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Sistemas flexibles de transmisin de CA

(FACTS)
Los sistemas de potencia convencionales, especialmente las lneas de transmisin, se dice que
son inflexibles debido a que ofrecen poca o nula posibilidad de control en el flujo de potencia
como consecuencia de que los parmetros y la configuracin de la red son fijos. Adems, la red
tiene una respuesta lenta ante contingencias, lo cual dificulta el control del flujo de potencia
del sistema en trminos de velocidad y versatilidad. Esto se debe a que los sistemas elctricos
de potencia en la actualidad estn primordialmente controlados por elementos mecnicos,
que son lentos y requieren mantenimiento continuo debido a que sufren desgaste.

El objetivo de los FACTS es utilizar dispositivos electrnicos basados en diodos, tiristores para
modificar los parmetros descritos y con ello controlar el flujo de potencia en una lnea de
transmisin. Esta circunstancia permite utilizar las lneas cerca de sus lmites trmicos o forzar
los flujos de potencia por rutas determinadas. Los tiristores presentan ventajas sobre los
dispositivos de conmutacin mecnicos, como la capacidad de conmutar mucho ms rpido,
adems de poder utilizarse para redireccionar la potencia en una fraccin de ciclo. Esta ventaja
permite, por ejemplo, amortiguar oscilaciones de potencia, lo cual no puede lograrse con el
empleo de controladores mecnicos. Adems, los dispositivos de conmutacin mecnicos
tienden a desgastarse, mientras que los controladores basados en tiristores pueden conmutar
dos veces cada ciclo sin deteriorarse. Debido a la rapidez en su operacin, estos dispositivos
tambin pueden ser utilizados para impactar positivamente en los problemas dinmicos del
sistema1. La caracterstica principal de los controladores FACTS es la capacidad que tienen
para modificar los parmetros del sistema, lo que a su vez permite controlar el flujo de
potencia

Al controlar la impedancia de la lnea se puede regular la corriente, as como la potencia


activa;

El control del ngulo permite regular el flujo de corriente;

Inyectar un voltaje en serie con la lnea, ortogonal al flujo de corriente puede aumentar o
disminuir la magnitud de sta;

Inyectar un voltaje en serie con la lnea y con cualquier ngulo de fase puede regular la
magnitud y la fase de la corriente de lnea y, por lo tanto, se puede controlar la potencia real y
reactiva en forma ms precisa;

La combinacin del control de la impedancia de lnea con un controlador en serie, y la


regulacin de voltaje con un controlador en derivacin, puede ser una medida efectiva para
controlar el flujo de potencia real y reactiva entre dos subsistemas.

Los controladores FACTS ofrecen oportunidades sin precedentes para regular la transmisin
de corriente alterna (CA), incrementando o disminuyendo el flujo de potencia en lneas
especficas y respondiendo de manera casi instantnea a los problemas de estabilidad. Por
esta razn se han denominado Sistemas Flexibles de Transmisin de CA.

Segn el IEEE la definicin de estos dispositivos es la siguiente: Sistema de transmisin de


corriente alterna que incorpora controladores estticos y otros basados en electrnica de
potencia para mejorar el control e incrementar la capacidad de transferencia de potencia.
El concepto de FACTS incluye a los compensadores estticos de VAR, los cuales han sido
utilizados desde los aos 70. Fueron utilizados por primera vez en el control de un sistema de
transmisin de CA en 19784 en un proyecto conjunto de EPRI y la Minnesota Power and Light.
Sin embargo, para algunos controladores FACTS que se estn utilizando actualmente no se
tiene la experiencia con la que se cuenta con otros dispositivos y como consecuencia existen
riesgos asociados a la nueva tecnologa. A pesar de esto, la mayora de los controladores FACTS
tienen muchas caractersticas en comn con aquellos que ya han sido probados, lo cual es un
gran apoyo para su utilizacin. La tecnologa de FACTS abre nuevas oportunidades en el
control de la potencia y el incremento de la capacidad disponible, ya que la posibilidad de
controlar la corriente a travs de una lnea a un costo razonable permite incrementar la
capacidad de las lneas existentes; permite adems operar las lneas de transmisin cerca de
sus lmites trmicos, lo que anteriormente no era posible sin violar las restricciones de
seguridad del sistema. Asimismo, el desarrollo de estos dispositivos tambin ha tenido
repercusiones importantes en el aspecto econmico de las compaas suministradoras debido
al ambiente competitivo actual (desregulacin). El potencial de esta tecnologa se basa en la
posibilidad de controlar la ruta del flujo de potencia y la habilidad de conectar redes que no
estn adecuadamente interconectadas, dando la posibilidad de comerciar energa entre
agentes distantes, lo que antes era muy difcil.