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PUENTE WHEATSTONE

Operacin bsica

La figura esquematiza un puente Wheatstone. El puente


tiene cuatro ramas resistivas, junto con una fuente de fem
(una batera) y un detector de cero, generalmente un
galvanmetro u otro medidor sensible a la corriente. La
corriente a travs del galvanmetro depende de la dife-
rencia de potencial entre los puntos c y d. Se dice que el
puente est balanceado (o en equilibrio) cuando la
diferencia de potencial a travs del galvanmetro es 0 V,
de forma que no hay paso de corriente a travs de l. Esta
condicin se cumple cuando el voltaje del punto c al punto
a es igual que el voltaje del punto d al punto a\ o bien,
tomando como referencia la otra terminal de la batera, cuando el voltaje del punto c al punto b es igual
que el voltaje del punto d al punto b. Por tanto, el puente est en equilibrio cuando

I1R1 = I2 R2 (1)

R1R4 = R2R3 (2)

La ecuacin (2) es la expresin conocida para el equilibrio del puente Wheatstone. Si tres de las
resistencias tienen valores conocidos, la cuarta puede establecerse a partir de la ecuacin (2). De aqu, si
R4 es la resistencia desconocida, y su valor Rx puede expresarse en trminos de las resistencias restantes
como sigue:

La resistencia R3 se denomina rama patrn del puente, y las resistencias R2 y Ri, se les nombra ramas de
relacin.

La principal fuente de errores de medicin se encuentra en los errores lmites de las tres resistencias
conocidas. Otros errores pueden ser los siguientes:

a) Sensibilidad insuficiente en el detector de cero.


b) Cambios en la resistencia de las ramas del puente debido a los efectos de calentamiento por la corriente
a travs de los resistores.
c) Las fem trmicas en el circuito del puente o en el circuito del galvanmetro pueden causar problemas
cuando se miden resistencias de valor bajo.
d) Los errores debidos a la resistencia de los contactos y terminales exteriores al circuito puente
intervienen en la medicin de valores de resistencia muy bajos.
Circuito equivalente Thvenin

Para saber si el galvanmetro tiene sensibilidad para


detectar el estado de desequilibrio, es necesario
calcular la corriente en el detector. Diferentes
galvanmetros adems de tener diferentes corrientes
por unidad de deflexin (sensibilidad de corriente)
tambin pueden tener una resistencia interna diferente.

La sensibilidad se calcula "analizando" el circuito


puente para un pequeo desequilibrio.

El voltaje de Thvenin o de circuito abierto, lo vemos


refirindonos a la figura (a) y se encuentra que

Ecd = Eac - Ead - I1R1 - I2R2

donde Ig es la corriente del galvanmetro y Rg su


resistencia.

El puente Wheatstone est limitado para la medicin de resistencias que tienen valores de pocos ohms
hasta varios megaohms. El lmite superior se debe a la reduccin de sensibilidad del desequilibrio,
ocasionada por los elevados valores de las resistencias, ya que en este caso la resistencia equivalente a
Thvenin de la figura (c) llega a ser alta, lo que reduce la corriente del galvanmetro. El lmite inferior lo
determina la resistencia de los alambres de conexin y la resistencia de los contactos de los bornes de
conexin. La resistencia de los alambres se puede calcular o medir, modificar el resultado final, pero la
resistencia de los contactos es difcil de calcular y medir.
Para mediciones de baja resistencia se prefiere el puente Kelvin.

PUENTE KELVIN

Efectos de los alambres de conexin:


El puente Kelvin es una modificacin del Wheatstone y proporciona un gran
incremento en la exactitud de las mediciones de resistencias de valor bajo, por lo
general inferiores a 1.
La ecuacin anterior es la ecuacin de equilibrio desarrollada para el puente Wheatstone e indica que el
efecto de la resistencia del alambre de conexin del punto m al punto n se elimina conectando el
galvanmetro en la posicin intermedia p.
Esta es la base para la construccin del puente doble Kelvin, conocido como puente Kelvin.

El trmino puente doble se usa debido a que el circuito contiene un segundo


juego de ramas de relacin (figura derecha)