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INTRODUCCIN A LOS BALANCES DE MATERIA Y ENERGIA

Los clculos de balances de materia y energa constituyen el tipo de clculos que ms


frecuentemente efectan los ingenieros.

Una de tantas definiciones sobre Ingeniera es la siguiente : Aplicacin conjunta de las Ciencias
Fsica, Qumica y Matemtica con principios econmicos y de Relaciones Humanas, para el estudio de
los procesos en los cuales la materia es transformada para obtener un producto til al hombre.

Esta definicin trata de enfatizar la necesidad que tiene el ser humano de conocer la materia y
su entorno fsica y qumicamente, con el objetivo de poder reproducir sus cambios mediante la
experimentacin fsica o matemtica, dndole importancia a la representacin de los fenmenos o
procesos que se llevan a cabo con la materia y que derivan en un mejor nivel de vida.

En el diseo de un proceso se necesitan tambin ecuaciones que representen los balances de


materia y energa.

BALANCES DE MATERIA Y ENERGA


Los principios de conservacin de Masa y Energa establecen que ni la una ni la otra pueden ser
creadas o destruidas, pero si pueden ser modificadas en sus formas. Estos principios constituyen la base
para la Formulacin de Modelos Matemticos que representen al proceso que desea reproducirse.

PROCESO
Un proceso est constituido por la secuencia de etapas a travs de las cuales se modifican las
materias primas. Al final de un proceso se obtiene un producto de inters comercial.
En un proceso pueden ocurrir cambios fsicos y qumicos. Los cambios fsicos modifican las
caractersticas de las materias primas sin que cambie su estructura qumica. En oposicin a estos los
cambios qumicos implican reacciones a partir de las cuales se forman nuevos componentes con una
frmula qumica diferente al de las materias primas.

Son ejemplos de cambios fsicos:


La disminucin del tamao de partcula a travs de operaciones de trituracin o molienda.
El cambio de fase de sustancias puras.
La separacin de dos componentes o la mezcla de los mismos
La filtracin y la sedimentacin

Son ejemplos de cambios qumicos.


La mezcla de dos compuestos que reaccionan
La combustin y la tostacin.

Generalmente un cambio qumico es revelado por cambios en color, olor y/o sabor. Los cambios
fsicos se pueden observar o percibir con el tacto. Los cambios fsicos son susceptibles de medicin
directa mientras que en los cambios qumicos se deben emplear mtodos indirectos.
Al conjunto de cambios fsicos se le conoce tambin como operacin unitaria, mientras al de
cambios qumicos se le llama proceso unitario.

Los procesos tambin se clasifican en continuos, semicontinuos o intermitentes. Un proceso


continuo (tambin conocido con el anglicismo quimiostato) es aquel en el que permanentemente
ingresan materias primas retirando constantemente productos. En un proceso semicontinuo (tambin
conocido como lote alimentado con el anglicismo
Feed-batch), se alimenta una lnea de entrada o alimentacin para que el sistema tenga un mximo de
productividad. En un proceso intermitente (Tambin conocido como por lotes con el anglicismo Batch)
las materias primas son sometidas a un cambio despus del cual (es decir, despus de un tiempo) se
retiran productos. En un proceso continuo se pueden ingresar materias primas y retirar productos de
manera simultnea mientras que en un proceso Batch esto no sucede.
Cuando en un proceso las propiedades que le caracterizan no cambian con el tiempo (son
constantes) ste funciona en estado estable, mientras que si cambian funcionan de manera inestable o
transitoria.
Un proceso se caracteriza por los flujos de materia que ingresan y salen de las diferentes etapas
que le constituyen.

EJEMPLO 1. OBTENCIN DE DULCE DE CHOCOLATE A PARTIR DE SEMILLAS DE CACAO.

Como se puede apreciar en este diagrama de bloques, el proceso de obtencin de dulce de chocolate a
partir de semillas de cacao est constituido por sucesivas etapas fsicas o qumicas. Entre stas
encontramos etapas de limpieza, descascarado, molienda, prensado, mezclado, calentamiento,
enfriamiento y moldeo (Etapas fsicas) y operaciones de tostado y acabado.

EJEMPLO 2. OBTENCIN DE GRASAS COMESTIBLES A PARTIR DE SEMILLAS DE ALGODN.


Los procesos emplean diferentes clases de artefactos en los cuales suceden los cambios fsicos y
qumicos. Por ejemplo la reduccin del tamao de partcula (Cambio fsico) se lleva a cabo empleando
molinos o trituradoras, mientras que una reaccin qumica como la que produce etanol a partir de la
fermentacin (Cambio qumico) se lleva a cabo en reactores.