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EXPLOSIVOS

GENERALIDADES

Los explosivos son sustancias qumicas con un cierto grado de inestabilidad en los enlaces
atmicos de sus molculas que, ante determinadas circunstancias o impulsos externos, propicia
una reaccin rpida de disociacin y nuevo reagrupamiento de los tomos en formas ms
estables. Esta reaccin, de tipo oxidacin-reduccin, es inducida trmicamente por los llamados
puntos calientes, se conoce con el nombre de detonacin y origina gases a muy alta presin y
temperatura, los cuales generan a su vez una onda de compresin que recorre el medio
circundante.

De esta forma, la energa qumica contenida en el explosivo se transforma en la energa


mecnica de esa onda de compresin. Cabe sealar que en contra de lo que pudiera imaginarse,
no es cuantitativamente importante (por ejemplo, un kilogramo de explosivo contiene
aproximadamente una dcima parte de la energa contenida en un litro de gasolina). La clave
que le proporciona su singular poder expansivo es su capacidad de liberarla en un corto espacio
de tiempo.

La onda de compresin se genera por el aumento de volumen que sufren los productos de
reaccin en forma gaseosa, de manera que se dispone de energa mecnica suficiente y aplicable
a la fragmentacin de rocas, convirtindose en un elemento clave en minera y en todo tipo de
excavaciones en roca.

2. TIPOS DE REACCIN EN FUNCIN DE LA CINTICA QUMICA

Los explosivos industriales estn constituidos por una mezcla de sustancias, unas combustibles
y otras comburentes, que debidamente iniciadas, dan lugar a una reaccin qumica de oxidacin
cuya caracterstica fundamental es su rapidez.

El impulso energtico aplicado a las molculas de un explosivo genera fuerzas que, superando
las de atraccin entre los tomos, hace que las molculas se disocien y a continuacin se
reagrupen en formas ms estables. La energa liberada en esta reaccin exotrmica, en forma
de onda de presin y alta temperatura, provoca la sucesiva disociacin de las molculas
adyacentes, de forma que la reaccin se propaga a todas las partculas. Por otro lado, la
velocidad con que se efecta esta propagacin puede estabilizarse hasta alcanzar un cierto
valor. De esta forma, la reaccin de oxidacin se puede dividir en tres tipos de reaccin en
funcin de la velocidad a la que se produce (figura 40):

Combustin.

Deflagracin.

Detonacin.
2.1. COMBUSTIN

La combustin es una reaccin qumica de oxidacin en la que generalmente se desprende una


gran cantidad de energa. La velocidad de reaccin es menor de 1 m/s y se puede observar a
simple vista la reaccin en forma de llama.

2.2. DEFLAGRACIN

Una deflagracin es una combustin sbita con llama a baja velocidad de propagacin, sin
explosin. Se suele asociar errneamente con las explosiones, usndose a menudo como
sinnimo.

La reaccin que produce una deflagracin es idntica a la de la combustin, pero la cintica de


la reaccin se desarrolla a una velocidad mayor que la combustin, pero inferior a la velocidad
con que se propagara el sonido en el propio explosivo. Es, por tanto, una reaccin subsnica.

La onda de presin generada en una deflagracin es del orden de 103 atmsferas. Este es el
caso, por ejemplo, de la plvora, que reacciona en forma de una combustin rpida de una
sustancia que contiene su propio oxgeno.

2.3. DETONACIN

La detonacin es una combustin supersnica que se caracteriza porque genera una onda de
choque. En ese frente de onda se generan altos gradientes de presin y temperatura, ya que la
reaccin qumica se produce instantneamente.

La velocidad de reaccin suele estar comprendida entre 1.500 y 9.000 m/s, y la onda de presin
producida sera del orden de 105 atmsferas.
Cabe destacar que la circunstancia que parece determinar cul de los dos procesos descritos
(deflagracin o detonacin) tendr lugar es el sentido del movimiento de las molculas gaseosas
que son producto de las primeras reacciones. En el caso de la detonacin, se moveran
preferentemente en el mismo sentido de la propagacin, potencindola, mientras que en el caso
de la deflagracin lo haran en sentido contrario, atenundola.

