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Aborto y personas

Margarita M. Valds

El problema de la justificacin moral del aborto parece suponer la solucin previa de otro
problema filosfico complejo, a saber, el de determinar qu es una persona o, dicho de otra
manera, el de encontrar las condiciones que algo tiene que satisfacer para ser una persona.

En efecto, la respuesta que demos al problema de si es moralmente justo o no


interrumpir intencionalmente un embarazo, depende en buena medida de la respuesta que demos
a la pregunta de si el feto es o no una persona, con los plenos derechos que tiene toda persona,
entre los que est el derecho a la vida. Lo anterior no quiere decir que lo nico que importe para
determinar si el aborto es un acto moral o inmoral sea el status metafsico del embrin o del feto,
pero si su status fuera el de una persona, parece que tendramos que aceptar que, por lo menos
prima facie, el aborto no podra justificarse moralmente.

1. El argumento conservador

[] Quienes consideran moralmente malo el acto por el cual una mujer interrumpe
voluntariamente el embarazo, piensan que el aborto intencional es una especie de homicidio: el
feto, suelen sostener, es un ser humano, una persona, desde el momento de la concepcin; toda
persona tiene derecho a la vida; por lo tanto, el aborto que supone atentar contra la vida del feto
es un acto injusto, un homicidio moralmente reprobable. En el caso de aceptar una concepcin
dualista de la persona, sostendrn que el alma o el espritu, en tanto que principio que hace
propiamente persona al feto, le es infundido a ste desde el momento de la concepcin.

[] Si el conservador quiere defender mediante argumentos su posicin y entablar con


sus oponentes una discusin razonable, tiene que ofrecer razones convincentes para sostener que
el vulo fecundado (o tal vez implantado en el tero) es una persona, ya que no es evidente en s
mismo lo que afirma. Generalmente ofrece [] una razn de ndole religiosa segn la cual el
alma es infundida en el vulo por Dios en el momento de ser fecundado (o implantado)

2. El argumento liberal

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[] Para los liberales, los derechos de la mujer a decidir sobre su propia vida y a
disponer de su propio cuerpo (derechos que emanan de su autonoma) son una buena base para
justificar moralmente su decisin de abortar en cualquier momento del embarazo. En general dan
por sentado, a diferencia de sus contendientes, que ni el embrin, ni el feto ni, tal vez, el recin
nacido son personas. Algunos consideran que esta premisa es evidente en s misma y se limitan a
enfatizar como seal de esta evidencia las diferencias notables que hay entre una persona hecha y
derecha y un feto o un recin nacido, as como a destacar las diferentes actitudes psicolgicas y
morales que tenemos hacia una persona real y las que tenemos hacia un feto, por ms
desarrollado que ste se encuentre. Otros, en cambio, se proponen probar la verdad de su premisa
apelando a nociones de persona que obviamente no se aplican a un embrin. Sea como fuere, una
vez aceptada la idea de que el feto no es una persona, de manera natural se sigue la conclusin de
que el aborto no es acto homicida y, en ese caso, que es (o puede ser) moralmente aceptable e
incluso, a veces, recomendable.

La discusin entre los conservadores y los liberales es, pues, una discusin en la que los
contendientes parten de premisas aparentemente contradictorias; para los primeros resulta obvio
que el vulo fecundado es una persona; para los segundos es evidente que ningn feto antes de
nacer es persona. Unos y otros estn convencidos de la verdad de su tesis y no estn dispuestos a
cambiarla con base en datos cientficos que les pudieran ser suministrados. Tanto los que aceptan
el derecho al aborto siempre que los solicite una mujer embarazada como los que no lo aceptan
en ningn caso, disponen en principio de la misma informacin cientfica, conocen los mismos
hechos con respecto al desarrollo fetal y, sin embargo, a partir de esa misma informacin llegan a
conclusiones aparentemente contrarias con respecto a si el feto es o no una persona y, por ende,
con respecto a si el aborto voluntario es o no moralmente aceptable.

