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UNIVERSIDAD CATOLICA DEL NORTE

FACULTAD DE INGENIERA Y CIENCIAS GEOLGICAS


DEPARTAMENTO DE INGENIERA METALRGICA Y MINAS

LABORATORIO N1
LIXIVIACIN POR AGITACIN-SEPARACIN DE FASES

FABIAN AGUIRRE
e-mail: faguirre1011@gmail.com
ELIAS ARAYA S.
e-mail: elias_araya_silva@hotmail.com
INGENIERIA CIVIL DE MINAS

Resumen:

El objetivo de esta experiencia es analizar las concentraciones de cobre y de cido


sulfrico presentes en el PLS a distintos tiempos de lixiviacin, a travs de una
titulacin sobre una muestra de la solucin rica, determinada en cada tiempo.

Para esto, se realiza el mtodo lixiviacin por agitacin mecnica en tiempos de 1;


15; 30; 45; 60 minutos, con una velocidad de 600 rpm a 200 gramos de mineral de
Cu empleando H2SO4 como agente lixiviante en una solucin de 400 ml, el cual
presenta una concentracin de cido de 40 g/L.

La recuperacin de cobre llega a 47,17% en 60 minutos, este comportamiento se


asemeja a un ajuste potencial. La concentracin de H+ disminuye, al igual los
kilogramos de H+ por tonelada de mineral procesado, ya que la velocidad de
reaccin es directamente proporcional a la concentracin de reactantes. Este
fenmeno se comporta de manera logartmica.

Estos resultados permiten concluir que el tiempo de lixiviacin por agitacin


mecnica bajo las condiciones presentes son de 30 minutos, puesto que la
recuperacin aumenta muy poco, y el consumo de cido es significativamente alto.

En la experiencia de separacin de fases, al agitar la fase acuosa y


posteriormente conectar los cables a la disolucin, se prende la ampolleta
normalmente. Luego al hacer lo mismo, pero agitando la fase orgnica, la
ampolleta parpadea, con lo que se puede deducir que en el primer caso se forma
una continuidad acuosa por ser un conductor elctrico, y en el segundo caso una
continuidad orgnica.

Introduccin:

La rentabilidad de la operacin de lixiviacin depende principalmente de dos


variables, las cuales son el consumo de cido sulfrico y recuperacin de cobre.

La variabilidad de ambos parmetros puede repercutir tanto negativamente,


situndose en el caso que el consumo de cido sea elevado provocando un
incremento en los costos o que la recuperacin de cobre sea bajo, como
positivamente, siendo este el caso contrario. Por este motivo es necesario
encontrar la cantidad ptima para que el proceso de lixiviacin genere beneficios
econmicos.

El proceso de lixiviacin es una parte del proceso hidrometalrgico en el cual se


busca recuperar un metal que se encuentra presente en un mineral, para
disolverlo en una solucin acuosa con agentes qumicos que atacan
selectivamente. Existen varias maneras de lixiviar, ya sea en batea, agitacin, in
situ, en pilas o botaderos (Domic, 2011).

Para la aplicacin de la lixiviacin por agitacin se requiere que el mineral est


finamente molido, por esto se aplica a minerales frescos de leyes altas, que
justifican una etapa de molienda, o bien a concentrados, que por sus menores
volmenes permiten justificar el gasto de una agitacin, a cambio de una mayor
recuperacin y de un menor tiempo de proceso. As se aumenta el rea expuesta
a la lixiviacin. (Mena, 2017)

Objetivo General:

Analizar las concentraciones de cobre (Cu) y de cido sulfrico (H2SO4)


presentes en el PLS a distintos tiempos de lixiviacin.

Objetivos Especficos:

Realizar el proceso de lixiviacin a 200 gramos de mineral con una solucin


lixiviante de 400 ml.
Desarrollar una titulacin a una muestra de 5 ml de PLS

Determinar las concentraciones de cobre y cido sulfrico presentes en la


solucin rica.

Analizar efectos de la continuidad orgnica y continuidad acuosa sobre una


ampolleta.