Cada tipo de explosivo tiene una composicin especfica y definida. Esto supone que sus
caractersticas son diferentes, y en consecuencia, que para cada aplicacin se puede seleccionar
el explosivo ms adecuado.

3. MECANISMO DE LA DETONACIN

Para entender el funcionamiento del fenmeno de la detonacin, conviene conocer cmo son
las diferentes zonas de reaccin que se producen durante la misma. Si se considera una carga
cilndrica que se detona por unos de sus extremos, se pueden distinguir las zonas siguientes

Una zona de explosivo que todava no ha detonado.

Una zona de reaccin primaria, que se propaga a una velocidad de varios miles de metros por
segundo (velocidad de detonacin), en la cual tienen lugar las reacciones ms rpidas y
violentas, que producen un movimiento enrgico de las partculas prximas. Este movimiento
se propaga en forma de onda de choque de muy alta presin a todo el medio circundante. Dicha
presin se denomina presin de detonacin.

Una zona de reaccin secundaria, donde se acumulan los productos de explosin, ms lentos
en su desplazamiento que la onda de choque, y se producen una serie de reacciones
complementarias que se piensa dan lugar a gran parte de los gases producidos en la reaccin.
Se caracteriza por una presin inferior a la anterior, que se denomina presin de explosin o
presin de burbuja, originada por la expansin de todos estos productos gaseosos.
La superficie de separacin entre las zonas primaria y secundaria, aunque no es exactamente
plana, se conoce con el nombre de Plano de Chapman-Jouget

La composicin y caractersticas del explosivo, ente otras variables, determinan la velocidad de


detonacin, as como las presiones de burbuja y detonacin. Tal y como se indica en la figura 40,
un explosivo de base nitroglicerina, por ejemplo, tendra alta velocidad de detonacin, y
tambin alta presin de detonacin. En cambio, el realtivamente bajo volumen de gases que
produce la detonacin de la nitroglicerina determina que la presin de burbuja sea tambin
baja. Por el contrario, un explosivo de base nitrato amnico, cuya detonacin es ms lenta pero
produce mayor cantidad de gases, tendra una presin de detonacin ms baja, pero una presin
de burbuja ms alta.

La presin de la onda de detonacin viene dada por la frmula:

Siendo:

Pd: Presin de la onda (presin de detonacin)

d: densidad del medio (explosivo)

v: velocidad de propagacin (velocidad de detonacin)

u: velocidad de partcula

La determinacin, mediante fotografas de Rayos X de la relacin entre v y u, realizada por


Cook, y otros investigadores, concluy que u era aproximadamente igual a un 25% de v.
As pues, teniendo en cuenta las unidades empeladas habitualmente, la frmula anterior puede
expresarse en la forma:

=2581052

Donde Pd estara expresado en bares, d en g/cm3 y v en m/s.

Otra frmula similar supone la relacin v/u funcin de la densidad d, resultando, para las
mismas unidades expresadas anteriormente:

=46410521+0.8

En todo caso, la presin de detonacin, originada por la energa cintica de las partculas, resulta
ser proporcional a la densidad y al cuadrado de la velocidad de detonacin: (2,)

En cambio, la presin de burbuja depende solo de la densidad, de la composicin qumica del


explosivo y de que la reaccin sea ms o menos completa. La presin de burbuja es directamente
proporcional a la densidad del explosivo y al calor liberado en la reaccin. As, una manera de
incrementar las propiedades de un explosivo es incrementar el calor de explosin. Una opcin
es incorporar aluminio en su composicin porque la oxidacin de este elemento durante la
explosin incrementa dicho calor de explosin, como sucede en los explosivos aluminosos.

PROPIEDADES Y CARACTERSTICAS DE LOS EXPLOSIVOS

La seleccin del explosivo ms idneo para un fin determinado, supone conocer las
caractersticas de cada explosivo y, a partir de ellas, elegir el ms adecuado al tipo de aplicacin
que se precise.

