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Indice

Introduccin ........................................................................... 11

1. Amrica Latina y la crisis de los aos ochenta ................ 15


El contexto internacional y Amrica Latina .................... 16
La crisis del petrleo .................................................... 16
El sobreendeudamiento latinoamericano ...................... 17
Los pases industrializados y el viraje neoliberal ......... 18
La explosin de la crisis latinoamericana
de los ochenta ............................................................... . 21
Las recetas neoliberales para salir de la crisis ................. 22
Las polticas de ajuste y las reformas estructurales ..... 24
Los primeros resultados ................................................ 27
Nuevamente el despegue fracas? .................................. 32
Un modelo mal diseado y mal aplicado ..................... 32
La excepcin de Chile .................................................. 34
Amrica Latina: de un modelo de desarrollo
distorsionado a otro ...................................................... 36

II. El caso de Mxico: La reforma del Estado en- el


contexto de la globalizacin y regionalizacin ................ 39
La reestructuracin mundial ............................................ 42
La globalizacin ........................................................... 42
La regionalizacin ......................................................... 46
La regionalizacin de Amrica del Norte ......................... 48
El Tratado de Libre Comercio ...................................... 48
Mxico y el TLC ............................................................. 49

III. El viraje neoliberal en Mxico .......................................... 59


Del Estado benefactor al Estado neoliberal ...................... 59
Antecedentes del Estado interventor moderno
en Mxico ...................................................................... 60
El Estado interventor posrevolucionario ....................... 61
El proceso de consolidacin ...................................... 61
El Estado benefactor y su proyecto modernizador
nacionalista ................................................................ 63
El Estado posrevolucionario y la sociedad ................ 65
El viraje neoliberal, lmites y consecuencias .................... 66
La crisis de 1982 ........................................................... 66
Las estrategias neoliberales de las agencias
internacionales aplicadas a Mxico .................................. 68
La transformacin neoliberal ............................................ 68
Los inicios de la reforma: el sexenio
de De la Madrid ............................................................. 68
La aceleracin de la reforma: el periodo salinista ........ 72
Las reformas durante el sexenio salinista: alcances
y lmites ............................................................................ 73
Las finanzas pblicas ................................................... 74
La inflacin y el crecimiento ........................................ 74
La deuda externa ........................................................... 74
La reforma fiscal ........................................................... 77
La desreglamentacin ................................................... 78
La privatizacin ............................................................. 79
Las polticas contra la pobreza ...................................... 81
Los lmites del modelo ...................................................... 83
Las inversiones extranjeras ........................................... 85
La apertura comercial .................................................... 86
La distribucin del ingreso ........................................... 87
La situacin al terminar el sexenio salinista ............... 89
Un neoliberalismo "a la mexicana" ................................. 91

IV. El Estado mexicano y la modernizacin poltica ............. 95


Apertura econmica y cerrazn poltica .......................... 95
El problema electoral ....................................................... 100

V. La cultura poltica en Mxico .......................................... 111


Precisiones conceptuales .................................................. 112
La cultura poltica ......................................................... 112
Las relaciones de poder ................................................ 113
Los instrumentos del poder: ms all de la fuerza,
el uso del imaginario .................................................... 114
La conformacin de la cultura poltica mexicana.. ......... 116
Dos referentes polticos: modernidad y tradicin ........ 116
Mitos polticos tradicionales y modernos
en la conformacin del Estado mexicano ..................... 118
Las imgenes del poder: sus efectos sobre la sociedad
y sobre los propios hombres del poder ......................... 120
La ficcin democrtica mexicana ................................. 121
La cultura poltica de las lites .................................. 122
La cultura poltica de la base social .......................... 126
La "pricultura................................................................ 129

A manera de conclusin ......................................................... 135

Bibliografa ............................................................................ 151


Introduccin

A principios de la dcada de los ochenta, Mxico tuvo que hacer


frente al fracaso del modelo de crecimiento econmico y al deterio-
ro del sistema poltico surgidos de la revolucin de 1910. Desde el
periodo diazordacista los sexenios haban terminado en crisis y con
un descrdito cada vez mayor de la clase poltica; y a lo largo de los
aos se haban ido acumulando mltiples problemas, que se haban
dejado crecer o a los que slo se haban aplicado remedios superfi-
ciales. Era evidente que urga un profundo cambio de estrategias
econmicas y una renovacin del sistema poltico.
La crisis del pas coincida con una mutacin del orden mundial
impulsada tanto por grandes grupos econmicos con intereses pla-
netarios como por el neoliberalismo en boga, y sustentada por el
gran desarrollo tecnolgico (principalmente de las telecomunica-
ciones y la informtica) de las ltimas dcadas. Esta reforma se vio
forzada por la necesidad de salir de la crisis y por la presin de los
intereses globalizadores, pero tambin porque la lite tecnocrtica
-que poco a poco haba ido hacindose del poder desplazando a
los otros grupos polticos que conformaban la "familia revolucio-
naria"- compuesta por economistas educados en el extranjero en
el ideario neoliberal, estaba (y sigue) convencida de que el viraje
neoliberal era la nica va para salir del bache.
La transformacin empez con titubeos y avances lentos desde

11
1982, se aceler en 1985 y sobre todo en 1988 con el arribo de
Salinas al poder; desde entonces hemos estado siguiendo la evolu-
cin de este proceso para ir acotando sus alcances y sus lmites, sus
aciertos y sus errores, lo retrico y lo efectivo de esta transmu-
tacin. Rpidamente fuimos advirtiendo insuficiencias, fallas y riesgos
que terminaron por confirmarse y por resultar, en algunos casos,
aun ms graves de lo que habamos previsto en el curso de nuestra
investigacin.
El poderoso Estado posrevolucionario y su sistema poltico han
dominado la escena de la vida del pas como principal actor que
supo imponerse sobre el todo social. Ahora se anunciaba su refor-
ma, que implicaba reduccin de funciones y, a largo plazo, dismi-
nucin de poder y soberana, pero en forma paradjica la mutacin
era emprendida por un sector de la clase poltica sin que participara
en esta decisin la sociedad.
Nuestro trabajo se centr, pues, en la observacin de las trans-
formaciones del Estado mismo -que nos interesa especialmente
en su calidad de actor central, ya que es el eje del sistema poltico y
de la organizacin social mexicana- y de sus efectos sobre la
economa, la sociedad y la estructura poltica. Se parti del anlisis
de la crisis de los ochenta y sus repercusiones en el contexto latino-
americano; posteriormente se abord el fenmeno de la globaliza-
cin considerada como causa determinante del proceso, y despus
sigui el estudio especfico del caso mexicano. Como se muestra a
lo largo del trabajo, los cambios (que significaban pasar de un
modelo econmico cerrado y protegido a un modelo abierto hacia
el exterior, as como el reemplazo del autoritario sistema de partido
de Estado a otro plural y democrtico) han sido en ciertos aspectos
sumamente radicales (los econmico-financieros), pero en otros
no (los sociopolticos): as es como el sistema poltico, aunque en
descomposicin, perdura. Este hecho nos oblig a explorar el terre-
no de la cultura poltica, a la cual dedicamos un captulo, para tratar
de encontrar una explicacin.
Aunque el gobierno de Zedillo prosigue con la transmutacin neo-
liberal, nuestro estudio se detiene (salvo algunas actualizaciones)

12
en el sexenio salinista. Varias de las reflexiones que aqu se expo-
nen dieron lugar a diversos artculos que se publicaron en los aos
recientes.
Mxico necesita con urgencia, es nuestra conclusin y nuestra
conviccin, un cambio. Ello no nos impide pensar que es ineludible
nuestra incorporacin a la modernidad y a la globalizacin, slo
que la manera como ha emprendido este viraje la lite tecnocrti-
ca que nos gobierna no ha sido la correcta y la actual crisis lo viene
a comprobar a diario. Por lo tanto, es indispensable encontrar vas
alternativas, que sean menos brutales para la sociedad, que impli-
quen una autntica democratizacin y que tomen en cuenta al Mxico
profundo como parte inherente y fundamental de nuestra identidad
cultural.

Mxico, D.F., marzo de 1996

13
I. Amrica Latina y la crisis
de los aos ochenta

Para Amrica Latina, la dcada de los ochenta -marcada por la re-


cesin, la hiperinflacin y, de manera principal, por el sobreendeu-
damiento y la consiguiente incapacidad de pago-ha sido considera-
da, desde el punto de vista econmico, como el "decenio perdido"
que afect duramente el nivel de vida de la poblacin.'
Diversas causas, tanto de ndole externa como interna, contribuye-
ron a que se llegara a tal situacin; y desde aquel entonces, para
salir de la crisis, se pusieron en marcha recetas inspiradas en un
ideario de corte neoliberal e impulsadas por el Fondo Monetario
Internacional (FMI) y el Banco Mundial (BM). Para los expertos de
estas instituciones, las nuevas estrategias iban a favorecer el repunte
del desarrollo econmico en los pases latinoamericanos, lo que per-
mitira elevar el nivel de vida e incluso consolidar una clase media
necesaria para la ampliacin y modernizacin de sus mercados. Sin
embargo, para otros analistas estas estrategias tenan como objetivo
principal salvar al sistema financiero internacional de la crisis pro-
vocada por el sobre endeudamiento de los pases deudores, y no el
de sostener el crecimiento de los mismos.

Segn datos de la CEPAL, el crecimiento del PIB en la regin, entre 1981 y 1989, fue de
-8.3. Cf. Problmes d'Amrique Latine, nm. 1, nouvelle srie, abril junio 1991.

15
En este captulo vamos a sealar algunos factores que antecedie-
ron a la crisis, as como el impacto del nuevo modelo neoliberal
sobre la economa de los pases latinoamericanos, para ver si las
nuevas polticas han permitido o no superar la crisis y reiniciar el
crecimiento.

El contexto internacional y Amrica Latina

La crisis del petrleo

Despus de un relativamente largo periodo de crecimiento (1950-


1970) -hasta se lleg a pensar que poda ser indeffnido2-, el
sistema capitalista empez a vivir en la dcada de los setenta una
serie de turbulencias y transformaciones, que duran hasta nuestros
das y que la globalizacin e interdependencia de la economa mun-
dial han acentuado de manera considerable en los ochenta y princi-
pios de los noventa.
En 1973, los pases productores de petrleo integrados en la OPEP
decidieron aumentar el precio del energtico (entre 1973 y 1979, el
precio del barril pas de menos de tres dlares a casi cuarenta
dlares), hecho que sirvi de detonador a una crisis que se vena
incubando desde tiempo atrs.3 Como consecuencia de ello, en los
pases industrializados hubo inflacin , desempleo y estancamiento
de las actividades productivas tradicionales.
Desde luego, el aumento del precio de este energtico afect
tambin a los pases no productores de petrleo del tercer mundo,
que tuvieron que enfrentar al mismo tiempo una cada del precio de
muchas de las dems materias primas. Al empezar a tener serias
dificultades econmicas, la mayora de estos pases, en lugar de
emprender reformas estructurales que permitieran sanear sus

2 Cf. Henri Lefebvre, La survie du capitalisme, Pars, Anthropos, 1973.


3 Crisis cuyos primeros sntomas fueron advertidos por unos cuantos autores, Galbraith,
Lefebvre, entre ellos. Cf. Ibid., pp. 141-67.

16
economas y alcanzar un desarrollo sostenido, optaron por la va
ms cmoda: recurrir a los prstamos internacionales que en aquel
tiempo eran fciles de obtener y ofrecan bajas tasas de inters.
Por su parte, los gobiernos de los pases desarrollados (de acuerdo
con las dirigencias de los organismos financieros internacionales)
vieron en los emprstitos un medio para estimular sus exportacio-
nes y reciclar los enormes excedentes financieros de los pases
petroleros depositados en sus bancos. As fue como estos gobiernos
acordaron numerosos prstamos y alentaron a los banqueros a ha-
cer lo mismo.4

El sobreendeudamiento latinoamericano

En un periodo corto (unos diez aos), los pases en vas de desarro-


llo, que anteriormente haban estado relativamente poco endeuda-
dos, vieron aumentar desproporcionadamente sus adeudos, mismos
que se incrementaron de manera dramtica al triplicarse el monto
de las tasas de inters entre 1977 y 1981. En muchos casos, estos
prstamos fueron contrados por gobiernos impopulares (por tra-
tarse de dictaduras o regmenes militares) que ms tarde terminaron
por ser desplazados; sirvieron con frecuencia para financiar un
incremento del consumo, a veces de productos de lujo importados
(las importaciones subieron ms de 180% entre 1975 y 1981); o
bien para gastos improductivos como los militares. Hay que decir
que si bien provocaron endeudamiento, los emprstitos permitieron
aumentar las tasas de inversin, pero en trminos generales el in-
cremento de la produccin no estuvo a la altura del monto del total
de los prstamos que llegaron; y en muchas ocasiones, cuando se
realizaron, las inversiones productivas fueron poco eficaces a me-
diano y largo plazo.

4 Cf. Philippe Auverny- Bennetot, La dette du Tiers monde, Pars, La Documentation


franpaise, 1991, pp. 5-6.

17
Es as como en un informe del Centre d'Etudes Prospectives et
dInformations Internationales (CEPA) se aseveraba: "Como contra-
parte real de la `orga de crditos ', que de resultas de la competen-
cia entre los bancos se produjo durante los setenta , se multiplicaron
los programas de inversiones que no eran viables [...]. La lista de los
`elefantes blancos ' ms o menos grandes es larga y fueron el pro-
ducto de la conjuncin o colusin, tanto de los intereses a corto
plazo , bancarios o comerciales , de los pases acreedores como de
los intereses, privados y polticos , de los pases deudores.",

Los pases industrializados y el viraje neoliberal

Hasta la dcada de los setenta, el papel regulador del Estado en el


mbito econmico y social (de acuerdo con el modelo keynesiano)
fue ampliamente aceptado, pero esta idea cambi cuando se inici
la crisis. Si bien anteriormente se crey que el Estado serva de
instrumento para resolver problemas, desde entonces empez a
decirse que el Estado era la fuente de los problemas.6
Frente a la desaceleracin del crecimiento, las cargas sociales
agravaron los problemas financieros del Estado benefactor e hicie-
ron ms evidentes los efectos perversos que poda producir su inter-
vencin. Este contexto favoreci la propagacin y aceptacin de
las teoras neoliberales de la escuela de Chicago, que en trminos
generales denuncian el papel demasiado activo del Estado y valori-
zan las virtudes reguladoras del mercado.'

5 CEPII, Economie mondiale 1990-2000: 1'impratif de croissance, Pars, Economica,


1992, p. 289.
6 Cf. Pierre Ronsanvallon, La crise de l'Etat providence, Pars, Seuil, 1981.
' De acuerdo con Pierre-Andr Chiapori y Gilles Saint-Paul en su artculo ",Hacia un
reflujo de las ideas liberales?" (Le Monde, 27-X-92), la doctrina neoliberal puede resumirse
en los siguientes puntos:

- creencia en la eficacia del mercado como mecanismo para asignar recursos;


- limitacin del papel del Estado al mantenimiento de la libre competencia en el merca-
do y, en particular, rechazo de las polticas sectoriales o de planificacin;

18
Los pases desarrollados adoptaron las teoras neoliberales y mo-
dificaron sus estrategias, con los gobiernos de Reagan y de Thatcher a
su cabeza, que fueron los ms destacados abanderados de la nueva
ideologa del neoliberalismo. Se tomaron disposiciones para redu-
cir el gasto pblico y disminuir la intervencin estatal, aunque, en
realidad, las medidas asumidas no han sido tan radicales como
pudiera creerse, ya que en estos pases la intervencin del Estado
no ha desaparecido: slo se ha corregido y flexibilizado. As, en lo
referente al gasto pblico pudo verse que durante los aos ochenta,
en las siete economas ms grandes de la OCDE, ste no se redujo de
manera considerable.'
Adems, ninguno de estos pases ha suprimido totalmente los
gastos sociales: las indemnizaciones que otorgan ciertos de estos
Estados (en particular, algunos de Europa occidental) a los emplea-
dos que pierden su trabajo, por ejemplo, han servido de paliativo a
los problemas sociales inherentes al creciente desempleo que afron-
tan. Las privatizaciones no han sido totales y en todo caso se han
realizado con mucha prudencia,' en algunos momentos se han ace-
lerado y en otros han disminuido,10 y a veces han provocado efectos
perversos. 11

- abandono de las polticas de reactivacin que no tienen efectos sistemticos sobre la


actividad , y mantenimiento de la tasa de crecimiento de la masa monetaria aun nivel
bajo y constante;
- en materia de comercio internacional , libre intercambio y determinacin de la tasa de
cambio de las monedas por el mercado;
- abandono de tasas impositivas excesivas que provocan distorsiones , y ampliacin de
la base fiscal.
8 The Economist, reproducido en Exclsior, 23-V-90.
9 Cf. Jorge Ruiz Dueas, Empresas pblicas. Elementos para un examen comparado,
Mxico, FCE-SEMIP, 1988, pp. 352-408.
10 Gran Bretaa fue el primer pas industrializado en privatizar a gran escala : petrleo,
gas, acero, telfonos , agua, compaas areas, electricidad , fueron vendidas desde 1979.
Pero cuando la seora Thatcher dej el poder la venta disminuy , y para 1991 seguan
estatizadas cuatro grandes industrias estratgicas : carbn, ferrocarriles , servicio postal, ener-
ga nuclear. En el mismo ao , en Italia y Francia, las empresas estatales generaron el 33% del
PNB. Por otra parte , los dirigentes de estos pases han opuesto resistencia a las privatizaciones
por temor al desempleo que las privatizaciones acarrea . (Le Courier Internacional, nm. 24,
Pars, l8-IV-91.)
11 En ocasiones, se han registrado actos de corrupcin como fue el caso de Italia (cf. "La
gran corrupcin frena el proceso de desincorporaciones en Italia", Exclsior, 13-111-93).

19
Sin duda alguna, las polticas neoliberales han tenido algn xito
(muy relativo en realidad si se consideran, por ejemplo, los casos
colombiano o mexicano en 1995) en algunos aspectos tales como el
control de la inflacin, pero tambin han generado, a pesar de que la
teora neoclsica slo admite desequilibrios menores, una inmensa
disparidad en el nivel de desarrollo y la tasa de crecimiento entre los
pases del mundo. Se pensaba que estas desigualdades iban a ami-
norarse gracias al flujo de capitales y tecnologa que llegara a los
pases pobres, pero en realidad las diferencias de ingresos se han
acentuado.
Adems, se ha observado que las economas que ms rpido han
crecido se caracterizan por una intervencin estatal muy fuerte
,omo sucede en Japn, donde existe una poltica industrial volun-
tarista, una especie de smosis entre el Estado y las grandes empre-
sas, as como un papel predominante de los crteles.12
La verificacin de estos hechos est provocando que las tesis
liberales -que han sido adoptadas con una fe ciega en muchos
pases del Tercer Mundo y del Este- vayan cediendo el paso a
otras teoras ms intervencionistas, que muy probablemente termi-
narn tarde o temprano por influir en las estrategias de las grandes
naciones industrializadas."
Aunque las nuevas teoras tuvieron y siguen teniendo una gran
aceptacin entre las lites gobernantes y los funcionarios de los
organismos internacionales, ciertos analistas comenzaron desde
los inicios de los 90 a percatarse de sus lmites. En 1992, Arthur M.
Schlesinger Jr. adverta que el modelo neoliberal presentaba ya
sntomas de agotamiento, y al analizar los resultados del decenio
afirmaba: "La confianza de Reagan en la capacidad del mercado
privado para resolver todos los problemas nacionales perdi toda
credibilidad [...]. En la poca de Bush, las polticas reaganianas

12 En Japn , una de las ms prsperas potencias mundiales, el papel interventor del


Estado sigue siendo fundamental para llevar a bien el crecimiento . Cf. Clive Crook, " Excesi-
va intervencin del gobierno japons. El Estado es la principal fuerza que dirige y maneja la
economa del pas" (The Economist, reproducido en Exclsior, 13-111-93).
13 Chiappori y Saint-Paul, op. cit.

20
estaban generando la tasa de crecimiento ms baja del pas desde la
Gran Depresin. Pocos siguieron pensando que los problemas eco-
nmicos y sociales del pas, agudizados por doce aos de negli-
gencia, podan recibir soluciones privadas. La empresa privada no
renovara la deteriorada infraestructura de la nacin: puentes, presas,
tneles, muelles, carreteras, vas fluviales. La empresa privada no
salvara a las escuelas pblicas, ni protegera al ambiente, ni dara
una proteccin integral a la salud. [...] La naturaleza de esos proble-
mas no dejaba otra solucin que una mayor participacin oficial."14
Segn l, para 1990 la marea poltica neoliberal haba empezado su
reflujo y daba como explicacin del arribo de Clinton a la presiden-
cia el que a los ojos del electorado el modelo haba perdido consen-
so. Lo curioso es que a pesar de sus promesas de cambio, una vez en
el poder, Clinton sigui manteniendo estrategias de corte neoliberal.

La explosin de la crisis latinoamericana de los ochenta

Debido a la interdependencia del sistema financiero, hubo el peli-


gro de que se produjera un colapso internacional cuando en agosto
de 1982 Mxico, el pas ms endeudado del Tercer Mundo en aquel
entonces, se declar incapacitado para pagar los intereses de su
deuda externa; razn por la cual, para sacarlo del problema, el FMI y
los bancos centrales de los pases industrializados tuvieron que
prestarle con urgencia varios miles de millones de dlares."
Despus de Mxico, uno tras otro, los pases endeudados tuvieron
que enfrentar tremendas dificultades financieras. La suspensin
total o parcial de pagos afect a la mayora de los pases latinoame-
ricanos (Mxico, Brasil y Argentina encabezaron la lista). Hay que

14 Arthur M. Schlesinger Jr., "El cambio de ciclo", Zona Abierta (Financiero), 18-XII-
92.
15 Una vez ms, en 1995 Mxico logra este rcord del pas ms endeudado del Tercer
Mundo con 160 mil millones de dlares seguido de Brasil con 150 mil millones , como lo
declar el especialista en historia de la deuda latinoamericana Carlos Marichal (La Jornada,
3-11-96).

21
indicar que la incapacidad para pagar sus deudas y reembolsar el
capital en los plazos previstos no se deba a un fenmeno coyuntu-
ral, como muchos creyeron, sino a uno estructural y ms grave: el
endeudamiento haba alcanzado un nivel desproporcionado en re-
lacin con sus recursos.16 Entre 1972 y 1982, la deuda externa pas
para Mxico de 40 a 87.5 mil millones de dlares (mmd), para
Argentina de 20 a 39 mmd y para Brasil de 49 a 70 mmd.17 El dficit
de la cuenta corriente en Amrica Latina lleg a ser, en 1982, de
cerca de 42 mmd (6% del PNB) y para Mxico, a pesar de su riqueza
petrolera, se elev a 7% de su PNB.18 Asimismo, el problema se
haba agudizado por el aumento de las tasas de inters y la fuga de
capitales.

Las recetas neoliberales para salir de la crisis

De acuerdo con los expertos del FMI y del BM (que siguen estricta-
mente las doctrinas neoliberales), la crisis de los pases latinoame-
ricanos en la dcada de los ochenta obedeca al desmesurado papel
del Estado y al agotamiento del modelo de crecimiento (industriali-
zacin por sustitucin de importaciones: ISI). Los Estados de Am-
rica Latina manifestaban aspectos negativos similares a los de los
pases desarrollados: excesivo intervencionismo y, en consecuen-
cia, excesivo crecimiento del aparato estatal, enorme burocrati-
zacin, gastos deficitarios, acentuados en el caso de Latinoamrica
por la corrupcin reinante, la ineficiencia y el derroche de los go-
biernos. En estos pases haba que "adelgazar" al Estado: reducir el
gasto pblico, el personal estatal, los gastos sociales, suprimir las
prcticas paternalistas y populistas, privatizar empresas paraes-
tatales. Por cuanto al modelo de crecimiento, haba que abandonar

16 Philippe Auvemy-Bennetot , op. cit., p. 5.


17 Pierre Salama y Jacques Valier, L'Amrique atine dans la crise, l'industrialisation
pervertie, Paris, Nathan, 1991, p. 109.
18 "Amrique Latine : renaissance du nouveau Monde?", Problmes conomiques, nm.
2.313, 17-11-93.

22
el proteccionismo, que slo haba producido una industria costosa
y de mala calidad.
Bajo la gida del FMI se reestructuraron las deudas a la vez que se
impusieron severas medidas de ajuste macroeconmico que impli-
caban una gestin prudente de la economa monetaria y una gran
austeridad en el gasto pblico. De tal suerte, el riesgo de una crisis
financiera fue descartado. No obstante, as como esta crisis surgi
en gran parte de polticas impulsadas por Occidente para escapar a
la recesin y despus a la inflacin consecutivas al shock petrolero,
para 1992 algunos especialistas se preguntaban ya si estas disposi-
ciones tan recesivas no iban a crear ms adelante una crisis mayor
ligada al no desarrollo de estas zonas del mundo. 19
En efecto, los ajustes aplicados fueron muy rgidos, puesto que
se trataba de modelos con opciones racionalizadas y estandarizadas
que no tomaban en cuenta todos los elementos de la problemtica
que enfrentan estos pases ni las especificidades histricas y cultu-
rales de cada uno de ellos.20 Por consiguiente, establecieron riguro-
sas estrategias que en muchos casos han causado gran perjuicio a la
organizacin econmica tradicional, cayendo como castigo sobre
las mayoras al provocar un fuerte descenso del nivel de vida, sin
que los grupos hegemnicos, que se aprovecharon y beneficiaron
durante el periodo de la "orga de prstamos", se hayan visto afecta-
dos en sus privilegios.
Se abandon el modelo de crecimiento ISI y empez la transicin
hacia otro: de "crecimiento hacia el exterior" inspirado en el que

19 CEPII, Economie mondiale..., op. cit., p. 278.


20 Segn el Centro de estudios prospectivos e informaciones internacionales (CEPII) de
Pars, las estrategias de las agencias internacionales pueden explicarse de la siguiente mane-
ra: "Frente a la crisis de endeudamiento, el objetivo prioritario fue salvar y consolidar el
sistema financiero y no sostener el crecimiento de los pases deudores. El riesgo de una crisis
financiera fue descartado. Pero as como esta crisis surgi de polticas impulsadas por Occi-
dente para escapar a la recesin y despus a la inflacin consecutivas al shQck petrolero, cabe
preguntarse si, para evitar el estallamiento del sistema financiero, no se estn creando las
condiciones que provoquen una crisis mayor ligada al no desarrollo de amplias zonas de la
economa mundial." CEPII, Economie mondiale 1990-2000: 1'impratif de croissance,
Pars, ed. Economica, 1992, p. 278. A principios de 1996, la interrogante queda planteada
con ms gravedad que nunca.

23
haba tenido xito en los pases asiticos.21 Fue as como se presio-
n a los pases deudores para que llevaran a cabo una apertura
comercial gracias a la cual se pensaba que el aparato productivo,
como en un "crculo virtuoso", iba a enfrentarse de manera compe-
titiva a la demanda externa, lo cual repercutira de manera positiva
sobre el conjunto de la economa. A su vez, las exportaciones podran
financiar gran parte de las importaciones, en rpido crecimiento
debido al repunte de la produccin. Esta dinmica propiciara el
retorno de los capitales fugados y la llegada de inversiones extran-
jeras, lo que ayudara a detener el endeudamiento. Por lo dems, un
trato favorable de la deuda adquirida permitira sostener un creci-
miento estable. El incremento y mejoramiento de la productividad
facilitara ms tarde realizar una reparticin menos desigual de los
ingresos, indispensable para evitar los estallidos sociales, pero tam-
bin para proseguir el desarrollo econmico que favorecera el
repunte del proceso de creacin de una clase media, necesaria para
la ampliacin y modernizacin del mercado interno.22

Las polticas de ajuste y las reformas e,tructurales

Al inicio de la dcada de los ochenta, a causa de las devaluaciones y


del financiamiento monetario del dficit, se produjo un incremento
de la inflacin que rpidamente se transform en hiperinflacin.
Entre 1981 y 1985, Argentina, Brasil, Per y Bolivia conocieron
una tasa de inflacin que alcanz tres cifras, alrededor de 50% en
Mxico y Uruguay, y fue controlada en forma relativa en Colom-
bia, Venezuela, Chile y Paraguay.23 Por lo tanto, junto al pago de la
deuda, se volvi prioritario el control de la hiperinflacin.
21 En los pases del este asitico, las exportaciones sirvieron para incrementar la produc-
tividad interna; de pases esencialmente agrcolas se transformaron aceleradamente en pases
industrializados, pero dicha transicin no se ci a un modelo liberal, ya que el Estado
desempe un papel central estimulando la formacin de capital a travs de polticas
macroeconmicas y acelerando las mutaciones estructurales mediante estrategias sectoria-
les. Ibid., pp. 293-94.
22 Ibid., p. 301.
23 Problmes conomiques, nm. 2 .313, 17-11-93, pp. 15-16.

24
Tasas anuales de inflacin (en %)

Aos Argentina Brasil Mxico

1980 87.6 95.3 29.8


1981 131.2 91.2 28.7
1982 209.7 97.9 98.8
1983 433.7 .2 80.8
1984 688.0 203.3 59.2
1985 385.4 228.0 63.7
1986 81.9 58.4 105.7
1987 174.8 365.9 159.2
1988 387.5 979.8 51.7
1989 4923.0 1764.0 20.0

Fuente: FMI (Salama, Valier, L'Amrique latine dans la crise..., op. cit., p. 166).

