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ARQUEOLOGIA DO PASSADO CONTEMPORNEO GONZALEZ-RUIBAL

A arqueologia do passado contemporneo um campo novo e interdisciplinar de pesquisa


que se cruza com estudos patrimoniais, arte, etnografia e histria moderna. Este Tipo de
arqueologia, como praticada hoje, nasceu no final dos anos 90. No entanto, suas razes intelectuais
vo mais adiante (Harrison 2011: 144-149). Enquanto "arqueologia" significa literalmente o estudo
das coisas antigas, os arquelogos sempre se preocuparam com o presente, embora de maneiras
muito diferentes. Durante o sculo XIX, no havia uma diviso clara entre o presente e o passado, a
arqueologia e a antropologia, e os livros de pr-histria incluam regularmente sociedades vivas
(mas sempre no-industriais). Esta perspectiva logo caiu em descrdito, devido ao seu racismo
inerente e um evolucionismo simplista. A partir do final da dcada de 1950, os arquelogos
renovaram seu interesse na mundo contemporneo atravs de um novo mtodo - etnoarqueologia - e
uma nova teoria - processualismo. Como no sculo anterior, foram grupos tradicionais que foram
alvo: outras sociedades no foram estudadas. Isso ocorre porque a etnoarqueologia foi conduzida
para o objetivo de desenvolver analogias para entender o passado, no como um fim em si mesmo,
para compreender o presente.

Contexto histrico

Apesar da falta de preocupao com as comunidades contemporneas, arquelogos


processueais, como Lewis Binford, prepararam o caminho para um estudo arqueolgico do
presente. Por um lado, ao contrrio dos arquelogos histrico-culturais, os processuais no se
preocuparam com perodos e culturas particulares, mas com o entendimento do comportamento
humano e processos sociais em geral - e isso poderia incluir o presente. Por outro lado, arquelogos
processuais que decidiram trabalhar etnografia em comunidades vivas o fizeram, porque muitas
questes em que eles estavam interessados eram geralmente negligenciadas por etngrafos (lixo,
abandono, reciclagem, padres de assentamento, tecnologia, etc.). Com sua documentao
arqueolgica detalhada, etnoarquelogos provaram a relevncia do mtodo arqueolgico para ver o
presente de forma diferente. Havia apenas um passo a seguir para estudar o presente por seu prprio
bem. Isso ocorreu em meados da dcada de 1970 nos Estados Unidos. Em vez de olhar para
comunidades no-modernas, um grupo de arquelogos decidiu se concentrar em sua prpria cultura
e este caminho inaugurou um novo campo: a "arqueologia de ns". Os principais proponentes foram
William Rathje, Richard Gould e Michael Schiffer (Gould e Schiffer 1981), quem passou a produzir
um trabalho influente sobre lixo, tecnologia moderna e disastres contemporneos. Apesar deste
incio promissor, estudos arqueolgicos do presente no criaram razes. Um interesse semelhante na
cultura material moderna desenvolveu-se no incio dos anos 80 no Reino Unido, com a emergente
arqueologia ps-processual. Embora alguns arquelogos estivessesm envolvidos com coisas
contemporneas, o campo foi ocupado principalmente por antroplogos e perdeu grande parte da
sua borda arqueolgica. Pode-se argumentar que a arqueologia do passado contemporneo renasceu
novamente em 2001, quando o livro seminal arqueologias do passado contemporneo (Buchli e
Lucas 2001a), foi publicado. Os captulos introdutrios dos editores, pela primeira vez, forneceu
uma slida base terica para o estudo arqueolgico do passado recente, ainda que de uma forma ou
de outra a grande maioria das pesquisas. Outros eventos no Reino Unido explicam a consolidao
da subdisciplina: a establishment of the Contemporary and Historical Archaeology in Theory
(CHAT) conferncias anuais em 2003; O trabalho do patrimnio ingls, que enfrentou a tarefa de
gerenciar os restos de edifceis do sculo XX e a publicao do primeiro manual sobre a
arqueologia do passado contemporneo (Harrison & Schofield 2010). A arqueologia do passado
contemporneo, no entanto, no tem apenas se desenvolvido no mundo anglo-saxo. Muitas vezes,
simultaneamente, as arqueologias do tempo presente surgiram na Argentina, Chile, Ir, Espanha,
Frana e Pases escandinavos.