Las caractersticas de carcter prctico que son bsicas de un explosivo son las que se sealan a
continuacin:

Potencia explosiva.

Poder rompedor.

Velocidad de detonacin.

Densidad de encartuchado.

Resistencia al agua.

Calidad de humos

Sensibilidad.

Estabilidad qumica.

1. POTENCIA EXPLOSIVA

Se puede definir la potencia explosiva como la capacidad que posee el explosivo para quebrantar
y proyectar la roca. En realidad, se trata de la energa del mismo aprovechada en la voladura.
Esta caracterstica depende fundamentalmente de la composicin de explosivo, pudiendo
optimizarse con la adecuada tcnica de voladura. Existen diferentes mtodos para valorar la
potencia de un explosivo, siendo los ms empleados los siguientes:

Pndulo Balstico.

Energa Relativa por unidad de peso y de volumen.

El Pndulo Balstico (tambin conocido como mortero balstico por su nombre en ingls,
ballistic mortar) es un mtodo que permite medir la potencia de un explosivo por comparacin
en forma de tanto por ciento en relacin a la goma pura (que es una mezcla de NG y NC en
determinada proporcin) y que se utiliza como patrn y a la que se asigna el valor 100%. Este
ensayo es solo prctico para explosivos sensibles al detonador y que sean de pequeo dimetro
crtico.

La Energa Relativa por unidad de peso y de volumen es un procedimiento terico, basado en el


valor energtico qumico del explosivo y especialmente indicado para aquellos que son
insensibles al detonador. En este caso la potencia se puede expresar con los siguientes
parmetros:

AWS: Energa absoluta por unidad de peso (cal/g)

ABS: Energa absoluta por unidad de volumen (cal/cm3)


A partir de estos valores se obtiene la Energa Relativa por unidad de Peso (RWS) y por unidad
de volumen (RBS) respecto al ANFO (producto al que se le da el valor 100) que viene
determinados por las relaciones:

=100

=100

Por ltimo, si estas relaciones se establecen respecto al Trabajo Util (que es la parte de la energa
que se aprovecha hasta llegar a una presin de menos de 200 atm, valor bajo el cual se considera
que ya no se produce trabajo contra roca), estos son:

=100

=100

donde AEWS y AEBS son el trabajo til absoluto por unidad de peso y de volumen
respectivamente del explosivo caracterizado, y AEWSAnfo y AEBSAnfo son el trabajo til
absoluto por unidad de peso y de volumen respectivamente del Anfo. Este ltimo valor es el que
ms se aproxima al poder energtico del explosivo en el barreno.

Existen otros mtodos como la medida de la energa en el ensayo bajo agua o ensayo del cilindro
que tambin dan el valor de la potencia explosiva o energa total del explosivo, aunque, al
tratarse de ensayos ms complejos, no se usan mucho.

El ensayo bajo agua consiste en la detonacin de una carga suspendida en el centro de una balsa
en la que hay distribuidos un nmero de sensores conectados a un equipo de registro. Al detonar
la carga explosiva, se registran diversos valores en los captadores, pudiendo registrarse
diferentes medidas que se corresponden con las burbujas de gases generados en la reaccin de
detonacin. De este modo, se pueden distinguir (figura 44) las siguientes medidas:

1 La burbuja ha llegado a su mximo volumen y empieza a contraerse por efecto de la presin


hidrosttica.

2 La burbuja estalla generando un pico de presin.

3 El proceso se repite hasta que la burbuja llega a la superficie.


Los picos en las medidas pueden interpretarse como que el primer pico da una medida de la
presin de detonacin y el tiempo entre picos da una medida de la presin de burbuja.

La potencia de un explosivo tambin puede estimarse mediante clculos tericos. Normalmente


se relaciona con el calor de explosin y con el volumen de gases mediante una expresin de la
forma:

=+(1)

O bien:

=()2()213

Siendo:

PRP: Potencia relativa en peso.

Q,/Q: Relacin entre los calores de explosin del explosivo a valorar y del patrn.