Por ms que Chile haba comenzado desde mediados de la dca-


da de los setenta (puede decirse que fue all donde los "Chicago
boys" empezaron a poner en prctica sus teoras neoliberales), no
fue sino hasta la dcada de los ochenta cuando se inici en los
dems pases el viraje neoliberal. Los programas contemplados al
inicio de la dcada (conocidos como polticas de ajuste de primera
generacin) en muchos casos terminaron en un fracaso: en 1985, el
plan Austral en Argentina y el plan Inti en Per; en 1986, el plan
Cruzado en Brasil. Ello oblig a realizar una serie de reformas ms
profundas y de carcter estructural (polticas de ajuste que se deno-
minaron de segunda generacin):24 primero en Mxico," luego en
Bolivia, Venezuela, Uruguay, Colombia y, ms tarde, a partir de
1991, en Argentina.

24 Pierre Salama, Jacques Valier, "Politiques librales et fin des processus hyperin-
flationnistes ', Problmes d'Amrique Latine, nm. 5, avril-juin 1992, pp. 3-27.
25 La apertura comercial de 1986 provoc un viraje fundamental del modelo econmico,
aunque los primeros ajustes se haban iniciado, con poco xito, a raz de la crisis del 82; a
partir de 1988, con Salinas en la presidencia, el proceso se aceler.

25
Las nuevas estrategias de carcter global tenan como objetivos
reducir la deuda exterior y liberar la economa, apoyndose en una
rigurosa poltica monetaria y presupuestaria. Para ello se-propuso
una reforma fiscal, una poltica de desreglamentacin interna y
externa, y la privatizacin de empresas estatales.
1) La reforma de la poltica fiscal: para incrementar los ingresos
fiscales Mxico decidi ampliar la base gravable, bajar la tasa del
impuesto y reducir el impuesto al valor agregado (1vA),26 Argentina
aument las tasas indirectas, y Venezuela sigui dependiendo ex-
cesivamente de las ventas de petrleo; por cuanto a Brasil, el pro-
blema ms grande radic en el reparto de atribuciones fiscales entre
las municipalidades, los estados y la federacin.
2) La desreglamentacin interna y externa. Para superar las
distorsiones que haba provocado el intervencionismo estatal, con
mayor o menor celeridad segn el pas, se empezaron a reducir y en
ciertos casos a eliminar el control de precios, las barreras aduanales,
la proteccin de monopolios, las subvenciones y la rigidez en el
mercado de trabajo. La medida ms radical fue la apertura comer-
cial que confront las economas nacionales, antes sumamente pro-
tegidas, a la competencia externa: Chile y Mxico han realizado un
notable avance en la desreglamentacin,27 seguidos por Colombia,
Venezuela, Uruguay y Argentina, que iniciaron seriamente el mis-
mo proceso entre 1990 y 1991.
3) Las privatizaciones han permitido la reduccin del peso del
Estado y, de manera transitoria, un reequilibrio de las finanzas
pblicas. Aqu tambin, los grados de avance son diversos. Chile

26 Los ingresos tributarios pasaron de representar 8.5% del PIB en 1987 a 10.8% en 1991.
Las tasas impositivas mximas del impuesto sobre la renta pasaron del 42% en 1988 al 35%
en 1991 para las empresas, y de 55% en 1987 a 35% en 1991 para las personas fisicas,
reduccin que slo ha favorecido a los ingresos mayores. Por su parte, el IVA se redujo de 15
a 10%. Cf. Carlos Elizondo, Implicaciones de la reforma del Estado mexicano", en Manuel
Alcntara y Antonia Martnez, Mxico frente al umbral del siglo XXI, Madrid, CIS-Siglo
XXI, 1992, p. 86. Agreguemos que la ampliacin de la base gravable recay principalmente
sobre los sectores medios, para los cuales signific un aumento tributario.
27 Hay que sealar que en Mxico la desreglamentacin ha sido mucho ms efectiva en lo
concerniente al intercambio comercial con el exterior, mientras que sigui mantenindose un
reglamentado control de precios y sobre todo de salarios.

26
emprendi la primera ola de privatizaciones poco despus del gol-
pe militar de Pinochet , en 1974 , seis aos antes de la Gran Bretaa:
originalmente se trataba de restituir los bienes expropiados por el
gobierno de Allende a sus antiguos dueos, pero muy pronto se
convirti en una medida econmica . Una segunda ola se produjo en
los ochenta : en Mxico , se comenz a finales del 1982 (en ese
tiempo existan 1155 empresas paraestatales, en 1992 quedaban
239); en 1985, se empez en Bolivia; a finales de los 80, Argentina,
Colombia y Venezuela iniciaron sus programas de ventas de acti-
vos pblicos.
Actualmente , la privatizacin se ha generalizado en toda la re-
gin. Algunos pases como Chile, Mxico y recientemente Argen-
tina, la han llevado a cabo a gran escala; otros , como Brasil o
Venezuela , despus de algunas operaciones importantes han en-
contrado dificultades (polticas , institucionales o sociales ) para con-
tinuar; Bolivia, Honduras , apenas si han comenzado , mientras que
Per se ha lanzado con enorme entusiasmo en esa va. El xito de
estas operaciones se debe en primer lugar al gran peso que tena el
sector pblico en la regin : antes de las privatizaciones representa-
ba el 40% del PIB en Chile , 30% en Venezuela, casi lo mismo en
Argentina, ms del 20% en Mxico y Bolivia, alrededor de 15% en
Ecuador, Per y Paraguay (aunque solamente 3% en Guatemala,
que aparece como la excepcin)?

Los primeros resultados

Al inicio de la dcada de los noventa (hasta 1993), la situacin de


estos pases comenz a mejorar y el control de la inflacin era
inobjetable: Mxico y Bolivia se aproximaron a menos del 10%,
Argentina con un 20% sali de la hiperinflacin.
Con respecto a la cuenta pblica, la mayora de los gobiernos
latinoamericanos registraron en 1992 saldos entre -2% y +2% del
28 Guy Herzlich, "Amrique atine : les privatisations , nouvel Eldorado", Le Monde, 22-
VI-93.

27
PNB, lo que signific, si se toma en cuenta el enorme peso de la
deuda pblica, un saldo primario (que no incluye los intereses de
la deuda) excedentario.29 Adems, se sanearon las finanzas, y hubo
en 1991 y 1992 un repunte del crecimiento.30
Chile y Mxico tuvieron excedentes presupuestales; adems, se
beneficiaron del Plan Brady que tuvo por objetivo aligerar el peso
que representaba el pago de los intereses de la deuda.
El primero en firmar el Plan Brady y ponerlo en prctica fue
Mxico. El acuerdo se anunci en abril de 1989, la negociacin se
limit a 54 mil millones de dlares contrados con 500 bancos y
se concluy oficialmente con 460 bancos en febrero de 1990. No
obstante, por ms que el presidente Salinas lo festejara como una
gran victoria, los intereses de la deuda siguieron siendo considera-
bles, del orden de 10 mil millones de dlares, lo que equivala al
4.5% del PNB de 1990.31 Despus de Mxico, suscribieron este plan
Costa Rica y Venezuela. Empero, en un anlisis cuyo objetivo era
medir el impacto que haba tenido dicho plan, el Banco Mundial
juzg los resultados ms bien modestos.32
Es ms, aunque hubo un repunte de la actividad econmica en
los primeros aos de la dcada de los noventa, no puede ocultarse
que los alcances de las reformas neoliberales fueron ms bien me-
diocres.33 Y en lugar de aminorarse, los desequilibrios (de la balan-
za comercial, la distribucin del ingreso, etc.) se agravaron. Ya en
1993 poda observarse que el modelo de crecimiento hacia el exte-
rior era bastante vulnerable, puesto que dependa cada vez ms de

29 Bulletin Conjoncture del Banco Paribas, Pars, diciembre de 1992.


30 En el caso de Mxico, sin embargo, se observ un repunte a fines de los ochenta y
luego una tendencia decreciente : en 1988, se registr un incremento porcentual del PIB de
1.2; en 89 de 3.3; en 90 de 4.5; en 91 de 3.6; en 92 de 2.8, y en 93 de 0.7. (El Financiero, 15-
X1-95).
31 Philippe Auverny-Bennetot, op. cit., pp. 114-16.
32 CEPII, op. cit., pp. 334-35.
33 El informe anual del BID indica que el PIB de Amrica Latina y el Caribe para 1992
creci de 3%, pero este promedio encubre una realidad muy diversa: desde Chile con 10.4,
hasta Hait con - 10, pasando por Argentina 8.7, Uruguay 7.4, Venezuela 7.3, Guatemala 4.6,
Colombia 3.6, Bolivia 3.4, Mxico 2.6, Brasil -0.9, Per -2.7. El mismo informe prevea un
crecimiento del PIB para 1993 de hasta 3.5.

28
la economa mundial (fluctuaciones de precios, de tasas de cambio
y de inters, etc.) en un momento en que los pases occidentales
haban entrado en un periodo de recesin que se manifestaba por un
escaso crecimiento y un fuerte aumento del desempleo, situacin
que los impulsaba a optar por medidas proteccionistas .14
El despegue del modelo dependa de la llegada de inversiones, y
las que estaban arribando tendan a colocarse como inversiones de
cartera altamente especulativas.35 Por otra parte, aunque se haba
logrado el control de la inflacin seguan persistiendo tensiones en
los precios.
La preocupacin por tener xito en el terreno monetario y finan-
ciero termin por crear, ya no un crculo virtuoso, sino un crculo
vicioso: al tratar de limitar las presiones inflacionarias, las polticas
restrictivas monetaristas trajeron consigo una reduccin de crdi-
tos para la economa interna.
Hay que sealar que desde mediados de los ochenta, las Bolsas
de algunos de los pases de la zona empezaron a crecer gracias a las
altas tasas de inters que ofrecan. La argentina, la chilena y la
mexicana, en particular, han registrado un gran dinamismo, pero
esta actividad financiera no ha encontrado su equivalente en el
aparato productivo.
Esta situacin provoc una transferencia de riqueza del sector
productivo hacia el sector especulativo y, por ende, un descenso de
las actividades productivas, principalmente de industrias pequeas
y medianas, que son las que generan ms empleos formales (alrede-
dor del 50%), por lo que se suele hablar de un proceso de des-

34 En 1993, existan en la Comunidad Europea 35 .1 millones de desempleados, lo que


representaba el 8.6% de la PEA y se estimaba que para 1994 alcanzara los 36 millones; el
crecimiento del PIB se calculaba que sera de 0.5 para 1993 y de 1.25 para 1994. (Le Monde,
Dossiers et Documents , septiembre de 1993.)
35 Enrique Iglesias, presidente del BID, declar que del ingreso de capitales por la canti-
dad de 100 mil millones de dlares para Amrica Latina en 1992-93, slo la tercera parte
corresponda a inversiones directas y el resto tena un alto componente especulativo (El
Financiero, 27-IX-93). La inversin extranjera en Mxico para 1993 se calculaba en 22.6 mil
millones de dlares, de los cuales 6 eran de inversin directa y 16.6 de cartera. (Fuente: CAIE
del ITAM, El Financiero, 12-X-93.) _

29
Industrializacin. Esto es particularmente vlido para Mxico, donde
al observarse un repunte de la inflacin (en 1992) se aplicaron
polticas monetarias restrictivas que, si bien lograron frenar la infla-
cin reducindola a menos de 10%, provocaron en 1993 una aguda
recesin con la consiguiente quiebra de empresas y aumento del
desempleo .16
En este mismo pas, la apertura comercial se hizo abrupta y
precipitadamente, sin tomar medidas para proteger a la industria
interna ni elaborar un plan de desarrollo industrial: de una econo-
ma cerrada a una de las cinco economas ms abiertas del mundo,
sin dar tiempo a que la produccin nacional se adaptase, abando-
nndola a los embates del mercado. En este aspecto, los tecncratas
en el poder aplicaron un neoliberalismo a ultranza, mientras que s
mantuvieron un frreo control de los salarios y los precios?'
La apertura comercial cre un peligroso desequilibrio de la ba-
lanza: en tanto que las exportaciones disminuan a causa de la
recesin mundial, las importaciones tendan a crecer. En 1992, el
dficit de la balanza comercial mexicana fue de 20.7 mil millones
de dlares (6.3% del PIB), de 18.9 (5.1%) en 1993 y de 24.3 (6.4%)
en 1994; el de la cuenta corriente fue de 24.4 mmd (7.4% del PIB) en
1992, de 23.4 (6.4%) en 1993 y de 28.8 (7.7%) en 1994.38 En Chile,
a causa de la cada de los precios de sus principales exportaciones,
el Banco Central prevea para 1993 un dficit de la balanza comer-
cial de ms de 800 millones de dlares.39

36 Preocupado por esta situacin , el presidente de la Concamin afirmaba a finales de


1993: "el saldo de la desaceleracin econmica ha dejado a muchas industrias en el camino y
elevado el nivel de desempleo , por lo cual es urgente ayudar a la reconversin microeconmica
para evitar un mayor cierre de compaas . [...] El aparato productivo sufre actualmente la
falta de mercado, dificultades de acceso al financiamiento competitivo y obsolescencia de su
estructura operativa . [...1 Por otra parte, datos del INEGI revelan crecientes signos de
descapitalizacin industrial . [...] La micro y pequea industrias del pas componen el 93%
del aparato productivo nacional ." (El Financiero , 12-X-93.)
37 En los pases asiticos , por el contrario, el Estado desempe un papel importante para
regular los elevados riesgos de una poltica de promocin de exportaciones . La liberacin se
fue implantando en forma selectiva , introducindose mecanismos compensatorios que bus-
caban una complementariedad de la industria exportadora con la industria nacional.
38 OCDE, Eludes cono,niques de 1 'OCDE. Mexique, Paris, 1995, p. 21.
39 La Jornada, 9-X-93.

30
Por otro lado, hay que indicar que las polticas neoliberales de
austeridad no solamente han provocado una acentuacin de la des-
igualdad en la distribucin del ingreso (baja del nivel de los ingre-
sos de las mayoras acompaada de una aguda concentracin en
una minora), sino tambin otras graves distorsiones en las activi-
dades productivas que han propiciado el surgimiento de mercados
paralelos tanto legales como ilegales.
En su informe de septiembre de 1993, el Programa Mundial del
Empleo de la OIT (Organizacin Internacional del Trabajo) indicaba
que de cada diez nuevos empleos generados entre 1990 y 1993 en
Amrica Latina, ocho se ubicaron en actividades informales y la pe-
quea empresa. En el caso de Mxico, en el mismo informe se sea-
laba que el 56% de la ocupacin total se localizaba en actividades
informales en detrimento del empleo formal, en el que solamente
laboraba 44% de la poblacin ocupada en actividades no agricolas.40
Por su parte, el comercio de droga ha aumentado considerable-
mente, lo que ha estado engendrando nuevos problemas en Latino-
amrica. El trfico de cocana se ha transformado en una empresa
de gran envergadura (principalmente en Per, Bolivia, Colombia,
mientras que el de la de mariguana se concentra en Mxico, Colom-
bia, Jamaica, Belice) y alrededor de la droga se ha creado una
economa que organiza la produccin y comercializacin y que
tiende a incorporarse en los circuitos econmicos legales (a travs
del lavado de dinero, facilitado por las actuales desreglamentaciones)
y en las esferas gubernamentales. Adems, ha generado un incre-
mento de la violencia y de la corrupcin, ya que los traficantes han
logrado conformar verdaderos feudos, que controlan regiones, dis-
ponen de armas de alto poder y se reagrupan en "sindicatos".41 En
contrapartida, la guerra contra el trfico de estupefacientes, dirigi-
da principalmente desde Estados Unidos, tiene repercusiones im-
portantes sobre la democracia y la soberana nacionales.42
40Ibid., 13-X-93.
41 Philippe Moreau-Defarge, "Perspectives intemationales de l'Amrique atine: nouveau
la mutation manque?", Problmes d'AmriqueLatine, nm. 1, abril-junio de 1991, p. 60.
42 Germn Fonseca, "L'conomie de la drogue et son impact sur le dveloppement",
Problmes conomiques, nm. 2.313, 17 fvrier 1993, pp. 1-10.

31
Los dficit sociales que sufre la regin se han agravado: entre
1981 y 1990, el PNB por habitante disminuy en 1.2% anualmen-
te;43 los sistemas de salud y educativo tambin sufrieron un grave
descenso mientras que la tasa de crecimiento demogrfico segua
siendo de 2.2% anual, y la infraestructura se ha deteriorado enor-
memente.44
Asimismo, la deuda externa ha seguido siendo un problema muy
fuerte para las finanzas de los pases latinoamericanos. Mxico, a
pesar de haberse beneficiado del Plan Brady, recibi entre 1989 y
1992 nuevos prstamos del Banco Mundial con un monto de 9.4
mil millones de dlares, y el Instituto de Finanzas Internacionales
de Washington calculaba que su deuda total en 1992 haba ascendi-
do a 129 mmd, es decir, 10.9% por arriba del cierre de 1991.45
En 1993, pareca indudable y definitivo el viraje emprendido por
Amrica Latina hacia el desmantelamiento de la economa estatal y
una cierta democratizacin. No obstante, la superacin de la grave
crisis de los 80 era muy frgil, los dficit sociales se seguan acen-
tuando y empezaba a verse que las estrategias neoliberales no eran
suficientes para resolverlos.

Nuevamente el despegue fracas?

Un modelo mal diseado y mal aplicado

En diciembre de 1994, de nuevo se present en Mxico un colapso


financiero, pero esta vez mucho ms grave que el de 1982. En el

43 Segn cifras del INEGI, en Mxico, en 1984 "slo 10% de la poblacin concentraba
33% del ingreso nacional. En un estudio realizado en 1993, se afirmaba que este ncleo
compuesto por un milln y medio de familias elev su participacin a 38%. En ese mismo
lapso, el resto de la sociedad disminuy su participacin en la riqueza de 67 a 62%. [...] La
concentracin del ingreso se manifiesta en un crecimiento desproporcionado de la oferta de
bienes de lujo, lo que ha hecho ms evidente la brecha que separa a los pobres de los ricos."
(El Financiero, 28-IX-93.)
44 Las cifras han sido tomadas del Bulletin Conjoncture, op. cit.
45 El Financiero, 2-VI-92.

32
contexto de una globalizacin ms acentuada, sus repercusiones
("efecto tequila") han sido muy amplias , la incertidumbre financie-
ra afect a gran parte de las Bolsas internacionales y, en particular,
repercuti sobre otros pases importadores de capitales como era el
caso de los latinoamericanos .16
El modelo de crecimiento hacia el exterior basado en la llegada
de inversiones revel en la prctica su gran vulnerabilidad. Como
lo hemos indicado ms arriba , qued demostrado que se haba
generado un "crculo vicioso": para atraer a las inversiones extran-
jeras las estrategias gubernamentales se plantearon como objetivo
prioritario , en detrimento de otros, el de tener xito en el terreno
financiero y monetario ; as fue como se mantuvieron altas tasas de
inters, monedas sobrevaluadas y esto produjo peligrosas distor-
siones. Las polticas tendientes a controlar la inflacin as como las
altas tasas de inters repercutieron negativamente sobre las activi-
dades productivas , y las monedas sobrevaluadas favorecieron el
aumento de las importaciones provocando un alto dficit comer-
cial. Finalmente este esquema estimul el arribo de inversiones
especulativas y no productivas.
De acuerdo con un experto de la CEPAL, Ricardo French Davis,
la llegada de capitales a Amrica Latina ha tenido ms costos que
beneficios ; segn l, desde 1990 empez a aterrizar sobre la regin
un flujo creciente de capital que, tras una dcada de escasez absolu-
ta, en un primer momento permiti cierta reactivacin econmica,
los flujos se incrementaron entre 1992 y 1994 pero las tres cuartas
partes eran inversiones de carteras y slo una cuarta parte corres-
pondi a inversin directa . Este flujo empez a presionar a los
mercados cambiarios , los capitales a corto plazo (bonos o depsitos
bancarios en moneda extranjera ) fueron los que acarrearon los ma-
yores problemas , el principal efecto fue la revalorizacin de las
monedas (tal fue el caso de Mxico , Argentina y Brasil ), lo que

46 Un comentarista deca: "La crisis financiera en Mxico desat una tormenta que barri
desde Polonia a Pakistn , mientras los inversionistas corran a refugiarse en las inversiones
ms seguras", La Jornada, 31-111-95.

33
gener un dficit en la cuenta corriente que para 1994 lleg en
Mxico a los 29 mil millones de dlares.47
En los dos primeros meses de 1995, muchos pases latinoameri-
canos presentaban problemas tales como baja del PIB, repunte de la
inflacin, devaluacin de las monedas, dficit de las cuentas co-
rrientes y huida de capitales. Segn datos del Consensus Economic
Forcast (cEF), Mxico registr en el bimestre un decremento de
1.2% en el PIB, una cada de 2,300 mmd en la balanza comercial y
una inflacin de 24.2 %, mientras que Venezuela registr en febre-
ro una inflacin de 63.9% y en Brasil de 24.5%. Si bien Venezuela
no tuvo dficit en su cuenta corriente, Argentina registr un saldo
negativo de 8,500 mmd y Brasil de 10,200 mmd. El aumento relati-
vo del PIB para el caso de Argentina fue en febrero de 3.3, para
Brasil de 4.6, 5.9 en Chile y -0.8 en Venezuela. El nivel ms grave
de decremento lo tuvo Mxico.48 Esta situacin ha provocado recla-
mos populares (e incluso disturbios) en muchos de los pases de
Latinoamrica.

La excepcin de Chile

Frente a este panorama de inestabilidad, la excepcin ha sido Chile,


por lo que conviene ocuparse de ese pas, aunque sea en forma
somera. Las estrategias neoliberales aplicadas all hicieron nfasis
en la agroexportacin. Despus de dos severas crisis en 1975 y 1982, se
introdujeron nuevas estrategias para reducir el dficit en la cuen-
ta corriente y modificar la poltica cambiara. En 1986, se hizo una
modificacin de la legislacin-financiera que permiti ordenar la
economa; y por medio de una devaluacin se tuvo un tipo de
cambio ms competitivo y se corrigi el dficit fiscal. Desde 1985,

47 Cf. Ricardo French Davis y Stephany Griffith Jones (comps.), Las nuevas corrientes
financieras hacia Amrica Latina, fuentes, efectos y polticas, CEPAL, 1995.
48 El Financiero, 29-111-95. Anualizado, el decremento del PIB mexicano result, como
era de temer, una verdadera cada: -6,9%, adems de una inflacin oficialmente calculada en
casi 52%.

34
se empez a exportar en forma abundante. Por otra parte, se tuvo la
preocupacin de dejar de depender de los capitales externos pro-
moviendo el ahorro interno va reduccin fiscal y otros mecanis-
mos. En 1994, la tasa de inversin fue de 27% de los cuales 26%
correspondan al ahorro interno y slo 1% al externo; la deuda
externa era de 20 mmd y las reservas de 14 mmd, mientras que la
inflacin alcanz 8%.49
Por otro lado, a finales de los 80 se abandon la dictadura y se
adopt un rgimen ms "democrtico", lo que permiti hacer algunas
correcciones al modelo. En 1990, se impusieron severas medidas al
ingreso de capital de corto plaz, lo que evit los serios problemas
que han sufrido los otros pases de Amrica Latina. Adems, la
corrupcin, frecuente en muchos pases, no es inexistente pero se
castiga con gran rigor.
Si bien estos xitos hacen ver a Chile como ejemplo a seguir por
los otros pases de la zona, Pascal By y Jean-Pierre Frey, al hacer
la comparacin entre el crecimiento de los pases asiticos y Chile,
observaban en 1992 que el modelo agroexportador no haba servi-
do de palanca para impulsar un desarrollo industrial, como sucedi
en los primeros; slo haban crecido industrias ligadas a las activi-
dades agroexportadoras, lo cual haba ocasionado una desestruc-
turacin del aparato productivo a la vez que se haba descuidado el
mercado interno. Los beneficios de la exportacin no circularon,
hubo crecimiento sin distribucin de actividades e ingresos, lo que
gener un gran dficit social. Adems , la canalizacin de los pro-
ductos de exportacin hacia el extranjero, as como los servicios
necesarios para estas tareas, estaban controlados por empresas trans-
nacionales que obtenan beneficios exorbitantes.
Por el contrario, en los pases asiticos el Estado haba interveni-
do para corregir las distorsiones provocadas por la dinmica
exportadora de manera que sta se articulara con el desarrollo in-
dustrial; por otra parte, se haba llevado a cabo una distribucin de

49 Datos tomados de la entrevista al chileno Vittorio Corbo, consultor del BM y del BID,
El Financiero, 9-IV-95.

35
tierras (reforma agraria), construido una infraestructura rural y ur-
bana con el fin de reequilibrar las actividades e ingresos entre la
ciudad y el campo.50
As pues, a pesar de sus xitos, en Chile no se ha producido un
desarrollo equilibrado, la apertura comercial ha llevado a la casi
extincin de diversas industrias como la textil, la del cuero y del
calzado, as como ha provocado un importante perjuicio a la agri-
cultura tradicional; la distribucin de los ingresos es muy desigual,
el 10% ms rico de la poblacin se lleva el 43% del ingreso total y el
10% ms pobre, apenas 1.9%, segn cifras oficiales de 1993.51 En
realidad, se trata de un modelo concentrador y excluyente en lo
econmico y lo social.

Amrica Latina: de un modelo de desarrollo


distorsionado a otro

Como ha podido verse, el modelo neoliberal de crecimiento hacia


el exterior se aplic para corregir las distorsiones del intervencio-
nismo estatal, pero al mismo tiempo se introdujeron nuevas y muy
agudas distorsiones que provocaron un gran costo social y una
nueva crisis financiera que est repercutiendo en todos los niveles
de la sociedad.
La crisis que se desencaden en diciembre de 1994 ha hecho que
algunos analistas consideren que el modelo ha llegado a su fin.52
Sin embargo, para los gobiernos y los funcionarios de los organis-
mos financieros internacionales, el modelo neoliberal sigue siendo
el correcto y la nica va para salir adelante. As, a pesar de la
tremenda debacle mexicana (diciembre 1994) Enrique Iglesias,

50 Pascal By y Jean Pierre Frey, "Le modle chilien la lumire de I'exprience des pays
agroexportateurs de 'ASEAN", Cahiers des Amriques Latines, nm. 14, Pars, IHEAL,
1992, pp. 37-48.
51 Entrevista a Jacobo Schatan, actual asesor del Ministerio de Planificacin y Coopera-
cin de Chile, Proceso, nm. 961, 3-IV-95.
52 Cf. Murillo Kuschik, "La crisis econmica en el Cono Sur", El Financiero, 28-111-95.

36
presidente del BID, segua haciendo un llamado para que los pases
de Latinoamrica y del Caribe continuaran sus reformas econmi-
cas; segn l, no haba crisis del modelo, si en ese momento exis-
tan problemas se deba a que se haban dejado tareas pendientes.
Por su parte Guillermo Ortiz, secretario de Hacienda mexicano,
declar que "Mxico esta[ba] pagando un costo social muy elevado
por no corregir a tiempo los desequilibrios econmicos, pero reco-
nocer la falta de oportunidad no significa[ba] para nada cuestionar
los fundamentos generales del modelo de desarrollo seguido".53
A pesar de la retrica optimista de los funcionarios, los fracasos
actuales obligan a examinar crticamente el modelo para corregirlo.
Las recetas neoliberales recomiendan ms austeridad y una frrea
disciplina macroeconmica, pero esto est aniquilando las activi-
dades productivas generando desempleo y mayor pobreza, lo que
puede traer consecuencias terribles para !os pases de la zona. Se
debe, por el contrario, estimular las actividades productivas -y no
las actividades burstiles y financieras que han creado efectos per-
versos- para elevar el nivel de vida de la poblacin y detener el
endeudamiento.
En los captulos siguientes, estudiaremos con ms detenimiento
esta problemtica para el caso mexicano.

53 El Financiero, 4 y 5-V-95.

37
II. El caso de Mxico: la reforma del
Estado en el contexto de la globalizacin
y regionalizacin

A partir de 1982 con Miguel De la Madrid, aun ms intensamente


con la llegada a la presidencia de Carlos Salinas de Gortari (1988) y
en medio de la peor crisis de las ltimas dcadas desde el inicio del
sexenio de Ernesto Zedillo (1994), Mxico se ha encaminado, bajo
la bandera de la modernizacin, hacia una serie de profundos cam-
bios del papel del Estado en el mbito financiero y econmico.
En su primer Informe de gobierno (noviembre de 1989), el presi-
dente Carlos Salinas de Gortari anunci la reforma del Estado;
cinco meses despus, en abril de 1990, hizo una exposicin ms
amplia y razonada sobre esta medida.' En ese texto, que poda
considerarse como una crtica a la gestin estatal precedente, se
sealaban los efectos nocivos del burocratismo al afirmar que "el
ensanchamiento del papel del Estado en todos los mbitos de la
vida social, indispensable en el periodo de reconstruccin, en el
despegue industrial y en la promocin de la organizacin de la so-
ciedad dej de ser til para tornarse crecientemente en un obstcu-
lo a la dinmica que su propia accin gener";' o bien al aseverar
que "nuestro problema no ha sido el de un Estado pequeo y dbil,
sino el de un Estado que, en su creciente tamao se hizo dbil. Los

1 Carlos Salinas de Gortari, "Reformando al Estado", Nexos, nm. 148, abril de 1990, pp.
27-32.
2 Ibid., p. 28.

39
problemas se agravaron, con un Estado que creci de manera
desproporcionada y desordenada forzando sus afanes a la bsqueda
de medios para sostener su mismo tamao".3
De hecho, el tema estaba ya en el aire. Desde la dcada de los
setenta, como ya se dijo, se empez a hablar en los pases indus-
trializados de la necesidad de reformar o reestructurar el Estado
cuando, bajo la influencia de la ideologa neoliberal, se pens que
las causas de la crisis imperante se encontraban en las polticas
seguidas por el Estado benefactor,' cuyo excesivo gasto generaba
dficit e inflacin. Por lo tanto, si el problema era el Estado, haba
que reformarlo y reducirlo, al igual que sus funciones. En particu-
lar, la crtica neoliberal estaba dirigida a impugnar el papel inter-
ventor del Estado en la economa: el Estado deba cesar su funcin
reguladora y dejar la actividad productiva en manos de la iniciativa
privada y al libre juego de las fuerzas del mercado.'