Definio
A proliferao de arqueologias do passado recente produziu uma diversidade de Definies
para o subcampo. Uma das principais questes o tempo. No Reino Unido, a arqueologia do
passado contemporneo tende a se concentrar nos ltimos cinquenta anos (Harrison & Schofield
2010). Deste ponto de vista, o objetivo da arqueologia do Contemporneo seria o estudo da nossa
sociedade atual no sentido estrito, seguindo uma das definies de "contemporneo" como a que
existe de forma sincronizada. Tambm se encaixa um perodo caracterizado como ps-moderno ou
moderno. Para o estudo de um perodo mais longo, o termo "arqueologia do passado recente"
preferido. O problema com essa abordagem que, por um lado, privilegia um perodo definido por
tericos e crticos culturais que no so necessariamente relevantes arqueologicamente. Por outro
lado, a diviso pode prejudicar uma compreenso adequada do tempo atual dentro de Tendncias
histricas. H duas maneiras pelas quais esse problema foi tratado: alguns Os arquelogos preferem
dissolver a singularidade da modernidade tardia e da modernidade em geral (Dawdy 2010),
enquanto outros tentaram caracterizar a fase moderna tardia arqueologicamente dentro das
trajetrias da modernidade (Gonzlez-Ruibal 2008; Olivier 2008). No ltimo caso, o movimento
implica uma extenso dos limites do passado contemporneo alm do que estritamente
contemporneo. Com esta definio, outro significado de "contemporneo" privilegiado - o que
pertence ao mesmo perodo de tempo. Nesta perspectiva, podemos dizer que somos
contemporneos de soldados da Primeira Guerra Mundial , mesmo que ningum mais esteja vivo,
porque vivemos na mesma fase histrica. Na mesma linha, alguns arquelogos projetam o
contemporneo ainda mais para trs no tempo at meados do sculo XIX, tanto por razes histricas
quanto metodolgicas. Iste pode ser til para preencher a lacuna deixada pela arqueologia histrica,
que tende a se concentrar principalmente no perodo anterior ao final do sculo XIX, enquanto
simultaneamente fora a ver conexes entre os processos atuais e os do passado recente. Outros
autores rejeitam explicitamente a abordagem de fase e, em vez disso, consideram a arqueologia do
passado contemporneo como o estudo de todas as relaes entre passado e presente (Holtorf &
Piccini 2009). Em qualquer caso, todos os autores concordam que, ao abordar o passado mais
recente de um ponto de vista arqueolgico nos obriga a repensar temporalidades modernistas e
transgredir os prazos bem ordenados da arqueologia convencional (Gonzlez-Ruibal 2008; Olivier
2008; Holtorf & Piccini 2009; Harrison 2011).
Um problema persistente com a definio da arqueologia do contemporneo. O passado
sua equao com a "arqueologia de ns" (Gould & Schiffer 1981), este "ns" sendo equiparado a
"ocidental". verdade que as sociedades modernas tardias apresentam sues problemas prprios e
merecem ser estudados especificamente. No entanto, isso no deve nos levar a reduzir a arqueologia
do passado contemporneo apenas a um tipo de sociedades (reverter a discriminao de
etnoarquelogos). Embora alguns praticantes tenham trabalhado em ambientes ocidentais e no-
ocidentais ainda existe um desequilbrio importante com o mbito geogrfico da subdisciplina e a
quantidade de arquelogos no-ocidentais trabalhando o passado recente ainda limitado. O que
no parece ter limites so os tpicos explorados por esta arqueologia: alguns deles sero descritos
nas sees a seguir.

