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Existe un mtodo feminista?

*
Sandra Harding**
Traduccin de Gloria Elena Bernal

Durante las dos ltimas dcadas las investigadoras feministas han planteado desafos radicales a los anlisis
que la ciencia social hace de las mujeres, de los hombres y de la vida social en su conjunto. Sin embargo,
desde el principio del proceso las discusiones orientadas a descubrir la manera de eliminar la parcialidad y las
distorsiones de los estudios sociales tradicionales han mezclado y confundido problemas de mtodo, de
metodologa y de epistemologa.

Existe un mtodo distintivo de investigacin feminista? Cmo es que la metodologa feminista desafa o
complementa- las metodologas tradicionales? Sobre qu bases se sostienen los supuestos y procedimientos
de las investigadoras feministas? Este tipo de preguntas ha dado lugar al surgimiento de importantes
controversias en el campo de la teora y de la poltica feministas, y ha provocado curiosidad y expectativa en los
discursos tradicionales.

La pregunta que con ms frecuencia se formula es: existe un mtodo distintivo de investigacin feminista? No
obstante, ha sido difcil identificar con precisin el tipo de respuesta que debera darse. En este texto me
propongo argumentar contra la idea de que existe un mtodo distintivo de investigacin feminista. Parto de la
proposicin de que las preguntas en tomo al mtodo suelen confundir los aspectos ms interesantes de la
investigacin feminista. Creo incluso que la preocupacin que subyace en la mayora de las formulaciones del
problema del mtodo, y que se expresa por medio de ellas, es de orden diferente. Lo que interesa saber es,
ms bien, qu es lo que hace tan profundas e incisivas algunas de las ms recientes e influyentes
investigaciones de inspiracin feminista en los mbitos de la biologa y de las ciencias sociales.

En primer lugar, tratar de desentraar algunos problemas de mtodo, metodologa y epistemologa


implcitos en el planteamiento del problema. Posteriormente, har una breve revisin (o introduccin,
dependiendo de quin lea el texto) de los problemas relacionados con la creencia de que basta con "sumar o
agregar a las mujeres" a los estudios sociales para enfrentar toda la gama de crticas feministas. Por ltimo,
sealar tres caractersticas especficas de aquellos estudios feministas que han logrado trascender los
enfoques "sumatorios". Tratar de demostrar por qu no debemos considerar que esas caractersticas son en s
mismas mtodos de investigacin aunque, sin duda, tengan implicaciones importantes para nuestra evaluacin
de los mtodos de investigacin.

Mtodo, metodologa, epistemologa

Una de las razones por la que es difcil responder satisfactoriamente a las preguntas sobre la especificidad del
mtodo feminista es la siguiente: las discusiones sobre mtodos (es decir, sobre las tcnicas de recopilacin de
informacin) y sobre metodologas (esto es, sobre teora y anlisis de los procedimientos de investigacin) han
estado mezcladas y han incorporado, adems, problemas epistemolgicos (es decir, cuestiones relacionadas
con la teora del conocimiento adecuado o con estrategias de justificacin del conocimiento). La confusin
ocurre tanto en los discursos tradicionales como en los feministas.

La cuestin es muy compleja. Por eso tendremos que distinguir sus componentes. Sin caso el problema
reside, simplemente, en que el trmino "mtodo" suele emplearse para hacer re ferencia simultnea a los tres
aspectos de la investigacin. En consecuencia, no se esclarece qu es lo que se desea descubrir cuando se
pregunta si existe o no un "mtodo feminista de investigacin" especfico. Esta ausencia de claridad permite a
los crticos eludir los aspectos verdaderamente distintivos de las mejores investigaciones sociales feministas.
Tambin dificulta la identificacin de las tareas necesarias para impulsar la investigacin feminista.

*Is There a Feminist Method?" en Sandra Harding (ed.). Feminism and Methodology, Bloomington/ Indianapolis. Indiana University Press.
1987.
** Filsofa profesora de la Universidad de California en los ngeles. E. U.
Un mtodo de investigacin es una tcnica para recabar informacin (o una manera de proceder para
recabarla). Es vlido afirmar que todas las tcnicas de recopilacin de informacin pueden clasificarse en
cualquiera de las siguientes categoras: escuchar a los informantes (o interrogados), observar el
comportamiento, y examinar vestigios y registros histricos. En ese sentido, slo existen tres mtodos de
investigacin social. Como se evidencia en muchos de sus estudios, las investigadoras feministas emplean
cualquiera o los tres mtodos -en este sentido preciso del trmino-, tal y como ocurre en cualquier investigacin
androcntrica tradicional.

Existen, desde luego, notables diferencias en la manera como se aplican los mtodos de recoleccin de
informacin. Por ejemplo, las investigadoras feministas escuchan muy atentamente lo que las mujeres
informantes piensan acerca de sus propias vidas y de las de los hombres, y mantienen posiciones crticas frente
a las concepciones de los cientficos sociales tradicionales sobre las vidas de hombres y mujeres. Observan
tambin algunos comportamientos de mujeres y hombres que, desde la perspectiva de los cientficos sociales
tradicionales, no son relevantes. En el caso de la historia, buscan patrones de organizacin de los datos
histricos no reconocidos con anterioridad.

En todos estos casos existe algo que puede considerarse, simultneamente, como mucho menos y mucho
ms que nuevos mtodos de investigacin. Por un lado, las tareas particulares que las investigadoras
feministas realizan empleando los mtodos convencionales de investigacin no presentan entre s una
coherencia tal que permita calificadas como "nuevos mtodos feministas de investigacin". Pero, por otro, es
indudable que las nuevas metodologas y epistemologas exigen usos renovados de las tcnicas
convencionales de investigacin. Cuando se habla de "mtodo de investigacin" haciendo referencia exclusiva
al sentido ms especfico del trmino, se subestima la profundidad de las transformaciones que requieren los
anlisis feministas y se les reduce al simple descubrimiento de mtodos distintivos de investigacin.

El hecho de que los cientficos sociales tiendan a reducir los problemas metodolgicos a simples
cuestiones de mtodo (al disear, por ejemplo, "cursos de mtodos" en psicologa, sociologa y disciplinas
afines), constituye un problema. Cuando hablan de tcnicas especficas de recopilacin de informacin, en
realidad plantean problemas metodolgicos. Sin duda, es el hbito de confundir los niveles lo que inclina a los
cientficos sociales a atribuir la novedad de los estudios feministas a la aplicacin de un mtodo de
investigacin nico.

Por otro lado, el hecho de que los filsofos empleen trminos tales com o "mtodo cientfico" o "el mtodo
de la ciencia", cuando en realidad se refieren a problemas de metodologa y epistemologa, es tambin fuente
de confusiones. Tambin ellos caen en la tentacin de equiparar los rasgos novedosos de la investigacin
feminista con un nuevo "mtodo de investigacin".