3 ibid., p. 30.
4 Para Pierre Rosanvallon hay que considerar al Estado benefactor (Etat-providente, en
francs ) "dentro de la evolucin del Estado -nacin moderno", ya que es el heredero (la
"profundizacin y la ampliacin ") del Estado-protector clsico tal y como fue concebido y
forjado del siglo XIV al XVIII. El Estado benefactor, mucho ms complejo que el Estado
protector, "no slo tiene la funcin de proteger los logros ( la vida o la propiedad), sino que
apunta tambin a acciones positivas (redistribuir la riqueza, reglamentar las relaciones socia-
les, tomar a su cargo ciertos servicios colectivos , etc.). Forjada por pensadores liberales
hostiles al crecimiento de las atribuciones del Estado , la expresin Etat providente aparece
en francs durante el segundo Imperio ( 1850-70). El trmino ingls welfare state ( Estado de
bienestar, o benefactor) es ms reciente , puesto que data de los aos 1940. La expresin
alemana correspondiente , Wohl fahrstaat, fue utilizada a partir de 1870 por los "socialistas de
ctedra", aunque tambin se hablaba de Sozial-staat ( Estado social ) para calificar las refor-
mas emprendidas por Bismarck en los aos 1870. Fue en Alemania donde aparecieron los
primeros elementos de poltica social que abrieron el camino al Estado benefactor moderno.
(Vase Pierre Rosanvallon , La crise de 1'Etat-providente , op. cit., pp. 20, 22 y 141ss.)
5 Cabe sealar que, en contraposicin a la idea de libre mercado, desde el inicio (siglo
XIV) del proceso que fue configurando al Estado moderno, ste empez a intervenir para
favorecer la produccin nacional : Inglaterra , por ejemplo , prohibi la exportacin de la lana
para impulsar su produccin textil). En los siglos XVII y XVIII se acentu esta tendencia
(polticas mercantilistas), mientras que en el siglo XIX la intervencin se redujo a lo mnimo,
ya que las actividades productivas capitalistas tuvieron un desarrollo fundamentalmente
autnomo, merced a la libre concurrencia y de acuerdo con las leyes del mercado. En el siglo
XX el Estado asumi abiertamente la regulacin de las actividades econmicas y de las
relaciones sociales, y termin por desempear un papel determinante sobre el conjunto de la
sociedad . ( Para mayores precisiones , vase A. Revueltas , Mxico : Estado y modernidad,
Mxico, UAM-X, 1992, pp. 42ss.)

40
Como lo vimos en el captulo anterior, las ideas neoliberales
pronto fueron adoptadas por los organismos financieros internaciona-
les (BM, FMI) e incorporadas a las estrategias destinadas a los pases
"en vas de desarrollo". Para los tcnicos de estas instituciones, los
Estados del Tercer Mundo adolecan de las mismas caractersticas
negativas que los pases desarrollados: excesivo intervencionismo
y, por consiguiente, crecimiento desmedido del aparato estatal,
enorme burocratizacin, gastos deficitarios, etc., agravados ade-
ms por la corrupcin, la ineficiencia y el derroche de las lites
gobernantes. Razn por la cual, en pases como Mxico, haba que
"adelgazar" al Estado:

-en lo administrativo, reducir el gasto pblico, el personal


estatal, los gastos sociales;
-en lo econmico, privatizar las empresas nacionalizadas, aban-
donar el proteccionismo que haba creado una industria cos-
tosa y de baja calidad;
-en lo social, renunciar a las prcticas paternalistas y popu-
listas.

Si bien durante el sexenio salinista la reestructuracin del Estado


mexicano se aceler y profundiz, las transformaciones en curso
haban empezado a gestarse a finales de 1982. El colapso financie-
ro de aquel ao no slo marc el agotamiento del modelo de creci-
miento isi (industrializacin por sustitucin de importaciones), sino
que puso de manifiesto el desgaste del sistema poltico que dominaba
(y sigue dominando en 1996) desde hace ms de 70 aos y, por aa-
didura, intensific la dependencia del pas con respecto al exterior.
A partir de entonces, las estrategias estatales han seguido los dicta-
dos provenientes de Washington y de los organismos financieros
internacionales, que intervienen mediante mecanismos complejos
como los programas de ajustes que imponen polticas y estrate-
gias de carcter global as como una gran austeridad en el gasto
pblico que tuvo como efecto una severa cada del nivel de vida

41
para las mayoras, pues el gasto social pas del 4.4% de PIB en 1975
a 2.5% en 1985.6
Para legitimarse, la lite gobernante adopt las propuestas neo-
liberales asumindolas como programa de gobierno; y para que
fueran aceptadas por la sociedad, a pesar de un fuerte costo social,
su puesta en marcha fue acompaada de un gran despliegue publi-
citario en el que intervinieron todos los medios de comunicacin
(peridicos, revistas, radio, televisin) y en el que participaron
tanto idelogos estrechamente ligados a los tecncratas que gobier-
nan desde 1982 como analistas e intelectuales.' Predominaron las
posiciones triunfalistas (tras el fracaso del modelo anterior, el pas
por fin iba a entrar a la era de la modernidad), las verdades a medias
(la forzosa ineficacia de las empresas estatales, por ejemplo) y las
falsas oposiciones (el Estado de bienestar es malo, el Estado liberal
es bueno). En realidad, hizo falta una autntica autocrtica, que
hubiera involucrado un cambio a fondo de las bases en las que se
sustenta el poder en Mxico.
En este captulo abordaremos sobre todo, debido a su importan-
cia capital para el futuro del planeta, la dinmica mundial de los
aos 70-80 con la formacin de tres grandes bloques econmicos y
la manera como ha influido en nuestra realidad a travs del ejemplo
del Tratado de Libre Comercio (TLC).

La reestructuracin mundial

La globalizacin

Desde la dcada de los setenta a la fecha, el panorama mundial se ha


distinguido por sus aceleradas y profundas transformaciones. En

6 Vase Nora Lusting, "Crisis econmica y niveles de vida en Mxico, 1982-1985",


Estudios Econmicos , nm. 2, 1987.
' Entre ellos , mencionemos a Enrique Gonzlez Pedrero ("La reforma del Estado", Nexos,
nm. 146, febrero de 1990 ), Jess Reyes Heroles ("Reforma del Estado y modernizacin",
Nexos, nm. 151 , julio de 1990 ), Jos Crdoba (" Diez lecciones de la reforma econmica

42
medio de turbulencias econmicas y polticas, descubrimientos cien-
tficos, innovaciones tecnolgicas, se ha ido configurando una nueva
estructuracin econmica que se acompaa de reacomodos geo-
polticos cuyos contornos an no estn bien definidos y que pare-
cen marcar el inicio de una nueva fase del capitalismo y de la
hegemona mundial.
El nuevo orden econmico se caracteriza por su globalizacin e
interaccin. La intensidad de los intercambios se acenta y su natu-
raleza se ha diversificado: antes eran mercancas, ahora son cada
vez ms capitales, empresas, tecnologas, saber-hacer, que circulan
cada vez ms rpidamente de un punto a otro del planeta estable-
cindose flujos de bienes y servicios e incluso migratorios. Dentro
de este contexto, desempean un papel determinante tanto las cor-
poraciones multinacionales como la transnacionalizacin de los
capitales a travs del sistema financiero.'
A la globalizacin de la economa se ana un desarrollo tcnico
acelerado que entraa cambios profundos. El polo de las activi-
dades productivas se ha desplazado y ahora es ocupado por las
que han surgido con los avances de la tecnologa, tales como la

mexicana", Nexos, nm. 158 , febrero de 1991), David Ibarra ("El Estado y el mercado",
bid.). El entusiasta apoyo de muchos intelectuales de peso completo a la nueva ideologa y
sus loas a los gobernantes en turno (en particular al "joven y dinmico" Salinas) nos dio un
vergonzoso espectculo en los dos sexenios pasados, sobre todo el ltimo. Ahora (febrero de
1996), en medio de la peor crisis del siglo para el pas, se desgarran unos a otros en una
polmica lamentable : es cierto que la izquierda mexicana no brilla por su capacidad de
autocrtica, pero quin de nuestros intelectuales ex salinistas ha tenido el valor de hacer
pblicamente su autocrtica? De las cabezas de las dos mafias culturales con ms poder, Paz
y Aguilar Camn, hay que reconocer que este ltimo es el ms "coherente": ha llegado a dar
todo su apoyo a Zedillo (claro, si "la crisis le da risa"...).
8 Algunos autores sealan tres caractersticas que definen a la globalizacin : 1) un mer-
cado unificado resultado de la transformacin de la economa mundial en una zona nica de
produccin e intercambios; 2) existencia de firmas mundiales que conciben la produccin y
distribucin de sus productos y servicios desde una perspectiva planetaria ; 3) por ltimo, la
disposicin de un marco reglamentado e institucional (papel que en cierta forma ha desempe-
ado el GATT) pero al que todava le falta un mecanismo de regulacin que permita controlar
a escala mundial la interdependencia econmica y poltica. Sin embargo , advierten que esta
tendencia a la integracin mundial de la economa, cuyos inicios pueden observarse desde el
siglo XVI, ha conocido desde entonces avances y retrocesos. A partir de 1945 se ha intensifi-
cado y en la dcada de los aos setenta se ha acelerado aun ms aunque enfrenta resistencias.
Cf. Robert B. Reich, L'Economie mondialise, Pars, Dunod, 1993.

43
informtica, la robtica, la electrnica, las telecomunicaciones, los
materiales nuevos, la biotecnologa. Asimismo, cabe mencionar,
por su relevancia, la industria agroalimentaria, la farmacutica y la
turstica. Estas actividades se ubican principalmente en los pases
ms poderosos, entre los cuales se desarrolla una feroz competencia
para monopolizar los progresos tcnicos y para obtener el control
de los mercados. Mientras tanto, otros sectores que antes fueron
considerados como de punta (manufactura, siderurgia, etc.), sin
dejar de ser importantes, han pasado en estos pases a un segundo
trmino.
La globalizacin ha intensificado el proceso de deslocalizacin
de las actividades productivas.' Los grandes consorcios transna-
cionales internacionalizan su produccin estableciendo filiales cuyos
objetivos son la conquista de los mercados locales y la reestructura-
cin de la produccin a gran escala (en Estados Unidos, el 30% del
intercambio de las grandes empresas se realiza con sus filiales y las
ventas que efectan stas superan a la exportacin directa).10
Se opta por llevarla industria pesada y contaminante a los pases
perifricos, donde las leyes relativas a la ecologa son bastante
laxas ." Se instalan tambin en ellos las industrias maquiladoras a
fin de aprovechar una mano de obra barata, cuya formacin y obso-
lescencia (es decir, educacin y jubilacin) no cuestan a estas em-

9 La deslocalizacin implica la separacin entre el lugar de produccin o de transforma-


cin de las mercancas y el lugar donde se consumen . Se trata de fabricar ah donde sea menos
caro y de vender donde hay capacidad de compra.
10 En el artculo "Etats-Unis : priorit aux filiales industrielles " (Le Monde, 29-X-91),
Jean Lampire indica que la opcin para implantarlas depende de la proximidad , los bajos
salarios, la fuerte plusvala -mayor que en Estados Unidos-, la presencia de mercados y de
mano de obra calificada. En Mxico, la produccin de partes (principalmente material elc-
trico y automviles) que las filiales envan a Estados Unidos se triplic (de 2.7% a 8.7%)
entre 1988 y 1991.
11 Para las industrias altamente contaminantes de Estados Unidos, resulta atractiva la
instalacin de sus fbricas en Mxico por la dbil regulacin del medio ambiente existente.
Es as como en 1992 un informe de la rama de investigacin del Congreso report que "el
gobierno mexicano no cuenta ni con las normas ni con los medios de control necesarios para
proteger el medio ambiente de la contaminacin industrial". Vase "Ante el TLC, informe
del Congreso estadounidense : incapacidad en Mxico para controlar la contaminacin de las
maquiladoras", Proceso, nm. 828 , 14-IX-92.

44
presas, industrias que adems aprovechan materias primas, energa
e infraestructura del pas donde se establecen.
Es as como se produce una nueva divisin internacional del tra-
bajo, en la que se establece una relacin jerarquizada de explota-
cin y dominio entre pases centrales (hegemnicos), sede de los
poderes polticos y econmicos transnacionales, y los pases peri-
fricos (subordinados) tambin denominados subdesarrollados o
del Tercer Mundo.12
Esta nueva realidad, ya se ha dicho, se presenta como una inte-
gracin de carcter mundial (sistema global totalmente interdepen-
diente), integracin planetaria que sin embargo no es homognea,
sino que genera un intercambio desigual (es decir, una relacin
asimtrica) entre pases ricos y pobres (entre el Norte y el Sur),
abrindose paradjicamente entre ellos una brecha que se hace
cada vez ms profunda." Los primeros, principalmente a travs de
las agencias internacionales (FMI, BM) toman las decisiones funda-
mentales de ndole econmica para los segundos, y estos ltimos
deben acatarlas para formular y ejecutar sus planes de gobierno.
Muchos son los instrumentos de presin de los que se valen las
grandes potencias y los organismos internacionales: en el caso de
Mxico podemos mencionar, como las ms importantes, el manejo
de la deuda y el apoyo financiero (sin capitales, imposible crecer).
Dentro de este contexto y en el nivel que le corresponde en la
organizacin jerarquizada del espacio mundial, el Estado-nacin
interviene, domina, dirige, estructura y desempea un papel determi-
nante en la reestructuracin global. Empero, dentro del proceso en
curso, la independencia relativa de la que disfrut en el periodo ante-
rior se ha visto minada por las mltiples presiones internacionales

12 Dado que la mayora de estos ltimos se encuentran en el hemisferio sur, tambin se


emplean los trminos Norte-Sur para diferenciarlos.
13 Un anlisis del Banco Mundial reporta que la brecha entre las naciones industrializadas
y los pases del Tercer Mundo se ampla: al finalizar 1992 el ingreso per cpita en Suiza
alcanz los 36, 230 dlares por ao mientras que en numerosos pases del Tercer Mundo en el
mismo ao no lleg a los 365 , esto es, ni siquiera un dlar al da. Ese mismo ao, en
Mozambique fue de 60 dlares y en Bangladesh , de 220 dlares; en Mxico se calcul
en 3,470 dlares. (Exclsior, 5-I-94).

45
(tales como las que ejercen el mercado mundial, las firmas trans-
nacionales , las estrategias planetarias ) que se imponen traspasando
las fronteras y quebrantando los espacios nacionales y, por ende, su
soberana, encontrndose sta cada vez ms en entredicho.

La regionalizacin

Al iniciarse la dcada de los noventa surgieron nuevas modifica-


ciones. En el nivel poltico, el derrumbamiento del imperio soviti-
co produjo un reacomodo entre las grandes potencias y sus esferas
de influencia, reordenamiento cuyas consecuencias no estn an
bien definidas pero que hacen temer posibles desestabilizaciones.
En el nivel econmico, los acontecimientos polticos evidentemen-
te van a tener repercusiones; por lo pronto, se observa que si bien,
por una parte, en los pases perifricos la apertura econmica se ha
generalizado, lo que acelera su integracin a la economa mundial,
por la otra, la economa tiende tambin a reorganizarse de manera
regional concentrndose en tres grandes zonas econmicos, cada
una de^ellas con un polo dinmico que estructura al conjunto de
intercambios de la regin: la Comunidad de Estados Europeos (CEE
-ahora Unin Europea, UE), Amrica del Norte (TLC), y Japn y
pases asiticos.
Ni la manera como se conforman estos bloques es la misma ni la
regionalizacin se realiza sin dejar de encontrar obstculos y resis-
tencias. El proceso de integracin de la CEE ha durado ms de
treinta aos y se ha ido llevando a cabo con mucha prudencia; se
compone de pases que poseen estructuras econmicas, sociales y
culturales bastante prximas (los Estados menos desarrollados, Por-
tugal, Espaa y Grecia, gozan de ciertos apoyos para subsanar las
diferencias) y tiene como objetivo alcanzar la unidad econmica y
monetaria (siendo 1999 la nueva meta para la moneda nica), lo
que implica la desaparicin de fronteras interiores y, por lo tanto, la
libertad de circulacin de mercancas, servicios, capitales y perso-
nas. Existe ya una poltica comercial comn, as como el inicio de

46
una concertacin fiscal. La integracin no pretende ser nicamente
econmica, sino que tambin incluye la defensa y la poltica exte-
rior en el marco de lo que sera un Estado federal europeo. El
proyecto sin embargo confronta diversos problemas, entre ellos,
los temores de los ciudadanos de estos pases a una posible prdida
de su identidad nacional y al poder que tendra la tecnocracia
supranacional.
La integracin de Amrica del Norte se est llevando a cabo a
travs de un tratado (TLC) y tiene como mira principal la creacin
de una zona de libre comercio entre Estados Unidos, Canad y
Mxico mediante la supresin progresiva (en un lapso de quince
aos) de todas las barreras. Est integrado por pases muy diferen-
tes tanto por su tamao como por su grado de desarrollo, y en este
grupo Estados Unidos como superpotencia tiene un papel domi-
nante, con una diferencia abismal entre este pas y Mxico. El TLC
no se propone el logro de una poltica comercial comn ni la coor-
dinacin de polticas econmicas ni la armonizacin de las condi-
ciones sociales de trabajo. En apariencia se limita nicamente al
intercambio mercantil; no obstante, impone estrictas reglas de ori-
gen para los productos importados entre los tres pases, lo que
denota una clara disposicin proteccionista por parte del miembro
ms poderoso.
La tercera regin es la Cooperacin Econmica de Asia y el
Pacfico (APEC) constituida en 1989 y que sirve de foro de con-
certacin poltica, econmica y comercial a nivel gubernamental
de la cuenca del Pacfico; por lo dems, en el sureste asitico existe
ya un libre intercambio entre los seis pases integrantes de la Aso-
ciacin de pases del Sudeste Asitico.14
Puede decirse que estas dos tendencias -a) globalizacin que
conlleva un intercambio desigual y una nueva divisin internacio-
nal del trabajo, y b) regionalizacin que se realiza alrededor de tres

14 La tendencia a la regionalizacin se aceler en noviembre de 1993: la CEE se ha


transformado en Unin Europea, el TLC fue aprobado por el Congreso de Estados Unidos, y
en la ciudad de Seattle (USA) catorce pases de la regin estuvieron de acuerdo en la forma-
cin futura de una comunidad econmica Asia-Pacfico (Le Monde, 23-XI-93).

47
centros: los pases ms poderosos de Europa, Estados Unidos y
Japn-, estn en plena "actividad ssmica", si se nos permite la
metfora, y que por lo tanto, al generar un equilibrio inestable, son
fuente de peligrosas tensiones.

La regionalizacin de Amrica del Norte

El Tratado de Libre Comercio (o NAFTA segn las siglas en ingls)

Al terminar la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos se procla-


m a favor del libre intercambio internacional de mercancas. Con
este propsito fue creado el GATT, en 1947, como marco institucional
al sistema comercial de los pases de economa de mercado.
En un principio, Estados Unidos fue el impulsor de las negocia-
ciones multilaterales manifestndose en contra de las negociacio-
nes de tipo regional, pero esta posicin comenz a cambiar a partir
de 1988. Al confrontar problemas de tipo estructural y un creciente
dficit exterior, y al ver que los progresos de la unificacin europea
le iban a contraponer un peligroso rival adems de Japn y Asia del
sureste, adopt una actitud defensiva estableciendo una legislacin
denominada "Super 301" que le permiti, pasando por encima de
los acuerdos del GATT, designar unilateralmente malos socios e
imponerles represalias. Al mismo tiempo, los estrategas de Wa-
shington comenzaron a pensar en las ventajas de crear un mercado
regional. Ese mismo ao se firm un primer acuerdo con Canad
que, de alguna manera, reglament una integracin comercial ya
existente (el 75% de las exportaciones y 67% de las importaciones
se realizan con Estados Unidos)." La evolucin de este acuerdo
parece anunciar para el futuro, pese a la oposicin de algunos secto-
res canadienses, una integracin econmica e incluso cultural ms
completa entre ambos pases.

15 Centre d' Etudes Propectives et d'informations Internationales, Economie Mondiale


1990-2000: 1 'impratif de croissance, op. cit., pp. 496-98.

48
Si bien el cotidiano The Wall Street Journal filtr en marzo de
1990 la noticia de que se haban iniciado conversaciones entre
Mxico y Estados Unidos para firmar un pacto comercial , el anun-
cio oficial del gobierno mexicano de una propuesta para negociar un
Tratado de Libre Comercio con su vecino del norte slo se hizo
un mes ms tarde (abril de 1990). Posteriormente, se consider que
este acuerdo deba tambin incluir a Canad , y el proceso formal de
negociaciones entre los tres pases se inici en junio de 1991. Dicho
acuerdo era el preludio de un proyecto ms amplio que abarcara a
Centroamrica y luego a la regin sur , como lo indica la llamada
"Iniciativa de las Amricas" (27 de junio de 1990 ), mediante la cual
Bush invit a los pases del continente a construir juntos un gran
mercado que se extendera de "Alaska a la Tierra del Fuego".
Por lo pronto, esta tentativa se ha limitado a la zona norte, yen el
caso de Mxico no parece bien encaminado a causa de la crisis que
estall en diciembre de 1994.16

Mxico y el TaC

En realidad, hace mucho tiempo que se haba iniciado cierta inte-


gracin econmica entre los estados norteos de Mxico y los estados
limtrofes de Estados Unidos; de igual manera, los flujos migrato-
rios (mano de obra barata y completamente desprotegida que emi-
gra hacia el norte) haban ido creciendo ;" adems, alrededor del
75% del intercambio comercial de Mxico se realiza con Estados

16 En el Informe Anual ( 1992) del BM se menciona que el TLC constituye el primero de


una serie de acuerdos entre los pases de la regin y Estados Unidos, mismos que irn dando
forma a la llamada Iniciativa de las Amricas . El Financiero, 17-IX-92.
17 La emigracin de trabajadores mexicanos a Estados Unidos se inici desde mediados
del siglo XIX, y desde entonces ha conocido altas y bajas. Durante la Revolucin aument, y
descendi durante la crisis del 29 ; la migracin se reinici a partir del ingreso de Estados
Unidos a la segunda guerra mundial (en 1942 se firm el Programa bracero que sigui
vigente con modificaciones hasta 1954); hubo despus otros acuerdos que terminaron por
finiquitar en 1964 . Sin embargo , la emigracin prosigui (en forma legal e ilegal)
incrementndose a finales de los sesenta cuando el modelo mexicano comenz a presentar
sntomas de agotamiento . La situacin crtica del pas (sobre todo en el campo ) que se ha

49
dos Unidos, por lo que puede decirse que la aguda crisis econmica
que estall en 1982 e hizo al pas aun ms dependiente del exterior,
slo contribuy a acelerar una "integracin silenciosa" ya comen-
zada, y que la nueva crisis de 1994-95 viene a rematar esta depen-
dencia cada da ms total y absoluta.
En los aos recientes la integracin sigui progresando al au-
mentar la implantacin de nuevas empresas maquiladoras (las pri-
meras comenzaron a instalarse en los aos sesenta) y de filiales de
grandes consorcios, el establecimiento de transnacionales del turis-
mo en las costas mexicanas y la penetracin cada vez ms impor-
tante de ideologas consumistas que imponen el modelo de vida
estadounidense.
Siguiendo los lineamientos del FMI y del BM, en 1986 Mxico
puso fin abruptamente al modelo proteccionista que se haba esta-
blecido en los aos cincuenta para desarrollar la industria. Con la
apertura comercial y el consiguiente desmantelamiento de las ba-
rreras proteccionistas, la "americanizacin" tuvo un impulso for-
midable; desde entonces, gracias a la apertura de sectores que antes
estaban protegidos, las transnacionales no slo invadieron las acti-
vidades industriales y agrcolas en perjuicio de los pequeos y
medianos empresarios y agricultores, sino otras reas que generan
grandes utilidades, principalmente en el comercio yen los servicios.
As, mediante el uso de franquicias proliferaron restoranes y co-
mercios que tienden a desplazar a los pequeos y medianos comer-
ciantes y proveedores de servicios." Para Estados Unidos la firma

empezado a vivir a partir de la dcada de los setenta ha hecho que aumente en proporciones
alarmantes el flujo migratorio hacia el norte, con el consiguiente rechazo por parte de Estados
Unidos.
111 Este proceso propende a desplazar de las actividades productivas , comerciales y de
servicios a los sectores nacionales medianos y pequeos . La implantacin de las transnacionales
se propona la conquista del mercado interno: en 1992, se pretenda introducirse en activida-
des netamente mexicanas como la produccin de masa para tortillas y venta de comida en
puestos callejeros y se anunciaba: "Taco Bell Corporation, la principal cadena de ventas de
comidas rpidas y baratas al estilo mexicano en Estados Unidos, ha demostrado que con
precios bajos, buena comida y servicio rpido se alcanza el xito . Desde el mes de junio, los
consumidores de la ciudad de Mxico han acogido calurosamente el primer establecimiento.
[...] Los nuevos conceptos proporcionan una forma nueva de distribuir comidas rpidas ms
all de las cuatro paredes del restaurante tradicional ." El Financiero, 3-XI-92.

50
del Tratado tena como mira aumentar la implantacin de transnacio-
nales para dominar el mercado nacional, as como reglamentar y,
por ende, acentuar la relacin de dependencia respecto al vecino
del norte. Empero, la severa crisis de 1995 hizo que este proceso
aminorara su paso.
Las negociaciones duraron ms de tres aos. En Mxico hubo
muy poca informacin sobre sus trminos y, a diferencia de lo que
sucedi en Canad donde la firma estuvo condicionada a los resul-
tados de un referndum, no se dign consultar a la sociedad. 19 El
expresidente Salinas tom al TLC como eje de su programa de
gobierno subordinando su poltica externa e interna a su logro," lo
que evidentemente redujo en la misma proporcin su capacidad de
negociacin. Por lo dems, ante las exigencias de los negociadores
estadounidenses su posicin fue, en general y sobre los puntos
esenciales, la de ceder? En la actualidad, la de Zedillo es la misma,
slo que peor an debido a la devaluacin catastrfica de diciembre
de 1994 y despus del pago de rescate (20 mil millones de dlares)
otorgado por Washington a de principios de 1995.
Se magnificaron las expectativas: con el TLC la economa se
vigorizara, se volvera ms dinmica, llegaran inversiones, el PIB

19 En junio de 1992, la Red Mexicana de Accin Frente al Libre Comercio demand al


presidente Salinas "amplia informacin sobre el desarrollo de las negociaciones " y solicit
que "previo a la firma, se d un vasto debate nacional ". Se indic que "los sectores producti-
vos no han tenido participacin real en las negociaciones , y piden un cambio en la dinmica a
fin de que stos puedan acceder en forma directa a la defensa de Mxico y sus intereses" (El
Financiero, 23-VI-92). No se registr una respuesta positiva a sus reclamos . Es ms, ni
siquiera los legisladores tuvieron informacin cabal sobre el TLC y sus consecuencias antes
de votar.
20 De acuerdo con documentos de la Cuenta Pblica y del Departamento de Justicia de
Estados Unidos, que llevan registro de personas o instituciones que trabajan para gobiernos
extranjeros , durante el proceso de negociacin del Tratado Mxico gast alrededor de 56
millones de dlares para promoverlo . En 1992, contrat el servicio de 13 agencias de consul-
tores y encargados de relaciones pblicas (lobby) en lo que invirti 12,809,000 dlares,
colocndose entre los cinco pases que ms gastan en cabildeo en Estados Unidos (el primero
es Japn). Vase El Financiero, 27-111-93.
22 1 Actitud que provoc entonces la indignacin de comentaristas mexicanos e incluso la
sorpresa de algunos analistas estadounidenses . As, Hernian Felstehausen , de la Universidad
de Wisconsin, expres : "Mxico est dando demasiadas concesiones sin saber cules son los
beneficios que le van a traer" (El Financiero, 12-X11-92).