Questes-chave / Debates atuais

Vida cotidiana

A vida cotidiana a principal preocupao do que poderia ser chamado de escola britnica
de arqueologia do passado contemporneo que gira em torno de CHAT. Os arquelogos associados
a esta escola lanaram seu olhar arqueolgico no mundo que as rodeia e investigaram mveis,
graffiti, estradas, shoppings, jardins zoolgicos e at mundos virtuais, para mencionar apenas
algumas coisas (ver Holtorf & Piccini 2009; Harrison & Schofield 2010). Um dos projetos mais
controversos desta linha foi a escavao arqueolgica de uma van de 1991 que havia sido usada por
uma equipe arqueolgica por cerca de 15 anos. A evidncia foi analisada atravs de uma
combinao de mtodos arqueomtricos habituais (Bailey et al., 2009) e uma abordagem de
biografia do objeto, que tem sido consistentemente aplicada em contextos pr-histricos e antigos
nas duas ltimas dcadas. Como acontece com grande parte desse tipo de trabalho, as concluses
no foram precisamente contra-intuitivas, mas provavelmente no era esse o ponto. O que a
escavao de van e projetos similares fazem permitir-nos olhar o nosso mundo (e a arqueologia)
de uma maneira diferente. mais um engajamento criativo com materialidade comum do que um
trabalho interpretativo (Harrison 2011).
No entanto, a arqueologia tambm pode permitir-nos aprofundar e mais detalhadamente a
vida de outras pessoas e revelar algo delas. Este o caso das casas abandonadas quando tudo foi
deixado para trs. Os objetos que foram abandonados aps um evento catastrfico podem contar
histrias ntimas sobre mulheres e homens comuns. Assim, Dezhamkhooy e Papoli Yazdi (2010)
escavaram vrias casas em Bam (Ir) que entraram em colapso aps um grande terremoto em 2003.
No seu poderoso trabalho, eles nos apresentam seis famlias iranianas atravs dos objetos deixados
em suas casas destrudas. Desta forma, a arqueologia consegue manter alguma coisas vivas dessas
pessoas e se torna uma prtica de memria potica. Um trabalho semelhante foi realizado por
Buchli e Lucas (2001b) em uma casa do conselho no Reino Unido que havia sido abandonada
recentemente por seus ocupantes: uma jovem solteira e seus dois filhos. O estudo documentou
muitos detalhes ntimos da histria da vida triste da mulher: os arquelogos sugerem que a casa foi
abandonada no despertar de uma ruptura de relacionamento com um parceiro viciado em herona.
Histrias intimas semelhantes podem ser documentadas nas casas rurais que foram abandonadas
durante a segunda metade do sculo XX na Galiza (Espanha) (Gonzlez-Ruibal 2005). Devido ao
desejo de romper com um passado campones que foi percebido como vergonhoso, os proprietrios
de muitas dessas casas decidiram nunca voltar a elas e muitas vezes abandonaram muitos objetos
pessoais para trs, como fotografias e letras, o que nos permite reunir histrias pessoais, muitas
vezes trgicas. Esse tipo de trabalho confronta o arquelogo com um dilema tico: legtimo
invadir a vida de outras pessoas? Embora a identidade das pessoas no seja revelada, chegamos a
conhecer muito sobre elas, coisas que elas provavelmente no gostariam que fossem divulgados.
Pode-se argumentar, no entanto, que a arqueologia pode se tornar uma espcie de trabalho de
memria para as pessoas sem histria e, de fato, a maioria das situaes estudadas pelos
arquelogos tem a ver com pessoas annimas, muitas vezes humildes, que raramente fazem livros
de histria .
Na verdade, uma preocupao com o lado menos gentil da vida cotidiana caracterizou a
arqueologia do contemporneo. Isso inclui anlises da "microfsica do poder", como os estudos
realizados na escola e arquitetura domstica, ou sobre as operaes destrutivas que sustentam o
consumo no mundo ocidental. As assimetrias e as desigualdades no Ocidente tambm esto sendo
abordadas por arquelogos interessados em sem-tetos. Alguns projetos no Reino Unido e nos EUA
so conduzidos como arqueologia comunitria, com um envolvimento ativo de pessoas sem-teto.
Outros grupos subalternos tambm atraram a ateno dos arquelogos, como trabalhadores
migrantes e mineiros nos Estados Unidos.

