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13/07/2012

Probamos los primeros microprocesadores Intel Ivy


Bridge

El mayor avance de Intel con este cambio de tecnologa de fabricacin del silicio es la
introduccin de nuevos transistores con una estructura que deja de ser plana para pasar a ser
volumtrica.

Los transistores 3D Tri-Gate (no es que antes fuesen planos en sentido estricto) permiten
reducir las fugas de corriente, as como incrementar el caudal de electrones que pasan a
travs de las interconexiones sin que ello suponga forzar la estructura electrnica del silicio.
Con ello, se consigue un ancho de puerta acorde con la tecnologa de 22 nm, al mismo tiempo
que se minimizan los efectos colaterales negativos asociados a una reduccin en el tamao de
los transistores que antes empleaban tecnologa de 32 nm. El resultado es que, a igualdad de
rendimiento, los procesadores Ivy Bridge consumen menos energa, o, a igual consumo, el
rendimiento es mayor.

Adems de estas innovaciones, Intel tambin ha introducido mejoras en la lgica dentro del
procesador; especialmente en los apartados de gestin de la energa y rendimiento grfico.
Hay que recordar que Ivy Bridge parte de la arquitectura Sandy Bridge con grficos integrados
en la CPU y con una ingeniosa organizacin que permite compartir datos entre los ncleos
para procesamiento general y la lgica de los grficos. Es una estructura en anillo (ring bus)
muy eficiente, que permite implementar tecnologas como QuickSync para la recodificacin
de vdeo con resultados espectaculares. A nivel grfico tambin se introduce compatibilidad
con DirectX 11, as como conexiones independientes para hasta tres monitores, con HDMI 1.4
y audio mejorado.

Otra caracterstica a tener en cuenta es la controladora de memoria integrada de doble canal,


compatible con tecnologa DDR3 hasta 1.600 MHz, aunque se pueden aplicar perfiles de
overclocking para aprovechar memorias ms veloces. Tambin es esencial la tecnologa Turbo
Boost, capaz de aumentar la velocidad de reloj y el voltaje de forma dinmica siempre que
haya margen termodinmico para realizar estas modificaciones.

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No solo el procesador
Intel acostumbra a hacer mejoras en la plataforma, adems de en el procesador. Estas mejoras
entran dentro de la responsabilidad del chipset, que con nombre en clave Panther Point
aglutina un buen nmero de funcionalidades y caractersticas nuevas o evolucin de las ya
presentes en Sandy Bridge. Por ejemplo, ya es posible tener USB 3.0 nativo en el chipset. As
como PCI-E Gen 3.0, que aumenta el ancho de banda en las lneas PCI Express de 500 Mbits/s
a 1 Gbit/s. En conjunto, los procesadores Ivy Bridge y los nuevos chipsets bajo el paraguas de
Panther Point permiten a los fabricantes de placas base disear soluciones excepcionalmente
eficientes y optimizadas.

Los componentes activos apenas s necesitan disipacin para un funcionamiento normal, y el


chipset apenas supera los 30 grados incluso sin ventilador. Adems, las fases de potencia para
alimentar al procesador tambin han reducido las fugas de energa y se calientan menos. Los
modelos especficos para overclocking siguen siendo espectaculares en cuanto a diseo, pero,
para usos estndar, las placas presentan una disposicin de componentes limpia y bastante
difana. Adems, las placas con los chipsets de la serie 7x son compatibles con los
procesadores Sandy Bridge con zcalo LGA 1155, de modo que se puede hacer una transicin
progresiva de una plataforma a otra. Empezando primero por la placa y ms adelante
instalando una CPU Ivy Bridge.

Tampoco se pueden dejar de lado tecnologas que hacen uso de una combinacin de software
y hardware para conseguir mejoras en el comportamiento de los equipos. Smart Response,
Smart Connect y Rapid Start son tecnologas que estarn presentes en la mayora de los
equipos con Ivy Bridge para mejorar apartados como el tiempo de arranque o la persistencia
de la conectividad, incluso cuando el sistema est en reposo. De momento, convivirn tanto
procesadores como placas de ambas generaciones, aunque con una transicin rpida hacia Ivy
Bridge si no hay problemas de ltima hora.

Sin ir ms lejos, parece ser que los procesadores actuales con 22 nm no son especialmente
efectivos en el overclocking, con incrementos en el consumo ms elevados que en la
generacin anterior. De todos modos, hay que decir que, en esta primera oleada, Intel
pretende llegar a usuarios exigentes, pero no extremos. Como plataforma extrema, Intel tiene
actualmente la Sandy Bridge-E con zcalo LGA 2.011 con rendimientos muy superiores a los
obtenidos con el procesador probado con tecnologa Ivy Bridge (el Core i7 3770K).

La estructura interna de Ivy Bridge apenas ha cambiado respecto a Sandy Bridge, como cabra
esperar de una evolucin de la tecnologa de fabricacin

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Procesadores presentados

En conjunto, Intel ha comercializado en esta primera hornada un buen nmero de


procesadores tanto para porttiles como para sobremesas, as como diez chipsets tambin
para porttiles y sobremesas.