51
crecera, los empleos aumentaran y los artculos de consumo se-
ran ms baratos. La perspectiva desmesurada de ingresar al first
world y de llegar a conquistar nichos del mercado estadounidense
logr seducir a muchos empresarios y sectores de las clases medias
y altas. No obstante , el anlisis de la situacin concreta no poda
sino inducir a la mayor cautela : la asimetra entre ambos pases era
y es abismal.
En Estados Unidos, donde hay muchas fuerzas en juego, ha
predominado siempre una poltica de defensa a ultranza de sus inte-
reses y exista (y sigue existiendo ) una ignorancia casi total sobre lo
que pasa al sur de su frontera . Ello no impidi que hubiera defenso-
res y crticos del TLC. Entre los primeros , Rudiger Dornbush, profe-
sor del MIT, al mismo tiempo que criticaba la poltica econmica
del gobierno de Salinas por su negacin a devaluar el peso (sobre
todo a partir de 1994), argumentaba para convencer a sus compa-
triotas de las bondades del Tratado : "Lejos de generar la prdida de
empleos en Estados Unidos, en los ltimos siete aos , luego de la
apertura de la economa mexicana , nuestra balanza comercial con
Mxico ha mejorado en 10,000 millones de dlares : hoy tenemos
un supervit de 5,000 millones de dlares y sigue creciendo. Un
cambio de 10,000 millones de dlares en el comercio entre Estados
Unidos y Mxico, a favor del primero , implica una ganancia neta de
alrededor de 350 , 000 empleos estadounidenses . [...] En la prxima
dcada, la demanda mexicana de bienes estadounidenses se expan-
dir a tasas sanas , [...] un Mxico prspero contribuir a detener la
inmigracin (de trabajadores indocumentados a Estados Unidos) y
propagar el crecimiento hacia Centroamrica".22
Asimismo, muchas grandes empresas eran favorables al TLC. En
Estados Unidos se form una coalicin de empresarios en pro del
TLC (USA-NAFTA). El 20 de abril de 1993 , apareci en The New
York Times una seccin dedicada a promover el TLC, en la que tres
empresarios de algunas de las firmas ms importantes de Estados
Unidos (General Motors , Procter and Gamble , 3M Corporation)

22 Business Week, 26-IV- 93 (artculo comentado en El Financiero , 24-IV-93).

52
hablaban de sus beneficios : incrementos potenciales en las expor-
taciones y, por ende, creacin de empleos.23
Entre los que impugnaban el TLC se encontraban aquellos que
tenan temor a la prdida de empleos , los que exigan mayor control
a los problemas ecolgicos24 y los que presionaban para obtener ms
ventajas : empresarios que deseaban que se reformara tanto la legis-
lacin laboral mexicana (muy proteccionista) como la de inversin
(para'eliminar restricciones y dar garantas a la extranjera )." A ellos
se sumaba el propio gobierno estadounidense que demandaba, y
sigue demandando , la privatizacin de la paraestatal Pemex (Petr-
leos Mexicanos ) con el fin de tener suministro seguro del energti-
co as como mayor injerencia en su produccin y comercializacin.
Al acceder a la presidencia en enero de 1993, Clinton decidi
apoyar el TLC condicionndolo a la aprobacin de mejoras laborales
y ecolgicas, y al mes siguiente se empezaron a negociar acuerdos
complementarios . Segn Michael Kantor, el representante comercial
de Washington -para quien el TLC "representa[ba] la clara oportu-
nidad de fortalecer nuestra posicin de competividad en la economa
global"-, entre los objetivos que se queran obtener con los acuerdos
paralelos se encontraban : un programa de asistencia a los trabajado-
res estadounidenses desplazados , reformas en Mxico que garan-
tizaran niveles semejantes a los de Estados Unidos en lo referente
al medio ambiente y los derechos laborales ,26 el fortalecimiento de

23 Citado en El Financiero (29-IV-93).


24 Triste realidad : los atractivos ms grandes que el gobierno mexicano ofrece a los
inversionistas son los bajos salarios y las escasas normas existentes para controlar y penali-
zar los daos producidos por la contaminacin industrial.
25 Esta peticin fue retomada por el BM al declarar : "nica opcin para captar capitales:
inmediata reforma jurdica del sector financiero, un marco legal transparente que no discri-
mine entre inversionistas nacionales y extranjeros ; un rgimen cambiario liberal, y una
normatividad e instituciones que sean acogedoras para los inversionistas " (El Financiero, 6-
V-93). El gobierno mexicano prepar de inmediato un paquete de reformas a las leyes
financieras para que fuera aprobado por las cmaras.
26 Para algunos dirigentes obreros como el senador prista y lder de la CROC, Alberto
Jurez Blancas, con las reformas en materia laboral "ms de 15 millones de trabajadores de la
micro y mediana industria quedarn desprotegidos [...] toda vez que este subsector industrial
se encuentra en franca desventaja ante el proceso de modernizacin ". Vase El Financiero,
6-V-93.

53
los captulos del TLC contra el surgimiento sbito de importaciones
(de otros pases), la promocin de salarios asociados a la producti-
vidad, el establecimiento de dos comisiones (trinacionales) que se
ocuparan de la seguridad laboral y la poltica ambiental (al respecto
exista el temor de que interfirieran en la soberana de los tres pases
y se constituyeran en un poder supranacional).27
Despus de dursimos debates en pro y contra del TLC, y de
negociaciones de ltima hora en las que Mxico otorg concesiones,
ste fue aprobado por el Congreso estadounidense el 17 de noviem-
bre de 1993.28 El tratado se puso en marcha el primero de enero de
1994, el mismo da del levantamiento zapatista en el estado de Chia-
pas: extraordinaria manera de manifestar simblicamente y a los
ojos del mundo entero la por lo visto dificilmente superable contra-
diccin entre el Mxico moderno y el Mxico tradicional, sobre
todo cuando resulta cada vez ms evidente el desprecio del primero
hacia el segundo, la parlisis (o debilidad) de las clases medias
politizadas (sociedad civil) y la indiferencia del grueso de la pobla-
cin. Habr que esperar algn tiempo para poder analizar detenida-
mente los efectos de dicho tratado, que tal vez naci muerto, pero
pueden hacerse desde ahora algunas observaciones.
Con tratado o sin l, existe una integracin de facto entre los dos
pases vecinos como lo indican los datos estadsticos del Departa-
mento de Comercio de Estados Unidos correspondientes a 1992:
Mxico se ha vuelto el tercer importador mundial de mercancas
despus de Canad y Japn. Si comparamos los tres primeros pa-
ses que ms compran en Estados Unidos (siempre en 1992), vemos
que las exportaciones globales de Estados Unidos hacia Canad
son de 90,562 millones de dlares, con un dficit para Estados
Unidos de 7,935 millones de dlares. Hacia Japn son de 47,764
millones de dlares, con un dficit para Estados Unidos de 49,417

27 Vase El Financiero, 5-V-93.


28 La aprobacin del TLC involucr a todo el establishment norteamericano, todos los
expresidentes , los principales personajes del la Comisin trilateral (como Kissinger, Volcker,
Brzezinski , dirigentes de las grandes empresas y bancos, etc ). Para ellos, el Tratado se
inscribe dentro de los proyectos estratgicos globalizadores y hegemnicos de la gran poten-
cia americana.

54
millones de dlares. Y hacia Mxico son de 40,597 millones de
dlares, pero con un supervit para Estados Unidos de 5,408 millo-
nes de dlares.29
Por otra parte, es evidente que Mxico, dentro del contexto
mundial, no poda aislarse de las dos tendencias dominantes en la ac-
tualidad, a saber: globalizacin y regionalizacin. Sin embargo, la
manera como se est efectuando esta insercin no parece ser la me-
jor. El gobierno mexicano debi obtener mejores condiciones en la
negociacin y debi asimismo elaborar una estrategia para evitar o
aminorar los severos desajustes que el Tratado puede acarrear.
Adems, la industria nacional no est preparada para hacer
frente a una dura competencia. De acuerdo con un estudio realizado
por el Centro de estudios econmicos del sector privado (CEESP),
nicamente 47% de la industria es competitiva. Ya desde entonces
se afirmaba: "Slo sobrevivirn las empresas fuertes, las grandes
-mexicanas y transnacionales-, quienes cuentan con los recur-
sos y apoyos financieros, y/o con la capacidad para formalizar
alianzas y fusiones con firmas internas y externas, en el proceso de
globalizacin e integracin hacia el norte".30 Dentro de este proce-
so, las empresas ms perjudicadas son las medianas, pequeas y
micro industrias que, sin embargo, generan alrededor del 50% de
los empleos."

29 El Financiero, 28-11-93.
30 Segn un estudio, realizado en 1993 por la revista Comercio Exterior, de un total de
478 empresas que se lanzaron a la aventura modernizadora , slo 17.4% fue capaz de elevar su
productividad y competividad , 35.1% apenas logr mantener su nivel conocido y el 47.4%
perdi competividad frente al exterior. (El Financiero, 22-XII-93.)
31 Las distorsiones comenzaron a manifestarse ya en 1993 ; as, la Canacintra (Cmara
Nacional de la Industria de la Transformacin ) denunciaba: "Contraccin en la demanda,
elevado costo de los insumos y acelerada apertura comercial fueron factores determinantes
para que en los ltimos doce meses quebraran 320 fbricas de la industria textil", y agrega
que "el cierre de esas factoras dej sin empleo a cuando menos cuatro mil personas ". Por su
parte, la CNIT (Cmara Nacional de la Industria Textil) sealaba en la misma poca que "el
95% de las trece mil empresas que existen en el sector operan sin crditos por temor a
endeudarse y perder el negocio", y adverta que "de no establecerse un control estricto de las
importaciones de prendas de vestir y diversos insumos, al cierre de este ao ( 1993), habrn
desaparecido otras 200 factoras en su mayora micro y pequea". Por lo dems, observaba
que "no es directamente la contraccin del mercado lo que ms les est afectando , sino las
elevadas importaciones " (El Financiero , 12-X-93 ); el subrayado es nuestro: el descontrol de

55
Ahora bien, la generacin de empleos es vital para nuestro pas y
el acuerdo comercial no garantiza que vayan a crearse a corto y me-
diano plazo . El escaso o nulo crecimiento econmico de la ltima
dcada, el virtual desmantelamiento de varias ramas productivas,
junto al crecimiento demogrfico , han vuelto muy grave este pro-
blema.32
Con la apertura indiscriminada a los productos agrcolas (impor-
tacin de leche en polvo, carne, pollo, huevo, legumbres, cereales,
etc.), se est afectando duramente al sector agrcola ." Puede decir-
se que la integracin econmica est profundizando las desigualda-
des econmicas y regionales en lugar de reabsorberlas como sera
deseable.
Otro factor, ms bien negativo para Mxico, es el hecho de que el
TLC se pronuncia por el libre intercambio de bienes y productos,
pero est contra la libre circulacin de las personas.
Por ltimo , el TLC aument la vulnerabilidad de Mxico a las
fluctuaciones econmicas de la economa de Estados Unidos (que
en la actualidad afronta grandes problemas ).34 Antes de su firma,

la balanza comercial , junto con la manipulacin del tipo de cambio y los "errores de diciem-
bre" que pusieron en evidencia la incompetencia del nuevo gobierno , adems de los trgicos
problemas polticos que ensombrecieron el panorama , fue uno de los factores cruciales en la
explosin de la crisis actual : como un globo demasiado inflado iba a llegar el momento en
que la poltica econmica estallara.
32 En un estudio publicado en El Financiero basado en datos proporcionados por la
SHCP y el INEGI, se informaba : slo uno de cada cuatro mexicanos dispone de empleo
permanente dentro del sector formal y remunerado ; el aparato productivo ha sido incapaz de
generar. los ochocientos mil o el milln de empleos anuales que se necesitan; las escasas
expectativas de crecimiento econmico ( 0 a 1%) para 1993 equivalente a la mitad del incre-
mento demogrfico provocar un mayor empobrecimiento de amplias capas de la poblacin
principalmente campesina . En el mismo artculo se sealaba que el nmero de empleos
perdidos en la industria (alimentos, textil , madera, papel, qumica, metal bsica, minerales no
metlicos, maquinaria y equipo) durante 1993 haba sido de 62,098 y en el lapso 1991-1993
alcanz 176,812. (El Financiero, 3-1-94, fuente: Bancomer.) Para 1995, la situacin, por
desgracia y como era de prever, no hizo sino agravarse de manera dramtica.
33 Desde hace algunos aos , la situacin en el campo es crtica . Segn Jorge Konde,
vicepresidente del sector agrcola del Consejo Nacional Agropecuario (CNA), el ingreso
promedio de los productores agropecuarios en los ltimos trece aos perdi 33% en nmeros
reales. (El Financiero, l0-XII-93.)
34 En 1993 se anunciaba ya que "la ejecucin del TLC evitar el comercio mexicano con
socios ajenos al pacto y fortalecer el intercambio preferencial con Estados Unidos y Canad,

56
Zbiegniew Brzezinski sentenciaba: "El TLC atar la poltica exte-
rior mexicana a la estadounidense en un pacto de seguridad na-
cional"; segn l, "dificilmente Mxico podr oponerse en foros
internacionales a la poltica exterior de Estados Unidos si, al hacer-
lo, pusiera en riesgo la seguridad nacional y la posicin estratgica
de Estados Unidos".35
En efecto, la prdida de la soberana preocupaba a muchos ana-
listas mexicanos como Lorenzo Meyer, quien afirmaba que podra
"Mxico lograr con el TLC dinamismo econmico, pero perder el
control sobre su destino" .16 Ahora sabemos a ciencia cierta que
aquello del "dinamismo econmico" tambin se perdi en la arena
del delirio de grandeza salinista: no era otra cosa que un espejismo.

advierte el GATT en su primera revisin sobre las polticas econmicas de Mxico desde que
el pas ingres al organismo en 1986 . [...] El TLC incrementar la crtica vulnerabilidad a las
fluctuaciones econmicas del mercado estadounidense " (El Financiero, 29-IV-93).
35 "El TLC corresponde a una tendencia global mayor , en la que el concepto de seguridad
tambin es parte de la integracin regional", afirmaba quien fue mximo responsable de la
seguridad nacional de Estados Unidos de 1977 a 1981 (El Financiero , 21-IV-93).
36 El Financiero , 22-XII-92.

57
III. El viraje neoliberal en Mxico

Del Estado benefactor al Estado neoliberal

Como ya se indic, las estrategias neoliberales han tenido como


objetivo la reestructuracin del Estado (que es llevada a cabo por
la lite gobernante sin la participacin de la sociedad e implica, a la
larga, una reduccin de la soberana estatal y el desmantelamiento
de las bases tradicionales de su poder), as como la instauracin de
un nuevo modelo econmico al pasar de uno proteccionista y na-
cionalista a otro abierto al exterior. Desde sus inicios se poda
presumir que, por su envergadura, estas reformas iban a tener
repercusiones en todos los niveles de la realidad societal (en lo
econmico, poltico, social, cultural...) y afectar tanto a las bases
estructurales del sistema poltico (partido de Estado y corporativis-
mo) como a las ideolgicas (nacionalismo, agrarismo, obrerismo)
del Estado posrevolucionario.
Para ubicar la naturaleza y los alcances de estos cambios, fue
preciso tomar en cuenta (despus del horizonte internacional domi-
nado por el ideario neoliberal en que se han producido y que anali-
zamos brevemente en el captulo anterior) el contexto interno que
precedi la crisis que se desencaden en 1982. En la medida en
que el Estado ha desempeado y sigue desempeando en Mxico
un papel central, trataremos de sealar la manera como fue actuando

59
y consolidndose en el presente siglo para despus analizar las
transformaciones en curso.

Antecedentes del Estado interventor moderno en Mxico

A lo largo de la historia de Mxico -si exceptuamos ciertas etapas


crticas en las que las luchas sociales estallaron violentamente y se
produjo una activa participacin social- ha predominado un Esta-
do fuerte e interventor que ha controlado a una sociedad ms bien
pasiva.
Es as como el omnipotente Estado que fue conformndose des-
pus de la Revolucin de 1910-1920 -periodo en el que la estructura
estatal lleg casi a su desintegracin- y termin por consolidarse
a finales de los aos 30, tuvo como antecedentes que permitieron su
reconstitucin: por una parte, la slida tradicin de Estado fuerte,
centralizado e interventor que observamos ya entre los aztecas, la
Colonia y el porfirismo; por la otra, el predominio de una vigorosa
ideologa estatista que ha considerado al Estado como un instru-
mento racionalizador, nico capaz de organizar y dar cohesin a la
nacin y de hacerla progresar, el nico apto, pues, para llevar a
cabo la superacin del "atraso" ancestral y lograr la modernizacin
del pas. Estas ideas y creencias terminaron por conformar una
verdadera estatolatra que ayud a ocultar otras facetas menos glo-
riosas del Estado como su gran capacidad de represin, los intere-
ses particulares (corrupcin, peligrosamente mezclada desde hace
aos con el narcotrfico), la excesiva burocratizacin que lo vuel-
ve ineficiente y aplastante para una sociedad que reclama espacios
de participacin, etctera.
Puede decirse que la conformacin del Estado interventor mo-
derno mexicano (que, sin embargo, en muchos aspectos no ha lo-
grado superar ciertos rasgos tradicionales) comienza a partir de la
Independencia y es fruto de un proceso continuo-discontinuo que
atraviesa por varias etapas: la Independencia (1821), durante la
cual el pas adquiere formalmente el estatuto de Nacin; la Reforma,

60
que promulga una Constitucin de corte liberal (1857) que estatuye
la vigencia de un Estado mnimo as como la separacin del Estado
y la Iglesia; el porfirismo (1877-1911), periodo en que, si bien se
conservan los preceptos constitucionales liberales para la econo-
ma (Estado no intervencionista y favorable al laissez faire), se
fortalece y consolida el aparato estatal , el cual interviene para crear
la infraestructura necesaria al desarrollo de enclaves capitalistas
(estrechamente ligados a intereses exteriores ) y acta sobre el todo
social , estableciendo ciertas prcticas en el ejercicio del poder tales
como la mediatizacin de la naciente clase trabajadora , la manipu-
lacin de la prensa , la cooptacin de los intelectuales, etc., que el
Estado posrevolucionario continuar y llevar a su ms alto grado
de perfeccin.

El Estado interventor posrevolucionario

El proceso de consolidacin

Ahora bien, el Estado mexicano slo adquiere su carcter abierta-


mente interventor, y por ende "benefactor", despus de la Revolu-
cin de 1910, cuando en la nueva Constitucin de 1917 se estatuyen
los preceptos que legitiman su papel interventor: atribucin de enor-
mes poderes al ejecutivo (artculo 89 ); convalidacin de su papel
rector en el proceso productivo (artculos 25, 26 y 28); regulacin
de la propiedad y distribucin de la tierra, dominio directo de recur-
sos naturales tales como el petrleo (artculo 27 ); y, con el propsi-
to de "proteger" al trabajador, intervencin como "rbitro" de las
relaciones entre patrn y obrero , as como establecimiento de pol-
ticas sociales y de bienestar (artculo 123).
Despus de la intensa lucha social del periodo revolucionario, el
grupo que accedi al poder en la dcada de los veinte inici el pro-
ceso de reconstruccin del Estado que se centr principalmente en
la institucionalizacin de las relaciones con la sociedad. En 1929,
se cre el partido oficial, el Partido Nacional Revolucionario (PNR),

61
instrumento de control poltico que en su primera etapa tuvo como
objetivo institucionalizar la lucha por el poder entre los diferentes
grupos y facciones de los caudillos revolucionarios; al mismo tiem-
po, se promulg la Ley Federal del Trabajo como instrumento para
"regular" las relaciones entre patrones y obreros.
En los aos treinta, hicieron su aparicin los primeros instru-
mentos de intervencin estatal sobre la economa, y en este aspecto
la influencia de otros pases es evidente: la NEP en la URSS, el New
Deal estadoudinense. En Mxico, este proyecto se vio reforzado
por un fuerte contenido ideolgico "nacionalista", que algunos
intelectuales como Vicente Lombardo Toledano, por ejemplo, se
encargaron de teorizar como "va especficamente mexicana".
En esa poca se crea la Secretara de Economa, surgen bancos e
instituciones de crdito gubernamentales (Banco Nacional de Crdi-
to Agrcola en 1926, Nacional Financiera-cuyo antecedente leja-
no era el Banco de Avo creado por Lucas Alaman en 1831- en
1933, Banco Ejidal en 1939), aparecen las primeras empresas esta-
tales (Ferrocarriles en 1937, Pemex en 1938) y se inicia la planifi-
cacin al elaborarse el primer plan sexenal (1933).'
Al mismo tiempo, se empiezan a consolidar los instrumentos de
control corporativo sobre la sociedad: por una parte, al transfor-
marse el PNR en PRM (Partido de la Revolucin Mexicana, 193 8), se
incorpora masivamente a obreros, campesinos, empleados y mili-
tares al partido de Estado; y por la otra, al emitirse la ley de co-
mercio e industrias (1936) se hace obligatorio para industriales y
comerciantes su integracin a las Cmaras de industriales y de co-
merciantes.

1 El plan sexenal se sustenta en el papel intervencionista y regulador del Estado mexica-


no en la sociedad y la economa, como lo muestran claramente las declaraciones del secreta-
rio del PNR durante su segunda Convencin: "El Estado mexicano debe asumir y mantener
una poltica de intervencin reguladora de las actividades econmicas de la vida nacional.
Es decir, franca y decididamente se declara que en el concepto mexicano revolucionario, el
Estado es un agente activo de gestin y ordenacin de los fenmenos vitales del pas; no un
mero custodio de la integridad nacional, de la paz y el orden pblico." Jos Ayala Espino,
Estado y desarrollo: la formacin de la economa mixta mexicana (1920-1982), Mxico,
FCE, 1988, p. 140.

62
El Estado benefactor y su proyecto
modernizador nacionalista

Ms tarde, durante la dcada de los cuarenta, ya consolidada la


estructura poltica, el Estado disea un proyecto de crecimiento
econmico (el ya citado modelo de sustitucin de importaciones,
isi) que, asumiendo una retrica de justicia social, tuvo como me-
ta la industrializacin basada en la transferencia de recursos pro-
venientes del campo, en particular de la explotacin del trabajo
campesino. El detalle consiste en que, aunque se trataba de una
economa dirigida, se dej en manos de la iniciativa privada el
desarrollo de las actividades productivas.
Este proyecto tuvo como base un "pacto social" entre los "factores
de la produccin". Ambos, patrn y trabajador, aceptaron el "tutelaje
del Estado": el primero porque era el principal beneficiario (a tra-
vs de todas las polticas que se instituyeron para estimular el
crecimiento de la industria), el segundo porque el Estado, revis-
tindose de una imagen paternalista, se autodenomin "protector
del trabajador".
El Estado, al mismo tiempo que adoptaba un discurso populista
(obrerista y agrarista), instrumentaba polticas de bienestar social,
fundaba toda una serie de instituciones que tenan como objeto
proporcionar ciertos servicios sociales y asistenciales a los trabaja-
dores' y creaba tambin las condiciones favorables para que la
burguesa, que hasta aquel entonces haba sido dbil y numrica-
mente escasa, se desarrollara y fortaleciera: construy la infraes-
tructura necesaria para la industria, hubo exencin de impuestos,
servicios subsidiados, mano de obra controlada y barata, protecciones
arancelarias. Desde aquel tiempo, se estableci entre los dos secto-
res hegemnicos (burocracia y burguesa) una relacin muy estre-
cha y, aunque por momentos ha podido ocurrir que la segunda
quisiera sacudirse de la tutela de la primera, los conflictos surgidos

2 El IMSS en 1943, CEIMSA (antecesora de Conasupo) en 1949.

63
entre ambas han sido ms bien verbales y aparentes, ya que la
burguesa ha gozado de ventajas inmensas bajo el ala protectora del
Estado. Esta relacin sigue siendo determinante, incluso en la ac-
tual reestructuracin en la que la accin del Estado se retrae en
beneficio del laissezfaire econmico, como lo prueba con toda cla-
ridad el escandaloso enriquecimiento de los empresarios privados
en contubernio con la tecnocracia en el poder (la "familia feliz").
El proyecto de gestin que la burocracia present como "va
nacionalista hacia el desarrollo", prevaleci hasta 1982. A nombre
del crecimiento econmico y del progreso, y a pesar de la insistente
retrica populista que pretenda haber logrado el bienestar social,
este proyecto produjo una sociedad extremadamente desigual en la
que, despus de cierto auge en los aos 60 (en 1960, el ingreso
anual per cpita se haba elevado a algo ms de 300 dlares'), la
riqueza tendi a concentrarse en una minora cada vez ms reducida.4
Por otra parte, el proyecto de industrializacin (modelo isi),
eminentemente proteccionista, no logr ir ms all de las primeras
etapas; su implantacin result muy costosa, sus productos fueron
de mala calidad y, a causa de los bajos ingresos de las mayoras, no
se consigui crear un amplio mercado interno. Por lo dems, se
consolid una burguesa con escaso espritu de empresa, acostum-
brada a las ganancias fciles y a depender de la proteccin del
Estado. Este proyecto favoreci tambin el surgimiento de una
inmensa burocracia.' Este modelo comenz a manifestar sus

3 Raymond Vernon, El dilema del desarrollo econmico de Mxico, Mxico, Diana,


1966,p.25.
4 Al analizar en 1971 el crecimiento econmico mexicano, Roger Hansen afirmaba: "El
grado de desigualdad del ingreso en Mxico, hasta principios de la sptima dcada, fue
mayor que en la mayora de los dems pases latinoamericanos ". (Roger Hansen , La poltica
del desarrollo mexicano, Mxico, Siglo XXI, p. 101.) "De 1950 a 1963 el aumento del
ingreso familiar medio fue de 4.1% anual , pero slo el 30% de las familias en los estratos
superiores registraron una mejora absoluta y relativa . El 70% restante deterior su posicin
relativa, de stos los ms rezagados son los que integran el 40% de la poblacin con los
niveles ms bajo de ingreso". (Julio Labastida Martn del Campo, "Los grupos dominantes
frente a las alternativas de cambio", El perfil de Mxico en 1980, Mxico, Siglo XXI, 1973,
pp. 120-21.)
5 La poltica de sustitucin de importaciones no funcion por tres razones principales.
Primero, pretendi hacer al pas menos dependiente de las importaciones y simplemente

64
primeros sntomas de agotamiento a finales de la dcada de los
sesenta, pero no se modific sino hasta mediados de la dcada de
los ochenta.

El Estado posrevolucionario y la sociedad

La intervencin del Estado moderno no slo se ha ejercido sobre la


economa, sino que ha abarcado todos los mbitos de lo social. En
Mxico, al no existir sino formalmente un poder legislativo y un
poder judicial, la intervencin sobre la sociedad se ha llevado a
cabo mediante un ejecutivo omnipotente, un partido de Estado para
controlar -junto con el sindicalismo oficial- a los sectores popu-
lares, y las cmaras de comercio e industriales como instrumentos
de relacin con los empresarios. Todo esto constituye la base del
sistema corporativo y autoritario que ha producido hasta ahora, a
pesar del deterioro y de la crisis actual, una gran estabilidad del
sistema.6
Hay que aadir que otros factores, de carcter ms bien ideolgi-
co, han contribuido a mantener dicha estabilidad: la mitificacin de
la revolucin y del Estado surgido de ella, as como del proyecto
de modernizacin nacionalista del pas, mismo que inund al pas de
lemas como "Mxico para los mexicanos", "lo hecho en Mxico

cambi su composicin: antes se importaban bienes manufacturados para el consumo,


despus se import fundamentalmente maquinaria e insumos para manufacturar los bienes
en el pas; segundo , para crear un empresariado nacional se cerr el mercado a la competen-
cia, lo que termin por beneficiar a las compaas extranjeras instaladas en el pas; tercero,
esta poltica favoreci la concentracin del ingreso en los grupos empresariales, sin
incrementar sustancialmente la capacidad de consumo de los sectores asalariados . (Vase
Julio Labastida, op. cit., p. 151.)
6 Evidentemente, las polticas sociales tambin contribuyeron a esta estabilidad. Duran-
te el sexenio de Lpez Mateos ( 1958-1962 ), el IMSS ampli sus funciones , llevando a cabo
la construccin de unidades habitacionales y centros vacacionales para los trabajadores.
Esta funcin benefactora del Estado fue precedida, sin embargo, de la brutal represin de los
movimientos del magisterio y de los ferrocarrileros (1958-59) que intentaban independizarse
de la tutela corporativa estatal.

65
est bien hecho", etctera. De igual manera, la ideologa del creci-
miento que favoreci a ciertas capas de la poblacin, en su mayora
urbanas, sirvi de espejismo colectivo, creando la ilusin de que el
progreso beneficiara tarde o temprano a todos. El actual proyecto
neoliberal ha intentado sustituir todos estos mitos e ilusiones por
los de la modernizacin y el ingreso al "primer mundo".