Conflito

O estudo arqueolgico do conflito moderno cresceu exponencialmente nos ltimos anos. A


partir da arqueologia do campo de batalha, os arquelogos do conflito moderno esto agora
cobrindo um terreno mais amplo (ver Schofield et al., 2002). A arqueologia da Primeira Guerra
Mundial tem sido relevante no desenvolvimento do subcampo. Arquelogos e amadores, como em
outras reas, trabalharam em estreita colaborao e se concentraram principalmente nas
experincias de soldados comuns que lutaram nas trincheiras da Frente Ocidental. Os pesquisadores
tambm estudaram memoriais, graffiti e trench-art. Mais recentemente, o campo expandiu-se
geograficamente e tematicamente, para incluir outros cenrios e tpicos, como os campos da
Grande Revolta rabe e POW. Comparativamente, o outro grande conflito do sculo XX, a
Segunda Guerra Mundial, recebeu pouca ateno. Uma parte importante do trabalho realizado at
agora foi realizada como parte dos programas de gesto do patrimnio (CRM). Curiosamente, a
pesquisa arqueolgica sobre a Segunda Guerra Mundial est longe de ser centrada em campos de
batalha convencionais. A British Home Front e o Blitz, por exemplo, em casos be sucedidos
estudados por Gabriel Moshenska (por exemplo, 2009), que examinou abrigos de ataques areos,
cestilhaos coletados por crianas e casas civis bombardeadas. Ele escavou o ltimo no contexto de
projetos inovadores de arqueologia comunitria. Algo que caracteriza os conflitos do sculo XX
precisamente a confuso entre combatentes e no combatentes. Isso pode ser visto materialmente na
destruio das cidades (FIGURA 2), mas tambm em campos de concentrao: tecnologias
similares de represso foram usadas para controlar civis e militares - ver exemplos em Myers e
Moshenska (2011). Outro aspecto da guerra em que a arqueologia pode contribuir o seu impacto
nas sociedades no-ocidentais: em lugares como a Etipia, alguns grupos indgenas foram expostos
pela primeira vez modernidade atravs da maquinaria de guerra da Itlia e dos Aliados.
Paradoxalmente, mais trabalhos arqueolgicos foram produzidos na Guerra Fria do que nos
outros conflitos, apesar de ser um conflito mais recente e no ter muitos campos de batalhas
apropriados. Mais uma vez, a pesquisa foi conduzida por preocupaes patrimoniais. A maioria dos
esforos se concentrou no Reino Unido e nos EUA, onde silos nucleares, fbricas militares e bases
foram catalogados, estudados e, s vezes, abertos ao pblico. Os efeitos materiais da Guerra Fria
nos pases comunistas foram menos estudados (com exceo da Alemanha Oriental), mas algumas
iniciativas j foram realizadas, em lugares como Cuba e Etipia. Os pases da frica e da sia
sofreram frequentemente o lado mais quente da Guerra Fria e suas terras tornaram-se os campos de
testes da maquinaria de guerra, que foi deixada ferrugem. Isso fornece uma rea importante de
pesquisa para arquelogos.
A ltima guerra global, a chamada "Guerra contra o Terror", tambm est sendo examinada
pelos arquelogos. Arquelogos trabalharam em campos de deteno, os efeitos destrutivos do
terrorismo em Nova York e sua memorializao. Finalmente, a arqueologia das guerras locais (ou
bastante global) tambm est contribuindo para um debate mais amplo. Este o caso da Guerra
Civil Espanhola. Embora fossas comuns tenham sido o objetivo principal de pesquisadores e
associaes de base, outras iniciativas visaram paisagens de conflitos de maneira mais geral,
incluindo campos de batalha, campos de concentrao e prises.