Desarrollo experimental:

Lixiviacin por agitacin mecnica:

1. Pesar 200 gramos de mineral de cobre oxidado, el cual se encuentra


finamente conminuido
2. Preparar una solucin de 400 mL de cido sulfrico H2SO4 a una
concentracin de H+ de 40 g/L
3. Depositar en un vaso precipitado los 400 mL de solucin y colocarlo
bajo el agitador
4. Ajustar el agitador a 600 rpm y de a poco echar los 200 gramos de
mineral de cobre oxidado en el vaso precipitado.
5. Tomar 25 mL de muestra con una pipeta a los 1, 15, 30, 45 y 60
minutos
6. Con un papel filtro colar la muestra y obtener de ella 5 mL con ayuda
de una pipeta, y colocarlo en un vaso precipitado.
7. Titular las muestras para Cu+2 y H+

Separacin de fases:

1. Se coloca una fase acuosa y una fase orgnica en un vaso


precipitado en una proporcin 1:1.
2. Colocarlo bajo un agitador mecnico, con tal de que las aspas estn
dentro de la fase acuosa, y ajustar el agitador a 600 rpm por un
breve periodo de tiempo.
3. Detener el agitador e inmediatamente colocar dos cables conectados
a corriente y en serie a una ampolleta y anotar el comportamiento de
la ampolleta.
4. Colocar nuevamente el vaso precipitado bajo el agitador mecnico,
cambiar la ubicacin de las aspas, con tal de que ubiquen en la fase
orgnica, ajustar el agitador a 600 rpm por un breve periodo de
tiempo.
5. Detener el agitador e inmediatamente colocar dos cables conectados
a corriente y en serie a una ampolleta y anotar el comportamiento de
la ampolleta.

Resultados y discusiones:
1. Lixiviacin por agitacin mecnica

Una vez realizada la lixiviacin con distinta duracin de tiempo y realizadas las
titulaciones de las muestras de PLS, se llegaron a los siguientes resultados:

Tabla N1: Concentracin de iones de Cobre (Cu+2)

Tiempo (min) Concentracin Cu+2 (g/L) Volumen (L) Masa (g) Recuperacin (%)
1 2,63 0,400 1,05 33,08
15 4,00 0,375 1,50 47,17
30 4,50 0,350 1,57 49,53
45 4,88 0,325 1,59 49,87
60 5,00 0,300 1,50 47,17

Como se puede observar en la tabla N1, a medida que se prolonga el tiempo de


lixiviacin, las concentraciones de iones de cobre aumentan su valor mientras que
su tasa disminuye, desde el minuto 1 al 15, la concentracin aumento 1,37 g/L, y
desde el minuto 15 al 30, aumenta solo 0,5 g/L, siendo esto lo esperado (Mara
Zabala 2013). El comportamiento que presenta la recuperacin porcentual de
cobre es de manera creciente a medida que se aumenta el tiempo de lixiviacin, a
excepcin del ltimo tramo, en que hay una disminucin de la recuperacin de un
49,87% a un 47,17%.
60

50

Recuperacin (%)
40

30 Cobre
Power (Cobre)
20

10

0
0 10 20 30 40 50 60 70
Tiempo (min)

Grfico N1: Recuperacin (%) vs Tiempo (min)

En el grfico N1 se puede apreciar que el comportamiento creciente de la


recuperacin de cobre mantiene semejanza a un ajuste potencial.

Tabla N2: Concentracin y Consumo de cido Sulfrico

kg de
Tiempo Concentracin Masa Masa consumida
Volumen (L) Masa (g) H+/tonela
(min) H+ (g/L) consumida (g) (kg)
das
1 33,70 0,40 13,48 10,52 0,0105 52,60
15 30,18 0,38 11,32 2,16 0,0022 10,81
30 26,65 0,35 9,33 1,99 0,0020 9,95
45 26,22 0,33 8,52 0,81 0,0008 4,03
60 25,83 0,30 7,75 0,77 0,0008 3,86

A partir de la tabla N2 se puede destacar que la concentracin de H+ (g/L)


disminuye a medida que aumenta el tiempo de lixiviacin al igual que el
comportamiento de su tasa. Mismo fenmeno ocurre con la masa consumida de
cido y con los kilogramos de H+ utilizado por tonelada de mineral procesado, ya
que la velocidad de la reaccin qumica es directamente proporcional a la
concentracin de los reactantes (Domic, 2001), en este caso del cido.
60.00