El viraje neoliberal, lmites y consecuencias

La crisis de 1982

El 16 de agosto de 1982 , el pas del Tercer Mundo ms endeudado:


Mxico (el mismo que en 1995 ), anunci que no poda pagar los
intereses de su deuda externa . La cada del precio del petrleo
(1981) y el incremento de las tasas de inters (que triplicaron su
monto entre 1977 y 1981) fueron factores decisivos que conduje-
ron al colapso financiero de 1982 , pero tambin es cierto, como
acabamos de verlo , que los sntomas de agotamiento del modelo de
crecimiento Isi y de desgaste del sistema poltico haban empezado
a manifestarse desde finales de la dcada de los sesenta.
La interdependencia del sistema financiero hizo temer , como ya
se dijo , un colapso internacional . Para evitarlo, en pocos das el FMI
y los bancos centrales de los pases industrializados otorgaron a
Mxico un prstamo de varios miles de millones de dlares (que
resolvi temporalmente el problema, pero increment an ms la
deuda mexicana, esquema que se volver a repetir con increble e
inexorable exactitud doce aos despus ). Ahora bien, la incapa-
cidad para pagar los intereses y el capital en los plazos previstos no
se deba a un fenmeno coyuntural (a un simple "problema de
caja", como lo pretendi el entonces presidente Jos Lpez Porti-
llo), sino a otro de carcter estructural : el endeudamiento haba
alcanzado un nivel desproporcionado en relacin con los recursos
del pas . En 1982, la deuda externa total equivala al 43.1 % del PIB,

66
y por s solo el servicio de la deuda externa era, en porcentaje del
PIB, de 10.1 %.'
Quince das despus (el primero de septiembre), en un acto que
se proclam "nacionalista", Lpez Portillo estatiz la banca co-
mercial. A nuestro modo de ver, detrs de la retrica nacionalista
que sirvi para obtener consenso popular, lo ms importante (sobre
todo para los acreedores) fue que el Estado absorbi la deuda de la
banca privada (contrada principalmente en el exterior), lo cual
evit numerosas quiebras.'
Ms adelante, el primero de diciembre de 1982, al iniciar su
sexenio, Miguel De la Madrid hizo pblico el PIRE (Programa in-
mediato de reorganizacin econmica) con el que se iniciaba el
viraje hacia el modelo neoliberal aplicando las estrategias elabora-
das por el FMI para nuestro pas y que haban sido concertadas poco
tiempo antes (noviembre de 1982) en una Carta de Intencin en la
que se definan objetivos y mecanismos a seguir y en la que el
gobierno se comprometa a informar y consultar regularmente al
FMI con el fin de hacer los ajustes pertinentes.
De acuerdo con los lineamientos del FMI, se reestructur el adeu-
do y se impusieron severas medidas de ajuste macroeconmico que
tenan como miras principales la estabilidad financiera, el control
de la inflacin y, antes que nada, el pago de la deuda. Para ello,
haba que llevar a cabo una mesurada gestin de la economa mone-
taria y observar una gran austeridad en el gasto pblico.

7 El servicio de la deuda en 1983 alcanz 12.9% del PIB, yen los aos subsecuentes fue
disminuyendo hasta llegar a ser de 5.2 en 1991. Datos de la Secretara de Hacienda. Cf.
Pedro Aspe Armella, El camino mexicano de la transformacin econmica, Mxico, FCE,
1993,p.39.
8 En 1982, de los 84 mil millones de dlares del monto de la deuda externa, 8 correspon-
dan a los bancos comerciales y 18 a la iniciativa privada. Cfr. cuadro en Aspe Armella, op.
cit., p. 115. A fines de aquel ao, un gran nmero de empresas y grupos industriales no
podan cumplir con los pagos de su deuda externa ; fue cuando se cre el Fideicomiso de
coberturas cambiarias (Ficorca), del Banco de Mxico, organismo que se comprometi a
hacer los pagos a los acreedores extranjeros bajo ciertas reglas y a diferentes plazos, mien-
tras las empresas le hacan pagos en pesos en forma creciente. De este manera , se salvaron
muchas empresas y la banca pudo cobrar lo que se le deba. (Cf. Benito Solis Mendoza,
"Ficorca", El Financiero, 7-IV-94.)

67
Las estrategias neoliberales de las agencias internacionales
aplicadas a Mxico

Como ocurri en todos los pases endeudados, los ajustes de la


economa mexicana se cieron a los lineamientos de un modelo
uniforme elaborado por el FMI sin tomar en cuenta sus particulari-
dades histricas, sociales y culturales ni su problemtica especfi-
ca: altas tasas de crecimiento demogrfico, poblacin indgena,
distribucin extremadamente desigual de la riqueza, ausencia de
democracia.
En el caso de Mxico, como en los dems pases de Amrica
Latina, estas nuevas estrategias tuvieron un carcter global: reduc-
cin de la deuda exterior y liberalizacin de la economa, comple-
mentadas con una rigurosa poltica monetaria y presupuestaria. Las
reformas estructurales se eslabonaron alrededor de tres ejes:
a) la poltica fiscal (para incrementar los ingresos fiscales);
b) la desreglamentacin interna y externa, que tena como obje-
tivo eliminar las distorsiones que el intervencionismo haba
provocado; para ello se propuso la disminucin o supresin
del control de precios, de las barreras aduanales, de monopo-
lios, de las subvenciones, de la rigidez en el mercado de trabajo;
la medida ms radical fue la apertura comercial, que expuso
brutalmente la industria nacional (antes protegida y con un
mercado cautivo) a la competencia externa;
c) las privatizaciones, que permitiran la reduccin del peso del
Estado y, de manera transitoria, un reequilibrio de las finan-
zas pblicas.

La transformacin neoliberal

Los inicios de la reforma: el sexenio de De la Madrid

El sexenio delamadrista puede considerarse como un periodo de tran-


sicin en el que se pas de un modelo de crecimiento "nacionalista

68
y proteccionista" a otro de corte "neoliberal y aperturista". Si bien
la estructura de dominio sigui siendo la misma, se oper un. des-
plazamiento de la lite poltica tradicional, ya que el arribo de ese
presidente signific la llegada al poder de un sector tecnocrtico
muy influido por las ideas neoliberales y que haba empezado su
ascenso en el sexenio anterior (De la Madrid y Salinas formaron
parte de la recin creada Secretaria de Programacin y Presupuesto
durante el sexenio de Lpez Portillo). No obstante, dentro del go-
bierno an se encontraban funcionarios que defendan el antiguo
proyecto, por lo que se produjeron tensiones, luchas y fracturas,
hasta que finalmente la tecnocracia, apoyada por los organismos
internacionales, logr imponer su visin.'
En un primer periodo (1983-1985), los cambios fueron ms bien
lentos y graduales; pero varios problemas como la persistencia de
la crisis, la cada del precio del petrleo, la devaluacin de la moneda
y el aumento de la inflacin, hicieron que las reformas se activaran
a partir de 1985. El viraje fundamental se produjo con la apertura
comercial (mediados de 1985) y, ms tarde, con el ingreso al GATT
(1986).
Al mismo tiempo, entre 1985 y octubre de 1987, se present un
gran auge burstil -que dio inicio a lo que algunos han calificado
como "economa de casino"-, por lo que ahorradores grandes, media-
nos y pequeos optaron por vivir como rentistas, mediante activi-
dades especulativas, en lugar de lanzarse, los primeros, a las siempre
riesgosas actividades productivas. Desde entonces empez un pro-
ceso que ciertos analistas denominaron de "desindustrializacin".

9 De hecho, el debate terico haba comenzado antes, como lo muestra el libro de


Rolando Cordera y Carlos Tello, Mxico, la disputa por la nacin, perspectivas y opciones
del desarrollo, Mxico, Siglo XXI, 1981. En el sexenio delamadridista las tensiones enfren-
taron a los titulares de varias Secretaras de Estado (Hacienda, Programacin y Presupuesto,
Secofi, Semip), sin que saliera la disputa a la luz pblica ; ms tarde , la controversia se
manifest en el interior del PRI y termin con la salida de la Corriente Democrtica de este
partido (1987). Algunos analistas hacen remontar esta fractura a la lucha entre Ortiz Mena y
Echeverra en los aos sesenta , con la derrota del primero y su alejamiento del pas. La
victoria salinista varios lustros despus significa, desde este punto de vista , la del sector
"liberal" contra el " nacionalista", esto es, dos ' modelos antagnicos en lo econmico pero
con la misma estructura de dominacin.

69
El derrumbe de la Bolsa (octubre de 1987) provoc una fuga
masiva de capitales y la devaluacin del peso; para salir de la crisis
se implement un "tratamiento de shock": una estricta poltica de
control de precios y salarios a travs de un acuerdo tripartita -el
Pacto de Solidaridad Econmica- entre el Estado, las cmaras
empresariales y los sindicatos de trabajadores?' En trminos gene-
rales, ese sexenio se caracteriz por un crecimiento casi nulo, infla-
cin, dficit y desempleo, aunque en contrapartida comenz el
ascenso y enriquecimiento vertiginoso de una nueva lite financie-
ra a travs de operaciones en la Bolsa.

Indicadores macroeconmicos
(1982-1988)
Inflacin Crecimiento del PIB Saldo cu enta corriente
(mill ones de dlares)

1982 98.8 -0.6 -6,221


1983 80.8 -5.2 5,418
1984 59.2 3.6 4,238
1985 63.7 2.7 1,236
1986 105.7 -3.5 -1,672
1987 159.2 1.7 3,966
1988 51.6 1.3 -2,442

Paridad cambiaria (pesos por dlar)

1982 57.18
1988 2,289.28 1
Fuente: Banco de Mxico. 11

10 El PSE dur de diciembre de 1987 a diciembre de 1988. Inclua medidas fiscales


como la eliminacin de subsidios, con excepcin de la agricultura; ajustes de precios y
tarifas del sector pblico; reduccin del gasto; polticas cambiarlas en apoyo a la deflacin;
ajustes al salario; control de los precios de garanta. A partir de entonces los pactos se han
seguido renovando aunque han cambiado de nombre: el Pacto para la Estabilidad y el
Crecimiento (PECE) se transform ms tarde en Pacto para la Estabilidad, la Competitividad
y el Empleo. Cf. Pedro Aspe, op. cit., pp. 31-32.
11 [bid., p. 23.

70
El viraje neoliberal afect los fundamentos (tanto ideolgicos
como instrumentales) del Estado posrevolucionario: de un Estado
benefactor, protector de empresarios y de trabajadores, se pasaba a
otro que los abandonaba a los embates de las "fuerzas libres del
mercado" externo.
Cabe preguntarse entonces: cmo pudieron stos aceptar el
nuevo modelo? Varios elementos contribuyeron a que la transicin
se llevara a cabo sin que hubiera, aparentemente, una fuerte oposi-
cin por parte de la sociedad. Mencionemos, entre ellos, el "protec-
cionismo" que el poderoso Estado posrevolucionario ha ejercido
sobre la sociedad durante ms de sesenta aos (mezcla de paterna-
lismo autoritario y de control corporativo a travs de cmaras y sin-
dicatos) y que ha vuelto a sta ms bien pasiva, dependiente y
desinformada, por lo que -en situacin de debilidad frente al apa-
rato estatal- ha dejado actuar sin contrapesos a la lite gobernan-
te.12 Volveremos sobre este punto esencial ms adelante.

12 En su ensayo "Poltica y libre comercio : la apertura comercial ", Blanca Heredia


seala una serie de factores que hicieron posible que en menos de tres aos ( 1983-1985) se
pasara de una economa cerrada a una de las ms abiertas sin que los empresarios privados
opusieran gran resistencia . Segn ella, en un primer momento (finales de 1983 ) el proceso
se inici en forma gradual a travs de negociaciones entre la Secofi (Secretara de Comercio
y Fomento Industrial ) y los industriales privados . Mientras la Secofi pugnaba por una
liberacin paulatina y selectiva e insista en la necesidad de insertar el proceso dentro del
marco de la negociacin multilateral (a travs del GATT), el Banco de Mxico, Hacienda,
Programacin y Presupuesto (estrechamente vinculados a las agencias financieras interna-
cionales ) presionaban para llevar a cabo una apertura rpida y radical. Esta ltima tendencia
termin por prevalecer : en julio de 1985 se realiz una apertura unilateral y en diciembre de
1987 termin por completarse el proceso. En la ltima fase , la participacin de los empresa-
rios fue muy limitada y las decisiones tomaron prcticamente por sorpresa a muchos de
ellos. La apertura se hizo a pesar de la renuencia de la gran mayora de los industriales
nacionales e incluso de buen nmero de empresas transnacionales . Entre los elementos que
contribuyeron a vencer la resistencia de estos sectores , se cuentan la prdida de influencia
de la Secof frente al poder creciente de las autoridades financieras (Banco de Mxico,
Hacienda, Programacin y Presupuesto ), lo que priv a los industriales de su principal
aliado; adems, la subvaluacin del tipo de cambio (especialmente en 1986 y 1987) otorg
proteccin cambiara a los productores y rest credibilidad a la nueva poltica, lo que llev a
muchos industriales a adoptar una actitud pasiva, disminuyendo as la presin en contra de
las medidas . Los empresarios empezaron a resentir los efectos de la apertura cuando la
liberacin se aceler en diciembre de 1987 pero entonces era demasiado tarde, pues la es-
tructura proteccionista ya haba sido desmantelada . Cf. Manuel Alcntara y AntoniaMartnez
(comps .), Mxico frente al umbral del siglo XXI, Siglo XXI de Espaa, 1992 , pp. 113-22.

71
La aceleracin de la reforma: el periodo salinista

El presidente Carlos Salinas (1988-1994) lleg al poder precedido


de una fractura en el seno del partido de Estado, que condujo a la
salida de la Corriente Democrtica y a la postulacin de Cuauhtmoc
Crdenas como candidato a la presidencia. Despus de elecciones
poco claras, se adjudic 50.7% de la votacin a Salinas. Antiguo
secretario de Programacin y Presupuesto durante el sexenio de De
la Madrid e impulsor desde ese entonces de las estrategias neoli-
berales, integr su gabinete con un grupo "compacto" -como se le
denomin- de economistas que haban formado parte de su equi-
po en la Secretara, en su mayora educados en la escuela neoliberal
de diversas universidades norteamericanas, con muy poca expe-
riencia y militancia polticas. Incorpor tambin a su gobierno a
algunos miembros de otras fracciones de la clase poltica, aunque
asignndoles un papel secundario, o bien sin dejarles gran capacidad
de maniobra, como fue el caso del que fungi como secretario de
Gobernacin hasta. 1993, Gutirrez Barrios. Esta recomposicin
del poder, ms bien excluyente, acentu el resquebrajamiento en la
clase gobernante con fracturas que han propiciado una lucha sote-
rrada pero sin piedad por el poder, cuyas consecuencias negativas
empezaron a manifestarse violentamente en 1994 con los asesina-
tos polticos.
Recordemos que la unidad que haba mantenido la "familia re-
volucionaria" desde 1929, permiti dirimir internamente las ambi-
ciones y las luchas fraccionales entre clanes, grupos y corrientes a
travs de reglas de juego -no escritas pero a las que haba que
disciplinarse- basadas en la negociacin, la reparticin de parce-
las de poder y cierta rotacin de posiciones; esta unin de la lite
propici una gran estabilidad al sistema.
Salinas inici su gobierno sin mucho apoyo popular, ni siquiera
de las bases del PRI. No obstante, una serie de golpes espectaculares
y autoritarios contra lderes sindicales -que hicieron pasar como
lucha contra la corrupta dirigencia corporativa lo que era sobre
todo un arreglo de cuentas (La Quina haba apoyado a Crdenas) y

72
un intento de destruccin de la burocracia sindical opuesta a la
privatizacin-, un eficaz aparato propagandstico y el apoyo del
exterior (gobierno de Estados Unidos, agencias internacionales,
FMI, BM) le permitieron imponer su programa de gobierno y adqui-
rir cierto consenso. Con habilidad se asumieron como propias las
estrategias elaboradas por los organismos internacionales, trans-
mutndolas en banderas: la modernizacin econmica (mediante
la apertura hacia el exterior) y la reforma del Estado se convirtieron
en los lemas legitimantes del rgimen.
El Plan Nacional de Desarrollo (PND) 1989-1994 prometa cam-
bio, crecimiento, bienestar, justicia, democracia, soberana, y las
bases para lograrlo se fincaban en la renegociacin de la deuda, la
atraccin de las inversiones extranjeras y, ms tarde (1990), la in-
corporacin al Tratado de Libre Comercio (TLC). Los ajustes y las
reformas estructurales adquirieron gran impulso; en un primer tiem-
po se obtuvieron buenos resultados e incluso se empez a hablar
del "milagro" mexicano; pero a partir de 1992 empezaron las difi-
cultades. Indiquemos algunos aspectos del proceso.

Las reformas durante el sexenio salinista:


alcances y lmites"

El PND 1989-94 indicaba como metas 2.9% de crecimiento del PIB


para 1989 hasta llegar al 6% en 1993; para ello era prioritario sa-
near las finanzas, controlar la inflacin y renegociar la deuda, sin
abandonar las modificaciones ya iniciadas en el sexenio anterior:
reforma fiscal, desreglamentacin, privatizaciones, ni tampoco la
lucha contra la pobreza extrema.

13 Para conocer la versin oficial de las reformas , vase Juan Rebolledo, La reforma del
Estado en Mxico, Mxico, FCE, 1993.

73
Las finanzas pblicas

La aplicacin de las reformas neoliberales permitieron mejoras en la


conduccin y saneamiento de las finanzas pblicas. En contraste
con el dficit de 12.5% que exista en 1988, en 1992, se obtuvo un
supervit financiero de 0.4% y en 1993 fue superior a 1 %. Empero,
los primeros sntomas de la fragilidad del saneamiento de las finan-
zas pblicas se hicieron evidentes en 1994. Ya en agosto, algunos
analistas pronosticaban un dficit de alrededor de 1 % para final del
ao, provocado por el aumento de los rditos externos e internos, el
estancamiento econmico y el mayor gasto pblico.14 Finalmente,
la SHCP inform que en 1994, el dficit de las finanzas pblicas
haba sido de 0.3% del PIB. 11 Aunque, de acuerdo con los informes
del FMI, el dficit financiero en realidad equivali al 4.4% del PIB e
incluso en 1993 se produjo un dficit financiero igual al 2.5% del
PIB y no un supervit.11

La inflacin y el crecimiento

En lo referente a la lucha contra la inflacin, se logr una reduccin


significativa. Por otra parte, hubo un crecimiento indudable de la
economa en 1989 y 1990 pero la tendencia fue decreciente a partir
de 1991, aunque en 1994 volvi a aumentar al incrementarse, por
motivos electorales, el gasto pblico.

La deuda externa

Por cuanto a la renegociacin de la deuda, en un principio Mxico


pudo beneficiarse del Plan Brady, que tena por objetivo reducir el

14 Marcos Chvez , " Dficit equivalente a 1% del PIB anticipan para 94. Efimero xito
del supervit fiscal ; latente, un desbalance financiero" (El Financiero , 14-VIII-94).
15 El Financiero , 16-11-95.
16 El Financiero , 13-11-95.

74
Crecimiento
del PIB (%) Inflacin (%)

1989 3.3 19.7


1990 4.5 29.9
1991 3.6 18.8
1992 2.8 11.9
1993 0.6 8.0
1994 3.5 7.1

Fuente: Elaboracin del Informe Especial con datos de INEGI,


NAFIN y Banco de Mxico . De acuerdo con el FMI el PIB real en 1993
fue de 0.4% y en 1994, de 3.1 %. La inflacin de 1994 fue proyectada
antes de la devaluacin de diciembre. El Financiero, 8-1-95.

esfuerzo que representaba el pago de los intereses de la deuda me-


diante tres procedimientos: disminucin de la deuda, reduccin de
la tasa de inters, otorgamiento de nuevos prstamos..
El acuerdo fue anunciado en abril de 1989, limitndose la nego-
ciacin a 54 mil millones de dlares contrados con 500 bancos (el
total de la deuda era entonces de 103 mil millones de dlares), y fue
oficialmente concluido con 460 bancos en febrero de 1990.

-41 % de los bancos optaron por una reduccin del principal,


equivalente a 7 mil millones de dlares, lo que permita un
ahorro de 625 millones de dlares por ao;
-49% se inclinaron por una baja de la tasa de inters, lo que
represent una reduccin de 700 millones de dlares por ao;
- 10% otorgaron nuevos prstamos con un monto de 1.2 mil
millones de dlares.

Mxico ahorr con ello 1.4 mil millones de dlares de intereses


por ao y recibi 1.2 mil millones de dlares de nuevos prstamos.
Pero para garantizar sus compromisos, el pas tuvo que comprar
obligaciones del Tesoro estadounidense y para ello pidi al FMI y al

75
Eximbank japons 5.8 mil millones de dlares; asimismo, tuvo que
comprometer como garanta una parte de sus reservas en divisas
(1.2 mil millones de dlares).
En total, el ahorro obtenido en el pago de los intereses anuales
fue ligeramente inferior a mil millones de dlares. Por lo tanto, los
intereses siguieron siendo considerables, del orden de 10 mil millo-
nes de dlares anuales, lo que equivala al 4.5% del PNB." Adems,
despus de disminuir en 1989, la deuda externa volvi a aumentar
-exceptuando 1992- en los aos siguientes. Ahora bien, entre
1988 y 1993, la deuda pblica disminuy su porcentaje en la deuda
total, de 80.3 a 74.5%, mientras que la del sector privado aument
en proporcin, de 7 a 13.2% en el mismo periodo.

Deuda externa total


(millones de dlares)

1986 100,990.9
1987 107,469.0
1988 100,914.3
1989 96,448.0
1990 101,859.3
1991 104,827.8
1992 98,915.2
1993 105,745.4

Fuente: El Financiero , 5-IV-94, con da-


tos de la SHCP y el Banco de Mxico.

Segn cifras de la CEPAL la deuda externa se coloc en 136 mil


millones de dlares al cierre de 1994.18 Y de acuerdo con la SHCP, el
saldo de la deuda externa bruta se situ en 36.4% del PIB.

17 Philippe Auverny-Bennetot, La dette da Tiers monde, Pars, La Documentation


Francaise, 1991, pp. 114-16.
11 Elvia Gutirrez, "En 1995 Mxico ser el mayor deudor de Amrica Latina: CEPAL",
El Financiero, 14-X-95. As es, como ya lo hemos dicho, con 160 mil millones de dlares.

76
La reforma fiscal

En lo que concierne a la reforma fiscal, se puso nfasis en la amplia-


cin de la base gravable, la baja de la tasa del impuesto sobre la
renta y la reduccin del IVA. Los ingresos tributarios pasaron-de
representar 8.5% del PIB en 1987 a 10.8% en 1991. Las tasas im-
positivas mximas del impuesto sobre la renta pasaron de 42% en
1988 a 35% en 1991 para las empresas, y de 55% en 1987 a 35%
en 1991 y 34% en 1994 para las personas fisicas, pero esta reduccin
slo favoreci a los ingresos mayores. Por su parte, el IVA baj de
15 a 10% (para volver a subir a 15% en 1995). Agreguemos que la
ampliacin de la base gravable recay principalmente sobre los sec-
tores medios; adems, el impuesto del 2% al activo fue y sigue sien-
do una carga muy pesada para las pequeas y medianas empresas.19
Estas medidas generaron descontento en los contribuyentes por-
que aumentaron los trmites engorrosos, las indicaciones para cubrir
los impuestos fueron confusas y cambiaron con frecuencia. Gabriel
Zaid, uno de los crticos de estas reformas argumentaba: "Se supo-
ne que hay millones de microempresarios que no pagan impuestos.
Que el fisco puede recuperar lo que rebaja a los grandes, apretando
a los pequeos. Como los grandes son pocos y los pequeos mu-
chos, basta con sacarles un dlar a los que no pagan para conceder-
les rebajas de millones de dlares a los que pagan demasiado."
Sin embargo, para l, era falso que se pudiera de esta manera
aumentar el ingreso, puesto que el fisco recauda no solamente
mediante las declaraciones anuales, sino a travs de miles de actos
de los contribuyentes; adems para cobros nfimos, dichas tramita-
ciones resultaban muy costosas. "Si, para qu el fisco saque un
dlar, se corren los mismos trmites que para un milln, al pas le
cuesta un milln de veces ms fiscalizar a un microempresario que
a una transnacional, en proporcin a lo que recauda." En su opinin,
se confunda modernizacin con centralizacin y burocratizacin,

19 Cf. Carlos Elizondo, " Implicaciones de la reforma del Estado mexicano", en Manuel
Alcntara y Antonia Martnez, Mxico frente al umbral del siglo XXI, Madrid, CIS-Siglo
XXI, 1992, p. 86.

77
por lo que conclua: "la recaudacin no aument siete veces natu-
ralmente: ni siquiera lo suficiente para justificar el gasto adicional.
En realidad, no haba aumentado el nmero de contribuyentes:
nicamente el centralismo y la burocracia".20 Por su parte, desde
1993 la cpula empresarial ha demandado en forma reiterada la
eliminacin del impuesto sobre activos, que consideran excesivo."
En resumen, la simplificacin fiscal no lleg muy lejos.22

La desreglamentacin

Se lograron ciertos avances en la desreglamentacin relativa al


intercambio comercial con el exterior. Sin embargo, a pesar de que
la simplificacin administrativa se inici con el sexenio, la desre-
glamentacin interna an no es un hecho y la complicada tramita-
cin administrativa resulta una carga excesiva, sobre todo para las
industrias pequeas .13
Por cuanto a la eliminacin de la rigidez en el mercado de traba-
jo, puede decirse que mediante la colaboracin de las burocracias
sindicales y de la Secretara del Trabajo se fueron imponiendo

20 Gabriel Zaid, La nueva economa presidencial, Mxico, Grijalbo, 1994, p. 123.


21 Desde 1993, las cmaras empresariales han propuesto la realizacin de un Programa
Emergente para la Defensa de las Empresas y el Empleo, que contemple la desregulacin y
simplificacin fiscales, as como apoyos financieros destinados a las ramas industriales ms
afectadas por el cambio estructural de la economa . Para algunas empresas (principalmente
micro y pequeas empresas) el impuesto sobre el activo es injusto porque se tiene que pagar
independientemente de las utilidades o de las prdidas. Las autoridades hacendarias, sin
embargo, no han cambiado sus estrategias y no han tomado en consideracin las propuestas
para contar con "un sistema fiscal simplificado, competitivo y garante de la seguridad jur-
dica del contribuyente", que desde 1992 propuso el Instituto Mexicano de Contadores Pbli-
cos (IMCP). (El Financiero, 12-V-93.) Hasta ahora , este programa emergente no existe.
22 En julio de 1994, a travs de la Canacintra y la Coparmex los industriales se seguan
quejando de los complicados trmites fiscales, a la vez que seguan demandando un progra-
ma de rescate para la planta productiva del pas. Vase "Simplificacin fiscal, un mito;
engorrosos trmites : industriales". (El Financiero, 29-VII-94)
23 Vase "Trmites que nunca acaban, sumados a la sinrazn de funcionarios que no
estn dispuestos a escuchar preguntas e inquietudes , continan manteniendo en jaque a
miles de industriales y comerciantes; [...] una persona que desee abrir una microindustria
debe cubrir, con todo y simplificacin administrativa, ms de 20 trmites". (El Financiero,
6-111-94)

78
poco a poco modificaciones a las clusulas de los contratos de
trabajo en pos de una mayor "flexibilizacin" destinada a aumentar
la productividad, las cuales han llevado a despidos y topes en los
aumentos. La resistencia de las bases de trabajadores, que en oca-
siones han llegado hasta la huelga, han terminado por lo general en
fracaso.

La privatizacin

En Mxico, se comenz la privatizacin desde finales de 1982,


cuando existan 1155 empresas estatales, y se ha llevado a cabo en
forma acelerada ya que en mayo de 1993 slo se conservaban
264, de las cuales 51 se encontraban en proceso de desincorpora-
cin.24 De hecho, a finales de 1994 slo quedaban sin privatizar
paraestatales que por su importancia pertenecen constitucional-
mente a la nacin, como Pemex, Ferrocarriles Nacionales, Comisin
Federal de Electricidad, telecomunicaciones, puertos, aeropuertos,
carreteras. Pero los "errores de diciembre" de 1994 obligaron al
presidente Zedillo a anunciar otra ola de privatizacin: puertos,
carreteras, ferrocarriles, aeropuertos, etc.
En algunos casos, los procedimientos mediante los cuales se han
efectuado las privatizaciones no han sido claros y a veces las ventas
se han realizado en condiciones desfavorables, lo que permite su-
poner tras ellas negocios no muy limpios: tal parece ser el caso,
entre otros, de Cananea, Telmex, Tabamex.25 Aunque, por otra
parte, se obtuvieron ptimas ganancias de la venta de los bancos.
En los ms de diez aos de haberse iniciado la privatizacin, ha
podido observarse que varias de las empresas presentan ms

24 Jacques Rogozinski, La privatizacin de empresas estatales , Mxico, FCE, 1993, p.


117. Este libro ofrece buena informacin sobre el proceso de privatizacin desde el punto de
vista oficial.
25 Vase Proceso, n 713,2-VII-1 990, y n'717,30-VII 1990. Poco a poco se han tenido
noticias de los escandalosos fraudes que se hicieron mediante las privatizaciones durante el
sexenio salinista.

