 914, se experiment una aguda
por S. Lief Adleson y Ma. Isabel Souza". falta de gente que trabajara en los barcos. EL GUA con
Departamento de Estudios Contemporneos, t con solamente 400 miembros. Vanse AGN-RT,
Instituto Nacional de Antropologa e Historia (en 1914-8(232-24-3), "quejas", n. 4491, casa Rowley
adelante DEC), PHO/4/46, Tampico 4 y 5 mayo al seor J.H. Drake en Mxico, Tampico, 14 marzo;
1975; "Entrevista al seor Jos Reyes Aguiaga, Archivo Histrico del Ayuntamiento de Tampico (en
realizada por S. Lief Adleson". DEC, PHO/4/61, adelante AHT), exp. 68-1914, n. 381, Presidente
Tampico, 4 diciembre 1976; "Entrevista al seor Municipal al Gobernador del estado, 4 marzo.
Francisco Ruz Hernndez, realizada por S. Lief 6) Archivo Histrico del Gremio Unido de Alijadores (en
Adleson". DEC, PHO/4/57, Tampico 8, 9, 16 y 18 adelante AHGUA), libro de actas nmero uno, sesin
sep tiembre 1976. Tambin las casas navieras del 1 2 de julio de 1911.
dotaban los muelles con la maquinaria y herramientas 7) Ibid.
necesarias para las labores; vase Secretara de 8) AHGUA, libro de actas nmero uno, sesin del da 21
Fomento, Colonizacin y Comercio, Memoria del de julio 1911.
Congreso de la Unin, Mxico, s.p.i., 1885, p. 7. 9) AGN-RT, 1913-8(220-24-1), legajo 26, expediente
3) Archivo General de la Nacin, Ramo de Trabajo (en 68, nmero 1445, directivo del GUA al
adelante AGN-RT), 1914-8 (232-24-3), pp. 46-51, M. Departamento del Trabajo, Tampico, 25 octubre;
Orte ga Elorza al Departamento del Trabajo, S/l, 28 AHGUA, libro de actas n mero uno, sesin del da
marzo 1914; AGN-RT, 1913-8 (206-24-3), n.3, copia 27 julio 1911.
del contrato entre la casa Rowley y el Gremio Unido 10) AGN-RT, 1913-8(206-24-3), n. 3, copia del contrato
de Alija dores (en adelante GUA) en el cual se refiere firmado entre el GUA y la casa Rowley, Tampico, 20
al antiguo sistema para turnar las cuadrillas. enero 1912.
4) National Archives, Washington, D.C., Records of the 11) AGN-RT, 1913-8(206-24-3), s/n, Inspector del
Departament of State Relating to the Internal Affairs Trabajo al Departamento del Trabajo, Tampico, 13
of Mexico, 1910-1929, Record Group 59, microcopy diciembre; AGN-RT, 1 913-8(206-24-3), s/n,
274 (en adelante NA/SDR), expediente 812.5045, Gobernador del Estado de Tamaulipas al Ministro de
nmero 8 (en adelante se citarn el expediente y el Gobernacin, Ciudad Victoria, 12 noviembre;
nmero del documento directamente: 812.5045.8), AGN-RT, 1913-8(206-24-3), n. 1 709, Inspector
Cnsul al Departamento del Estado, Tampico, 25 de del Trabajo al Departamento del Trabajo, Tampico, 21
julio 1911. noviembre.

99
12) S. Lief Adleson, Historia social de los obreros Compaa de Luz, Fuerza y Traccin de Tampico,
industriales de Tampico, Mxico, El Colegio de S. A. al Presidente Municipal, 27 febrero;
Mxico, tesis indita, pp. 204-10. NA/SDR, 81 2.504/46, Cnsul al Departamento
13) AGN-RT, 1914-8(301-24-8), "conciliacin", s/n, del Estado, Tampico, 6 abril 1916; "Entrevista al
memorndum interno del Departamento del seor Andrs Araujo Araujo..." op. cit.
Trabajo, 6 octubre; "Entrevista al seor Filogonio 21) "Entrevista al seor Alejo Calvillo Uvalle, realizada
Olgun Rojo...", op. cit.; National Archives, por S. Lief Adleson". DEC,PHO/4/90, Tampico, 1
Washington, D.C., Tampico Post Records, 7, 1 9 y 21 de septiembre y 25 de noviembre
Record Group 84, "General correspondence" (en 1978; "Entrevista al se or David Robles Saldaa,
adelante NA/TPR/GC), 1915, exp. 610, realizada por S. Lief Adleson". DEC, PHO/4/39,
Vicecnsul encargado al Departamento del Ciudad Madero, Tamaulipas, 12, 13, 14, 16, 17,
Estado, 23 febrero, "Informe comercial anual"; 19, 20, 21 y 23 de marzo 1975. Para un
NA/TPR/GC, 1918, exp. 850, Cnsul al planteamiento general de la transformacin de la
Departamento del Estado, 17 junio, "Cambios naturaleza del trabajo que impuls la
econmicos desde el comienzo de la guerra". industrializacin.