V,/V: Relacin entre el volumen de gases del explosivo a valorar y del patrn.

k: Coeficiente que segn criterios vara entre 0,5 y 1.

d: Densidad.

v: Velocidad de detonacin.
Si se quisiera tener a potencia relativa en volumen PRV, habra, lgicamente, que multiplicar la
expresin anterior por la relacin entre densidades:

2. PODER ROMPEDOR

El poder rompedor es una caracterstica del explosivo que indica la capacidad de quebrantar la
roca debida exclusivamente a la onda de detonacin y no al conjunto de la onda de detonacin
ms la presin de los gases (que es medida de potencia). El poder rompedor es un parmetro
muy importante para los explosivos de uso no confinado o desacoplado, cuyos gases no pueden
ejercer grandes presiones. Es el caso de las cargas huecas y de las cargas para taqueo. Su
caracterizacin se realiza mediante el mtodo de Hess (figura 45), en el que se determina la
reduccin de altura que provoca la detonacin de una cantidad de explosivo definida en un
cilindro de plomo. Tambin es un mtodo ms adecuado para explosivos sensibles al detonador
y de dimetro crtico pequeo. Si bien es un ensayo desarrollado hace mucho tiempo y que los
explosivos han evolucionado en gran medida desde su desarrollo, sigue ofreciendo resultados
satisfactorios a pesar de que hay corrientes de pensamiento que desaconsejan su uso.
3. VELOCIDAD DE DETONACIN

La detonacin de una columna continua de explosivo provocar la transformacin del explosivo


en un gran volumen de gases a elevada temperatura y presin. La velocidad a la que se produce
esta transformacin se denomina velocidad de detonacin, siendo su unidad de medida metros
por segundo (m/s). Es importante distinguir entre la velocidad de detonacin (de la reaccin
qumica) y de la onda de choque (transmisin fsica).

La velocidad de detonacin es una caracterstica a tener en cuenta en la eleccin del explosivo.


Se optar por explosivos que detonan lentamente, dando lugar a que su energa se desarrolle
de forma progresiva, cuando se vuelen rocas blandas o se requiera una fragmentacin gruesa,
mientras que se debe escoger explosivos dotados de elevada velocidad de detonacin cuando
se pretendan fragmentaciones ms intensas en rocas duras.

Existen multitud de mtodos de medida de la velocidad de detonacin, pudiendo diferenciarse


principalmente por el objeto de cada uno de ellos. As, se pueden tener mediciones realizadas
en laboratorio y medidas realizadas en campo. Si bien, los resultados deberan ser anlogos, las
mediciones realizadas en campo permiten comprobar la evolucin de la velocidad de detonacin
a lo largo del barreno, permitiendo ver la relacin entre el comportamiento del explosivo en
condiciones reales de aplicacin.

3.1. ENSAYOS DE LABORATORIO

Los ensayos de laboratorio se basan en la toma de una muestra cilndrica de explosivo, colocada
en un cilindro de acero para ejercer cierto efecto de confinamiento, sobre la cual se colocan dos
sensores de fibra ptica separados una distancia conocida que se conectan a un receptor de
modo que cuando se detona el explosivo es posible apreciar el tiempo que tarda en recorrer la
detonacin entre los dos captadores. Conociendo la distancia exacta entre ellos, puede
conocerse la velocidad de detonacin.
Este tipo de ensayos tiene la ventaja de que se realiza de manera rpida y sencilla y, sobre todo,
es fcilmente reproducible, por lo que se ha tomado como un mtodo normalizado y estndar
de medicin de la velocidad de detonacin. Los detalles de este mtodo se recogen en la Norma
UNE-EN 13631-14:2003 vigente.

3.2. ENSAYOS DE CAMPO

La gran desventaja de los ensayos de laboratorio es que no pueden llevarse a cabo con una
cantidad semejante a la que se emplea en un barreno de voladura y tampoco pueden apreciar
cmo una columna de explosivo ha alcanzado el rgimen de detonacin.

Por este motivo se han desarrollado mtodos de medida continua de la velocidad de


detonacin en campo por medio de sondas que se colocan en el interior del barreno, que
recogen las variaciones de velocidad de detonacin a lo largo del mismo.