79
problemas (mala gestin, ineficiencia, baja productividad) que cuan-
do se encontraban en manos del Estado, como ocurri en 1992 y
1993 con los ingenios azucareros o ciertas empresas mineras.26 Las
privatizaciones han producido un desempleo significativo como
resultado de los ajustes efectuados por los nuevos propietarios. Por
lo general, las empresas han pasado a manos de grandes grupos
favoreciendo las tendencias monoplicas, como en el caso de Tel-
fonos de Mxico (Telmex). Al haber beneficiado principalmente a
grandes consorcios, el saldo de la privatizacin ha sido una transfe-
rencia de monopolios pblicos al sector privado, una desmesurada
concentracin del ingreso y el fortalecimiento del poder poltico-
econmico de estos grupos.21
Ahora bien, pese a la desincorporacin -que tena como uno de
sus propsitos "adelgazar" al Estado-, el gobierno increment su
personal y la masa de remuneraciones: de acuerdo con datos del
INEGI, en slo tres aos (1990-1992) el rgimen cre ms de 78 mil
empleos e increment 41% sus remuneraciones totales (sueldos y
prestaciones). Segn datos publicados en El ingreso y el gasto
pblico en Mxico, en 1990 las plazas gubernamentales sumaban
1 469 272, pero en 1992 la cifra lleg a 1 547 535, lo que signific
un crecimiento de 5.3%.28

26 Vase por ejemplo: "Telmex , mineras y acereras en problemas . Cada de 40% en la


eficiencia de empresas reprivatizadas ; grave rezago tecnolgico" (El Financiero , 3-XII-92)
e "Inminente intervencin del gobierno para frenar las quiebras de los ingenios reprivatizados"
(bid., 4-XII -92). En mayo de 1993, se indicaba que de los 60 ingenios privados, 8 se
encontraban al borde de la quiebra ; de igual manera, varias empresas mineras presentaban
una situacin dificil (bid., 17-V-93).
27 Una vez ms lo adelantado por nosotros se ve confirmado : "El proceso de privatizacin
de las empresas pblicas en Mxico ha significado pasar de un monopolio estatal a un
oligopolio privado en carreteras, puertos y telecomunicaciones, y seguramente en aeropuer-
tos, ferrocarriles , industria petroqumica, gas natural y generacin de energa elctrica. [...]
Los beneficiarios de la privatizacin de Miguel de la Madrid, Carlos Salinas y Ernesto
Zedillo han sido, principalmente, Ingenieros Civiles Asociados, Tribasa, Grupo Mexicano
de Desarrollo , Televisa, Telmex, Guisa, Bufete Industrial , Transportacin Martima Mexi-
cana, Banamex y Bancmer." ("De monopolios estatales a oligopolios privados ", El Finan-
ciero, 12-II-96.)
28 El Financiero , 4-111-94 . Vase tambin "La reduccin de plazas en el sector pblico"
en G. Zaid, La nueva economa ..., op. cit., p. 157.

80
Las polticas contra la pobreza

Para aminorar los efectos negativos que las polticas neoliberales


hacan padecer a los sectores ms desprotegidos, el Banco Mundial
estuvo participando en programas de ayuda como el Pronasol (Pro-
grama Nacional de Solidaridad), que surgi a principios del sexenio
salinista (1988-94) con el fin de combatir la pobreza extrema. Sin
embargo, segn un reporte del propio Banco Mundial, en 1993 el
20% de la poblacin, es decir, 16.8 millones de mexicanos, segua
viviendo en la extrema pobreza.29
En Mxico, este programa fue usado con fines polticos de acuer-
do a viejas prcticas "premodernas" -populistas y clientelares30-
que sirvieron para reforzar la imagen presidencial y el uso patri-
monialista de los recursos.
Hay que indicar que el gasto pblico destinado al desarrollo
social: 6.1% del gasto total en 1988, 9.2% en 1993 (fuente Banxico),
no pas por ningn control pblico, sino que se aplic de manera
discrecional (beneficiando a grupos selectos a cambio de apoyo
poltico), lo que propici el despilfarro y la corrupcin, y explica en
parte la famosa "ingeniera electoral" que dio votos a un partido
oficial terriblemente desprestigiado y casi moribundo.
A travs del Pronasol el ex presidente Salinas intent hacerse
de una nueva base de apoyo y para ello cont con la colaboracin de

29 E! Financiero, 29-IV-93. Resulta interesante comparar estas cifras con estadsticas


correspondientes a aos anteriores : 19.9% de la poblacin se encontraba en la pobreza
extrema en 1970, 18.8% en 1977, 13.7 en 1981, y 17.3 en 1987, lo cual significa que,
despus de un mejoramiento, hemos vuelto a la situacin de 1970. Por otra parte , el porcen-
taje total de pobreza ha aumentado notablemente : 31.2% en 1970, 34.3 en 1977, 32.1 en
1981, 41.3 en 1987. (Vase el documento El combate a la pobreza, publicado por el
Consejo Nacional de Solidaridad en 1991.)
30 En un estudio publicado en Estados Unidos (Neopopulist Solutions to neoliberal
Problems : Mexico's National Solidarity Program , Universidad de California , San Diego,
1991), la investigadora Denise Dresser conclua que el Pronasol serva para consolidar la
imagen del presidente , desmantelar las organizaciones polticas independientes , diluir el
descontento social , reestructurar a las lites pristas, ganar votos reforzando de esta manera
los defectos del sistema poltico. Y de hecho no se utilizaba para combatir la pobreza de
manera efectiva, llevando a cabo polticas macroeconmicas que permitieran generar em-
pleos y elevar los ingresos de los sectores empobrecidos.

81
antiguos dirigentes y grupos de la extrema izquierda, que aportaron
su experiencia poltica (contacto con las masas) y disearon planes
para acercarse (y controlar) a la poblacin marginal." A travs de la
radio, la televisin y otros medios se llev a cabo una permanente y
desmesurada publicidad del programa en trminos sumamente elo-
giosos, y para justificarlo algunos idelogos oficiales no dudaron
en calificar la poltica salinista de "liberalismo social".32
Empero, a lo largo del sexenio algunos analistas criticaron la
incapacidad del programa para atacar las races estructurales de
la pobreza (ya que sta, en lugar de disminuir, sigue en aumento
como lo apuntamos en la nota 29, y a partir de 1995 las estadsticas
no pueden ser sino pavorosas) as como el predominio de estrate-
gias a corto y no a largo plazo. Pocos intelectuales se atrevieron a
criticarlas, pero hubo algunas honrosas excepciones. Fue as como
Josu Saenz aseveraba en 1993: existen "problemas estructurales
permanentes y no resueltos; un ritmo de crecimiento del PIB que es
insuficiente para influir sobre la desocupacin acumulada y para
restablecer expectativas satisfactorias de mejora futura". Este eco-
nomista haca una distincin entre el "gasto tctico" para mitigar
problemas urgentes o conseguir votos, y el "gasto estratgico" des-
tinado a incrementarla capacidad productiva del pas. El gasto
tctico serva muy poco para aumentar a esta ltima, y este autor
sospechaba que el problema inflacionario (que slo se haba logra-
do controlar artificialmente y que estall a fines de 1994, como lo
advirti en su tiempo Juan Castaingts sin cansarse de predicar y
repetir esa evidencia en el desierto) provena de la improductividad
del gasto pblico, que era "tctico y no estratgico; genera(ba)
demanda, no productos"?' En efecto, en el Pronasol predomin el

31 En 1990, Pronasol estableci relaciones de trabajo con organizaciones campesinas


afiliadas a la UNORCA ( Unin Nacional de Organizaciones Regionales Campesinas);
tambin aceptaron colaborar el Frente Democrtico Campesino de Chihuahua , la FIOA
(Federacin Independiente de Obreros Agrcolas y Campesinos ), el CNPA (Comit de
Coordinacin Nacional Plan de Ayala) y ciertas fracciones del CONAMUP (Comit
de Coordinacin Nacional del Movimiento Urbano Popular). Ibid., p. 4.
32 Vase Isabelle Rousseau , "Le libralisme social ou la politique du juste milieu" en
Problmes d'Amrique Latine, nm. 5 (spcial Mexique), abril-junio de 1992.
33 Josu Senz, "Mxico visto por Adam Smith", Vuelta, nm. 197, abril de 1993.

82
gasto tctico, se repararon escuelas, calles, se llevaron agua, elec-
tricidad, se instal drenaje (tareas que antes estaban a cargo de
diversas dependencias gubernamentales), pero no se establecieron
mecanismos para su mantenimiento, ni los beneficiados tenan un
trabajo remunerado que les permitiera pagar estos servicios. Sola-
mente hasta 1992 se inici la promocin de actividades productivas
a travs del programa Empresas Solidaridad y de prstamos a la
palabra, pero an se carece de un balance de esta iniciativa .14
La rebelin zapatista con la que se inici el ao de 1994 puso en
entredicho los xitos del Pronasol tan pregonados por el gobierno y
tan admirados por ciertos analistas nacionales y extranjeros.35

Los lmites del modelo36

Hay que reconocer que con la aplicacin de este modelo neoliberal


hubo avances, por lo menos hasta 1994, en el manejo de las finan-
zas pblicas37 y en la lucha contra la inflacin (en 1988 fue de

34 Investigadores del Colmex y del ITAM cuestionaron la viabilidad del Pronasol al


considerar que la canalizacin de los recursos del Pronasol se haba hecho sin ninguna
transparencia; destacaban que los sectores ms pobres del pas no haban sido los destinata-
rios principales, por lo que dicho programa no cumpla su principal objetivo; adems, el
gobierno se haba negado sistemticamente a revelar el gasto por municipios o poblaciones
menores, lo cual dificultaba la evaluacin y lo volva sospechoso. Por otra parte, numero-
sos testimonios de campesinos que salieron a la luz del da a raz del conflicto en Chiapas
confirman ampliamente estas aseveraciones. No obstante, las cantidades gastadas para
combatir la pobreza fueron astronmicas: en diez aos (1984-1993) el gasto total acumula-
do, incluido el Pronasol, alcanz 26,603,866,000 nuevos pesos. (El Financiero, 27 de enero
de 1994.) Dnde han ido a parar estas impresionantes cantidades de dinero?
35 Con el tiempo, ha podido comprobarse el despilfarro y la corrupcin que imperaron, a
tal grado que el Banco Mundial pidi suprimir este programa a causa "del cuantioso desvo
de recursos ejercido durante el rgimen de C. Salinas, pues a partir de las obras de Chalco se
sustrajeron ms de 300 mil millones de nuevos pesos, monto superior a la mitad del gasto
total del gobierno mexicano" ("Super los 300 mdnp el desvo de recursos. Orden el BM la
muerte de Pronasol. Desprestigio ante la comunidad internacional", El Financiero, 31-XII-
95).
36 El anlisis de los lmites del modelo se termin en abril de 1994 , antes del colapso
financiero de diciembre del mismo ao. Empero, las limitaciones del modelo podan percibirse
ya desde entonces como puede verse en este apartado.
37 El informe sobre la "Situacin econmica, las finanzas pblicas y la deuda externa"
de la SHCP para el primer trimestre de 1993, anunci un supervit en las finanzas pblicas

83
51.7% y en 1990 de 20%, segn datos del FMI; en 1993 la SHCP la
calcul en 8.2%). Sin embargo, a la distancia, los programas de
ajuste y la apertura comercial decretada en 1986 han tenido una
repercucin negativa sobre la actividad productiva interna. La re-
duccin del gasto pblico ha provocado graves dficit en infraes-
tructura, educacin y salud; existe un gran atraso tcnico y educati-
vo; el control oficial de los salarios y de los precios ha contrado el
mercado interno; adems, la escasez de crditos y su alto costo, as
como impuestos muy elevados, han impedido la modernizacin
tecnolgica de la pequea y mediana industria.
Aunque pretendan hacerse de acuerdo a estrategias eminente-
mente racionales (como lo quisiera el gabinete econmico), las
modificaciones neoliberales parecen ms bien regirse por motivos
y necesidades inmediatas. En realidad, la mayora de las metas del
Plan de Desarrollo 1988-1994, a excepcin de la cuenta pblica, no
se alcanzaron: se pensaba llegar a tener una inflacin de entre 3 y
5% (en 1992 fue de 12.2%), hacer crecer el PIB en un 6% (en 1992
fue de 2.6%), etc. Yen 1995, la actitud del gobierno fue francamen-
te ridcula al tener que rectificar a cada rato sus previsiones con
respecto a la inflacin y la paridad del peso frente al dlar.
El proyecto modernizador salinista estaba basado (y el zedillista
lo sigue siendo a pesar de todas las evidencias en contra: cabe
preguntarse a qu le est apostando?, volveremos sobre esto en las
conclusiones) esencialmente en la capacidad de Mxico para atraer
capitales extranjeros, y ello en una poca en la que stos son ms
bien escasos a nivel mundial. Adems, la firma del Tratado de
Libre Comercio no produjo el dinamismo esperado, y un pilar esen-
cial de este modelo tan alabado (la estabilidad del peso y el control
de la inflacin) se vino abajo en diciembre de 1994.

de 6,253 millones de nuevos pesos. No obstante, en el mismo periodo la deuda externa


creci hasta sumar 77,329 millones de dlares, casi una cuarta parte del PIB. (El Financie-
ro, 17-V-93). Estas tendencias persistieron durante 1993, alcanzando un supervit de 1%
de acuerdo con la SHCP. Sin embargo, un reporte del Banco Mundial mencionaba que ese
ao se haba producido un dficit financiero igual al 2.5% del PIB y que en 1994 ste haba
llegado a 4.4% del PIB (El Financiero, 13-I1-95).

84
La aplicacin del modelo neoliberal ha creado graves distorsiones,
por lo que, en lugar de crculo virtuoso, puede decirse que ms bien
se ha generado un crculo perverso.

Las inversiones extranjeras

El modelo salinista de desarrollo -que se sigue aplicando a pesar


del fracaso evidente- era sumamente vulnerable porque dependa
cada vez ms del exterior: inversiones, emprstitos, repatriacin de
capitales -factores que estn fuera de control-, y se centraba
esencialmente en la capacidad de Mxico para atraer los capitales
extranjeros.
Las inversiones que han llegado tienen un alto componente es-
peculativo y no productivo. Segn el Informe anual 1993 del Banco
de Mxico, la inversin extranjera directa (IED) haba perdido pre-
sencia dentro del flujo total del capital forneo al aportar slo un
14.7% en ese ao , mientras en 1990 signific el 57% del monto
total captado por el pas.31
Por otro lado, entre 1989 y 1993 la IED, excluyendo la realizada
por el sector maquilador, apenas alcanz a financiar en 12.4% en
promedio el gasto generado por las compras de mercancas en el
exterior. Esto significa que slo 1.2 de cada 10 dlares pagados por
Mxico a los proveedores externos provino de la inversin fornea
destinada estrictamente a inversiones productivas. Si bien en el
mismo perodo la IED ascendi a 23,843 millones de dlares, su
distribucin fue un tanto desequilibrada puesto que 54.4% se cana-
liz al sector servicios, 34% a la industria, 10.8% al comercio, y
nicamente 0.8% al sector agropecuario .31

38 Vase "Perdi presencia la IED en los tres ltimos aos: pas del 57% al 14.7%", El
Financiero, 6-IV-94.
39 Fuente: rea de anlisis econmico de El Financiero con datos de Secofi y Banxico.
Vase "Escasa la cobertura de la IED sobre las importaciones : 12.4% entre 1989 y 1993", El
Financiero, 25-IV-94.

85
La apertura comercial

En la actualidad, el pas est excesivamente abierto al exterior y


esta apertura se hizo de una manera demasiado repentina: de una
economa cenada se pas abrupta y precipitadamente a una de las
cinco economas ms abiertas del mundo, sin dar tiempo a que la
produccin nacional se adaptase; no se tomaron medidas para pro-
teger a la industria interna ni se elabor un plan de desarrollo
industrial.40 Esto ha provocado desde 1992 un estancamiento e
incluso quiebras con el consiguiente desempleo.41
Adems, esta situacin engendr un gran deterioro en los trmi-
nos del intercambio. No se ha creado un sector exportador dinmi-
co, las exportaciones slo crecieron durante el sexenio (de 1989 a

40 La dirigencia empresarial ha indicado en mltiples ocasiones la necesidad de poner


en marcha un plan de emergencia para defender las empresas y el empleo, "porque los
efectos secundarios del programa de ajuste y estabilizacin empiezan a cobrar sus primeras
vctimas y amenazan con detonar una situacin explosiva". Sin embargo, las autorida-
des hacendarlas se han mostrado reacias a relajar la disciplina fiscal y la lucha contra la
inflacin . (Vase "La ausencia de una poltica industrial y agrcola congruente con el ace-
lerado proceso de apertura comercial pone en riesgo ya la estrategia econmica de la ad-
ministracin del presidente Carlos Salinas", El Financiero, 17-V-93, p. 6.)
41 Segn los datos del consultor empresarial Julio A. Milln, el dficit comercial en
1992 se elev 20,300 millones de dlares . El "feroz" dficit comercial, costo de la apertura
indiscriminada para atraer capitales del exterior , propici altas tasas de inters , con las que
no pueden las empresas ; increment el desempleo , disminuy la demanda agregada interna
y rompi las cadenas productivas, pues tras el cierre de ciertas fbricas quebraron otras
muchas empresas que provean de bienes intermedios , insumos y refacciones a las empresas
quebradas por la apertura . No se dieron los tiempos necesarios para que la planta industrial
se volviera competitiva . Los inversionistas -deca en ese entonces el mismo analista-
deben salir de la inversin especulativa , de la economa de "casino", e irse a la inversin
productiva . El gobierno tiene que poner condiciones favorables como la eliminacin del
impuesto del 2% a los activos para privilegiar la produccin . Las importaciones tienen que
concentrarse en bienes de capital y no en bienes de consumo . (El Financiero , 25-11-93.)
Todo esto, escrito hace tres aos (y no por un anarquista ni por uno de los "malos mexica-
nos" dedicados a la pura crtica), ha sido acentuado dramticamente a fines del 94, y es parte
de la informacin que nos ha permitido , desde el inicio del viraje neoliberal, criticarlo por
incongruente y peligroso . La realidad nos ha dado, por desgracia , toda la razn; y seguimos
sin entender cmo es posible que tanta gente , teniendo a la mano este tipo de informacin
que no tena nada de confidencial, haya credo a piesjuntillas hasta el final, esto es, hasta los
"errores de diciembre", que Mxico formaba parte ya del first world. Este fenmeno de
ilusin colectiva es extrao y merece reflexin porque implica algo muy profundo en el
mexicano . Volveremos sobre ello en las conclusiones.

86
julio de 1994) 11 % en promedio;42 Hay que agregar que la sobre-
valuacin del peso en 1994 tambin trabaj en contra de las expor-
taciones. Mientras tanto, las importaciones se incrementaron: por
cada dlar recibido por exportaciones en 1980 salieron 1.2 por im-
portaciones, y en 1993 la proporcin se ampli de uno a 1.6 d-
lares.43

Balanza de pagos
(miles de millones de dlares)

Concepto 1992 1993 1994

Cuenta corriente -24.4 -23.4 -28.8


Balanza comercial -20.7 -18.9 -24.3
Exportaciones 46.2 51.9 60.3
Importaciones 62.1 65.4 78.0
Cuenta de capital 25.6 29.5 9.9
Inversin extranjera 22.4 33.3 12.4
directa 4.4 4.9 8.0
de cartera 8.3 17.0 6.1
otro 3.3 5.9 6.4
Fuente: Etudes conomiques del'OCDE, op. cit. p. 21.

La distribucin del ingreso

En lugar de conducir a una reparticin menos desigual, el modelo ha


favorecido una aguda concentracin del ingreso y un empobreci-
miento de las mayoras -incluyndose en ellas la clase media que
segn el modelo deba crecer-, lo que haca correr el riesgo de gene-
rar inestabilidad y provocar tensiones sociales. Los acontecimientos

42 "Dbil respuesta del sector exportador en este sexenio; crecieron 11% en promedio
las exportaciones", El Financiero, 14-X-94.
43 "Las exportaciones mexicanas no reflejan las metas fijadas por la reforma comercial
de 85", El Financiero, 9-II-94.

87
de Chiapas en enero de 1994, la fuga de capitales y la devalua-
cin de diciembre no hicieron sino confirmar trgicamente este
temor. Y el actual reequilibrio de la balanza comercial no es ningu-
na seal de recuperacin, como lo quisiera hacer creer el gobierno
de Zedillo, ya que slo depende de un peso que ha perdido ms de
100% de su valor, y no de productos de exportacin de alta calidad
con fuerte plusvala.
Segn cifras del INEGI, en 1984 el 10% de la poblacin concen-
traba el 33% del ingreso nacional; en 1993, aument su tajada a
38%, y en el mismo lapso el resto de la sociedad disminuy su
participacin en la riqueza de 67 a 62%.44
Y de acuerdo con un estudio elaborado por el Centro de Anlisis
e Investigacin Econmica (CALE) del ITAM, la desigualdad en la
distribucin del ingreso se ha acentuado aun ms a partir de 1989.
Si se consideran los dos dciles ms altos, en trminos de riqueza,
de la poblacin y los dos dciles ms bajos, se ve que los primeros
concentraban en 1992 ms de la mitad del ingreso total (54.18%),
contra slo el 4.28% para los segundos .41
El BID ha sealado que en Mxico el nivel de pobreza de la
poblacin creci 6.18% entre 1980 y 1993, y pas de la octava a
la dcima posicin en su producto per cpita en Amrica Latina, lo
que coloca al pas por debajo de Bahamas, Barbados, Argentina,
Trinidad y Tobago, Venezuela, Uruguay, Chile, Surinam y Para-
guay.46 Segn un reporte de la CEPAL, entre 1991 y 1995, Mxico
creci 0.6%, el segundo sitio ms bajo de Amrica Latina y el
Caribe, slo est por encima de Bahamas, Barbados, Haiti y Cuba .41

44 El Financiero, 28-IX-93.
45 Vase "La reforma econmica incapaz de incorporar al 13% de la PEA a la produc-
cin. Desde el inicio del sexenio se acentu la desigualdad ", El Financiero, 2-11-94.
46 Vase "Mxico, dcimo lugar en AL en ingreso por habitante", El Financiero, 11-IV-
94. Para 1993 , segn el BID, el PIB per cpita se estimaba en 2,289 dlares, y la devaluacin
de 1994-95 ha venido a agravar aun ms esta situacin. Segn una muestra elaborada por la
empresa internacional de consultora Tower Perrin , el salario anual promedio de un obrero
incluyendo los beneficios pagados por las empresas asciende en Mxico a 6700 dlares,
mientras que en Venezuela son de 7400 , en Brasil de 13,100 yen Argentina suman 18,900
(El Financiero, 11 -111-96).
47 El Financiero, 16-V-96.

88
La situacin al terminar el sexenio salinista

A mediados de abril de 1994, el panorama que presentaba Mxico


era ya bastante sombro. El mismo da en que el TLC entraba en
vigor (primero de enero de 1994) explot la protesta social lar-
gamente incubada, y sus efectos siguen siendo impredecibles. El
asesinato del candidato prista a la presidencia (marzo de 1994)
complic aun ms las cosas (al cual se agreg en septiembre, el homi-
cidio de Jos Francisco Ruiz Massieu, secretario general del PRI).
En lugar de crecer, el pas se encontraba ya en abril en una franca
desaceleracin. Los informes del Banxico y del INEGI sobre el ao
1993 presentaban un PIB de 0.4% para un crecimiento demogrfico
de 2.1%, con una PEA estimada en 33.7 millones de la cual 23%
estaba desempleada o subempleada, es decir, ms de 8 millones de
personas. Entre 1991 y 1993 se debieron de haber creado alrededor
de 4.2 millones de nuevas plazas, pero en realidad la ocupacin no
solamente dej de crecer sino que se cancelaron cerca de 450 mil
fuentes de trabajo. La tasa de desempleo abierto pas, oficialmen-
te, de 2.8 a 3.4% entre 1992 y 1993; esta ltima cifra era la ms alta
desde 1988 cuando fue de 3.6%.48 Y para 1994, de acuerdo con una
encuesta del INEGI realizada en noviembre de ese ao, el desempleo
abierto haba crecido a 3.9%.49 En el primer mes de 1996, haba
alcanzado el 6.4% de la PEA.5
Esta situacin provoc el surgimiento incontenible de la econo-
ma informal, as como la proliferacin de las actividades ilegales.
En su informe de septiembre de 1993, la Organizacin Internacional
del Trabajo (oIT) indicaba que en Mxico el 56% de la ocupacin
total se localizaba en las actividades informales, en detrimento del
empleo formal." Por su parte, la Secretara de la Defensa Nacional
inform que en los ltimos cinco aos se haban incrementado
considerablemente los cultivos de marihuana y amapola.

48 El Financiero, S-IV-94.
49 El Financiero , 19-1-95.
50 El Financiero , 20-11-96.
51 El Financiero , 13-X-93.

89
Cultivos de amapola Cultivos de mariguana
Plantos Hectreas Plantos Hectreas

1989 70,420 5,343 82,973 6,341


1993 101,747 8,628 137,058 10,795

Fuente: Sedena.52

Con el ingreso al TLC, el desequilibrio comercial se acentu: en


los dos primeros meses de la entrada el dficit de la balanza comer-
cial haba empezado a incrementarse. La sHCP informaba que en
febrero del 94 se haba registrado un dficit de 1,526 mdd, resulta-
do de un monto total de importaciones por 6,016 mdd, contra 4,490
mdd de exportaciones. Las importaciones que tuvieron mayor in-
cremento fueron las de consumo con 13.4%, seguidas por las de
bienes intermedios con 10.5% y las de capital con 9.3%.53 Segn la
SHCP, el dficit comercial en 1994 fue en realidad de 18, 541 cifra
superior en 37.5% a la del ao anterior.
As pues, muchos factores -altos pagos del servicio de los
pasivos externos y el dficit de la cuenta corriente, el incremento de
las tasas de inters en Estados Unidos, que aumentara la deuda
externa del sector privado, el menor atractivo de la Bolsa de valo-
res, las malas expectativas de la economa mexicana y los proble-
mas polticos- se conjugaban para colocar nuevamente al pas en
una situacin delicada cuando el sexenio estaba por terminar. El
colapso financiero de diciembre, cuyas consecuencias catastrfi-
cas estamos viviendo, no hicieron sino confirmar lo que se vea
venir desde tiempo atrs.

52 El Financiero , 25-1-94.
53 El Financiero , 16-IV-94.

90
Un neoliberalismo "a la mexicana"

Se puede decir que Mxico cambi su Estado de bienestar por un


Estado neoliberal? Para ciertos analistas como Denise Dresser, las
reformas condujeron a una nueva forma de estatismo de carcter
dual que, por una parte, impuls una poltica econmica neoliberal
y, por la otra, aplic una poltica social "neopopulista" que sirvi
para asegurar la supervivencia poltica del grupo en el poder. En
nombre de la eficiencia promovi la desregulacin y la liberacin
de la economa, pero al mismo tiempo aument las asignaciones
discrecionales del gasto pblico para apoyar a sectores "inefi-
cientes", es decir, no productivos. El objetivo de esta canalizacin
"ineficiente" de recursos fue el de asegurar el consenso poltico en
un contexto de ajuste estructural del que no se quera perder el
control. Fue as como para mantenerse en el poder, la "fraccin
eficientista" (o sea, la lite en el poder, evidentemente) canaliz
recursos a travs de Pronasol, con el fin de compensar a los pobres
y ganarse aliados mediante una intervencin estatal de tipo discre-
cional.54
A nuestro parecer, las reformas iniciadas en los aos ochenta no
han conducido todava, ni mucho menos, a una modernizacin de
corte propiamente liberal; entre un modelo de Estado (benefactor)
y otro (pretendidamente liberal) se observan elementos que perma-
necen (como el sistema de poder presidencialista que se niega a
desaparecer) y otros nuevos que implican una ruptura con los ante-
riores (como la apertura comercial).
Se festin y publicit el mejoramiento del manejo de las finan-
zas pblicas pero la crisis de diciembre del 94 vino a mostrar su
enorme fragilidad. Al privatizar una gran cantidad de paraestatales,
la dimensin del Estado se ha reducido; no obstante, hemos visto
que la administracin pblica aument personal y dependencias: se
cre un programa como el Pronasol, la SEDUE desapareci en 1992

54 Denise Dresser, " El Leviatn paradjico: el nuevo Estado mexicano", Zona Abierta,
27-X-92.

91
pero fue remplazada por la Sedesol , la secretara de Programacin
y Presupuesto se disolvi el mismo ao pero su personal se incor-
por en gran parte a Hacienda y se crearon quince nuevas subsecre-
taras y ocho direcciones generales, se mantiene una secretara de
la Reforma Agraria que despus de la reforma del artculo 27 ha
perdido razn de ser. 55A1 principio de su sexenio, el presidente
Zedillo prometi desaparecer algunas secretaras de Estado (turis-
mo, reforma agraria, energa...), pero hasta la fecha (octubre de
1996) nada se ha hecho , ni siquiera en el papel.
En suma, el modelo neoliberal mexicano ha orientado todas sus
estrategias a la atraccin de inversiones, al ingreso al TLC y a bene-
ficiar a una pequea lite incrustada en el seno del poder, lo que le
ha permitido hacer grandes negocios: con todo y la famosa "moder-
nizacin", muchos sntomas indican que la relacin poltica-nego-
cios no ha cambiado para nada, slo se modific la composicin del
grupo privilegiado.
La intervencin (dirigismo) del Estado en la economa no ha
desaparecido : es cierto que ste ha dejado de ser patrn al privati-
zar empresas y que ha liberado , aunque no lo suficiente, la economa
al desreglamentar los intercambios mercantiles . Sin embargo, sigue
interviniendo a travs de rgidas polticas monetarias y financieras
que, para retener la inversin , fijan altas tasas de inters que absorben
recursos y fomentan la especulacin , lo que afecta a la produccin
nacional --en particular la mediana, la pequea y micro industria,
que representa el 98% de los negocios y suministra el 50% de los
empleos- y a las actividades agropecuarias que tambin padecen
una grave crisis que recae sobre el Mxico profundo (campesino e
indgena) lo que es fuente de intensos conflictos sociales y cultura-
les. Adems, las sospechas que existan sobre dichas privatizaciones,
en lugar de despejarse , han ido creciendo con los escndalos que
rodean y cuestionan seriamente a la familia Salinas de Gortari y
allegados.

