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Proyecto de investigacin: A limpiar plata

BSQUEDA DE INFORMACIN Y PRUEBA INICIAL

Cul es la causa del ennegrecimiento de la plata?


La sustancia oscura es sulfuro de plata. En ambientes con aire que contiene pequeas cantidades
de xidos de azufre, como es el caso de las grandes ciudades o zona muy industriales, la plata
reacciona con estos xidos, formando el sulfuro de plata. El sulfuro de plata est formado por iones
plata y iones sulfuro (Ag+ y S2-).

Se produce alguna reaccin qumica con el mtodo empleado para limpiarla? Si es as,
cules son los reactivos?
Se produce una reaccin qumica entre los iones plata y el aluminio, que son los reactivos. Los
productos de la reaccin son plata metal e iones aluminio.

Para qu sirve el bicarbonato en este mtodo?


Esta reaccin qumica es del tipo oxidacin-reduccin. Estas reacciones precisan de un medio que
permita el intercambio de electrones entre los reactivos y el mantenimiento del equilibrio elctrico. El
bicarbonato hace este papel, adems de proporcionar un medio bsico que facilita la reaccin.

Humedece el papel de aluminio y aade una disolucin de bicarbonato. Envuelve el colgante y


mantenlo tapado durante 15 minutos. Qu ha ocurrido al cabo de ese tiempo?
Los iones plata se han transformado en plata metal y el aluminio que estaba en contacto con la plata
se ha transformado en iones aluminio. La plata ha quedado limpia y el depsito ennegrecido ha
reaccionado y se ha transformado.

NOTA: Este mtodo es mejor que una limpieza con un producto abrasivo, el cual elimina la parte
ennegrecida, pero tambin elimina plata. Este mtodo convierte el metal oxidado a iones plata otra
vez en metal plata. Para observar el experimento puedes ver el siguiente vdeo:
www.e-sm.net/svf2esoproy_bq1_so04_01

REALIZACIN DE LA INVESTIGACIN

Pondrs los objetos simplemente en contacto o los envolvers bien?


Hay que envolverlos bien para que estn en contacto.

Qu cantidades de sustancias usars y cmo las medirs?


Para el bicarbonato, usaremos una cucharadita de caf, que ser la medida que hemos visto en el
vdeo anterior.

Dar el mismo resultado con agua caliente que con agua fra?
Mejor con agua caliente, ya que uno de los factores que facilitan la reaccin qumica es el aumento
de la temperatura.

Solucionario del proyecto de investigacin Fsica y Qumica 2. ESO


Proyecto de investigacin: A limpiar plata

Cul crees que es la mejor combinacin de factores para que la plata brille de nuevo?
El objeto de plata debe estar bien envuelto y en contacto con el papel de aluminio, emplear
bicarbonato y un poco de agua caliente.

NOTA: Se consiguen buenos resultados tambin con sal, aunque no tan eficaces como con
bicarbonato, porque la sal no proporciona el medio ligeramente bsico que s ofrece el bicarbonato
de sodio. La limpieza es menos eficaz con vinagre.

CONCLUSIONES DEL EXPERIMENTO

La mejor combinacin de factores es: bien envuelto el objeto con papel de aluminio, un poco de
bicarbonato y agua caliente. Esperar entre 5 y 10 minutos, segn el grado de ennegrecimiento del
objeto. Lavar con agua, frotando ligeramente, y secar con un pao.

Las monedas de cobre con aspecto ennegrecido no pueden limpiarse con este procedimiento, ya
que el ennegrecimiento de las monedas de 1, 2 y 5 cntimos es debido a la formacin de xido de
cobre.

El procedimiento para limpiar monedas de cobre es el siguiente:

Las monedas de 1, 2 y 5 cntimos de euro estn hechas de un ncleo de hierro recubierto de cobre.
En contacto con el aire, la capa de cobre se oxida y se forma xido de cobre (II), CuO. Este xido es
la causa del oscurecimiento de estas monedas.

El vinagre es una solucin cida: cido etanoico (HCOO-CH3), conocido tambin como cido actico,
disuelto en agua. Este cido reacciona con el xido de cobre (II) (CuO), sustancia de carcter bsico,
y se separan iones cobre (II) (Cu2+), que quedan en la disolucin:

CuO + 2 HCOO-CH3 Cu2+ + 2 COO -- CH3 + H2O

Cuando los iones cobre (II) entran en contacto con el metal hierro (Fe), se produce una reaccin en
la cual los iones Cu2+ se convierten en tomos de cobre (Cu) que se depositan en una fina capa
sobre la moneda, al mismo tiempo que los tomos de hierro quedan en la disolucin en forma de
iones hierro (II) (Fe2+).

Cu2+(aq) + Fe(s) Cu(s) + Fe2+(aq)

Cu2+(aq) + Zn(s) Cu(s) + Zn2+(aq)

Son reacciones de oxidacin-reduccin que implican transferencia de electrones.

Cuando las monedas son nuevas, si se sumergen en vinagre, no pasa nada porque el metal cobre
no reacciona con el cido etanoico.

Solucionario del proyecto de investigacin Fsica y Qumica 2. ESO

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