Una metodologa es una teora sobre los procedimientos que sigue o debera seguir la investigacin y una
manera de analizados. La metodologa elabora proposiciones respecto de la aplicacin de "la estructura gene ral
de la teora a disciplinas cientficas particulares". 1 As, por poner un ejemplo, las discusiones acerca de cmo
debera aplicarse o se aplica el funcionalismo (o la economa poltica marxista o la fenomenologa) en reas
particulares de investigacin, son de orden metodolgico. 2

Las investigadoras feministas vienen sosteniendo que las teoras tradicionales han sido aplicadas de
manera tal que hacen difcil comprender la participacin de las mujeres en la vida social, as como entender que
las actividades masculinas estn determinadas por el gnero (y que no son, como suele considerrseles,
representaciones de "lo humano"). Por eso han elaborado versiones feministas de las teoras tradicionales. Hoy
contamos con ejemplos de metodologas feministas en discusiones acerca de la capacidad de los enfoques
fenomenolgicos para esclarecer los mundos de las mujeres, o de la manera como la economa poltica
marxista puede explicar las causas de la permanente explotacin de las mujeres en la unidad domstica o por
3
medio el trabajo asalariado. Estos esfuerzos, a menudo heroicos, plantean sin embargo problemas respecto de
la capacidad del feminismo para aplicar esas teoras y realizar anlisis completos y sin distorsiones sobre el
1
Peter Caws. "Scientific Method"en Paul Edwards (ed.). The Encyclopedia of Philosophy Nueva York, Macmillan, 1967, p. 339.
2
Algunas metodlogas feministas han llegado al extremo heroico de demostrar que puede aumentar nuestra comprensin de las mujeres y
de los fenmenos de gnero si aplicamos creativamente teoras que han sido consideradas como irremediablemente sexistas -tales como la
sociobiologa, por ejemplo. Vase la discusin de Donna Haraway en tomo a este tema en "Animal Sociology and a Natural Economy of the
Body Politic" en Signs: Journal of Women in Culture and Society, vol 4, nm. 1, apartado 2, 1978.
3
Dorothy Smith, Heidi Hartmann y Nancy Hartsock nos ofrecen este tipo de discusiones metodolgicas en el libro Feminism and
Methodology, editado por m.
gnero y las actividades de las mujeres. Y, desde luego, tambin plantean problemas epistemolgicos.

Una epistemologa es una teora del conocimiento. Responde a la pregunta de quin puede ser "sujeto de
conocimiento" (pueden serIo las mujeres?). Trata tambin sobre las pruebas a las que deben someterse las
creencias para ser legitimadas como conocimiento (pero acaso se refiere slo a las pruebas que deben
aplicarse a las experiencias y observaciones masculinas?). Aborda el asunto del tipo de cosas que pueden
conocerse (pueden considerarse como conocimiento las "verdades subjetivas"?), y muchos otros problemas
similares.

Los socilogos del conocimiento consideran que las epistemologas son estrategias diseadas para
justificar creencias. Ejemplos muy comunes de estrategias de justificacin seran la apelacin a la autoridad
divina, a la costumbre y a la tradicin, al "sentido comn", a la observacin, a la razn y a la autoridad
masculina. Las feministas argumentan que las epistemologas tradicionales excluyen sistemticamente, con o
sin intencin, la posibilidad de que las mujeres sean sujetos o agentes del conocimiento; sostienen que la voz
de la ciencia es masculina y que la historia se ha escrito desde el punto de vista de los hombres (de los que
pertenecen a la clase o a la raza dominantes); aducen que siempre se presupone que el sujeto de una oracin
sociolgica tradicional es hombre. Es por eso que han propuesto teoras epistemolgicas alternativas que
4
legitiman a las mujeres como sujetos de conocimiento.

Sin embargo, tambin estas dificultades suelen ser consideradas como problemas de mtodo.
Indudablemente, los problemas epistemolgicos tienen implicaciones decisivas para la aplicacin de las
estructuras tericas generales a las disciplinas particulares y para la eleccin de los mtodos de investigacin.
5
Pero creo que referirse a esas cuestiones como problemas de mtodo, es tambin una fuente de confusin.

En resumen, existen importantes vnculos entre epistemologas, metodologas y mtodos de investigacin.


Pero la reflexin acerca de los mtodos de investigacin no es precisamente lo que nos permite identificar los
rasgos caractersticos de las mejores investigaciones feministas. Y, como veremos enseguida, tampoco puede
encontrarse esta especificidad en los esfuerzos por "sumar o agregar a las mujeres" a los estudios
tradicionales.

El problema de la "suma o agregacin de las mujeres"

Si deseamos comprender cabalmente la profundidad y extensin de la transformacin que requieren las


ciencias sociales para entender el gnero y las actividades femeninas, necesitamos reconocer las limitaciones
de las estrategias que suelen emplearse para as rectificar el androcentrismo de los estudios tradicionales. Las
investigadoras feministas intentaron primero s umar o agregar a las mujeres a esos anlisis. Tres clases de
mujeres parecan candidatas obvias a ser incorporadas al anlisis: las cientficas, las mujeres que participaban
en la vida pblica -a las que las cientficas sociales ya estaban estudiando- y las mujeres que haban sido
vctimas de las formas ms brutales de dominacin mas culina.

En el primer caso, la academia ha comenzado a rescatar y a valorar el trabajo de las investigadoras y


pensadoras de gnero femenino. Generalmente, el trabajo acadmico y de investigacin de las mujeres ha sido
ignorado, minimizado o apropiado, sin otorgarle el crdito que s se hubiera dado al trabajo masculino. Un
ejemplo notorio de esta forma de devaluacin sexista en las ciencias naturales es el tratamiento que los colegas
6
de Rosalind Franklin, ganadores del premio Nobel, dieron al trabajo de sta sobre el DNA. Cuntas otras
cientficas, sociales o naturales, habrn pasado desapercibidas porque, a diferencia de Franklin, no tuvieron un
amigo capaz de corregir el registro de los hechos?