55 Vase el Anexo Estadstico del V Informe de Gobierno.

92
No solamente existe una contradiccin en el plano econmico
entre, por un lado, apertura, liberalizacin, y por el otro, interven-
cionismo y populismo , lo cual ha creado un modelo hbrido de
desarrollo que por lo pronto no ha dado, ni mucho menos , seales
inequvocas de seriedad , rigor, coherencia, solidez y dinamismo
que permita un desarrollo sostenido a largo plazo . Y adems, existe
desde nuestro punto de vista otra grave contradiccin entre los
mbitos econmico y poltico , entre apertura econmica y cerrazn
poltica. Este el tema del captulo siguiente.

93
IV. El Estado mexicano
y la modernizacin poltica

Para completar nuestro anlisis de la actual conservacin/transfor-


macin del sistema poltico mexicano, es preciso abordar ahora,
despus de las finanzas y la economa, el aspecto sociopoltico. Nos
detendremos primero en mostrar que el famoso modelo neoliberal
tan pregonado no lo es tanto, o que por lo menos su aplicacin en
Mxico presenta cierta incoherencia y contradicciones, y segundo
en hacer un recuento del problema electoral que ha sido uno de los
puntos cruciales en la agenda de la "transicin democrtica".

Apertura econmica y cerrazn poltica

Mxico se ha ido transfigurando en forma econmica desde media-


dos de la dcada de los ochenta y se ha ido integrando aun ms a
Estados Unidos a travs del TLC. Qu ha pasado, paralelamente,
en las esferas social y poltica?
De entrada, podemos adelantar nuestra tesis, puesto que se
ha visto trgicamente confirmada por la crisis actual: el modelo
salinista de desarrollo ha creado grandes desequilibrios (entre las
diversas ramas productivas, en la balanza comercial y la cuenta
corriente, en la distribucin del ingreso e incluso entre las regiones)
que contradicen la teora liberal, que slo admite desequilibrios
menores.

95
A travs del PECE (Pacto para la estabilidad y el crecimiento
econmico), se mantuvo un control de precios y salarios que tuvo
efectos benficos sobre la inflacin pero que limit la capacidad
de modernizacin industrial y contrajo el mercado interno. Ade-
ms, es preciso recordar que el xito del PECE se logr gracias a
las viejas estructuras corporativas del Estado posrevolucionario: las
cpulas empresariales y sindicales, sin que fueran consultadas
las bases.
Por su parte, las polticas sociales del antiguo Estado benefactor,
que en muchos casos tuvieron un tinte populista, se redujeron y
modificaron: ya no se ejercieron a travs de diversas secretaras y de-
pendencias gubernamentales (Salubridad, Educacin, Infonavit,
etc.) y mediante estrategias globales, sino que se concentraron en
Pronasol, obedecieron a consideraciones ms bien inmediatistas y
electorales y dependieron directamente de la Presidencia, lo cual
nos permiti calificarlas en su tiempo de "neopopulistas", califica-
tivo que seguimos manteniendo. Y este es otro aspecto de la inco-
herencia del modelo neoliberal mexicano: apertura comercial pero
no poltica, privatizacin pero neopopulismo demaggico, todo ello
en una buena salsa de la misma corrupcin de siempre (slo que
cada vez ms desenfrenada).
En contrapartida, se resinti y resiente la ausencia de una eficaz
intervencin estatal en la elaboracin de programas industriales y
educativos, que permitiran la insercin de la economa nacional y de
los recursos humanos dentro de los requerimientos econmicos y
tcnicos del porvenir. En efecto, la brutal apertura comercial dej a
la produccin nacional a merced del libre juego del mercado inter-
nacional, y aqu s hubiera sido positiva una intervencin estatal
para llevar a cabo una apertura paulatina y prudente que lograra
preparar la economa mexicana a una tremenda competencia con el
primer pas del planeta. El xito del modelo en los pases del este
asitico se bas en una atinada intervencin del Estado para que la
poltica aperturista permitiera ir incorporando y estimulando a la
produccin interna, para lo cual tambin se estimul la capacita-
cin profesional.

96
Cabe recordar -pues parece algo demasiado olvidado o ignora-
do- que los postulados de la ideologa liberal no slo demandan
menos participacin del Estado en la actividad econmica, sino
tambin el desarrollo de una sociedad civil autnoma que pueda
expresarse en el marco de una vida eminentemente democrtica,
nica va para impedir -o, cuando menos , aminorar y corregir-
los excesos (y errores) estatistas y del libre mercado. Nuestro Esta-
do "liberal" interviene directamente en el juego poltico, o, mejor
dicho, confisca de plano el monopolio del poder, a travs de un
presidencialismo que creci aun ms desmesuradamente en el
sexenio 1988-94 que en los anteriores -lo cual no es poco decir-, de
un partido que sigue siendo hegemnico, de una "alquimia" electo-
ral, de una falsa divisin de los poderes, de un fuerte control de los
medios de comunicacin masiva y de una organizacin corporativa
de la sociedad, todo lo cual no ha hecho sino obstaculizar la consti-
tucin de un sistema pluripartidista y democrtico. El proyecto
salinista fue el de una modernizacin liberal en lo econmico y
autoritaria en lo poltico, pero buena parte de la sociedad y sobre
todo la propia transformacin socioeconmica de la misma y del
pas estn exigiendo una modernizacin poltica, una ampliacin
de sus espacios de participacin dentro del todo social.
Si bien el grueso de estas transformaciones se han sometido a las
recetas impuestas por el FMI: privatizacin, apertura comercial,
control salarial y fiscal e incluso reforma educativa , su puesta en
marcha se adapt -como fue el caso del Pronasol- a los intereses
particulares, concretos e inmediatos de la lite en el poder -y del
reducido grupo econmico que se ha beneficiado y enriquecido
bajo la proteccin estatal- y su afn de conducir con xito los
cambios econmicos sin perder por ello la hegemona del poder
Hasta ahora an no ha llegado para Mxico la modernizacin
poltica, porque el Estado y la lite gobernante siguen impidiendo
la emergencia de una sociedad civil fuerte e independiente, conti-
nan con sus prcticas polticas antidemocrticas como el ya tris-
temente clebre "dedazo", y no parecen aceptar en los hechos
una autntica competencia electoral (lo que permitira desahogar

97
una buena parte de la actual tensin social), actitud que puede cons-
tituir un grave error histrico con consecuencias incalculables.
Todo lo anterior ha tenido repercusiones negativas ya que pro-
voc el surgimiento de grandes problemas en la gestin y consecu-
cin del proceso modernizador que requiere, para ser llevado con
xito, de una amplia participacin de la sociedad y el abandono de
prcticas polticas premodernas (patrimonialistas y clientelares).
Por otra parte, la estructura del poder (basado en un hbil equili-
brio, una especie de simbiosis entre el ejecutivo y el partido de
Estado) ha sufrido cambios. Recordemos que el viejo sistema de par-
tido de Estado -que desde 1929 institucionaliz la lucha por el
poder entre los miembros de la lite poltica posrevolucionaria,
conformando en la cspide un slido frente (la familia revoluciona-
ria), se distribuy espacios polticos con una cierta rotacin; tuvo
como base de apoyo a los trabajadores, campesinos y sectores popu-
lares urbanos, organizados de manera corporativa y dirigidos por
una poderosa burocracia; y para dar cohesin y legitimidad a su
poder sustent una ideologa nacionalista, obrerista, agrarista con
un tinte jacobino anticlerical-ha padecido los fuertes embates de
la nueva poltica salmista.
Carlos Salinas de'Gortari busc nuevos aliados en Estados Uni-
dos (el presidente Bush), en la Iglesia y en la nueva lite econmica
(que se ha enriquecido vertiginosamente en los ltimos diez aos).
El viejo frente unitario que daba cohesin a las diferentes faccio-
nes, grupos, clanes y camarillas que componan la casta burocrtica
y dio solidez al sistema, comienza a desintegrarse (la salida de la
Corriente Democrtica en 1988 fue sntoma de ello, as como la exis-
tencia de otras corrientes opositoras en el seno del partido oficial,
como el grupo Democracia 2000 que rechaz la imposicin del
gobernador de Guerrero, Rubn Figueroa, finalmente electo y tris-
temente clebre por su mano dura). Como ya se mencion, el redu-
cido grupo de tecncratas (la "familia feliz") que se adue del
poder y se impuso sobre las otras facciones (los "dinosaurios"),
tendi a excluir a estas ltimas de las decisiones estratgicas, aun-
que a cambio se les dejaran funciones secundarias y prebendas.

98
Se reforz el presidencialismo en detrimento del partido de Esta-
do y su estructura corporativa , misma que no ha desaparecido pero
se ha debilitado subordinndose completamente a las decisiones
presidenciales ; queriendo restar fuerza a las burocracias sindicales,
se trat de reformar al partido creando nuevas formas organizativas
de tipo territorial , recurriendo al Pronasol, que reemplazaran a las de
tipo sectorial . Todo esto gener descontento y desorientacin en el
interior del partido que no se manifest abiertamente sino a manera
de resistencia pasiva.
Estos actos han ido erosionando a las propias bases del sistema.
Si bien hasta ahora no se ha alterado la esencia del sistema (auto-
ritarismo y control de la sociedad inhibidores de cualquier oposi-
cin efectiva), ha ido perdiendo consenso y legitimidad.
El Estado se debate entre un discurso que promete la democracia
y unas prcticas polticas -clientelares y electoreras- que lo con-
tradicen . Ello se debe, entre otras razones , a que la lite tecnocrtica
en el poder no est dispuesta a llevar a cabo una autntica reforma
democrtica (que entraara el desmantelamiento del sistema de
partido de Estado y del corporativismo), porque en ello est en
juego su permanencia en el poder.
El proyecto salinista fue el de una modernizacin de tipo autori-
tario. Las actuales transformaciones de orden econmico exigen
una fuerza de trabajo dcil que acepte bajos salarios y la disminu-
cin de sus prestaciones sociales , para lo cual se hace necesario
mantener los aparatos de control corporativo , aunque la burocracia
sindical , que ha servido eficazmente desde la dcada de los cin-
cuenta para llevar a cabo las estrategias neoliberales , se ha vuelto
un pesado fardo costoso , anquilosado e ineficaz que convena re-
emplazar, por lo que se opt por crear un organismo (la Fesebes)
ms adaptable a los nuevos requerimientos y que diera la ilusin de
cambio sin desechar las estructuras de control (neocorporativismo),
pero s restndoles fuerza de presin.
No obstante, en los ltimos aos se puso de manifiesto que estas
tentativas no cuajaron y, frente a los graves problemas que se cer-
nan sobre el pas, el ex presidente Salinas se vio obligado a dar un

99
poco marcha atrs y a volver a contar con el apoyo de la burocracia
sindical que sigue encabezando el viejo lder Fidel Velzquez, como
una verdadera momia simbolizando la perennidad y la anquilosidad
del sistema. No puede uno dejar de hacer el paralelo con el anciano
Leonid Brejnev a la cabeza del Pcus, en tan mal estado que algunos
afirmaban que se trataba de un robot: el sistema sovitico tena sus
aos contados.
Frente a un Estado fuerte nos encontramos con una sociedad
dbil; sin embargo, el panorama parece poco a poco ir cambiando
como se manifest en 1988 y sigue manifestndose en las movi-
lizaciones poselectorales y en los movimientos de ciudadanos por
la democracia, as como en el surgimiento de redes Canad-Esta-
dos Unidos-Mxico de informacin sobre el TLC.
Es fundamental que la sociedad civil siga fortaleciendo su capa-
cidad de participacin y termine por romper el monopolio que
ejerce el PRI-gobierno; asimismo, deber erradicar los vicios, tram-
pas, corruptelas que el sistema actual nos ha impuesto y han llegado
a penetrar por todos los poros de la sociedad.
Una genuina participacin democrtica, en todos los niveles de
la vida social, es condicin ineludible para un cambio y una moder-
nizacin autntica que permita enfrentar los desafios que plantean
tanto las estrategias internacionales como nuestros graves proble-
mas internos, y as poder llevar a bien un proyecto de sociedad que
no escinda en dos polos al pas ni agrave las desigualdades, sino
que permita nuestra insercin en el contexto mundial de manera
equilibrada, preservando nuestra identidad cultural y beneficiando
a las mayoras.

El problema electoral

Durante la dcada de los ochenta, muchos pases de Amrica Latina


que tenan gobiernos militares o autoritarios experimentaron trans-
formaciones que los condujeron a regmenes democrticos. El trn-
sito se llev a cabo por medio de elecciones que contaron con una

100
nutrida asistencia, con su voto, los pueblos de esas naciones mani-
festaron su deseo de cambio a travs de una va no violenta.'
En Mxico -pas en el que gobierna un partido que lleva casi
setenta aos en el poder, cuyos ltimos sexenios se han caracteriza-
dos por sucesivos fracasos econmicos, donde el modelo neoliberal
ha generado empobrecimiento de la poblacin y vertiginoso enri-
quecimiento de un reducido grupo de empresarios/financieros muy
ligados a la lite gobernante-, todo sigue igual.
Rememoremos que Salinas de Gortari lleg a la presidencia en
1988, tras unas elecciones muy turbias. La reaccin de la sociedad
en aquel ao -deseo de cambio y repudio al sistema- tom por
sorpresa al gobierno. Ante la evidencia que mostraba el conteo de
los votos, los hombres del poder optaron por "hacer caer" el siste-
ma de cmputo y finalmente, pese a las protestas, imponer al candi-
dato oficial, Carlos Salinas. Oficialmente se le reconoci apenas un
poco ms del 50% de la votacin, y es probable que en realidad
haya perdido frente a su contrincante Cuauhtmoc Crdenas, pero
nunca se podr comprobar porque el gobierno tom la precaucin
de quemar las boletas electorales: sin ellas no hay pruebas y sin
archivos no hay historia.
Al asumir la Presidencia de la Repblica (primero de diciembre
de 1988), Salinas propuso en su discurso tres acuerdos nacionales:
uno para la "ampliacin de la vida democrtica", otro para la "re-
cuperacin econmica y la estabilidad", y el tercero para el "mejo-
ramiento productivo del bienestar popular". En relacin al primero
asever: "La garanta ms urgente en el mbito poltico es la trans-
parencia de los procesos electorales. Comparto esa inquietud ciu-
dadana. Garanticemos a todos que su fuerza poltica, cabalmente
medida en la libre decisin de los votantes, ser contada y reconoci-
da por todas las partes. Nos urgen confianza, apertura y aceptacin
de los otros." La anunciada transicin hacia la democracia implica-
ba una reforma electoral y un cambio en la relacin entre el PRI y el

1 Tal fue el caso de Argentina, Bolivia, Brasil , Chile, Ecuador, Nicaragua , Guatemala,
Honduras , Panam, Paraguay , Per, Salvador y Uruguay.

101
gobierno, es decir, se pasara de un rgimen de partido de Estado
(uno de los pocos que quedan en el mundo) a un sistema realmente
plural, para lo cual haba que transformar al "partido del gobierno"
en "partido en el gobierno" y llevar a cabo elecciones limpias.
Seis aos despus, en su discurso de toma de posesin Ernesto
Zedillo tambin prometi el "bienestar de la familia" y asegur que
iba a emprender una reforma electoral "definitiva" y tomar "una
clara y sana distancia" del partido. Ya antes, durante su campaa
electoral, haba dicho al respecto: "No queremos un Estado apro-
piado del partido ni un partido apropiado del Estado."
Qu pas entonces con la proclamada reforma poltica de Sali-
nas? Hasta ahora estas promesas no se han cumplido. Como siem-
pre, slo fueron promesas. Hubo, es cierto, algunos intentos de
democratizacin del PRi en el XIV Congreso nacional, pero pronto
se impuso el dedazo autoritario.
Para mantenerse en el poder, el grupo gobernante no suprime las
elecciones pero, en la medida en que probablemente no pasara la
prueba, tampoco las realiza de manera limpia. Por lo tanto, ha op-
tado por mecanismos complejos y costosos para ofrecer la "aparien-
cia" de elecciones limpias que evidentemente le dan el "triunfo";
para lograrlo, el fraude se ha sofisticado mediante una complicada
"alquimia electoral", cuyo objetivo es restarle votos a la oposicin
valindose del rasurado de listas, abultamiento del padrn, entrega
selectiva de credenciales, acarreo de votantes (en gran parte clien-
tela del Pronasol durante el salinismo); tambin se hace uso de las
negociaciones y cooptacin de grupos de oposicin y, en casos ms
recalcitrantes, de la represin (entre noviembre de 1992 y enero de
93, es decir en slo dos meses, hubo 21 muertos por conflictos
electorales).' Esta situacin gener descontento, falta de credibili-
dad y mltiples movimientos de protesta a los que se les denomin
"segunda vuelta": toma de alcaldas, plantones, marchas, etc., que
hacen pensar en una grave crisis de legitimidad.

2 "Tensin y violencia poselectoral en los estados", El Financiero, 1-II-93.

102
Y por si fuera poco, cuando todo el mundo, incluyendo a los
propios pristas que no crean posible su triunfo y se mostraron sor-
prendidos por unos resultados que estimaban imposibles en un pas
en plena crisis, las elecciones de 1994 no slo confirmaron al parti-
do del gobierno sino que le otorgaron mayora (el "carro comple-
to") de diputados y senadores:

Resultados de las elecciones del 21 de agosto de 19943

PRI PAN PRD

Presidente 48.89 26 . 69 17.08


Diputados de
representacin
proporcional 277 18 5
Senadores 64 24 8

Cmo interpretar estos votos? Si nos guiamos por la participa-


cin en las urnas (ms de 70% de votantes) y los datos oficiales,
podemos inferir un gran respaldo al partido en el poder, al gobierno
y al modelo neoliberal en curso. Sin embargo -pese al inicial
triunfalismo prista, a las precipitadas felicitaciones de jefes de
Estado, en particular de Clinton, y a la proclamacin de haber sido
las elecciones ms vigiladas y ms limpias-, cuando se observan
las tensiones polticas y sociales que precedieron a las elecciones y
las que han sucedido posteriormente, estos resultados sorprenden 4

3 Los representantes de los dos partidos de oposicin acceden al Senado como senadores
de primera minora . (El Financiero, 4-IX-94.)
4 Como lo escribi Gabriel Zaid: "Resulta extrao que los mexicanos hayan salido a
votar como nunca para votar como siempre. No es fcil de entender. Contra todos los
pronsticos, vot casi el 80% de los empadronados. Tamaa participacin no tiene preceden-
tes en Mxico, ni paralelo en las votaciones normales de los pases democraticos . No slo
eso: en todo el pas, hubo protestas y hasta plantones de los ciudadanos que no pudieron
votar. Protestaban, naturalmente, antes de conocer los resultados. Y, a juzgar por los resulta-
dos, protestaban , mayoritariamente , porque no pudieron votar por el PRI. Sin embargo, al
conocerse los resultados , no hubo manifestaciones acordes con esas ganas de votar y de que

103
No se puede negar la existencia de diversos actores sociales que
demandan -a travs de la prensa y otras publicaciones, manifesta-
ciones callejeras e incluso con las armas en la mano, como ocurre
en Chiapas- el advenimiento de un sistema plural autnticamente
democrtico. Tampoco se puede ocultar que las elecciones se reali-
zaron en condiciones sumamente injustas e inequitativas para la
oposicin: uso de enormes recursos por parte del Estado para ga-
rantizar su permanencia en el poder; parcialidad de las autoridades
electorales (IFE), que dependen directamente del gobierno y que
antes y despus de la contienda mostraron una gran resistencia para
verificar si las irregularidades -que la oposicin seal y seala-
tenan sustento o no; es as como valindose de complicadas argu-
mentaciones de carcter legalista se rehusaron con intransigencia a
revisar las actas y a aceptar las impugnaciones.5
Es claro que el fraude, que ha sido una prctica habitual, y esta
vez se volvi ms sofisticado y complejo pero hasta ahora nos
faltan las pruebas documentales que permitan cuantificar sus di-
mensiones y, por ende, el impacto real sobre el voto; esperemos que
pronto los especialistas del tema nos las aporten. Pero pensamos

triunfara el PRI. De haber ganado la oposicin, mucha gente lo hubiera festejado en las
calles . [... j Resulta extrao salir a la democracia para salir con un apoyo al dedazo. [...]
Resulta extrao que la pelea tenaz de tantos mexicanos para lograr el cambio, haya servido
finalmente para legitimar que no hubiera cambio. Todava ms extraa resulta la tenacidad
del sistema contra el cambio, si no haca falta. Cmo explicar la resistencia feroz a cada
avance milimtrico de la reforma electoral?" Gabriel Zaid, "Razones para dudar", Reforma,
29-08-94.
5 Los representantes en el IFE del PRD han sealado numerosas irregularidades que, sin
embargo, no han sido escuchadas por las autoridades , as Jos Barbern hizo una seria
denuncia sobre la elaboracin del padrn. (La Jornada, 12-VIII-94; despus de las eleccio-
nes varios periodistas denunciaron "numerosas irregularidades al descubierto en el Centro
de Documentscin del IFE". (El Financiero, 2-IX-94). Incluso uno antiguo operador electo-
ral en 1988, preso por "robo y falsificacin electorales", hizo declaraciones sobre la manera
como se realiza el fraude declarando: "La diferencia entre 1994 y hace seis aos es que los
`alquimistas electorales' depuraron su tcnica y ya no recurrieron a mtodos violentos, como
el robo de urnas, ni a los `tacos' de votos. Su trabajo ahora fue ms fino, ms planificado y con
apoyo de computadoras." (El Financiero, 12-IX-94). Por su parte, Alianza Cvica, organiza-
cin no gubernamental constituida para vigilar las elecciones afirm en su informe final que
las elecciones "estuvieron enmarcadas por un conjunto amplio de pequeos fraudes de
diversos tipos que, a su vez, conformaron un gran fraude por componentes" (El Financiero,
20-1X-94).

104
que el fraude, aunque consustancial al sistema, no basta para expli-
car todo el comportamiento electoral as como la prolongada per-
manencia del sistema en el poder.
En realidad no puede decirse que hubiera un libre juego demo-
crtico entre partidos sino que lo que se produjo fue un enfren-
tamiento contra toda la maquinaria del Estado apoyada por las
lites (econmicas) que se han visto favorecidas con el modelo
neoliberal y que no quieren perder sus privilegios, no quieren la
alternancia -prctica normal en los pases modernos- sino con-
servar el poder a como d lugar.
Un intento por descifrar el sentido de este voto nos obliga a
sealar las peculiaridades del sistema poltico mexicano que, desde
el advenimiento de la Independencia ( 1821), adopt las formas
polticas modernas (Repblica, federacin, divisin de poderes,
sufragio electoral , etc.) sin que esto correspondiera a una demanda
de la sociedad (todava esencialmente tradicional) sino al deseo de
las lites de legitimar su poder de una manera "moderna".6 Al
respecto, el historiador F. X. Guerra nos dice: "el primer sistema
electoral puesto en vigor en los pases hispnicos puede ser descrito
como la vestimenta moderna de un sistema tradicional ampliado".'
Despus de un largo periodo de inestabilidad poltica, a finales del
siglo xlx, el porfirismo logr la consolidacin de una primera for-
ma de Estado parcialmente moderno que supo asimilar relaciones
de poder tradicional. Esta mezcla de formas modernas y tradiciona-
les de poder fueron retomadas y perfeccionadas por el Estado
posrevolucionario logrando crear un sistema bastante estable que
sin embargo, desde hace cierto tiempo comenz, como ya se ha
sealado, a mostrar sntomas de agotamiento y de disfuncionalidad.
Esta articulacin su generis, moderna y tradicional de lo polti-
co, lleva el propio F. X. Guerra a afirmar que en Amrica Latina las

6 Para tener un desarrollo ms amplio de este proceso , vase Andrea Revueltas, Mxico:
Estado y modernidad, Mxico, UAM-Xochimilco, 1992.
' FranGois-Xavier Guerra, " Les avatars de la rpresentation au XIXme sicle", en Georges
Couffignal, Rinventerla dmocratie, ledfi latino- amricain , Pars, Presses de la Fondation
Nationale des Sciences Politiques, 1992, pp. 49-84.

105
elecciones son al mismo tiempo irregulares e irremplazables. Irregu-
lares porque, para llegar o mantenerse en el poder, se utilizan otros
medios; irremplazables, por ser el nico fundamento posible de la
legitimidad. Por lo dems, el fraude es componente esencial del
sistema debido a que las lites polticas para conservar el poder, se
plantean como objetivo permanente, el control de las elecciones, lo
cual requiere de una maquinaria extremadamente compleja, de un
sector semioficial destinado a producir resultados electorales (evi-
dentemente favorables), indispensables para la legitimizacin del
rgimen.'
Si bien en sus inicios (siglo xix), asevera el mismo autor, el
control del voto se efectu por medios casi artesanales, ms tarde,
cuando empez a manifestarse cierta competencia poltica, adqui-
ri una gran perfeccin, recurrindose a toda clase de recursos
entre los cuales los de tipo legal desempean un papel nada des-
deable: "Dirase que las disposiciones electorales forman una tra-
ma destinada ms a falsear el sufragio que a volverlo verdadero";9 a
las disposiciones legales hay que agregar todo un vasto campo de
manipulacin fsica del voto "electores llevados en grupo de luga-
res lejanos a las urnas; captacin de votos por ventajas ofrecidas a
los electores (comidas, regalos) o por compra pura y simple [...]
voto de electores no inscritos [...]; voto de muertos o ausentes;
relleno de urnas con boletas preparadas de antemano, falsificacin
de actas [...]. Esta fastidiosa enumeracin podra alargarse sin difi-
cultad."10
Ahora bien, concluye el mismo autor, cuando se emplea el frau-
de en forma masiva el rgimen est en crisis, pues esto quiere decir
que las fuerzas de oposicin cuentan con el voto para triunfar y con
este fin movilizan a sus partidarios.
En Mxico, los primeros signos de disfuncionalidad del sistema
poltico se manifestaron en 1968, cuando la juventud empez a

8 En Mxico , esta tarea la ha realizado el Instituto Federal Electoral (IFE) que ha depen-
dido directamente de la Secretara de Gobernacin.
9 Ibid., p. 73.
10 Ibid., pp. 73-74.

106
reclamar una democracia efectiva y no solamente una simulacin
de democracia; ms tarde en la dcada de los 80, diversos secto-
res de la sociedad empezaron a prestar atencin a las elecciones, vistas
antes con cierta indiferencia, y fue as como en 1983 el gobierno se
vio obligado a reconocer el triunfo del PAN en algunos municipios
del estado de Chihuahua as como en la capital de Durango.
A partir de entonces, para bloquear otros posibles triunfos de la
oposicin, los mecanismos del fraude empezaron a volverse ms
complejos, y adems de las formas tradicionales empezaron a utili-
zarse mtodos ms modernos hasta llegar a lo que se ha llamado
"fraude ciberntico"."
No se puede negar que durante el sexenio de Salinas hubo no una
sino varias (tres) reformas electorales pero siempre limitadas; slo
hubo avances significativos a partir del primero de enero de 1994,
bajo la presin del movimiento zapatista. Sin embargo, y esto es lo
esencial, todas las reformas que se han hecho, han dejado sistem-
ticamente en manos del gobierno los mecanismos de control: ela-
boracin del padrn, circunscripciones electorales, etc., hasta ciertos
consejeros electorales -ciudadanos que se supone representan a la
sociedad civil- estaban extraamente convencidos de que la re-
forma electoral "s est en marcha y nada podr detenerla".

11 Juan Reyes del Campillo explica la manera como se fue sofisticando el fraude : a partir
de 1983 se hicieron modificaciones pero se trataba de un fraude burdo que este analista
denomina de "primer piso" es decir , de casillas yen la calle. Para 1985, se haba incrementado
considerablemente el nmero de irregularidades , lo que provoc movilizaciones de ciudada-
nos. Para enfrentar a la competitividad y al mismo tiempo evitar enfrentamientos y brotes de
violencia, se tuvo que elevar el grado de sofisticacin del fraude y subirlo al "segundo piso"
para hacerlo menos visible ; en 1986, el fraude, sin abandonar las otras prcticas , se realiz
mediante el control de la organizacin de las elecciones , los triunfos pristas descansaron en
decisiones " legales" o en irregularidades sancionadas por la organizacin electoral; fue as
como se prepararon con gran antelacin las elecciones a la gubematura del estado de Chihuahua.
Despus de 1988, para evitar el cuestionamiento de la organizacin electoral y la crtica a las
autoridades por controlar y manipular las elecciones , el fraude se elev a un "tercer piso":
manipulacin intensiva y ciberntica del padrn a travs del IFE; las irregularidades ms
importantes se realizaron en las etapas previas a la jornada electoral . El autor terminaba
preguntndose si para la eleccin de presidencial de 1994 no haba que esperar un nuevo piso
del fraude . (Juan Reyes del Campillo, "Un mercado poltico dispar : la ruta del fraude",
Poltica y Cultura, ao II, nm. 3, invierno 93 /primavera 94, pp . 177-192.)