Este mtodo se basa en la colocacin de un cable coaxial de resistencia calibrada a lo largo del
barreno cortocircuitando su extremo inferior. El otro extremo de la sonda se conecta a un
generador de corriente continua logrando as tener un circuito elctrico sobre el cual es
posible conocer su resistencia (figura 46).

Durante el ensayo, el equipo de registro, est grabando los valores de resistencia medidos a
gran velocidad, incluso hasta 2000 Hz (2000 medidas por segundo) de modo que, cuando se
detona el barreno, la resistencia del circuito va variando porque se quema la sonda junto con
el explosivo, disminuyendo as la resistencia del circuito. Gracias a la resistencia calibrada de la
sonda, puede obtenerse la variacin de resistencia del circuito en funcin del tiempo, y
expresarla en metros de sonda destruidos por unidad de tiempo, o lo que es lo mismo, la
velocidad de detonacin del barreno.
4. DENSIDAD

La densidad es una caracterstica muy importante de los explosivos industriales. Depende del
tipo de componentes empleados en su fabricacin, ya que cuanto mayor es la densidad del
explosivo, mayor es la concentracin de carga para un dimetro de barreno determinado.

La densidad relativa de los explosivos est comprendida normalmente entre 0,8 y 1,5. Existen
algunos explosivos de menor densidad con aplicaciones muy determinadas y cuyo uso implica
una baja energa por unidad de volumen con aplicacin en voladuras de recorte o bien en
algunas aplicaciones muy concretas en voladuras de escollera.

La densidad es tambin un parmetro a tener en cuenta en la carga de barrenos con agua en su


interior. La carga de explosivos de densidad inferior a 1,1 g/cm3 en barrenos con agua resulta
muy laboriosa, ya que se hace muy difcil llenar completamente los barrenos dado que los
cartuchos tienden a flotar.

5. DIMETRO CRTICO

Es el dimetro de una carga cilndrica por debajo del cual la onda de detonacin no se propaga
o lo hace a una velocidad muy inferior a la nominal.

6. MASA CRTICA
Es la mnima cantidad de explosivo que se necesita para que se produzca la detonacin por
efecto de una llama.

7. RESISTENCIA AL AGUA

Se entiende por resistencia al agua a la caracterstica por la cual un explosivo, sin necesidad de
cubierta especial, mantiene sus propiedades inalterables durante un periodo de tiempo en
contacto con el agua. Las dinamitas gelatinosas, hidrogeles y emulsiones resisten perfectamente
cuando son cargados en barrenos con agua y por ello permiten su utilizacin en barrenos con
agua en su interior. Sin embargo, los productos pulverulentos y Anfos no resisten al agua por el
carcter soluble del nitrato amnico.

La resistencia al agua depende del estado de agregacin de cada elemento de los explosivos. A
modo de ejemplo, el nitrato amnico es muy poco resistente al agua ya que se disuelve en ella
con facilidad; sin embargo y, en determinadas condiciones y en forma de emulsin o disolucin
saturada, es el componente principal de ciertos explosivos caracterizados por su buena
resistencia al agua.

En el caso de que la aplicacin del explosivo deba realizarse en voladuras bajo agua, se ha de
tener en cuenta que el explosivo a utilizar no solo debe ser capaz de soportar la presencia del
agua sin disolverse, sino que debe mantener su sensibilidad de iniciacin y propagacin en estas
circunstancias. En estos casos, se deben utilizar explosivos diseados especialmente para esta
finalidad.

Por ltimo, cuando los barrenos presentan simplemente humedad, se pueden emplear
prcticamente todos los tipos de explosivos siempre que el tiempo de permanencia de explosivo
en el barreno sea breve o bien se realice el enfundado de los mismos si se trata de explosivos a
granel como el Anfo. Para mitigar este efecto, se han desarrollado productos especficos, como
por ejemplo, el Anfo resistente al agua, que incorpora aditivos que recubren el prill de nitrato
amnico de modo que no se disuelva en agua durante un cierto periodo de tiempo.