Sin embargo, la idea de que sta es la nica manera de eliminar el sexismo y el androcentrismo de la
ciencia social, plantea serios problemas. Es evidente que no se puede comprender el gnero ni el papel de las
mujeres en la vida social mediante el simple conocimiento del trabajo de las stas en el campo de las ciencias

4
Para una discusin ms amplia de las criticas feministas a la ciencia y la epistemologa vase mi trabajo 111(: Science Question in
Feminism, Nueva York/lthaca, Comell University Pr ess, 1986, as como Jean O'Barr y Sandra Harding (eds.). Sex and Scientific Inquiry,
Chicago, University of Chcago Press, 1987.
5
Sugiero que las lectoras intenten distinguir estos tres diferentes aspectos de la investigacin en los estudios feministas.
6
Vanse al respecto los trabajos de J ames Watson. The Double Helix, Nueva York, New American Library, 1969, y de Anne Sayre.
Rosalind Franklin and DNA, Nueva York, Norton, 1975. Carolyn Wood Sherif discute este tipo de prcticas en el campo de la psicologa en
el ensayo incluido en el libro del que el presente texto constituye la introduccin.
sociales. A pesar de su agudeza, el trabajo de esas "mujeres perdidas" no alcanz a incorporar los avances
tericos realizados por el feminismo durante las dos ltimas dcadas. Ms an, ellas podan considerarse
afortunadas por el simple hecho de haber ingresado en un mundo que impeda a la mayora de las mujeres el
acceso a la educacin y a los crditos necesarios para convertirse en cientficas sociales. Su trabajo estuvo
sometido a enormes presiones, destinadas a forzadas a ajustar sus investigaciones a lo que los hombres de su
tiempo pensaban sobre vida social. Esas presiones son todava hoy muy fuertes. Con frecuencia, por fortuna
muchas de ellas resistieron exitosamente. Sin embargo, sus proyectos de investigacin no podan haber
producido el tipo de anlisis profundo que es posible hacer cuando el pensamiento de hombres y mujeres forma
parte de una amplia revolucin social de la magnitud de la que ha provocado el movimiento de las mujeres. Lo
que hoy sigue siendo asombroso es la valenta intelectual y los frecuentes destellos de genio de esas
intelectuales, a pesar de los cons treimientos sociales, profesionales y polticos que tuvieron que enfrentar. 7

Una preocupacin distinta de la investigacin feminista ha sido el examen de las contribuciones de las
mujeres a la esfera pblica, mismas que ya estaban siendo estudiadas desde antes por la ciencia social. Hoy
podemos constatar que las mujeres tambin han sido creadoras de cultura distintiva, descarriadas, votantes y
electoras, revolucionarias, reformadoras sociales, individuos con xito, trabajadoras asalariadas y muchas otras
cosas ms. Importantes estudios han contribuido a desarrollar nuestra comprensin de las funciones femeninas
en la vida pblica, tanto en la historia como en diferentes culturas contemporneas.

Sin embargo, este enfoque deja indemnes algunos criterios indudablemente androcntricos y, en
consecuencia, nos ofrece anlisis parciales y distorsionados del gnero y de las actividades sociales de las
mujeres. Sugiere, falsamente, que las nicas actividades que constituyen y moldean la vida social son aqullas
que los hombres han considerado importantes y dignas de estudio. Esto oculta temas de importancia tan crucial
como, por ejempl o, la manera como los cambios habidos en las prcticas sociales, reproductivas y sexuales y
en el ejercicio de la maternidad, han dado forma al Estado, a la economa y a las dems instituciones pblicas.

Ms an, este nfasis de la investigacin no impulsa a preguntar cules han sido los significados que para
las mujeres han tenido las contribuciones a la vida pblica. Por ejemplo, el movimiento a favor del control de la
natalidad, encabezado por Margaret Sanger, desempe un papel importante, y desafortun ado a la vez, en la
poltica eugensica. Pero, desde la perspectiva de las mujeres, tambin signific la posibilidad de planear su
vida reproductiva y, en ese sentido, de controlar sistemtica y efectivamente las consecuencias de sus
actividades sexuales. Difcilmente podr percibirse este ltimo significado si el nfasis se pone solamente en las
contribuciones femeninas al "mundo de los hombres".

Para poner otro ejemplo recordemos que muchas mujeres blancas y negras trabajaron valientemente en los
movimientos antiesclavistas norteamericanos, a favor del sufragio de los negros y contra los linchamientos.
Pero, qu signific para la vida de esas mujeres, en tanto mujeres, su participacin en esos movimientos?
(Entre otras cosas que aprendieron a hablar en pblico y a organizarse polticamente, y que experimentaron la
8
virulencia de la hostilidad de los hombres blancos hacia las mujeres que aprendan a hablar y a organizarse!).

Una tercera orientacin de la investigacin sobre mujeres corresponde a su estudio en tanto vctimas de la
dominacin masculina. La dominacin masculina asume formas diversas. Muchas investigadoras nos han
proporcionado estudios innovadores sobre los crmenes que se cometen "contra las mujeres" -particularmente
sobre la violacin, el incesto, la pornografa y la violencia fsica en el hogar. Han examinado los patrones ms
extendidos e institucionalizados de explotacin econmica y discriminacin poltica de las mujeres. Y tambin
han analizado las formas de dominacin de los hombres blancos, mismas que han tenido como vctimas
especiales a las mujeres de color a travs de la esclavitud, de las polticas estatales sobre reproduccin y
9
seguridad social, de la legislacin "proteccionista", de las prcticas sindicales y de otros mecanismos.

El surgimiento a la luz pblica de este feo lado oculto de la condicin de las mujeres, ha impedido que los
pensadores honestos puedan seguir creyendo en un supuesto progreso social generalizado, tanto en nuestra
cultura como en la mayora de las dems. Si se toman en cuenta las estadsticas sobre violencia contra las
mujeres, resulta razonable situar a la mayora de las culturas contemporneas entre las ms salvajes de todos
los tiempos.

7
En el trabajo de Margaret Rossiter. Women Scientist. in America: Struggles and Strategies to 1940, Baltimore, Johns Hopkins University Press, 1982, puede
encontrarse informacin sobre los esfuerzos realizados por las cientficas naturales y sociales durante el siglo diecinueve y principios del veinte.
8
Bettina Aptheker. Women Legancy: Essays on Race, Sex and Clss in Amecan History, Amherst, University of Massachusetts Press, 1982; y Angela Davis.
Women, Race and Class, Nueva York, Random House, 1983.
9
Es preciso decir que las mujeres blancas, tambin, han participado de mltiples maneras en la opresin de las mujeres de color.
Pero los estudios sobre la violencia y sus vctimas tambin tienen limitaciones. Tienden a crear la falsa
impresin de que las mujeres se han limitado a ser vctimas, de que nunca han protestado con xito, de que no
pueden ser agentes sociales eficaces a favor de s mismas o de otros. Y, sin embargo, el trabajo de otras
acadmicas e investigadoras feministas nos dice lo contrario. Las mujeres han opuesto resistencia permanente
a la dominacin masculina.

Hasta aqu he sealado los problemas inherentes a tres enfoques bsicos del estudio de las mujeres y del
gnero que parecan ser muy prometedores. Y aunque por s mismos sean valiosos, la nueva inves tigacin
feminista incluye estudios de esos "tipos de mujeres", pero logra trascender las pretensiones de los enfoques
10
mencionados. Examinemos ahora lo que caracteriza a los mejores ejemplos de este nuevo tipo de
investigacin, puesto que esas caractersticas pueden ofrecemos criterios ms adecuados que el de los
mtodos de investigacin para identificar lo que confiere especificidad a los estudios feministas.