Procesadores porttiles: Core i7-3920XM Extreme Edition, i7-3820QM, i7-3720QM, i7-


3612QM y 3610QM.
Procesadores de sobremesa: Core i7-3770K, i7-3770, i7-3770T, i7-3770S, i5-3570K, i5-
3550, i5-3450, i5-3550S y i5-3450S.
Chipsets: con Ivy Bridge llegan tambin nuevos chipsets. La clave para distinguirlos de
versiones anteriores es el cdigo 7x. Ya sea z77, h77 o h75, siempre que veas un siete
delante del segundo dgito estars frente a una placa de nueva generacin, compatible
con los procesadores Ivy Bridge y los Sandy Bridge con zcalo LGA1155.
Porttiles: HM77, UM77, HM76 y HM75. Sobremesa: Z77, Z75, H77, Q77 y Q75.

El equipo de pruebas

Para realizar las pruebas de rendimiento, Intel nos ha facilitado un completo kit compuesto
por una placa base Z77 (DZ77GA-70K), ms procesador Intel Core i7-3770K. La letra K indica
que se encuentra desbloqueado y se puede abordar un overclocking bsico sin ms que
aumentar el valor del multiplicador por encima de su valor nominal. Como ventilador, usamos
un modelo mediante aire, con tecnologa de heatpipes de cobre y de buen rendimiento,
mientras que la tarjeta grfica utilizada ha sido la interna del procesador.

La memoria corre a cargo de sendos mdulos Kingston Hyper X DDR3 2000 con margen
suficiente para encajar en cualquier configuracin de velocidad de reloj del sistema. El
almacenamiento est a cargo de un disco Kingston HyperX V200 de ltima generacin con 90
Gbytes de capacidad, interfaz SATA 6 Gbps y controladora SandForce.

La pantalla, por su parte, es un modelo Samsung de 19 y resolucin Full HD. De momento, la


tecnologa de grficos integrada no puede con las pantallas de 30 y resolucin de 2.560 x
1.600 pxeles. Y la conexin mediante HDMI. Para las pruebas, usamos una placa base MSI
Z77A-GD65 en vez de la entregada con el kit, que, en el momento de actualizar la BIOS, qued
fuera de juego.

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Especificaciones Intel Core i7-3770K

TDP: 77 W (frente a 95 W de los Sandy Bridge equivalentes como el Core i7-2600K)


Ncleos: 4
Hilos de ejecucin: 8 (Hyper-Threading)
Velocidad base: 3,50 GHz
Velocidad Turbo: 3,90 GHz
Cach L3: 8 Mbytes
Grficos: Intel HD 4000
Velocidad de grficos: 650 1.150 MHz
PCI-E Gen 3.0: S
Transistores: 1.400 millones
Zcalo: LGA 1.155

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Resultados de las pruebas

Conclusiones de las pruebas

Para extraer informacin acerca de las virtudes de Ivy Bridge a partir del equipo de pruebas,
hemos procedido con parte de los test que utilizamos habitualmente en PC Actual, pero con el
aadido de la monitorizacin de parmetros relativos al funcionamiento interno del
procesador mediante CPUID HWMonitor Pro, que monitoriza parmetros intrnsecos del
mismo, como la potencia, la temperatura o los voltajes.

As, hemos lanzado sesiones de monitorizacin con esta herramienta y las hemos finalizado al
mismo tiempo que el resto de los test. De este modo, hemos podido contrastar el rendimiento
con el consumo de energa a nivel de CPU. El resultado es que Ivy Bridge rinde a nivel de CPU
ligeramente mejor que Sandy Bridge con un 23 por ciento menos de consumo
aproximadamente.

Y, si subimos la velocidad de Ivy Bridge hasta 4,2 GHz, igualando el consumo de Sandy Bridge,
el rendimiento de CPU aumenta un 20 por ciento aproximadamente. En cuanto a rendimiento
grfico, depende de las pruebas concretas, pero tambin se observa un incremento apreciable,
aunque este es ms cualitativo que cuantitativo.

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La aceleracin QuickSync es excepcional a la hora de trabajar con la codificacin y
descodificacin de vdeo, aunque se necesitan aplicaciones que sean compatibles con esta
tecnologa

Ultrabooks en el horizonte
Con Ivy Bridge se obtienen mejoras muy interesantes en el rendimiento y el consumo frente a
Sandy Bridge de cara a los fabricantes de porttiles. Jugando con estos factores se pueden
conseguir, o bien equipos que se calienten menos, consuman menos o hagan menos ruido, o
bien que tengan un rendimiento ms elevado.

Si embargo, en esta primera hornada, no se han visto propuestas especficas para el segmento
de los ultrabooks. Conseguir procesadores con un TDP suficientemente bajo como para
resultar interesantes en ultramovilidad no es fcil en las primeras remesas de procesadores
fabricados. Para conseguir un TDP bajo, se necesita reducir el voltaje y la frecuencia de
operacin hasta obtener menos de 20 W.

Los procesadores Ivy Bridge presentados en primer lugar, por poner un ejemplo, tienen un
TDP de 45 W o 35 W a los sumo, aptos para equipos de 15 pulgadas hacia arriba. As que, de
momento, toca esperar a que aparezcan los equipos realmente ligeros y delgados capaces de
tomar el relevo de los ultrabooks que incorporan Sandy Bridge.

La mejora en el apartado grfico ser de especial relevancia para que no sea tan necesario
integrar soluciones grficas de otros fabricantes, como AMD o NVIDIA. Y, de hecho, esta
ltima ya est experimentando un descenso en cuota de mercado al popularizarse Fusion de
AMD o los grficos integrados de Intel.