Ditadura e violaes dos direitos humanos

Um dos fenmenos que caracterizaram os ltimos cem anos da histria global a ditadura.
O estudo deste fenmeno poltico poderia ser considerado parte da arqueologia de conflitos, mas, na
verdade, vai muito alm dele e se interage com outras reas de estudo, como a vida cotidiana e a
indstria. O trabalho arqueolgico sobre esta questo tem um propsito triplo: lanar luz sobre as
estratgias materiais que fizeram esses regimes funcionarem (e falhar); fornecer provas
incriminatrias para os tribunais (como o TPI) e ajudar o processo de luto das vtimas e parentes. A
arqueologia das violaes dos direitos humanos geralmente associada exumao de valas
comuns. Arquelogos participaram da recuperao de corpos de vtimas de eliminao em quase
todos os continentes e as evidncias recuperadas tm frequentemente desempenhado um papel
importante em perpetradores incriminadores. Um dos problemas com este trabalho que, uma vez
que usado no tribunal, como na ex-Jugoslvia, confidencial e no pode ser publicado. Isso no
um problema quando os perpetradores no sero levados justia, como na Espanha.
No entanto, a arqueologia da ditadura no pode ser reduzida a fossas comuns. Os
pesquisadores tambm investigam estratgias de engenharia social, controle e punio. Um dos
campos de pesquisa mais promissores a arqueologia dos campos de concentrao (Myers &
Moshenska 2011). l onde o horror do totalitarismo pode ser melhor compreendido, revelando o
trabalho das tecnologias repressivas e recuperando os traos das vidas individuais que foram
quebradas. Os objetos pessoais alojados no Museu de Auschwitz so um testemunho bem conhecido
da barbrie nazista. Evidncias similares foram recuperadas durante escavaes em outros campos e
fornece um corpus de dados exclusivo sobre as comunidades judaicas da Europa Central antes do
seu extermnio.
No entanto, as ditaduras no podem ser baseadas apenas no terror sistemtico. Eles tambm
confiam na seduo das massas. As prticas destinadas a alcanar a hegemonia so muitas vezes
materiais: arquitetura e paisagem so duas das reas onde o totalitarismo se esforou para
impressionar as massas.
Os arquelogos, no entanto, prestaram mais ateno s prticas abertamente repressivas
do que construo da ordem totalitria. Uma exceo o estudo da arena de Bkeberg, onde os
nazistas celebraram um festival de colheita que reuniu centenas de milhares de pessoas a cada ano.
O cenrio foi habilmente concebido para causar o maior impacto sobre as massas: um beco de 600
metros de comprimento (Fhrerweg) flanqueado por mudas foi estabelecido para Hitler "caminhar
pelas pessoas" antes de chegar tribuna (Burstrm & Gelderblom 2011). O colonialismo italiano
fascista usou espao para imprimir na populao local a idia da superioridade racial dos
colonizadores e o urbanismo sovitico recorreu a grandes avenidas e praas para criar cenrios
dramticos de poder (Andreassen et al., 2010). Alm de estudar como essas estratgias funcionam, a
arqueologia tambm pode explorar as maneiras pelas quais as pessoas sobreviveram ao
totalitarismo. Na cidade sovitica de Pyramiden, Andreassen et al. (2010) documentaram a
"customizao" do espao domstico, mas no encontraram crticas abertas ao regime, na forma de
graffiti, vandalismo ou similar. Devido sua rigidez e desrespeito pelas reais necessidades
humanas, os sonhos totalitrios muitas vezes falham. As fazendas abandonadas planejadas pelo
regime de Mussolini na Siclia so prova da incapacidade do fascismo de se adaptar s necessidades
locais.
Enquanto a represso social e a violncia esto imediatamente associadas ditadura, os
regimes democrticos tambm podem empreg-los. Durante o primeiro tero do sculo XX, por
exemplo, o movimento operrio sofreu ataques sangrentos nas mos dos governos liberais.
Arquelogos escavaram os restos do campo mineiro de Ludlow (Colorado), onde os mineiros e as
famlias deles foram mortos pelo exrcito dos EUA (Larkin & McGuire 2009). Outro caso de uma
estratgia totalitria implantada por um regime democrtico o de Delta Camp, em Guantnamo,
onde os prisioneiros de guerra so mantidos em contaveno dos tratados internacionais.