Qu hay de nuevo en la investigacin feminista?

Lancemos a la historia de la investigacin feminista la clase de pregunta que Thomas Kuhn formul a la historia
de la ciencia. 11 Este autor se preguntaba qu sentido poda tener una filosofa de la ciencia que no se
sustentara en las evidencias provenientes de la historia de la ciencia misma. Nosotras podemos preguntar a
nuestra vez qu sentido tendra una teora de la especificidad de la investigacin feminista que no tomara en
cuenta los criterios que aportan los mejores ejemplos de esa investigacin. Algunas propuestas para la
elaboracin de un mtodo feminista han tenido esta desafortunada limitacin. Pero si,.en cambio, hacemos la
pregunta, podremos identificar los rasgos que distinguen a los mejores estudios feministas.

Sostengo que existen tres caractersticas distintivas fundamentales, pero en modo alguno afirmo que esta
lista sea exhaustiva. Podemos reconocer es tos rasgos slo despus que se han producido estudios que los
contienen y que han demostrado su pertinencia. A medida que se siga haciendo investigacin, seguramente
iremos identificando otras caractersticas que nos permitan acrecentar nuestra comprensin de lo que hace que
los estudios feministas sean tan influyentes. Sin duda, tambin podremos examinar nuestra percepcin de la
importancia que tienen las tres caractersticas que sealo aqu. No pretendo ofrecer una respuesta definitiva a
la pregunta que encabeza esta seccin, sino demostrar que el enfoque histrico es la mejor estrategia para dar
cuenta de la especificidad y peso de la investigacin feminista. Y, aunque estas caractersticas tienen
consecuencias para la seleccin de los mtodos de investigacin, no existe razn alguna para llamarlas
"mtodos".

Nuevos recursos empricos y tericos: las experiencias de las mujeres

Las crticas a la ciencia social tradicional sealan que sta, para su anlisis, parte de las experiencias de los
hombres. Es decir, formula nicamente preguntas sobre la vida social que plantean problemas desde la
perspectiva de las experiencias sociales de los hombres (por supuesto, de los blancos, occidentales y
burgueses). Inconscientemente, la ciencia social tradicional ha seguido una "lgica del descubrimiento" que
podramos resumir as: hganse solamente aquellas preguntas acerca de la naturaleza y de la vida social que
los hombres (blancos, occidentales, burgueses) desean que se respondan. Desde esta perspectiva, son vlidas
preguntas como las siguientes: Cmo podemos "nosotros, los humanos", conseguir mayor autonoma? Qu
poltica legal debe seguirse frente a los violadores y a las mujeres violadas, dejando al mismo tiempo intactas
12
las normas establecidas del comportamiento sexual masculino?

Por un lado, muchos de los fenmenos que resultan problemticos desde la perspectiva masculina no lo
son en absoluto desde la perspec tiva de las experiencias de las mujeres (as tenemos, por ejemplo, que las dos
cuestiones planteadas ms arriba no surgen necesariamente de las experiencias femeninas). Por el otro lado,
las mujeres experimentan muchos fenmenos que desde su perspectiva requieren sin duda de explicacin.
Por qu les desagrada tanto a los hombres el cuidado de los nios y el trabajo domstico? Por qu la
ampliacin de las oportunidades de vida para las mujeres tiende a restringirse precisamente a los momentos

10
Peggy Mclntosh hace un juicio muy interesante y mucho ms severo que el mo sobre los enfoques "sumatorios" en la investigacin feminista en su ensayo
"lnteractive Phases ofCurricular Revision: A Feminist Perspecuve", documento de trabajo numero 124, Wellesley, Mass., Wellesley College Center for Research
on Women, 1983.
11
Thomas S. Kuhn. The Structure of Scientific Revolutions, 2a. edicin. Chicago, University of Chicago Press, 1970. Existe traduccin al
espaol: La estructura de las revoluciones cientficas, Mxico, Breviarios del Fondo de Cultura Econmica, nm. 213, s/f.
12
Los problemas implcitos en la formulacin de estos "problemas masculinos" son objeto de anlisis en algunos ensayos incluidos en
Feminism and Methodology.
que la historia tradicional seala como los de mayor progreso? Por qu resulta tan difcil identificar los ideales
de feminidad de las mujeres negras en los estudios sobre las familias de color? Por qu es la sexualidad
masculina tan "impulsiva" y por qu se le de fine en trminos de ejercicio del poder? Por qu se considera que
arriesgarse a morir representa un acto especficamente humano y que, por el contrario, dar a luz es
13
simplemente un hecho natural? Si pensamos en la manera como se convierten los fenmenos sociales en
problemas que requieren explicacin, veremos de inmediato que no existe problema alguno si no hay una
persona (o grupo de personas) que lo defina como tal y lo padezca: un problema es siempre problema para
alguien. El reconocimiento de este hecho, as como de sus implicaciones para la estructuracin de la empresa
cientfica, enfrenta de muchas maneras a los enfoques feministas de investigacin con los planteamientos
tradicionales.

La filosofa tradicional de la ciencia sostiene que el origen de los problemas e hiptesis cientficas carece de
relevancia en relacin a la "calidad" de los resultados de la investigacin. No importa cul sea la procedencia de
los problemas o hiptesis -la observacin de bolas de cristal, la adoracin del sol, la percepcin del mundo que
nos rodea, o la discusin crtica con los pensadores ms brillantes. No existe lgica alguna para definir los
"contextos del descubrimiento", aunque muchos hayan tratado de encontrada. Es en el "contexto de la
justificacin", ah donde se prueban las hiptesis, donde debemos buscar la "lgica de la investigacin
cientfica", Debemos descubrir las virtudes distintivas de la ciencia (su "mtodo") en este proceso de prueba y
no en otro.

Sin embargo, los desafos del feminismo revelan que las preguntas que se formulan -y, sobre todo, las que
nunca se formulan-determinan a tal punto la pertinencia y precisin de nuestra imagen global de los hechos
como cualquiera de las respuestas que podamos encontrar. Definir los problemas que requieren explicacin
cientfica exclusivamente desde la perspectiva de los hombres burgueses y blancos conduce a visiones
parciales y hasta perversas de la vida social. Un rasgo distintivo de la investigacin feminista es que define su
problemtica desde la perspectiva de las experiencias femeninas y que, tambin, emplea estas experiencias
como un indicador significativo de la "realidad" contra la cual se deben contrastar las hiptesis.

Reconocer la importancia de las experiencias femeninas como recurso para el anlisis social tiene
implicaciones evidentes para la estructuracin de las instituciones sociales, de la educacin, de los laboratorios,
las publicaciones, la difusin cultural y el establecimiento de agencias de servicio; en suma, para la
estructuracin de la vida social en su totalidad. Por ello, debe enfatizarse que son las mujeres quienes deben
revelar por vez primera cules son y han sido las experiencias femeninas.