8. CALIDAD DE LOS HUMOS

Los humos residuales son el conjunto de productos gaseosos resultantes de la reaccin de


detonacin del explosivo entre los que se hallan vapores nitrosos (NOx), vapor de agua,
monxido de carbono (CO) y anhdrido carbnico (CO2).

Los explosivos industriales poseen una composicin tal que las reacciones qumicas que se
producen generan humos de voladura de limitado contenido en gases nocivos (CO y NOx), lo
que indica que se produce una reaccin qumica completa.

No obstante, dado que, en general, las condiciones de aplicacin se apartan de las condiciones
tericas, el nivel de gases txicos (CO, NOx, etc.) generados en las voladuras es elevado,
pudiendo ocasionar molestias e incluso graves intoxicaciones a las personas. Por ello nunca se
debe acceder a las inmediaciones de un frente despus de una voladura, sin tener la seguridad
de que se han ventilado los gases producidos en la misma, bien por medicin directa o clculo.

9. TOXICIDAD

Los glicoles nitrados, como la nitroglicerina, son vasodilatadores y causan dolor de cabeza por
inhalacin o absorcin cutnea. En contacto con la piel, pueden causar diversas alteraciones
como dermatitis, decoloracin, etc. Es por ello que la manipulacin de los explosivos debe
realizarse tomando las debidas precauciones.
10. SENSIBILIDAD

Se puede definir la sensibilidad de un explosivo como el mayor o menor grado de energa de


iniciacin que hay que trasmitirle para que se produzca su iniciacin y, a continuacin, su
detonacin.

Se pueden considerar diferentes aspectos relativos a la sensibilidad de los explosivos; unas


afectan a la seguridad en la manipulacin (fabricacin, transporte y utilizacin) y otras a su
iniciacin en la voladura:

Sensibilidad al detonador.

Sensibilidad a la onda explosiva.

Sensibilidad al choque y al rozamiento.

10.1. SENSIBILIDAD AL DETONADOR

Los explosivos industriales se inician generalmente mediante la detonacin de una pequea


carga de explosivo de alta potencia. Este explosivo puede estar ubicado en un detonador, en un
cordn detonante, o en un multiplicador, segn el procedimiento que se utilice para la iniciacin.

Existen explosivos que no son sensibles al detonador. En este caso es habitual provocar su
iniciacin mediante un multiplicador, consistente en pastilla de explosivo de elevada potencia
que es de forma cilndrica y que si es sensible al detonador.
10.2. SENSIBILIDAD A LA ONDA EXPLOSIVA

Esta caracterstica consiste en la capacidad de transmisin de la detonacin entre los cartuchos


de explosivo, bien sea colocados en lnea y uno a continuacin del otro o bien separados entre
s una determinada distancia. Este hecho se denomina detonacin por simpata

Los ensayos empleados para determinar esta caracterstica se realizan con cartuchos colocados,
bien sobre placa de hierro o al aire; se trata de un ensayo normalizado que sirve para comparar
unos productos con otros. Los resultados positivos obtenidos mediante estos ensayos
garantizan buenos resultados en las voladuras, ya que la sensibilidad obtenida en estos casos es
notablemente menor que la que se da cuando la detonacin tiene lugar en el interior de un
barreno. Adems, ste ensayo asegura que la posibilidad del interrupcin de la detonacin
dentro del barreno en una eventual discontinuidad de la carga del mismo es menor cuanto ms
sensible sea el producto.

A pesar de esta caracterstica de los explosivos, en la prctica se debe asegurar siempre la


detonacin de toda la carga en el caso de carga discontinua, es decir, cuando existen intervalos
vacos o inertes entre cartuchos. Para ello es preciso emplear cordn detonante o un sistema de
iniciacin adecuado a lo largo de toda la carga. Si se emplean espaciadores, estos sern de
material antiesttico y que en ningn caso propague la llama (sobre todo en labores clasificadas
de las minas de carbn de interior).

10.3. SENSIBILIDAD AL CHOQUE Y AL ROZAMIENTO

Algunos explosivos industriales se inician cuando son sometidos a acciones de impacto o


friccin. Esta caracterstica viene delimitada mediante ensayos, de manera que todos los
explosivos soportan sensibilidades mnimas determinadas.