50.00
kg de cido/tonelada
kg de H+ / tonelada 40.00

30.00

20.00

10.00

0.00
0 10 20 30 40 50 60 70
Tiempo (min)

Grfico N2: Kg de H+/ tonelada vs Tiempo (min)

En el grfico N2 se puede notar que el consumo de cido en el tiempo se


aproxima a un ajuste logartmico. Analizndolo junto al grfico N 1, a mayor
recuperacin hay menos consumo de cido por tonelada de mineral.
2. Separacin de fases
Al agitar la fase acuosa y conectar los cables a la disolucin, se observ que la
ampolleta se prende de manera continua, lo que permite deducir que la
continuidad resultante genera un puente elctrico. Luego al agitar la fase orgnica
y conectar los cables a la disolucin, la ampolleta parpadea y no se prende de
manera continua, debido a que no se genera conduccin elctrica.
La solucin orgnica no es un conductor de la electricidad, a diferencia de la
solucin acuosa, es decir, que una continuidad orgnica no va a conducir la
electricidad si se le induce, al contrario de una acuosa (Mena, 2017).
Para formar una continuidad acuosa, basta con agitar la zona de la fase acuosa
para que el orgnico se disperse en el anterior. Anlogamente, para formar una
continuidad orgnica, hay que agitar la zona de la fase orgnica para que el
acuoso se disperse.
Conclusin
1. Lixiviacin por agitacin
A mayor tiempo de lixiviacin se producen mayores recuperaciones, esto permite
concluir que las partculas de cobre al estar ms tiempo expuestas a la solucin
lixiviante se disuelvan en ella de mejor manera. Esto contrasta con el resultado
arrojado al minuto 60, donde la recuperacin disminuye, lo cual puede deberse a
un error en la estimacin del gasto de tiosulfato de sodio.
En base a los resultados, a medida que aumenta el tiempo de lixiviacin sobre el
mineral de cobre, existe una disminucin del cido sulfrico. Todos estos
resultados es informacin necesaria para elegir un tiempo ptimo de la etapa de
lixiviacin en la industria de mayor a escala. Si bien incrementar el tiempo de
lixiviacin la recuperacin es mayor, no significa que la mayor recuperacin es la
mejor opcin, ya que implica mayores gastos energticos el cual repercute
negativamente en la rentabilidad del negocio. En la experiencia el tiempo ptimo
es de 30 minutos, pues a partir de aqu la recuperacin aumenta en muy pocos
puntos porcentuales, solo 0,34 puntos. Adems que el consumo de cido es
significativamente alto, 4,03 kg/ton, el cual tendra un uso ms relevante si se
utiliza en una nueva etapa de lixiviacin.
2. Separacin de fases
En la primera agitacin de la fase acuosa se produce una continuidad acuosa,
debido a que la continuidad resultante tiene la capacidad de conducir la
electricidad, hecho que se verifica con el encendido de la ampolleta. Mientras que
en la segunda agitacin de la fase orgnica se produce una continuidad orgnica,
ya que la continuidad resultante no es buen conductor elctrico. Este factor es
importante a tener cuenta por las consecuencias que conlleva el arrastre.
En base a las consecuencias que genera, es preferible obtener arrastres de iones
de cobre en la fase acuosa, por la recirculacin de sta, ya que existe la
posibilidad de extraer el cobre que no se recuper anteriormente durante una
nueva etapa de extraccin por solvente. En cambio, un arrastre de la fase acuosa
en la fase orgnica produce un aumento en los costos de operacin
Referencias
ZABALA, Mara, Comportamiento de la recuperacin de cobre en una pila de
lixiviacin a condiciones ambientales extremas, 2013, 84p.
Domic Mihovilovic, Esteban Miguel. Hidrometalurgia: Fundamentos, procesos y
aplicaciones / Esteban Miguel Domic Mihovilovic. Santiago: Andros Impresores,
2001, 947 p.
MENA , Rossina. Laboratorio metalurgia extractiva II ingeniera civil de minas,
2017, 13p.
Apndice
Para una masa de mineral de 200 gramos y ley de 1,59% de cobre, la masa de
cobre se calcula de la siguiente manera
200() 1,59%
+2 = = 3,18
100%
Luego de lixiviar, de la titulacin de las muestras del proceso de lixiviacin por
agitacin mecnica se obtuvieron los siguientes resultados:
Tabla 3: gasto de los reactantes para la titulacin de cobre y cido