Por razones de justicia social, las mujeres deberan tener la misma participacin que los hombres en el
diseo y la administracin de las instituciones que producen y distribuyen el conocimiento: no es justo negar a
las mujeres el acceso a los beneficios de la participacin en estas empresas. Pero tambin deberan participar
en estos proyectos porque la comprensin parcial y distorsionada de nosotros mismos y del mundo que nos
rodea se produce justamente en la cultura que silencia y devala sistemticamente la voz de las mujeres.

Hay que subrayar que "las experiencias de las mujeres", en plural, ofrecen los nuevos recursos con los que
cuenta la investigacin. Esta formulacin indica que los mejores estudios feministas difieren de los tradicionales
de muy diversas maneras. No es casualidad que una vez admitido que no existe el hombre universal sino slo
hombres y mujeres culturalmente diferentes, la eterna compaera del "hombre" -la "mujer" - tambin haya
desaparecido. Es decir, las mujeres se nos presentan slo en clases, razas y culturas diferentes : no existe "la
mujer" universal, como tampoco "la experiencia de la mujer". Lo masculino y lo femenino son siempre
categoras que se producen y aplican dentro de una clase, una raza y una cultura particulares, en el sentido de
que las experiencias, deseos e intereses de mujeres y de hombres difieren en cada clase, raza y cultura. Pero,
de la misma manera, clase, raza y cultura son siempre categoras dentro del gnero, puesto que las
experiencias, deseos e intereses de mujeres y hombres difieren precisamente de acuerdo con su clase, raza y
14
cultura. Este hecho ha llevado a diversas tericas a proponer que deberamos hablar sobre nuestros
"feminismos" slo en plural, puesto que no existe ningn cuerpo nico de principios o ideas feministas ms all
de los muy generales a los cuales se adhieren las feministas de toda raza, clase y cultura. Por qu
deberamos esperar que no fuera as? Son muy pocos los principios e ideas a los cuales se acogen los
sexistas de cualquier raza, clase y cultura!

13
Estos "problemas femeninos" dan pie a muchos de los ensayos del volumen Feminism and Methodology.
14
Los ensayos de Joyce A. Ladner y Bonnie Thornton Dill, que se incluyen en Feminism and Methodology. argumentan esta afirmacin con
gran claridad.
Pero nuestras experiencias genricas no slo varan de acuerdo con las categoras culturales, con
frecuencia tambin estn en conflicto dentro de la experiencia individual de cada persona. Mis experiencias
como madre y como acadmica suelen ser contradictorias. Las cientficas suelen hablar sobre las
contradicciones en su identidad entre lo que experimentan como mujeres y como cientficas. Dorothy Smith ha
escrito sobre la "lnea de ruptura" entre la experiencia de las socilogas en tanto socilogas y en tanto
15
mujeres. El estado de separacin de muchas de las caractersticas de la identidad conscientemente asumidas
-feminista-negra, feminista -socialista, feminista -asitico-americana, feminista-lesbiana - refleja el desafi a la
"poltica de la identidad" que siempre ha estado presente en el pensamiento y la vida pblica occidentales.
Estas identidades fragmentadas constituyen una rica fuente de recursos para el pensamiento feminista.

Por ltimo, debe decirse que las preguntas que un grupo oprimido desea que se respondan rara vez
constituyen demandas de lo que se conoce como la verdad pura. Ms bien son interrogantes acerca de las
posibilidades para modificar sus condiciones; son tambin preguntas acerca de cmo es moldeada su situacin
por fuerzas que la rebasan, acerca de la forma de superar, vencer o neutralizar esas fuerzas que conspiran
contra su emancipacin, crecimiento o desarrollo, y acerca de los temas relacionados con todo ello. En
consecuencia, los proyectos feministas de investigacin no se originan en ninguna clase de "experiencias
femeninas" obsoletas sino, principalmente, en las experiencias de las mujeres en la lucha poltica. (Kate Millett y
otras autoras nos recuerdan que la habitacin y la cocina son sitios de lucha poltica en la misma medida en la
que pueden serio el tribunal o la casilla de votacin). 16 Es posible que slo por medio de tales luchas sea como
puede una llegar a entenderse a s misma y al mundo social.

Nuevos propsitos para la ciencia social: estar a favor de las mujeres

Si la investigacin parte de lo que aparece como problemtico desde la perspectiva de las experiencias de las
mujeres, la consecuencia es que la investigacin tiende a disearse a favor de las mujeres, tal y como lo han
sealado numerosas investigadoras. En otras palabras, los objetivos de una investigacin de tal naturaleza
consisten en ofrecer a las mujeres las explicaciones de los fenmenos sociales que ellas quieren y necesitan, y
no en aportar respuestas a los problemas que se plantean los departamentos de bienestar social, los
productores, los publicistas, los psiquiatras, los establecimientos de atencin mdica o el sistema judicial.

Las preguntas acerca de las mujeres que los hombres han deseado que se respondan han surgido con
mayor frecuencia de los deseos de apaciguadas, controladas, explotadas o manipuladas. La investigacin
social tradicional ha estado a favor de los hombres. En los mejores estudios feministas, los propsitos de la
investigacin y del anlisis son inseparables de los orgenes de los problemas de investigacin.

Nuevo objeto de investigacin: situar a la investigadora en el mismo plano crtico que el objeto
explcito de estudio

Existen muchas maneras para caracterizar el objeto de estudio distintivo del anlisis social feminista. Si el
estudio de las mujeres no es nue vo, s lo es su estudio desde la perspectiva de sus propias experiencias, de
modo que puedan entenderse a s mismas y al mundo. Este enfoque no tiene todava historia. Tambin es muy
reciente el estudio del gnero. La idea de que la construccin social sistemtica de la masculinidad y de la
feminidad est constreida en muy escasa o nula medida por la biologa es an muy reciente. Ms an, la
investigacin feminista se une a otros enfoques considerados "inferiores" insistiendo en la im portancia de
estudiamos a nosotras mismas y de "estudiar de abajo hacia arriba", y no "de arriba hacia abajo". Mientras los
patrones suelen contratar investigaciones para descubrir la manera de contentar a los trabajadores con menos
poder y salario, los trabajadores casi nunca han estado en situacin de asumir o contratar estudios acerca de
nada, y mucho menos sobre cmo contentar a los patrones con menos poder y ganancia. De manera similar,
los psiquiatras han realizado estudios interminables sobre las que consideran las peculiares caractersticas
mentales y conductuales de las mujeres, pero las mujeres no haban comenzado a estudiar sino hasta hace
muy poco tiempo las extraas caractersticas mentales y conductuales de los psiquiatras. Si deseamos
entender las diversas maneras en las que ocurre nuestra experiencia cotidiana, tiene sentido examinar
crticamente las fuentes del poder social.