14) AHT, exp. 114-1914, s/n, "Aviso al pblico" del 22) NA/SDR, 81 2.504/46, Cnsul al Departamento del
Presidente Municipal, 25 mayo; AHT, exp. 112- Esta do, Tampico, 6 abril 1916; El luchador,
1914, n. 453, Presidente Municipal al Gobernador Tampico, 1 9 junio y 29 julio 1915; AHT, exp. s/n-
y Jefe Militar Interino del Estado, 7 octubre. 191 6, circular del General de Divisin, Emiliano P.
15) Vanse los partes del jefe de la Brigada de Nafarrate, 4 abril.
Sanidad, AHT, 1914, 1915, 1916, y 1917 que 23) Adleson, op. cit., pp. 268-69.
hacen repetida mencin de la densidad 24) AHT, exp. 187-1 91 7, s/n, Secretario General de la
habitacional de las vecindades. Adems, all se COM al Presidente Municipal, Tampico, 17 febrero;
documenta la manera en que las enfermedades exp. 9-1917, n. 21 6, Representante de la comisin
contagiosas, tales como la viruela y la fiebre de propaganda de la COM al Presidente
amarilla, se propagaron entre varios moradores del Municipal, 17 febrero; exp. 9-1917, n. 216,
mismo vecindario. Por ejemplo vase AHT, exp. 8- Representante de la comisin de propaganda de
1915, s/n, jefe de la Brigada Sanitaria Especial al la COM al Presidente Municipal, 14 abril; AHT,
Presidente Municipal, 29 mayo. Para mayores exp. 127-1917 y 164-1917; NA/SDR,
datos acerca de la importancia del ambiente social 812.504/97, Superintendente de la Pierce Oil
en la conformacin de una identificacin de clase, Corporation al Departamento del Estado,
vase el captulo "El contexto social, 1914-1 918" Tampico, 10 mayo 1917.
en Adleson, op. cit. 25) AHT, exp. 127-1917, n. 275, Presidente
16) AHT, exp. s/n-1915, minuta de la sesin ordinaria Municipal al representante de The Tampico
del H. Ayuntamiento de Tampico, 16 febrero Company, 2 mayo; s/n, Representante de The
1915; AHT, exp. s/n- 1915, Aviso al Pblico, Tampico Company al Presidente Municipal, 3
firmado por el jefe de las armas, 22 abril 1915; El mayo; n. 274, Superintendente general de la Pierce
luchador, diario constitucionalista, Tampico, 1 abril Oil Corporation al Presidente Municipal, 3 mayo; n.
1915. 285, circular firmada por los representantes de las
17) Adleson, op. cit., pp. 278-80, 331-32. compaas petroleras "La Corona", Waters-
18) "Entrevista al seor Andrs Araujo Araujo, Pierce, The Texas Company, "Tal Vez", Standard
realizada por S. Lief Adleson y Ma. Isabel Oil Company, Transcontinental del Petrleo y de
Souza". DEC, PHO/1/163, Tampico, 8, 9 y 10 las compaas Tampico Foundry, Consolidada de
mayo 1975; El luchador, diario constitucionalista, Maeras y Consolidated Rolling Mills Foundries
Tampico, 1 abril y 15 junio 1915; AHT, exp. 1 Co., S.A. 4 mayo.