Tiempo (min) Gasto Tiosulfato de sodio (mL) Gasto Carbonato de sodio (mL)
1 2,1 8,6
15 3,2 7,7
30 6,6 6,8
45 3,9 6,7
60 4,0 6,6

Aplicando la siguiente frmula se calcula la concentracin (g/L) de Cu +2, con un


resumen de los resultados en la tabla 4:
6,25 gasto Cu+2
Concentracin de Cu+2 =
Volumen muestra
6,25 2,1 mL
Concentracin de Cu+2 (1 min) = = 2,63 ( )
5 mL
6,25 3,20 mL
Concentracin de Cu+2 (15 min) = = 4,00 ( )
5 mL
6,25 6,60 mL
Concentracin de Cu+2 (30 min) = = 4,50 ( )
5 mL
6,25 3,90 mL
Concentracin de Cu+2 (45 min) = = 4,88 ( )
5 mL
6,25 4,00 mL
Concentracin de Cu+2 (60 min) = = 5,00 ( )
5 mL
Y la concentracin de H+ se calcula con la siguiente frmula, con un resumen de
los resultados en la tabla 4:

+
19,5681 gasto H +
Concentracin de H =
Volumen muestra
6,25 8,60 mL
Concentracin de H + (1 min) = = 33,70 ( )
5 mL
6,25 7,70mL
Concentracin de H + (15 min) = = 30,18 ( )
5 mL
6,25 6,80 mL
Concentracin de H + (30 min) = = 26,65 ( )
5 mL
6,25 6,70 mL
Concentracin de H + (45 min) = = 26,22 ( )
5 mL
6,25 6,60 mL
Concentracin de H + (60 min) = = 25,83 ( )
5 mL
Tabla 4: Resultados de clculo de concentracin
Tiempo Concentracin Cu+2 Concentracin
(min) (g/L) de H+ (g/L)
1 2,63 33,70
15 4,00 30,18
30 4,50 26,65
45 4,88 26,22
60 5,00 25,83

Con estos datos se puede estimar la masa cobre en ese momento en la solucin
de la siguiente manera, tener en consideracin que se comenz con 400 mL, y en
cada lapso se quitan 25 mL:
+2 = +2

2,63 ( ) 0,400 () = 1,05 ()


4,00 ( ) 0,375 () = 1,50 ()


4,50 ( ) 0,350 () = 0,35 ()


4,88 ( ) 0,325 () = 1,58 ()


5,00 ( ) 0,300 () = 1,50 ()

De la misma manera se hace con el cido
+ = +

33,70 ( ) 0,400 () = 13,48 ()


30,18 ( ) 0,375 () = 11,32 ()


26,65 ( ) 0,350 () = 9,33 ()


26,22 ( ) 0,325 () = 8,52 ()


25,83 ( ) 0,300 () = 7,75 ()

Tiempo (min) Masa Cu+2 (g) Masa de H+ (g)
1 1,03 13,48
15 1,50 11,32
30 2,89 9,33
45 1,58 8,52
60 1,50 7,75

Para el cido es necesario calcular la masa consumida, luego con este dato es
posible calcular los kilogramos de cido consumido por tonelada de mineral:
Tabla 5: clculos y resultados de masa consumida de cido y masa
consumida de cido por tonelada de mineral.
Kg de H+ consumido
Tiempo Masa consumida
por tonelada de mineral
(min) H+2 (g)
(kg/ton)
10,52/1.000
1 24 13,48 = 10,52 = 52,60
200/1.000.000
2,16/1.000
15 13,48 11,32 = 2,16 = 10,81
200/1.000.000
1,99/1.000
30 11,32 9,33 = 1,99 = 9,95
200/1.000.000
0,81/1.000
45 9,33 8,52 = 1,81 = 4,03
200/1.000.000
0,77/1.000
60 8,52 7,75 = 0,77 = 3,86
200/1.000.000