15
Vase el ensayo de Smith en el volumen Feminism and Methodology.
16
Kate Millett. Sexual Politics, Nueva York, Doubleday & Co., 1969. Existe traduccin al espaol de la Editorial Aguilar, Mxico, bajo el ttulo
de Poltica Sexual .
Los mejores estudios feministas trascienden estas innovaciones en la definicin del objeto de estudio de
una manera definitiva: insisten en que la investigadora o el investigador se coloque en el mismo plano crtico
que el objeto explcito de estudio, recuperando de esta manera el proceso entero de investigacin para
analizado junto con los resultados de la misma. En otras palabras, la clase, la raza, la cultura, las
presuposiciones en tomo al gnero, las creencias y los comportamientos de la investigadora, o del investigador
mismo, deben ser colocados dentro del marco de la pintura que ella o l desean pintar. Esto no significa que la
primera parte de un informe de investigacin deba de dicarse al examen de conciencia (aunque tampoco est
del todo mal que de vez en cuando los investigadores hagan examen de conciencia). Significa ms bien, como
veremos, explicitar el gnero, la raza, la clase y los rasgos culturales del investigador y, si es posible, la manera
como ella o l sospechan que todo eso hay a influido en el proyecto de investigacin -aunque, desde luego, los
lectores sean libres de llegar a hiptesis contrarias respecto de la infl uencia del investigador o investigadora en
su anlisis. As, la investigadora o el investigador se nos presentan no como la voz invisible y annima de la
autoridad, sino como la de un individuo real, histrico, con deseos e intereses particulares y especficos.

Este requerimiento no es un esfuerzo ingenuo de "portarse bien" de acuerdo con los estndares supuestos
de crticos imaginarios de clases, razas, culturas (o gnero) diferentes de los de la investigadora o investigador.
Es, ms bien, una respuesta al reconocimiento de que las creencias y comportamientos culturales de las
investigadoras feministas moldean los resultados de sus anlisis tanto como lo hacen los de los investigadores
sexistas y androcntricos. Debemos evitar la posicin "objetivista" que pretende ocultar las creencias y prcticas
culturales del investigador, mientras manipula las creencias y prcticas del objeto de investigacin para poder
exponerlo. Slo de esta manera podremos contribuir con estudios y explicaciones libres (o, cuando menos, ms
libres) de distorsiones originadas en las creencias y comportamientos no analizados de los propios cientficos
sociales. Otra manera de expresar esta aseveracin consiste en subrayar que las creencias y comportamientos
del investigador forman parte de la evidencia emprica a favor (o en contra) de los argumentos que sustentan
las conclusiones de la investigacin. Y esta evidencia tiene que ser expuesta al anlisis crtico tanto como debe
serio el conjunto de datos que suele definirse como evidencia relevante. La introduccin de este elemento
"subjetivo" al anlisis incrementa de hecho la objetividad de la investigacin, al tiempo que disminuye el
"objetivismo" que tiende a ocultar este tipo de evidencia al pblico. Esta forma de relacin entre el investigador y
el objeto de investigacin suele denominarse como la "reflexividad de la ciencia social". Yo me refiero a ella en
este texto como un nuevo objeto de investigacin con el fin de subrayar la fuerza indita (inusual) de esta
recomendacin en tomo a la reflexividad (reflexivity recommendation). El lector desear preguntar si esta
poderosa recomendacin en tomo a la reflexividad puede encontrarse en los anlisis feministas y de qu
manera aparece. O bien cmo orienta implcitamente la investigacin? Cmo podra haber influido en mayor
medida en esos proyectos de investigacin?

Para resumir mi argumento indicar que son rasgos de los tres tipos que he mencionado -y no un supuesto
"mtodo feminista" -los que resultan responsables de la produccin de los mejores trabajos feministas
acadmicos y de investigacin. Pueden definirse como rasgos metodolgicos, puesto que nos muestran cmo
aplicar la estructura general de la teora cientfica a la investigacin sobre las mujeres y sobre el gnero.
Tambin pueden concebirse como caractersticas epistemolgicas porque implican teoras del conocimiento
diferentes de las tradicionales.

Lo que resulta evidente es que el extraordinario poder explicativo de los resultados de la investigacin
feminista en las ciencias sociales se debe a los desafos de inspiracin feminista, que se han planteado contra
las grandes teoras y los supuestos fundamentales de la investigacin social tradicional.

Dos ltimas cuestiones

Antes de concluir quiero prevenir a los lectores contra dos inferencias que uno podra verse tentado a hacer a
partir de mi anlisis. A veces se supone, errneamente, que al emplear las experiencias femeninas y no las
masculinas como recurso emprico y terico el feminismo se adhiere a un cierto tipo de relativismo. Tambin
suele imaginarse, errneamente, que los hombres no pueden hacer contribuciones importantes a la
investigacin y a los estudios feministas. Ambos supuestos estn relacionados entre s.

En primer lugar, debemos notar que en el presente texto las experiencias de las mujeres y de los hombres
no se consideran como guas igualmente con fiables para la produccin de una investigacin social completa y
sin distorsiones. Las investigadoras feministas no afirman nunca que son igualmente plausibles las afirmaciones
sexistas y las antisexistas -por ejemplo, no afirmaran jams que es igualmente aceptable considerar que las
mujeres son incapaces de hacer los ms altos juicios morales (segn han afirmado los hombres) y considerar
que pueden ejercer un juicio moral diferente pero tan "alto" como el de los hombres (como sostiene Carol
Gilligan). El lector puede identificar muchas otras afirmaciones directamente contradictorias en los textos sobre
los desafos que plantea el feminismo a los anlisis sociales tradicionales. Las investigadoras feministas
sostienen que las experiencias sociales caractersticas de las mujeres y de los hombres ofrecen bases
diferentes pero no iguales para la elaboracin del conocimiento confiable (reconstruir). En otro texto examino
las bases contrastantes que proponen varias epistemologas feministas para afirmar por qu todos nosotros -los
hombres tanto como las mujeres - deberamos preferir las experiencias femeninas, ms que las masculinas,
como bases ms con fiables para la elaboracin del conocimiento. En este texto slo puedo limitarme a
relativizar el relativismo; es decir, slo puedo sealar la limitacin de los contextos sociales en los que aparece
como una posicin razonable.

