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EL SELLO INDELEBLE

Autor: Elisabeth Langgasser, novelista y poetisa; 1899-1950.

Otras obras: Viaje de los argonautas a la Marca de Brandeburgo (novela), y diversos


poemas y relatos.

Gnero y corriente: Novela realista psicolgica.

Estructura: Est dividida en varios captulos nominados, un eplogo y un "Informe a mi


lector".

Sinopsis: La obra relata la historia de un pequeo burgus de origen judo, Lazarus


Belfontaine, quien sin verdadera fe se convierte al catolicismo para poder casarse con
Elisabeth, unajoven de familia cristiana. Al poco tiempo la pareja tiene una hija. Sin
embargo, Belfontaine no logra alcanzar la tan ansiada paz espiritual a travs de estos
dos importantes acontecimientos. Su constante inquietud se ahonda ante la trgica
historia de una adltera, que conmueve la opinin pblica de la pequea ciudad donde
reside. Pasan los aos de la primera guerra mundial. Belfontaine, ahora ciudadano
francs, es ya un hombre de edad madura y su primer matrimonio pertenece
definitivamente al pasado. Se casa entonces, en segundas nupcias, con Suzette
Bonmarch, una joven de dudosa reputacin porque se especula que posiblemente
mantena relaciones lsbicas con una amiga que luego se suicid. Este nuevo
matrimonio tampoco le produce la satisfaccin buscada. Cada vez con mayor
frecuencia, Belfontaine busca refugio en la soledad de la habitacin de un hotel, donde
se dedica a cultivar plantas exticas y a escribir poemas. Suzette, su esposa, mientras
tanto, en su constante bsqueda de nuevas sensaciones y experiencias enfermizas,
un da es brutalmente asesinada por un marinero desconocido al que haba invitado a
su casa. Sin embargo, ni siquiera esta dramtica y perversa realidad es capaz de
alterar la serenidad que caracteriza al protagonista, quien parece haber sido tocado
por una gracia especial. El "sello indeleble" del bautismo le ha conferido una fuerza
misteriosa, de la cual cada vez es ms consciente. Debido a la sangre juda que corre
por sus venas, Belfontaine a continuacin es hecho prisionero por los alemanes. Como
consecuencia es sometido a la ms terrible de las pruebas: es enviado al campo de
exterminio de los nazis. Ah, una fuerza interior lo anima continuamente y le permite
superar tambin esta dura experiencia. Belfontaine es uno de los pocos sobrevivientes
del campo de concentracin, pero sale de ah convertido en un desecho humano que,
sin embargo, es poseedor de una sorprendente fuerza vital que lo llena de optimismo,
dueo de su destino y coronado "con la aureola de los torturados y los perseguidos".
Esta impresionante novela, de carcter casi autobiogrfico, puede considerarse una
especie de testamento espiritual de la autora. En el eplogo, ella misma define a su
novela como un cosmos completo, lo que se explica si se tiene en cuenta el contenido
teolgico que permea la obra, sobre todo cuando describe la conversin religiosa del
protagonista con tanta minuciosidad. Para profundizar en esta experiencia, Elisabeth
Langgasser contrapone de manera continua lo racional a lo irracional, argumentando
que es el ansia de obtener la gracia divina la que anima la conversin a la religin
catlica de Belfontaine, y no razones derivadas del intelecto ni de cuestiones
psicolgicas como se podra suponer.