Indstria

A arqueologia industrial foi uma das primeiras arqueologias do passado recente a aparecer e
agora um campo bem estabelecido em si. As runas industriais dos ltimos cem anos, no entanto,
receberam menos ateno do que as antigas. Estudo dedicado recentemente a documentar a
paisagem industrial em mudana do Reino Unido: novos fenmenos como a energia nuclear, as
energias renovveis e os shoppings mudaram substancialmente o cenrio cultural aqui. Alm da
cronologia, h um outro vis na arqueologia industrial que tem de ser superado: seu foco nos pases
da Europa. Os efeitos da industrializao em outros continentes foram menos estudados, embora
haja uma infinidade de temas que merecem ser explorados: projetos de desenvolvimento no
Terceiro Mundo, terceirizao e industrializao em antigos pases comunistas. Em relao
industrializao alm do Ocidente, um caso interessante o estudo da Flora Vilches sobre a cidade
mineira de nitrato de Chacabuco (Chile) (Vilches 2011). Aps a minerao parar em 1938, o lugar
foi abandonado apenas para ser reocupado como um campo de internao durante o regime de
Pinochet. Vilches mostra as conexes e continuidades entre um espao de trabalho regimentado sob
um governo liberal e um espao de vigilncia disciplinar sob a ditadura. Um exemplo de
industrializao comunista o estudo acima mencionado realizado por Andreassen et al. (2010) nas
runas da cidade mineira sovitica de Pyramiden. O lugar no foi desocupado at 1998 e tudo ficou
no lugar, ento, um fenmeno que permitiu que os pesquisadores tivessem um vislumbre de uma era
desaparecida. Enquanto os arquelogos se preocuparam muito com a arqueologia da indstria, eles
se mostraram menos interessados nos processos de desindustrializao, apesar das muitas runas
que deixaram para trs um tipo de indstria que especfica do ltimo meio sculo o relacionado
tecnologia espacial. Arquelogos exploraram questes relacionadas a lixo espacial, foguete, locais
de desembarque e a forma como esta herana particular gerenciada, apropriada e contestada.
Runas e lixo

Runas e lixo modernos so a matria-prima e um tema de estudo para os arquelogos do


passado recente. O interesse no arruinar compartilhado com estudiosos de outras disciplinas. Na
verdade, os arquelogos descobriram paradoxalmente tarde que as runas so um fenmeno
interessante em si, no apenas um meio para obter outras informaes (ver Gonzlez-Ruibal 2005;
Dawdy 2010; Andreassen et al., 2011).
Gegrafos, antroplogos e historiadores culturais tambm ofereceram importantes ideias
relevantes para a arqueologia. A prpria runa o foco de Andreassen et al. (2011), que combinaram
arte e arqueologia para produzir uma conta poderosa de Pyramiden. ao mesmo tempo uma
explorao ntima do assentamento abandonado e uma reflexo sobre a natureza das runas.
As runas modernas produzem um fascnio que vai muito alm dos limites da academia, como
mostra a proliferao de livros de mesa de caf com impressionantes fotografias de lugares
abandonados e edifcios abandonados e o surgimento de um fenmeno singular: a explorao
urbana. Os arquelogos ainda no se envolveram em um dilogo com esses novos participantes.
Suas exploraes e a documentao muitas vezes extraordinria que eles produzem tambm
desafiam profissionais: em que sentido uma conquista arqueolgica em runas diferentes das dos
amadores? O que os arquelogos podem adicionar? As mesmas questes so pertinentes para a
relao entre pesquisa arqueolgica e aquela realizada por estudiosos de outras disciplinas. Pode-se
argumentar, por um lado, que os arquelogos possuem uma metodologia nica, o que lhes permite
produzir narrativas ricamente texturizadas.
Por outro lado, como cientistas sociais, podemos contextualizar o fenmeno da runa dentro
de processos materiais de longo prazo e combinar a micro-histria de runas particulares com a
macro-histria da modernidade.
Em relao ao lixo, sua "descoberta" foi em parte devido preocupao da Nova
Arqueologia com os processos de formao: descartar, reciclar e recusar foram conceitos centrais
em etnoarqueologia e arqueologia comportamental. William Rathje deu um passo frente quando
decidiu estudar lixo em uma sociedade industrial como um meio para entender as questes sociais
relacionadas a essa sociedade, no de maneira anloga (Rathje e Murphy, 1992). Rathje provou que
objetos descartados podem contar uma histria estranhamente diferente da relatada pelos
consumidores. Alm do interesse sociolgico, a garbologia teve um papel prtico importante na
conscientizao dos americanos sobre a importncia da reciclagem e as repercusses do
consumismo desenfreado.