Histricamente el relativismo aparece como una posibilidad intelectual y como un "problema" slo desde la
perspectiva de los grupos dominantes y cuando la hegemona (la universalidad) de sus puntos de vista est
siendo desafiada. En tanto posicin intelectual moderna el relativismo surgi en el contexto del reconocimiento
tardo, por parte de los europeos del siglo diecinueve, de que las creencias y comportamientos aparentemente
extraos de los no europeos tena una racionalidad o lgica propia. Exista la posibilidad de que las ms caras
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creencias occidentales no fuesen las nicas razonables. El punto es, en este caso, que el relativismo no es un
problema que se origine en las experiencias femeninas ni en las agendas feministas, ni qu es y qu no es
justificable en esos trminos. Es, fundamentalmente, una respuesta sexista que intenta preservar la legitimidad
de las afirmaciones androcntricas frente a las evidencias en contrario. "Es posible", argumentan los relativistas,
"que los puntos de vista masculinos no sean los nicos legtimos. Las mujeres tienen sus opiniones al respecto
y los hombres las suyas. Quin puede afirmar objetivamente que una sea mejor que la otra?" Las
epistemologas feministas repudian de manera intransigente esta manera de conceptualizar las perspectivas
feministas. Espero que el lector pueda ya vislumbrar las razones por las que deberamos considerar con
escepticismo las demandas de que la investigacin social feminista se fundamente en bases relativistas.

La segunda inferencia errnea que podramos vemos tent ados a hacer es la de que los hombres no
pueden hacer contribuciones importantes a la investigacin y a la academia feminista. Si los problemas que
enfrenta la investigacin feminista deben surgir de las experiencias femeninas, si la ciencia social feminista
debe estar a favor de las mujeres, y si el investigador debe estar en el mismo plano crtico que el objeto de
investigacin (que suele tratar sobre las mujeres y el gnero), cmo podran hacer los hombres ciencia social
feminista? Esta irritante preg unta ha obtenido atencin creciente en la medida que se incrementa el nmero de
hombres que estn enseando en programas de estudios de la mujer y produciendo estudios en tom o a las
mujeres y al gnero.

Por un lado, hay contribuciones de importancia fundamental para la historia del pensamiento feminista que
han sido hechas por hombres. John Stuart MilI, Karl Marx y Federico Engels son slo algunos de los ms
sobresalientes de esos pensadores. Sin duda, sus textos son controvertibles y, en el mejor de los casos,
imperfectos. Pero tambin lo son los textos de las pensadoras ms penetrantes de esos periodos o, para el
caso, de las de nuestros das. Ms an, siempre han existido mujeres dispuestas y capaces de producir
pensamiento sexista y misgino -dos de las ms recientes entre ellas son Marabel Morgan y Phyllis Schtafly. Es
evidente que ni la habilidad ni la disposicin de contribuir con el pensamiento feminista son rasgos asociados
con el sexo.

Por lo dems, muchas contribuciones significativas a los movimientos de emancipacin de otros han sido
hechas por pensadores que no eran miembros del grupo que buscaba la emancipacin. Ni Marx ni Engels eran
miembros del proletariado. Hay personas de raza blanca en los Estados Unidos, as como en Sudfrica y en
otros regmenes racistas, que han estado dispuestas y han sido capaces de pensar en trminos antirracistas -y
que, por cierto, han sido linchadas, deportadas y proscritas por sus textos antirracistas. Muchos gentiles en
Europa y Estados Unidos han defendido las libertades a las que tienen derecho los judos y han sufrido por ello.
De modo que sera una excentricidad histrica la exclusin de facto de todos los miembros del "grupo opresor"
de la lista de quienes contribuyen a la emancipacin de las mujeres.

17
Existen situaciones en las que el relativismo podra ser una posicin epistemolgica razonable: cuando dos perspectivas igualmente
incisivas no competitivas producen visiones diferentes. Por ejemplo, un artista y un gelogo podran tener bases diferentes e igualmente
vlidas para sustentar sus afirmaciones sobre un grupo particular de montaas. Pero, justamente porque no son posiciones opuestas ni en
competencia, el problema nunca se plantea: nadie puede imaginar que un gelogo tenga razn alguna para contradecir a un artista, ni
viceversa.
Por otro lado, es cierto que las mujeres, as como los miembros de estos otros grupos explotados, tienen la
sabidura para analizar con espritu crtico la produccin de los miembros del grupo opresor. Se emplean las
experiencias de las mujeres como la prueba de la pertinencia de los problemas, conceptos, hiptesis, diseo de
investigacin, recoleccin e interpretacin de los datos? (Debe ser la experiencia de la investigadora o del
investigador idntica a la de la "experiencia femenina" de la cual surge la problemtica feminista?) Est el
proyecto de investigacin a favor de las mujeres, o lo est a favor de los hombres y de las instituciones
controladas por ellos? Se coloca la investigadora o investigador, o la terica o terico, en el mismo plano
crtico de la clase, raza, cultura o sensibilidad al gnero que sus sujetos de estudio?

Una vez que formulamos estas preguntas podemos observar que hay muchos proyectos de investigacin
adecuados para ser realizados por hombres que simpatizan con el feminismo. Estas preguntas permiten
examinar crticamente las dimensiones genricas del pensamiento y del comportamiento de los hombres
determinados histrica y culturalmente -a lo que se refiere la crtica literaria cuando habla de la crtica flica. El
lector puede examinar por s mismo(a) en qu medida el proyecto satisface los requerimientos de los estudios
feministas ms exitoso s ya sealados arriba. (Ntese que el requerimiento de estudiar de abajo hacia arriba
orientar estos proyectos hacia las creencias y comportamientos de los hombres de la misma clases social del
investigador, o de una superior; ni los hombres ni las mujeres deberan culpar" a las personas de una clase,
que no son responsables de disear y sustentar nuestras instituciones sociales, por los pecados de esas
instituciones). Ms an, existen algunas zonas de comportamiento y pensamiento masculino que son ms
accesibles y fciles de captar para los investigadores que para las investigadoras: en particular, los sitios
reservados para los hombres, de los cuales las mujeres son excluidas sistemticamente, tales como los
tribunales, los cuarteles y oficinas militares y los vestidores (locker rooms). Hay tambin casos en los que los
investigadores pueden aplicar una perspectiva feminista sobre ciertos aspectos de algunas relaciones, los que
sera valioso contrastar con la perspectiva que aplicaran las mujeres. Estoy pensando, por ejemplo, en la
"crtica flica" que los hombres pueden hacer de las amistades entre hombres, o de las relaciones entre padres
e hijos o entre amantes varones. En qu medida son satisfac torias o no para sus protagonistas? Cmo
18
difieren de las caractersticas de las amistades y relaciones semejantes que se dan entre mujeres?

Adems de los beneficios acadmicos o cientficos que podran derivarse de este tipo de estudios, esta
investigacin auto crtica por parte de los hombres hace una suerte de contribucin poltica a la emancipacin
de las mujeres que las investigaciones realizadas por mujeres no podran hacer. Del mismo modo que los
hombres blancos valientes pueden poner el ejemplo a otros blancos y pueden aprovechar con propsitos
antirracistas el gran poder institucional que el racismo confiere hasta al ms antirracista de los blancos, los
hombres pueden hacer una importante contribucin, si bien diferente, a la emancipacin de las mujeres. Si los
hombres son formados por las instituciones sexistas para valorar la autoridad masculina como de mayor rango,
entonces algunos hombres valientes pueden aprovechar ese mal y emplear su autoridad masculina para
resocializar (reeducar) a los hombres.

