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El lenguaje y el hombre social

Emiliano Daniel Alemn Aguilar

El ser humano suele olvidar la importancia de las relaciones sociales y su vnculo con el
lenguaje. O dicho de otro modo: olvida cmo la comunicacin lingstica es fundamental
para el desarrollo social. La lengua se encuentra en el centro ce la experiencia social. Y,
tambin, es el eje de muchos otros saberes desarrollados por el hombre. Todo comienza en
el lenguaje. A partir de aqu, muchas otras disciplinas se desarrollan. Ya sea sociologa,
psicologa, fsica o incluso matemticas. Todas estas disciplinas estn supeditadas al
lenguaje de un modo u otro. E incluso puede irse ms all. Puede decirse que todo
conocimiento es slo el dominio de un lenguaje especfico. Si dominas el lenguaje,
dominas una gran parte de la disciplina.

La anterior, tal vez parezca una aseveracin demasiado dramtica. Sin embargo, no me
parece tan errada. Si logras dominar el lenguaje de la antropologa, sers capaz de
desenvolver tu intelecto en esta rea del conocimiento y, al mismo tiempo, entender la
realidad de un modo completamente distinto. Tu forma de percibir el entorno se configura
de un modo distinto. Hasta puede decirse que dejas de ser el mismo de siempre. Ya eres
otro, has evolucionado como persona. Y ello, por supuesto, afecta la manera en que te
relacionas con las dems personas. Afecta tu desarrollo en sociedad. Lo mismo ocurre en el
desarrollo de un nio conforme va aprendiendo a utilizar el lenguaje para interactuar. Para
afectar a los dems y afectar su entorno.

De ah la importancia de centrar nuestra atencin en la forma en que ocurren los fenmenos


sociales y su lazo con el lenguaje. Hubo un tiempo en que era ms comn estudiar el
entorno fsico del ser humano y sus diversas implicaciones. Esto, por supuesto, no est mal
en lo absoluto. Pero tambin es importante analizar cmo el hombre se relaciona en
sociedad y cules son los retos a los que se enfrenta cuando convive con otros. Para ello, es
pertinente comenzar en el lenguaje mismo.

El estudio de cmo se da el lenguaje, por supuesto, cuenta con ms de una perspectiva, ms


de una postura. Esto suele ocurrir en todas las disciplinas del saber. En el caso del estudio
de la lengua, existen dos posturas principales. Por un lado estn los nativistas y por el otro
los ambientalistas. Los primeros se inclinan a ver el lenguaje que se da por default, por algo
que se da de forma natural. Para ellos ya existe, por naturaleza, la capacidad del lenguaje y
para ellos las cosas se darn por s solas. Los ambientalistas, en cambio, aunque admiten
una capacidad innata del lenguaje, le dan ms nfasis a la influencia que tiene el ambiente.
Aquello que rodea al ser humano. Lo que escucha en su entorno y que va interiorizando.
Ambas posturas, claro, tienen algo de verdad y, al mismo tiempo, tienen algo de criticable.

Al ir, paso a paso, siguiendo el desarrollo del nio, podemos apreciar cmo se desarrolla se
relacin con el lenguaje, como, por ejemplo, descubre la forma de hablar, las palabras que
debe emplear cuando desea algo o cuando imagina cierta cosa. Este es el comienzo del
lenguaje, pero, tambin de su forma de relacionarse con los dems.

Dicho lo anterior, es pertinente abordar el libro El lenguaje como semitica social, sobre
el cual se basa este texto, con un poco ms de detalle. As tenemos que Halliday plantea al
hombre social no como una oposicin al hombre individual, sino al individuo en su entorno
social; es decir, el individuo en relacin con otros individuos con los que tiene trato de una
manera ms o menos personal. El hombre social est inserto en un "medio", que es tanto
social como fsico, donde aparece un estado de bienestar que depende de la armona entre
ambos aspectos.

Hay que tener en cuenta dos cuestiones:

- Una es que el medio social puede moldearse como el medio fsico, lo que da lugar al
trmino de ingeniera social que sugiere una manipulacin de la gente con diferentes fines
(aunque la mayora de las personas est consciente de esta posibilidad); y
- La segunda cuestin, tambin relacionada con la influencia sobre el entorno social, es la
nocin de educacin, donde los maestros desempean un papel importante en el proceso
mediante el cual un ser humano llega a ser un hombre social. El maestro acta como
"comadrona", dice Halliday, en el proceso de creacin del hombre social.

Hay que mencionar que tiene particular importancia la relacin entre el lenguaje y el
hombre social, pero el lenguaje en el contexto total de la interaccin entre un individuo y su
entorno humano: entre un individuo y otros individuos (dado que la existencia del lenguaje
implica la existencia del hombre social, donde la capacidad de hablar y entender surge, y
tiene sentido, slo porque hay otros organismos semejantes alrededor. Halliday seala esto
como un fenmeno inter-orgnismos; mientras que el estudio del carcter interno -
estructura cerebral y los procesos cerebrales que participan en el habla y su comprensin -
son de carcter intra-orgnicos.