Direes futuras

A arqueologia do passado contemporneo progrediu muito durante a ltima dcada. Embora


seja verdade que a subdisciplina - como Harrison (2011) argumentou - foi mais bem-vinda do que
criticada por outros arquelogos, a verdade que corre o risco de se tornar guetizada, como outra
rea de especializao dentro da disciplina mais ampla. Isso seria lamentvel, porque a arqueologia
do mundo contemporneo est em uma posio privilegiada para abordar de forma inovadora
preocupaes arqueolgicas cruciais, como a retrica, a materialidade, a poltica e a memria
(Gonzlez-Ruibal 2008). Tambm pode contribuir ativamente para problematizar conceitos de
herana e tempo (Olivier 2008; Harrison & Schofield 2010; Harrison 2011). Alm disso, devido ao
seu carter hbrido e seu foco em questes de relevncia atual, essa arqueologia pode ser uma
maneira de iniciar dilogos frutferos com outras disciplinas, no em um papel subordinado, como
sempre foi o caso, mas em termos iguais. Finalmente, a arqueologia do fenmeno recente envolve
facilmente um pblico amplo e permite que as pessoas repensem criticamente sua prpria
sociedade. Para evitar transform-lo em um exerccio acadmico, os arquelogos devem continuar
imaginando formas em que seu trabalho pode ser relevante para outros arquelogos, outros
pesquisadores e a sociedade como um todo.
Na verdade, existem algumas reas promissoras de pesquisa que podem ajudar a estabelecer
pontes com outras disciplinas e com a sociedade: como foi apontado, h uma desproporo de
estudos entre o Ocidente (e particularmente o mundo anglo-saxo) e o resto . Alm disso, aqueles
que trabalharam em contextos no-ocidentais muitas vezes enfatizaram a pobreza e a violncia.
Embora esta seja uma parte fundamental da vida para muitas pessoas na frica, na sia ou na
Amrica Latina, h muitos aspectos da vida diria que se beneficiaro de uma abordagem
arqueolgica, como a construo e uso do espao domstico ou a apropriao de tecnologias
estrangeiras. De fato, a criatividade material das favelas que to importante para a vida social de
seus habitantes tem sido largamente ignorada: um olhar arqueolgico tem muito a oferecer.
Talvez o desafio mais importante para uma arqueologia do passado contemporneo, no entanto,
reside na produo de obras ambiciosas. At agora, este subcampo tem sido principalmente
preocupado em oferecer comentrios sobre a vida contempornea. Ele se envolveu em
micronarrativas, muitas vezes esquecendo a imagem maior. Junto com micronarrativas e
intervenes criativas, a arqueologia do passado contemporneo tambm deve construir relatos
elaborados de questes complexas - com uma perspectiva arqueolgica: alguns temas que merecem
tratamento monogrfico so a metrpole ps-industrial, pobreza urbana, resistncia poltica e
revoluo, descolonizao, crises na economia global, os efeitos das mudanas climticas e a
migrao, para mencionar apenas alguns. A idia no apenas se envolver em estudos de caso
especficos, mas, como os arquelogos de outros perodos, desenvolvem abordagens sintticas
coerentes para esses fenmenos em larga escala. A partir de tpicos essencialmente arqueolgicos
como a materialidade, as runas, a fragmentao e o tempo, a arqueologia deve poder criar vises
ricas e alternativas s propostas pela histria, sociologia ou antropologia.