[] En vista de que los descubrimientos ms recientes de la embriologa no parecen


resolver por s mismos la cuestin relativa al status del feto pues efectivamente todos los
participantes en la disputa tienen por principio acceso a los mismos datos cientficos, tal vez
investigar el concepto de persona pueda ayudarnos a contestar de una manera razonable la
pregunta acerca de si el feto es o no persona; esto es, si la investigacin emprica no ha ayudado
hasta ahora a resolver la disputa sobre el status del feto, tal vez convenga emprender una
investigacin conceptual.
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3. La nocin de persona

[] La nocin moral de persona seala lo verdaderamente esencial para que algo sea
una persona; esto es, el que se le puedan adscribir predicados psicolgicos, estados de
conciencia, por simples que stos sean. No reconoceramos como persona a algo que no le
pudiramos atribuir ninguna propiedad mental. No podemos llamar persona a una piedra, ni a
una lechuga, pero las cosas cambian cuando pensamos en entidades que son capaces de sentir, de
sufrir o disfrutar algo, por sencillo que esto sea, no se diga ya en el caso en que sean capaces de
tener deseos y creencias, llevar a cabo acciones intencionales y planear sus vidas [] Tiene una
gran importancia moral el momento en que el feto comienza a tener propiedades psicolgicas, el
momento en que adquiere la capacidad de sentir dolor y placer, comodidad, desproteccin y
hambre, pues en ese momento que empieza a ser persona en el sentido moral de ese trmino.
Ntese, adems, que es en ese momento tambin cuando podemos empezar a daarlo o a
beneficiarlo, independientemente de que posteriormente ese feto llegue o no llegue a nacer.

La nocin moral de persona es una nocin normativa: por tener propiedades


psicolgicas, las personas son entidades a las que valoramos y a las que no podemos tratar de
cualquier manera; su propia naturaleza nos impone exigencias de comportarnos frente a ella de
manera apropiada. Las personas morales merecen una consideracin especial de nuestra parte
por tener estados de conciencia [] Slo podemos actuar bien o mal con respecto a entidades
que son o han sido capaces de sentir dolor o placer, capaces de ver satisfechos o frustrados sus
deseos, de ver cumplidos u obstaculizados sus planes de vida, de tener vidas realizadas o vidas
fracasadas.

4. Una defensa de la posicin moderada

[] Si lo que he escrito es correcto, entonces, tenemos buenas razones para afirmar que
antes (por lo menos) del tercer mes de gestacin, cuando el sistema nervioso del feto an no est
suficientemente desarrollado y el feto no tiene una forma reconociblemente humana, el
producto de la unin del vulo y el espermatozoide carece de toda propiedad psicolgica o
mental, es decir, slo tiene propiedades materiales como las plantas o los animales inferiores y,
por lo tanto, no es una persona en el sentido moral de este trmino. Esta afirmacin est basada
en consideraciones objetivas que acabo de exponer, en razones que he explicitado con claridad y

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que no presuponen ninguna creencia religiosa y ninguna idiosincrasia particular, sino que
derivan de la naturaleza misma de la categora de persona, es decir, de las intuiciones ms
generales que tenemos sobre lo que son las personas.

[] Pero volvamos a los argumentos del conservador y del liberal y tratemos de


diagnosticar los errores que los conducen a las conclusiones a las que llegan.

El problema con el argumento conservador es que no parece haber razones objetivas


derivadas de nuestra intuicin compartida acerca de lo que son las personas para aceptar que un
conjunto de clulas que no tienen, ni han tenido jams, propiedades psicolgicas sea una
persona. Las nicas razones que puede aducir el conservador en defensa de su idea de que el
embrin es una persona son [] de ndole religiosa: Dios infunde un alma en el cigoto en el
momento de la concepcin [] Pero he sostenido que las condiciones que proceden de nuestra
idiosincrasia particular o que son expresin de nuestra creencias religiosas, no son el tipo de
razones adecuadas para ser invocadas en una discusin pblica razonable.

[] En cuanto al argumento liberal, el problema es similar en el sentido de que se aleja


de uso ordinario del trmino persona, ya que no parece atender al hecho de que el feto en algn
momento de su desarrollo comienza a tener algunas propiedades mentales o psicolgicas y que
esas propiedades nos obligan moralmente a tener consideraciones especiales hacia l cuando
llevamos a cabo acciones que lo involucran. El hecho de que un feto pueda sentir dolor o ser
privado de la satisfaccin de sus necesidades naturales, indudablemente nos impone ciertas
exigencias morales. Los derechos de la mujer a decidir sobre su futuro no son derechos
absolutos, sino derechos que pueden quedar suspendidos en un determinado punto de la
gestacin al entrar en conflicto con los derechos de un feto suficientemente desarrollado.

[] Una posicin moderada como la que he defendido favorecera la despenalizacin


completa del aborto cuando ste se realizara dentro de cierto plazo, digamos, dentro del primer
trimestre de gestacin. As, la mujer que hubiere de solicitar un aborto no tendra que alegar
ningn tipo de razones adicionales a su decisin de abortar para tener derecho a hacerlo.

* Es una versin resumida del artculo del mismo nombre publicado en Valds, Margarita M.
(compiladora), Controversias sobre el aborto, Mxico, FCE UNAM, 2001.
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