914-112, n. 24, del Gobernador y Jefe Militar del 26) AHT, exp. 247-1917, s/n, Informe del Sndico
Estado, Ral Grate, al Presidente Municipal, tercero, J. Jess Ortega, a la Junta de
Ciudad Victoria, 28 septiembre 1914; AHT, exp. Conciliacin y Arbitraje, 10 mayo; exp. 164-
112-1914, n. 453, Presidente Municipal al 1917, n. 26 y 17, trabajador Ladislao Ziga al
Gobernador y Jefe Militar del Estado, 7 octubre; Presidente Municipal y contestacin del gerente de
NA/SOR, 812.504/46, Cnsul al Departamento la Compaa Mexicana-Holandesa del Petrleo "La
del Estado, Tampico, 6 abril 1916. Corona" S.A., 28 y 29 mayo; exp. s/n 1917
19) AGN-RT, 1920, "Informes", ficha 84, legajo s/n, ("conciliacin"), n. 17, Presidente Municipal al
Inspector de Trabajo, Enrique S. Cerdn, al Director Presiden te de la Junta de Conciliacin y Arbitraje,
del Departamento del Trabajo (en adelante DT), 29 mayo; exp. 189-191 7, s/n, Anuncio de
Mxico, D.F., 29 enero; "Entrevista al seor apertura del despacho del licenciado Enrique de
Francisco Vega Soria, realiza da por S. Lief Keratry, febrero (sin da especifica do); exp. 1 64-1
Adleson". DEC,PHO/4/49, Naucalpan, Estado de 91 7, s/n. Presidente de la Junta de Conciliacin y
Mxico, 31 marzo, 2 y 7 abril 1976. Arbitraje al Presidente Municipal, 23 mayo.
20) El luchador, Tampico, 1 9 de junio, 29 julio 1915; 27) AHT, exp. 1 27-1917, s/n, Green al Presidente
Tribuna roja, Tampico, 28 julio 1915; AHT, s/n- Municipal, 23 mayo.
1915, Superintendente de la

100
28) AHT, exp. 247-1 91 7, Minuta de la sesin de la Dieguez, 4 marzo; Emilio Portes Gil, Quince aos
Junta de Conciliacin y Arbitraje, 11 mayo. de poltica mexicana, Mxico, 1954, pp. 250-51;
29) NA/SDR, 81 2.504/11 2, Presidente de la Pierce Adleson, op. cit., pp. 500-25.
Oil Corporation al Subsecretario del Estado, New 32) El popular, diario de la tarde, Tampico, 24 marzo
York, 30 junio 1917; AHT, exp. 127-1917, n. 1919; AGN-RT, 1920-8(206-24-3), Informe del
987, Jefe de la Polica Reservada al Presidente Inspector del Trabajo al Jefe del DT, Tampico, 29
Municipal, 6 noviembre; exp. 127-1917, s/n, enero; "Entrevista al seor Francisco Vega
Presidente Municipal al Gobernador Interino del Soria..." op. cit.
estado de Tamaulipas, 1 2 noviembre; El 33) AHT, exp. 78-1920, s/n, Comit de Huelga de la
Universal, Mxico, D.F., 22 octubre y 19 COM al gerente de la Compaa de Petrleo
noviembre 1917. "Mxico y Espaa", 14 julio; exp. 78-1920, s/n,
30) El Universal, Mxico, D.F., 25 julio y 5 octubre "S.Y.R.S." al Gobernador del Estado, 9 julio; exp.
1917; NA/SDR, 812.504/117, Cnsul al seor 78-1 920, s/n, Presidente Municipal al Gobernador
E.F. Simms de Houston, Texas, Tampico, 24 Provisional del Estado, 22 septiembre; exp. 70-1
julio 1917; AHT, exp. 187-1917, n. 491, Jefe de 920, s/n. Lic. Manuel R. Samperio al Presidente
la Polica Reservada al Presidente Municipal, 24 Municipal, 14 septiembre; exp. 70-1 920, n. 2396,
diciembre; n. 386 y 770, Presidente Municipal a la Presidente Municipal al Gobernador Provisional del
COM, 26 mayo y 29 septiembre, respectivamente; Estado, 20 septiembre; exp. 237-1921, s/n,
n. 558, Presidente Municipal a los representantes Presidente de la Junta de Conciliacin al
del Comit de Huelga, 21 julio; n. 495 y s/n, "trabajador interesado", 19 agosto.
Secretario General de la COM al Presidente 34) Sobre esta huelga y el papel de los representantes
Municipal, 4 agosto y 22 diciembre, gubernamentales, vanse S. Lief Adleson,
respectivamente. "Coyuntura y conciencia: factores convergentes en
31) AHT, exp. 18-1917, s/n, representante de la la fundacin de los sindicatos petroleros de
Compaa Petrolera "Tal Vez" S.A., ingeniero Tampico durante la dcada de 1 920" en Elsa
Antonio Prieto Laurens, al Presidente Municipal, Cecilia Frost, Michael C. Meyer y Josefina Zoraida
17 enero; exp. s/n- 1918, s/n. Aviso al pblico Vzquez (compiladores), El Trabajo y los trabaja
sobre prohibicin de manifestaciones pblicas, 11 dores en la historia de Mxico, Mxico, El Colegio
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