Hay dos argumentos ms que exponer a favor de la posibilidad de que haya cientficos sociales, varones,
feministas. Me parece que las feministas deberan rechazar tanto la crtica a los varones acadmicos e
investigadores, por ignorar a las mujeres y al gnero, como la insistencia de que ellos son incapaces de realizar
investigaciones que satisfagan los requerimientos feministas. Ms an, puesto que las feministas suelen insistir
(correctamente, en mi opinin) en que todo tema es tema del feminismo, resultara extrao y cuando menos un
error de estrategia adoptar una poltica que recomiende que slo las mujeres hagan ciencia social. 19

Queda claro sin embargo que, trtese de mujeres u ho mbres, quienes no luchen activamente contra la
explotacin de las mujeres en la vida cotidiana, difcilmente producirn investigaciones sociales acerca de
ningn tema que no est distorsionado por el sexismo y el androcentrismo. Como dice Nancy Hartsock "la
perspectiva asequible para el grupo oprimido debe ser bandera de lucha. Representa, adems, un logro que
exige que la ciencia vea por debajo de la superficie de las relaciones sociales en las que todos son forzados a

18
Un estudio de este tipo est en el captulo sobre amistades masculinas ti. tulado "Man to Man", aparecido en el libro de Michael E. McGill.
The McGill Report on Male Intimacy, Nueva York, Harper & Row, 1986. Gerald Turkel llam mi atencin sobre ese texto.
19
"Y entonces, despus de este apasionado argumento por qu no hay algn artculo escrito por un hombre en el volumen del que el
presente texto constituye la introduccin?", podramos preguntar. Haba dos ensayos escritos por hombres en la lista original. Ambos fueron
descartados junto con los artculos de una antroploga, una lingista, una sociobiloga feminista, varias mujeres de color -no negras-, una
demgrafa, una sociloga fenomenolgica, una historiadora de la colonia, una estadstica de psicologa y otros ms. Los ensayos se
seleccionaron en relacin con una lista establecida de criterios.
*** La traduccin de este eplogo es de la compiladora.
participar, y requiere de la educacin que slo puede surgir de la lucha por transformar tales relaciones".

A pesar de es tos argumentos en contra, es fcil de entender por qu muchas feministas asumen una
actitud escptica frente a los argumentos del hombre que quiere convencer de que est haciendo investigacin
feminista o aportando informacin adecuada sobre el gnero o sobre las actividades femeninas. Desde luego,
es importante disuadir a los hombres de pensar que pueden hacerse cargo de la investigacin feminista del
mismo modo como asumen todo lo que se toma importante en el mundo pblico -y citando slo a otros
investigadores varones -, lo mismo que haciendo poco por aliviar la explotacin de sus colegas mujeres o de las
mujeres que comparten sus vidas, cuyo trabajo hace que brille su eminencia.

Lo que yo afirmo es que la designacin de "feminista" puede aplicarse a los hombres que satisfacen
cualquiera de las normas a las que las mujeres deben ajustarse para obtener dicho calificativo. Para
incrementar al mximo nuestra comprensin de los fenmenos, la investigacin debe satisfacer los tres criterios
que se discuten en este texto. El problema en este caso no consiste en el derecho a reclamar un calificativo,
sino en satisfacer los prerequisitos necesarios para producir descripciones, explicaciones y visiones de los
fenmenos que sean menos parciales y estn menos distorsionadas.

Es tiempo ya de examinar las causas de la produccin de algunos de los estudios sociales feministas ms
valorados en la actualidad.

Eplogo***

Cuando escrib este ensayo, hace ms de una dcada, estaba pensando en la teora del punto de vista
feminista que yo haba ayudado a articular slo como una epistemologa -una teora del conocimiento-no como
un mtodo para hacer investigacin. Sin embargo, esta teora ha sido valiosamente interpretada como un
mtodo de investigacin en el sentido de que responde a la pregunta de cmo las feministas deben llevar a
cabo la investigacin. Esta teora dice: empieza por la vida de las mujeres para identificar en qu condiciones,
dentro de las relaciones naturales y/o sociales, se necesita investigacin y qu es lo que puede ser til (para las
mujeres) que se interrogue de esas situaciones.

Este procedimiento (mtodo?) contrasta con la forma usual que da origen a los proyectos de investigacin
en las ciencias sociales o naturales, con los problemas que plantean las disciplinas, las corporaciones, los
gobiernos, las agencias de ayuda internacional y otras instituciones de cuyos diseos las mujeres han sido, en
su mayora, excluidas. Esos nuevos "mtodos" feministas han generado preguntas sobre, por ejemplo, la doble
jornada de trabajo de las mujeres, la contribucin del trabajo domstico a la economa, la violencia sexual o las
formas de organizacin poltica que prefieren las mujeres. Las respuestas a estos interrogante s usualmente no
pueden ser encontradas al inspeccionar la vida de las mujeres, ya que la vida de stas se organiza lejos de las
formas en que las disciplinas recogen y organizan la informacin, y de las polticas gubernamentales, de las
corporaciones o de otras instituciones.

Sin embargo, "al empezar por la vida de las mujeres" para identificar y formular las preguntas para la
investigacin se han creado, dentro de la investigacin feminista en ciencias sociales y naturales, patrones de
conocimiento distintos. As, aunque esta va para producir conocimiento no es normalmente lo que la gente que
piensa en mtodos de investigacin tiene en mente, sera, sin embargo, razonable sostener que existe un
mtodo de investigacin feminista distinto; esto es, que hay un "mtodo" especfico producido por los
feminismos.

(Para textos sobre la teora clsica del punto de vista feminista ver Patricia Hitl Collins. Black Feminist Thought: Knowledge Consciousness and the
Politics of Empowerment, Nueva York, Routledge, 1991. Nancy Hartsock. "The Feminist Standpoint Developing for Ground for Specifically Feminist Historical
Materialism" en S. Hardingy M. Hintikka (eds.).

Discovering Reallity: Feminist Perspectivas on Epistemology, Metaphysics, Methodology, and Philosophy of Science, Dordrecht, Redle/Kluwer, 1983. Dorothy
Smith. The Everday World as Problematic: A Sociology for Women, Boston, Northeastern Univesity Press, 1987 y The Conceptual Practice of Power. A Feminist
Sociology of Knoledge, Boston, Northeastern University Press, 1990. Ver tambin debates sobre el punto de vista feminista en mi The Science Question in
Feminism, Ithaca, Cornell University Press, 1986 y Whose Science? Whose Knowledge? Thinking From Womens Liv es, Ithaca, Cornell University Press, 1991).

Febrero de 1998.