Para establecer la sensibilidad al choque de un explosivo se realizan ensayos normalizados, que


consisten en dejar caer un martillo sobre la muestra del explosivo a ensayar para determinar la
altura de cada mnima que produce la detonacin de la misma.

Asimismo, para determinar la sensibilidad al rozamiento, existe otro ensayo normalizado para
valorar la fuerza mnima de rozamiento que es capaz de soportar el explosivo sin que se
produzca su detonacin.

Estos ensayos tienen relacin directa con la mejora de la seguridad en la manipulacin industrial
de los productos explosivos y con la prevencin y reduccin de accidentes.

11. ESTABILIDAD QUMICA

La estabilidad qumica de un explosivo es su aptitud para mantenerse qumicamente inalterado


con el paso del tiempo. La estabilidad est garantizada si las condiciones de almacenamiento y
el periodo de almacenamiento son los adecuados y correctos, permitiendo al usuario tener un
producto totalmente seguro y fiable para los trabajos de voladura.

Los almacenamientos prolongados y/o en malas condiciones de humedad, temperatura y


ventilacin, pueden originar la desestabilizacin del explosivo y, en consecuencia, facilitar su
descomposicin. En este caso se deben extremar las precauciones para la manipulacin del
mismo y proceder a su destruccin.

El comportamiento del explosivo ante las altas o bajas temperaturas, por ejemplo, determina
las condiciones y tiempo mximo de almacenamiento. Un explosivo muy higroscpico podra
absorber y retener humedad hasta el punto de ver afectada su estabilidad qumica. La
nitroglicerina, puede, por esta razn, descomponerse en cidos ntrico y nitroso, con peligro de
detonacin espontnea.

12. CALOR DE EXPLOSIN

La adicin de ciertos elementos a la formulacin de algunos explosivos, como por ejemplo el


polvo de aluminio, proporciona un incremento notable del calor de reaccin.

13. BALANCE DE OXGENO

Los elementos que normalmente constituyen la formulacin qumica de un explosivo (nitrgeno,


carbono e hidrgeno) tericamente deben dar como productos de la explosin nitrgeno (gas),
dixido de carbono y vapor de agua.

La reaccin correspondiente al ANFO, explosivo formado por nitrato amnico y fuel-oil, sera:

3 NH4NO3+CH27H2O+CO2+3N2+940 cal/g (1)


Este supuesto corresponde al caso en que la composicin del ANFO que reacciona sea del 94,5%
de NO3NH4 y 5,5% de fueloil. En el caso de que estas proporciones fueran distintas, se
obtendra:

2 NH4NO3[90%]+CH28%5H2O+CO+2N2+820 cal/g (2)

5 NH4NO3[96,6%]+CH23,4%11H2O+CO2+4N2+2NO+610 cal/g (3)

La reaccin (1) corresponde al caso en que la cantidad de oxgeno que reacciona es la


estrictamente necesaria para la oxidacin completa del carbono y del hidrgeno, quedando el
nitrgeno libre. Como puede verse, es a esta reaccin a la que corresponde el mayor calor de
explosin.

Cualquiera de las otras dos reacciones (2) y (3), que corresponden a formulaciones con defecto
o exceso de oxgeno sobre el terico necesario, aparte de generar un calor de explosin ms
bajo, tambin dar lugar a la liberacin de una cierta cantidad de gases txicos (monxido de
carbono u xidos de nitrgeno), lo que es una cuestin particularmente importante si la
voladura se realiza en un espacio subterrneo sin suficiente ventilacin.

Al dficit o superavit de oxgeno que tiene un explosivo en su formulacin qumica, expresado


en % sobre el terico necesario, se le denomina "balance de oxgeno" (B.O.). El B.O. sera por
tanto nulo con la formulacin (1), negativo con la (2) y positivo con la (3).

Como se ha visto, el B.O. afecta a la potencia del explosivo (calor de explosin) y a la produccin
de humos txicos.