En el desarrollo del nio como ser social, la lengua desempea la funcin ms importante
ya que es el canal principal por el que se le transmiten los modelos de vida, por el que
aprende a actuar como miembro de una "sociedad" -dentro y y a travs de los diversos
grupos sociales: la familia, el vecindario, la escuela, etc - y as a adoptar su "cultura" (sus
modos de pensar y actuar, sus creencias, y sus valores). Pero esta transmisin sucede
indirectamente, mediante la experiencia acumulada de numerosos hechos pequeos,
insignificantes en s, en los que su conducta es guiada y regulada, y en el curso de los
cuales l contrae y desarrolla relaciones personales de todo tipo. Es decir, en los usos
cotidianos del lenguaje ms "ordinario", con padres, hermanos, otros nios y en los
contextos donde el nio "vive", son los que le transmiten al nio las cualidades esenciales
de la sociedad y la naturaleza del ser social (El lenguaje en el contexto total de interaccin
ente el individuo y otros individuos, es decir, su entorno humano). Ambos puntos de vista
son complementarios.

El sistema lingstico

Halliday sostiene que en el estudio de la lengua, como sistema (de la lingstica) existen
subdisciplinas especiales que son: la fontica (acstica, artulatoria, perceptiva); la
lingstica histrica (familia de lenguas, cambios lingsticos) y la dialectologa (cariedades
lingsticas).
Luego estn las principales perspectivas sobre la lengua que nos llevan ms all de una
consideracin nica de la lengua como sistema y que inciden en otras disciplinas ("se
pregunta no slo por la lengua, sino por la lengua vinculada a algo ms").

Entonces, aqu se presentan tres campos o perspectivas de estudio (igualmente, hay que
tner en cuenta que Halliday plante que cuando hablamos de hombre social, y toda su teora
se basa en se concepto, nos referimos al individuo considerado como una sola entidad y no
como un conjunto de partes):

La lengua como arte: aqu estamos en el campo de la literatura (que Halliday menciona
como indivisible del estudio de lengua, ya que la literatura est hecha de lengua);

La lengua como conocimiento: Aqu se estudia desde la perspectiva intra-organismos. Se


observa la naturaleza biolgica y, en particular, la estructura interna del cerebro del
individuo (dados desde los estudios fisiolgicos y psicolgicos);

La lengua como comportamiento: Aqu se estudia desde la perspectiva inter-organismos. Se


observa el comportamiento del individuo, sus acciones e interacciones con su medio, en
especial en la relacin con otros individuos (psicologa y campos conexos).

Entonces, al poner la lengua en el contexto de "el lenguaje y el hombre social, la


sociolingstica constituye un concepto unido que necesita comprenderse como un todo. Lo
uno no existe sin lo otro, no puede haber un hombre social sin lenguaje y no puede haber
lengua sin hombre social.

Las orientaciones de "la lengua como conocimiento" y "la lengua como comportamiento
son complementarias, donde podemos considerar los hechos sociales desde un punto de
vista biolgico, o los hechos biolgicos desde su punto de vista social.

Contexto: Un hecho importante respecto del habla y la comprensin de la lengua radica en


que siempre se producen en un contexto. Conocemos la lengua en el sentido de saber cmo
utilizarla, sabemos cmo comunicarnos con otras personas, cmo elegir formas de lenguaje
apropiadas al tipo de situacin en que nos encontramos y as sucesivamente. Todo eso se
puede expresar como una forma de conocimiento: "sabemos cmo comportarnos
lingsticamente. Entonces, el conocimiento del comportamiento lingstico es
considerado, desde la sociolingstica, como un tipo de conocimiento de los aspectos
sociales de la lengua; y desde la cual nos preguntamos -perspectiva intra orgnica - cmo
sabe el individuo cmo comportarse de pesa manera?" (psicolingstica). Aqu, Halliday
menciona el "potencial de comportamiento" que caracteriza su interaccin con otros
individuos de su especie.

Desde una perspectiva durkheimiana

Considerando al ser humano como espcimen biolgico, al igual que muchas otras
especies, ste est destinado a ser miembro de un grupo, pero que, a diferencia de las dems
especies, lo logra mediante la lengua. Por medio de la lengua, el "ser humano" llega a
integrarse a un grupo, a la "gente", pero a su vez, la "gente" est compuesta de "personas".
En virtud de su participacin en un grupo, el individuo ya no es slo un espcimen
biolgico de humanidad: es una persona.

Ahora bien, en vez de empezar desde el interior del organismo y de mirar hacia el exterior,
podemos adoptar una perspectiva durkheimiana y empezar desde el exterior del organismo
para mirar hacia su interior.

Adoptada dicha perspectiva, resulta evidente que podemos llevar la dialctica un paso ms
all y que, cuando lo hagamos, la lengua sigue siendo el factor determinante: El individuo
como "persona" es ahora un "miembro" potencial de la sociedad, posee la capacidad para
funcionar en el seno de una sociedad y, una vez ms, logra esa posicin mediante la lengua.

Ser miembro de una sociedad significa desempear un papel social: y es una vez ms
mediante la lengua como una "persona" llega potencialmente a desempear un papel social.
Los papeles sociales son combinables y, como miembre de una sociedad el individuo
desempea muchos papeles a la vez, siempre por medio de la lengua. Entonces, la lengua es
condicin necesaria para se elemento final en el proceso del desarrollo del individuo,
desde un ser humano hasta una persona a la que podemos llamar "personalidad",
considerando a sa personalidad como un papel complejo.

Entonces, la lengua es el medio por el que un ser humano se hace personalidad; como
consecuencia de ser miembro de una sociedad y de desempear papeles sociales. Como una
forma de interaccin entre hombre y hombre, el concepto de lenguaje, como
comportamiento, da un viraje: la formacin de la personalidad es, en s, un proceso social o
un complejo de procesos sociales, donde la lengua desempea una funcin clave en l.