107
Ahora bien, si en la superficie se intentaban esas tmidas refor-
mas, que muchos intelectuales festejaron y consideraron como muy
buenos pasos hacia la democratizacin , por debajo el sistema, des-
pus de la experiencia del 88 , sacudi su modorra y empez a echar
a andar todos los instrumentos que hicieran posible la conservacin
del poder, se elaboraron tcnicas y estrategias que en adelante evi-
taran la sorpresa de ese ao . La maquinaria del PRI, estructura bu-
rocrtica que se extiende y tiene ramificaciones por todo el pas
(hasta el pueblo ms lejano cuenta con la presencia publicitaria del
PRI y de Coca Cola) empez a movilizarse . Su primer xito se pre-
sent durante las elecciones de 1991, las que , a pesar de ser eleccio-
nes intermedias que por lo general generan escasa participacin,
tuvieron curiosamente una nutrida afluencia y los resultados dieron
el "carro completo" para el PRI . En un primer momento hubo una
gran sorpresa en la oposicin , ms tarde se iniciaron protestas,
ocupaciones, marchas que obligaron a que Salinas de manera auto-
ritaria hiciera cambios de gobernadores en algunos estados (las
famosas "concertacesiones " del sexenio salinista).
Hemos sealado la sofisticacin del fraude , pero debemos indi-
car otros instrumentos de los que se vale el sistema para perpetuarse
y que se hicieron presentes en las elecciones de agosto de 1994,
como lo es, por ejemplo, la movilizacin de los cuadros del partido
(ms de un milln), que se dedicaron a elaborar el padrn y hacer un
inventario de "simpatizantes ". " Esta movilizacin y "empadrona-
miento" es en realidad un control de corte fascistoide de la pobla-
cin ms pobre, que se complet con el Pronasol y el Procampo
(ayudas condicionadas ). Tambin el sistema se sirve y se sirvi
desde hace tiempo de los aparatos corporativos : sindicatos , organi-
zaciones campesinas y urbanas.
Lo nuevo en las ltimas elecciones fue la participacin de empre-
sarios, la creacin de clulas empresariales mediante las cuales los
patronos se pusieron a recabar dinero , a presionar a otros patronos
para que votaran por el PRI y sobre todo a presionar a sus trabajadores.

12 "Prepara el PRI un homenaje para sus promotores de voto", La Jornada , 26-VIII-94.

108
Algo que tuvo un papel decisivo en la opcin de los votantes fue
el uso de la propaganda a travs de los medios de comunicacin,
particularmente la radio y la televisin, en las que empezaron a
difundirse mensajes de intimidacin y casi de terror respecto a la
oposicin de izquierda: la violencia y la inestabilidad provenan del
PRD y de los zapatistas; y propaganda que infunda confianza y
seguridad en relacin al candidato oficial: l saba "cmo hacerlo",
l aportara "bienestar para la familia", l garantizara "la paz"...
No hay que olvidar la gran complicidad existente entre el gobierno
y los concesionarios de los medios de comunicacin, el control casi
absoluto que ejerce el Estado sobre la informacin: por una parte,
permite que la informacin sea muy sesgada y, por la otra, permite
concesiones sumamente jugosas a los empresarios que gozan de los
monopolios de estos medios y que obedecen a la "lnea" guberna-
mental.
Los medios ejercen funciones propias de los sistemas totalita-
rios, generan una informacin selectiva: slo lo que se debe decir,
lo que sirva para modelar la opinin pblica, mientras se censura a
la oposicin y se realizan contra ella campaas de desprestigio.
Adems, Zabludosky y sus noticiarios son la nica fuente de infor-
macin para millones de mexicanos que no leen el peridico y
escuchan poco el radio (informativo); y la empresa de embruteci-
miento Televisa inunda a los "jodidos" con telenovelas y otras
emisiones de contenido crtico totalmente nulo, otros tantos mensa-
jes subliminales y conformistas ideados y realizados para que estn
contentos, para que acepten su existencia olvidando sus problemas
y los del pas con las imgenes que le ofrece a profusin la pantalla
de televisin. Como ya de por s el mexicano "lo aguanta todo"... y
para aquel que levante la cabeza, ah est la represin...
Todos estos son elementos que estuvieron presentes y que con-
tribuyeron a que ganara el candidato del PRI, al igual que en otras
elecciones anteriores y posteriores. Lo curioso, adems, es que este
candidato prista, doctor Ernesto Zedillo, era poco conocido del
electorado y su trayectoria administrativa haba sido ms bien me-
diocre: prepar el programa sexenal del gobierno de Salinas cuyos

109
objetivos de crecimiento no fueron alcanzados, en la SEP se vio
envuelto en un lo a causa de la modificacin de los libros de
historia de Mxico, en el debate televisivo con los otros candidatos
tuvo un papel bastante gris. Esto plantea problemas que debemos
abordar con profundidad: por qu los mexicanos siguen votando
por el PRI, es decir, por un sistema que los engaa, que los empobre-
ce, que favorece slo a una pequea minora, que a travs de su
sangrienta lucha por el poder ha manifestado su grado de descom-
posicin y de corrupcin a los ojos del mundo entero?
Ahora bien, todo lo anterior-aspectos econmicos, financieros,
sociales, polticos, electorales, etc., todos ellos en plena crisis-
resultan insuficientes, a nuestro modo de ver, para comprender
cabalmente cmo y por qu la pirmide mexicana del poder no se
ha derrumbado todava. Falta estudiar otro elemento ms (sin que
nuestro estudio pretenda ser exhaustivo), muy complejo y dificil
de aprehender: lo que llamamos "cultura poltica".

110
V. La cultura poltica en Mxico

Los sntomas de desgaste del sistema poltico mexicano y la necesi-


dad de un cambio democrtico que permita a la sociedad mexicana
desarrollarse, se hacen cada da ms evidentes . Sin embargo, pese a
que una gran parte de ella reclama a travs de muy diversos medios
el fin del sistema de partido de Estado y pese al repetido fracaso
econmico casi cclico (o sexenal : 1976, 1982, 1987, 1994) que est
hundiendo a las grandes mayoras en un empobrecimiento de muy
largo plazo, este sistema an sigue en pie, cuando en cualquier otro
pas ms o menos moderno se hubiera derrumbado o por lo menos
reformado.
De manera increble, las elecciones de agosto de 1994 nueva-
mente otorgaron la victoria al PRI. El tratar de entender las razones
de este triunfo nos obliga a adentramos en el terreno de la cultura
poltica, ya que dar como nica explicacin la prctica del fraude
electoral no basta . Se hace necesario analizar los mecanismos a
travs de los cuales el poder se perpeta , as como explorar los
valores culturales (smbolos, representaciones , etc.) que facilitan la
persistencia de una cultura poltica autoritaria , vastsimo campo del
que destacaremos algunos aspectos.

111
Precisiones conceptuales

La cultura poltica

La nocin de cultura tiene muy diversas acepciones. Puede usarse


tanto para calificar cierto nivel de conocimientos ("tener una gran
cultura"), como para designar a grupos sociales especficos ("cul-
turas indgenas"), o incluso para sealar ciertas prcticas sociales
como la "cultura del fraude", la "cultura de la corrupcin", etctera.
La utilizacin tan amplia de este trmino hace correr el riesgo de
que se diluya su significado, por lo que resulta indispensable preci-
sar el sentido con el que se emplea aqu.
En trminos generales, la cultura hace referencia a la forma de
vida de una sociedad, abarca concepciones de vida, relaciones (for-
mas de socialidad) entre los miembros de la comunidad (relaciones
entre los hombres, entre hombre y mujer, padres e hijos, etc.) que
marcan pautas de conducta, actitudes, hbitos, que se expresan y
trasmiten mediante smbolos (representaciones mentales que for-
man parte del imaginario colectivo), manifestaciones estticas, va-
lores ticos e ideas que proporcionan una imagen del mundo al que
se patentiza adhesin.'
Hay que aadir que la cultura no es algo inmutable: tambin
cambia, se transforma, se enriquece o empobrece; al mismo tiem-
po, es producto de un desarrollo histrico que se nutre tanto de las
experiencias y memoria del pasado como de las vivencias del pre-
sente.
Cuando se habla de cultura poltica, el campo de la cultura se
centra en las ideas, ideologas, valores, sentimientos, smbolos,

1 La cultura puede definirse como "el conjunto de patrones explcitos e implcitos mani-
festados en la forma de vida que son aprehendidos y trasmitidos mediante smbolos, que
constituyen los logros distintivos de los grupos humanos tanto materiales como espirituales.
El medio esencial de la cultura lo constituyen las ideas (histricamente derivadas y seleccio-
nadas ) y especialmente sus valores adquiridos". ( Kroeter y Kluckham, "Culture : A Crytical
Review ofConcepts and Definitions ", American Archeology and Ethnology, 1952, citado en
El perfil de Mxico en 1 980, op. cit., t. 111, p. 583.)

112
representaciones que condicionan un comportamiento poltico, es
decir, un patrn de conducta respecto a las relaciones de poder
existentes.
Para Soledad Loaeza, la cultura poltica como perspectiva de
anlisis tiene un doble carcter: por una parte, muestra una cualidad
histrica profunda, engloba el sistema de creencias, smbolos y
valores que proporcionan la orientacin sujetiva hacia la poltica y,
por la otra, es expresin al mismo tiempo que condicin del rgi-
men poltico en el que se inserta. Es a travs de la cultura poltica
como se constituyen patrones de comportamiento, y en la medida
en que el aprendizaje de la cultura poltica es un aspecto de la
socializacin, es decir, del proceso de adquisicin de las normas y
los valores dominantes, la cultura poltica es tambin instrumento
de adaptacin al medio. Despus de explorar diferentes dimensio-
nes de la cultura poltica, esta autora concluye que la nocin de
cultura poltica es ms una categora descriptiva que una categora
explicativa.'
Ahora bien, para los fines de nuestro estudio tomaremos el si-
guiente punto de partida: la base sobre la que se construye la cultura
poltica de una comunidad la constituyen las relaciones de poder,
por lo cual sealar los mecanismos que rigen relaciones entre domi-
nantes y dominados resulta esencial para entender aqulla.

Las relaciones de poder

En una sociedad dada, el substrato oculto o manifiesto de la cultura


poltica -las relaciones de poder- implica una doble relacin no
exenta de tensiones, conflictos y ambigedades entre el que domi-
na y los que son dominados.'

2 Soledad Loaeza, E/ llamado a /as urnas, Mxico, Cal y Arena, 1989, p. 100.
3 Relacin conflictiva que Hegel analiz como un movimiento dialctico entre el amo y
el esclavo, que si bien enajena al esclavo hacindolo dependiente no deja de tener efectos
enajenantes tambin para el amo.

113
Ya en el siglo xvi, La Botie4 se preguntaba cules eran las
razones por las que los pueblos se dejaban oprimir, ya que evitaran
la opresin si se negaran a someterse. Este pensador francs seala-
ba la costumbre como uno de los motivos de lo que denominaba
"servidumbre voluntaria". Al nacer siervos, los hombres son edu-
cados como tales, por lo que terminan por considerar como natu-
ral el estado en que nacieron; pero adems, para mantener la sumisin
el poder no slo emplea la fuerza sino que trata de envilecer a los
sometidos, hacerlos temerosos; se sirve asimismo del engao al
presentarse como protector y defensor del pueblo, pronunciar be-
llos discursos a propsito del bien pblico y del bien comn. Para
afirmarse, segua diciendo este autor, los tiranos se esfuerzan no
slo en acostumbrar al pueblo a la obediencia y la servidumbre sino
a la devocin hacia ellos, con lo cual el poder se diviniza.
Las reflexiones de La Botie siguen siendo pertinentes y de ellas
podramos derivar un segundo punto de partida: para mantener su
hegemona, el poder utiliza mltiples medios y estrategias ms o
menos deliberadas. Es as como se sirve del imaginario colectivo,
monopoliza representaciones histricas, valores, mitos, ideas e ins-
tituciones, transforma afectos y representaciones en comportamien-
tos. Lo que quiere 'decir que a travs de acciones visibles y no
visibles el poder utiliza los valores culturales, productos de una
historia especfica, con fines polticos y actuales para fabricar mo-
delos de conducta que lo favorezcan.

Los instrumentos del poder: ms all de la fuerza,


el uso del imaginario

El imaginario es el mundo de las representaciones mentales: de las


metforas, analogas, figuras; de la imaginacin, el ensueo y los fan-
tasmas; de lo simblico, que suscita sentimientos y valores; del mito
que, como elemento simblico del imaginario social, brota de profundas
4 La Botie (1530-1563 ), Discurso de la servidumbre voluntaria , "La letra y la imagen"
(suplemento de El Universal), 11-XI-79.

114
emociones humanas y que, si bien expresa algo que tiene que ver con la
realidad, trasmite sobre todo aspiraciones e ilusiones colectivas que
dan raigambre e identidad al grupo social, a la comunidad.'
Las representaciones mentales -que no deben confundirse con los
conceptos abstractos ni con las sistematizaciones racionales que
excluyen lo emotivo por considerarlo irracional- son imgenes de
lo vivido, lo inmediato, lo cotidiano, lo real con su carga afectiva. Al
proporcionar cierta imagen de la sociedad, de la vida social, de las
relaciones de poder, etc. -que suelen terminar por interiorizarse y
volverse institucines6-, estas representaciones orientan de algn mo-
do la manera de actuar y los comportamientos de los grupos sociales.
Sin embargo, las representaciones del imaginario (en las que se
mezclan verdades, valores e ilusiones) no son inmutables, varan
segn las pocas, los grupos sociales, etctera. En ellas hay ele-
mentos que permanecen y otros que son desplazados o sustituidos;
las representaciones contienen mltiples contradicciones, por lo
que pueden tanto neutralizarse como reforzarse unas a otras segn
las circunstancias; las representaciones antiguas pueden sobrevi-
vir, adaptarse o integrarse a las nuevas, aunque estas ltimas tam-
bin pueden significar una ruptura respecto a las representaciones
precedentes al incorporar al imaginario nuevos valores completa-
mente diferentes.'
El imaginario y sus smbolos, que proporcionan identidad y
cohesin al grupo social, tambin pueden servir para mantener una
5 Una imagen ofrece la representacin de un objeto o persona, en la que se pueden
mezclar sueos , ilusiones ; tambin puede ser una metfora o smil que sugiere algo que tiene
que ver con lo real y/o lo simblico ; representar es figurar, simbolizar, esto es, estar una cosa
destinada a suscitar la imagen o idea de otra cosa con la que no tiene ninguna relacin
objetiva: la bandera representa a la patria; tambin tiene una connotacin teatral , significa
aparentar, poner en escena , desempear un papel en una pieza teatral ; o puede referirse a una
funcin poltica (el representante y los representados).
6 Se consideran instituciones las maneras colectivas de actuar y pensar que el individuo
encuentra preestablecidas como herencia del pasado ; se trasmiten, por lo general , a travs del
entorno social y la educacin . Alrededor de las instituciones existe un acuerdo tcito o
explcito que se genera a travs de la coaccin o del consenso . Cf. Ren Loureau, "Institution",
en Jean Duvignaud , La sociologie. Guide alphabtique, Pars, Denol, 1972, pp. 230-39.
7 Para un estudio ms completo del papel de las representaciones , cf. Henri Lefebvre, La
Prsence et l'Absence. Contributions la thorie des reprsentations, Pars, Casterman,
1980.

115
relacin de dominio , lo que quiere decir que tambin pueden ser
utilizados y manipulados por el poder. Esto es posible por su carc-
ter ambiguo : la representacin de la igualdad ante la ley contiene y
disimula la desigualdad real, pero a la vez expresa una aspiracin
social profunda, es decir, la de llegar a ser realmente iguales.
Los hombres que detentan el poder saben que para movilizar a
las masas es ms efectiva la imaginacin que la fuerza, por lo que
para obtener consenso se sirven de las representaciones, con pruden-
cia las modifican, las adaptan o, en caso necesario , las dejan perecer.
Para ser aceptado , el poder se representa, crea una imagen de s
mismo, se sacraliza, se ofrece al imaginario mediante un ritual, se
da en espectculo ; se otorga una apariencia monoltica sin fisuras,
asume la imagen de padre que otorga , protege y castiga. Por lo
dems , el poder moderno no slo se atribuye una legitimacin de
carcter racional (leyes, constitucin e instituciones ), sino que tam-
bin asume la tradicin para fortalecerse.'

La conformacin de la cultura poltica mexicana

Para intentar determinar las caractersticas de la cultura poltica en


Mxico, tenemos que observar cmo se fueron integrando elemen-
tos culturales modernos y tradicionales en el proceso de constitu-
cin y conformacin del poder poltico, es decir, del Estado y la
lite gobernante.

Dos referentes polticos : modernidad y tradicin

De acuerdo con F . X. Guerra,' la modernidad es una mutacin


global que se produjo primeramente en Europa (siglo XVHi) y luego
se extendi a todo el mundo occidental . Esta mutacin significa

8 Cf. H. Lefebvre, "Les mythes du pouvoir", en De l'Etat: 1. L'Etat dans le monde


moderne, Pars, UGE (10-18), 1976, pp. 24-32.
9 Guerra, "Teora y mtodo en el anlisis de la revolucin mexicana" Revista Mexicana
de Sociologa, ao LI, nm. 2, abril junio de 1989, pp. 3-24.

116
una transformacin de los sistemas de referencias de la sociedad y
de los individuos , hace pasar el referente esencial del grupo al
individuo, y esto ocurre tanto en la forma de asociarse los hombres,
como en las instituciones , los valores y los comportamientos. Con
el advenimiento de la modernidad van desapareciendo legalmente
los actores colectivos de las sociedades antiguas (pueblos, esta-
mentos , las diferentes corporaciones) sustituidos por nuevas formas
de socialidad, que son asociaciones voluntarias y revocables (parti-
dos, sindicatos , etc.) de individuos formalmente libres e iguales.
El nuevo sistema se opone a la forma de estructuracin de la
sociedad tradicional , cuyos grupos estn ligados por vnculos que
no son voluntarios : vnculos de vecindad , de parentesco, de perte-
nencia, de clientela, vnculos que no son igualitarios sino jerrqui-
cos, que llevan consigo toda una serie de valores muy diferentes de
los de la modernidad . Mientras que en sta la libertad se concibe
como adhesin a la ley general, las sociedades antiguas, mucho ms
que considerar a la ley como razn o voluntad general , piensan
ms bien en la costumbre como autoridad suprema . Modernidad y
tradicin son, pues, dos formas muy distintas de estructuracin y dos
sistemas diferentes de referencia a valores y comportamientos, aun-
que en la realidad nunca hay tipos puros sino formas hbridas.
Guerra advierte la rapidez con la que las lites de Amrica Latina
eligieron modelos polticos modernos : "Desde su Independencia,
en los inicios del siglo xix , adoptaron la soberana nacional como
principio de legitimidad y la repblica representativa como forma
de gobierno . Es esta precocidad poltica la que puede explicar mu-
chos de sus rasgos especficos". 10 En efecto , Mxico adquiri el
estatuto formal de Estado independiente y soberano sin que existieran
las condiciones internas representadas por las fuerzas econmicas,
sociales, ideolgicas y culturales de tipo burgus que precedieron a
la institucin del Estado moderno occidental . La adopcin, al si-
tuarse solamente al nivel del discurso y de la forma , gener una
escisin entre forma poltica ( moderna) y contenido ( sociedad

10 Guerra, "Les avatars ...", op. cit., pp. 49-50.

117
tradicional). La adopcin de valores y referentes modernos sin una
asimilacin profunda de su contenido en la prctica cotidiana durante
dos siglos, caracteriza hasta ahora a nuestras sociedades y a nues-
tras lites modernizantes.
A diferencia de lo que ocurra en Mxico, en Estados Unidos la
prctica social (los hbitos y la costumbre) fue el sustento de las
leyes constitucionales. En palabras de Octavio Paz:

Cada una de las nuevas naciones tuvo, al otro da de la Independencia, una


constitucin ms o menos (casi siempre menos que ms) liberal y democr-
tica. En Europa y en Estados Unidos, esas leyes correspondan a una reali-
dad histrica : eran la expresin del ascenso de la burguesa , la consecuen-
cia de la revolucin industrial y de la destruccin del antiguo rgimen. En
Hispanoamrica, slo servan para vestir a la moderna las supervivencias
del sistema colonial. La ideologa liberal y democrtica , lejos de expresar
nuestra situacin histrica concreta, la ocultaba. La mentira poltica se
instal en nuestros pueblos casi constitucionalmente."

Esta "mentira poltica" -que sigue siendo costumbre hasta hoy


en da- ha terminado por producir una verdadera esquizofrenia: se
dice una cosa y se hace otra, se habla de democracia y se practica el
autoritarismo.

Mitos polticos tradicionales y modernos


en la conformacin del Estado mexicano

Para lograr una consolidacin efectiva, el Estado y su lite dirigente


tenan necesidad de elaborar representaciones mtico-ideolgicas
que dieran cohesin y fundamento al concepto de Estado-nacin
mexicano.11 Los mitos polticos han tenido dos vertientes: una mo-
derna y la otra tradicional.

" Octavio Paz, Mxico en la obra de Octavio Paz, Mxico, Promexa, 1979, p. 60.
12 No puede olvidarse que en la idea de nacin se manifiesta un fenmeno bastante
complejo . Su uso poltico se entremezcla con la aspiracin autntica de bsqueda de una
identidad y de una expresin cultural propia . Lo que nos interesa subrayar aqu es el concepto
de nacin y de nacionalismo en general, como elemento que el Estado utiliza y manipula para
afianzar su poder.

118
La primera, inserta dentro de la mitologa de tipo revolucionario,
adopt las ideas de modernidad y progreso para legitimar la accin
del Estado.13
La segunda vertiente, nacionalista, intent crear una identidad
mediante la indagacin en las races del pasado. Siguiendo esta
direccin en su bsqueda de mitos fundacionales, inici a fines del
siglo xlx un proceso sistemtico de mitificacin de la historia:
despus de tres siglos de oscurantismo y fanatismo, la nacin inde-
pendiente se haba abierto a las luces de la razn y del progreso, la
lucha entre conservadores y liberales haba terminado por abrir el
camino a la modernidad contra las fuerzas retrgradas; Hidalgo -que
no haba sido muy apreciado por los antiguos liberales, quienes lo
haban considerado como un cura fantico y revoltoso con su estan-
darte guadalupano- se volvi el "padre de la patria"; poco a poco
se fueron olvidando las crticas que en su momento los peridicos
hicieron a Jurez por el tratado MacLane-Ocampo y su persona se
transfigur en la del "benemrito de las Amricas", y dentro de esta
lnea se escribi entre 1884-1889, bajo la direccin de Riva Pala-
cio, la obra Mxico a travs de los siglos.
Si bien el nacionalismo (como mito legitimante) comenz a
gestarse desde el siglo Xix, no fue sino con el advenimiento del
Estado posrevolucionario cuando se oficializ como ideologa es-
tatal: para legitimarse, el nuevo rgimen confisc el imaginario
revolucionario del pueblo y de sus hroes vueltos mticos (Zapata y
Villa), apropindose al mismo tiempo las demandas campesinas

13 Al refirirse a los mitos polticos modernos, Andr Reszler escribe: "Es de los archivos
del mito de donde el poltico, el hombre de partido o el terico, extraen los relatos, las
leyendas o los `hechos ' histricos, que les permiten fundar su cultura -su cultura poltica-
y darle al poder con que cuentan o al que aspiran , su legitimidad , su esplendor y a veces su
grandeza . [...1 Los mitosfundacionales -o mitos de los orgenes- se refieren a los hechos
fundadores del Estado . [...] A esta vasta categora de mitos pertenecen [...] en suma toda
representacin mtica de un acto creador inicial que sigue poseyendo un valor prescriptivo
cierto. Los mitos revolucionarios ( incluimos en esta familia de mitos a los mitos del progre-
so) estn estrechamente asociados a la reorientacin de la sensibilidad moderna desde el
siglo XVII, y apuntan hacia el futuro -lo desconocido, la creatividad prometeica de un
hombre futuro- por su sola trascendencia real." A. Reszler, Mitos polticos modernos,
Mxico, FCE, 1984, pp. 282-84.

119
y laborales . Fue as como el Estado moderno se autodeclar "ema-
nado de la Revolucin", agrarista, obrerista, nacionalista -otros
tantos mitos que le dieron fundamento.

Las imgenes del poder: sus efectos sobre la sociedad


y sobre los propios hombres del poder

Ya desde el porfirismo , para generar adhesin y consenso, el Esta-


do comenz a elaborar una serie de imgenes (que por supuesto no
dejaban de tener elementos provenientes de la realidad): la imagen
de un Estado fuerte y de un presidente benefactor , de modernidad y
progreso, de pas prspero . La prosperidad aparente (es decir, limi-
tada a una minora en detrimento de las mayoras) reforzaba la
opinin de que el sistema era bueno , de que se requera un Estado
fuerte y autoritario como mal menor pero necesario. La imagen
paternalista (represiva y/o protectora ), que respetaba las formas de-
mocrticas y liberales , fue rpidamente propagada por los idelogos,
contribuyendo eficazmente a la divinizacin del Estado . La educa-
cin y otros medios publicitarios han servido de vehculo para
reforzar su papel rector trasmitiendo imgenes fetichizadas de sus
funciones benefactoras y de su proyecto modernizador.
Ahora bien, la produccin de imgenes no slo sirve para crear
un mundo imaginario que da legitimidad y consenso, sino tambin
puede terminar por engaar al propio poder . As el Estado porfirista,
enajenado por su propia ficcin , lleg a confundirla con la realidad:
"perdida toda proporcin de sentimiento, de sensacin y aun de
realidad misma , [Porfirio Daz ] termina por tratar de gobernar un
mundo imaginario con seres de carne y hueso"."
Algo extraamente semejante sucedi con el ex presidente Sali-
nas: convencido de la realidad de un Mxico imaginario surgido de
su proyecto modernizante y de los "mitos geniales" de su secretario

'Francisco Bulnes, El verdadero Dazy la revolucin , Mxico, Stylo , 1945, p. 113.

120
de Hacienda Pedro Aspe , su asombro no tuvo lmites cuando tuvo
que toparse con la terrible realidad de pobreza , de atraso y de men-
tira ( con Solidaridad el pueblo deba conformarse y considerarse
feliz) del Mxico profundo que los zapatistas se encargaron de
recordar brutalmente en Chiapas a principios de 1994. Esta seme-
janza, confirmada por la tesis en boga a fines del sexenio delama-
drista y durante el salinista de paralelismo entre la modernizacin
porfirista y la actual , es un elemento esencial que nos permite desde
ahora profundizar nuestra hiptesis segn la cual -retomando la
idea apuntada ms arriba de que el sistema poltico mexicano es
profundamente esquizofrnico- este divorcio entre apariencia y
realidad , entre deseos y triste realizacin , entre discurso y pura
mentira, se remonta a la colonia, se reforz en la Independencia y la
revolucin de 1910 , y todava no ha sido superado en 1996 cuando
se ve al presidente Zedillo afirmar tranquilamente durante una gira
en Espaa que Mxico no necesita transicin a la democracia pues-
to que ya es un pas democrtico...
Si la peor crisis econmico -poltica del siglo ni siquiera sirve
para corregir en algo esta verdadera enfermedad fundacional, si se
nos permite la expresin , qu podemos esperar del futuro para
nuestro pas ? En todo caso, ello demuestra, por si fuera necesario
aun, que este sistema se encuentra in articulo mortis y que lo urgen-
te es sustituirlo sin que aplaste y destruya a toda la sociedad, a lo
que permanece vivo en ella.

La ficcin democrtica mexicana

Como existe formalmente una estructura poltica moderna desde el


siglo XIX sin que la acompae una autntica divisin de poderes ni
una democracia efectiva , se crea lo que Guerra denomina "ficcin
democrtica". Sin abandonar el lenguaje moderno , la nueva forma
poltica moderna (el Estado liberal y, ms tarde , el Estado interven-
tor posrevolucionario ) a la vez que lleva a cabo prcticas modernas
como las elecciones fue se acompaan sin embargo del fraude-,

121
recupera e integra asimismo, como ya se seal, prcticas tradicio-
nales de poder (patrimonialistas y clientelares).
Esta situacin se prosigue en el siglo xx. Es as como en el ima-
ginario poltico posrevolucionario subsisten las representaciones
tradicionales que, combinadas con las modernas, contribuyen a
fortalecer la relacin de dominio del Estado sobre la sociedad.
Adems, pareciera que ciertas figuras e imgenes tradicionales
coinciden con otras de corte moderno; de esta manera, la presencia
e imagen de un Estado fuerte e integrador (el Estado colonial,
el Estado porfirista) se continan en el Estado interventor pos-
revolucionario; una representacin del poder concentrado (el
Tlatoani, el Virrey) se prosigue en el institucionalizado Seor
Presidente; lo mismo sucede con la imagen paternalista y protec-
cionista del poder; de igual modo, la representacin de los actores
colectivos tradicionales se perpeta en la de los grupos corporati-
vos modernos.
En sentido inverso, se difunde la imagen de una sociedad depen-
diente, acostumbrada al tutelaje y a la sumisin; esta imagen, por
otra parte, se ve reforzada por tcnicas y prcticas de recuperacin
(asimilacin), de cooptacin e incluso de represin con el objetivo
de evitar que se rompa la relacin paternalista que el Estado impone
(sin embargo, es preciso no olvidar que esta relacin y su imagen se
resquebrajan en los momentos de crisis poltica y/o revolucionaria
en los que la sociedad se rebela y participa).

La cultura poltica de las lites

Cmo explicar la contradiccin aparente entre el discurso moder-


no (democrtico) y las prcticas tradicionales (autoritarias) de la
lite? Si tomamos en cuenta el enorme papel que tiene la institucio-
nalizacin de ideologas, creencias, representaciones, como mode-
los de pensamiento y de comportamiento que pasan a formar parte
del imaginario colectivo y son herencias del pasado, podemos atri-
buir al peso de la tradicin el hecho de que el espritu democrtico

122
(y empresarial) no sea el rasgo que ha caracterizado hasta nuestros
das a la lite dirigente.
A pesar de su discurso poltico moderno (que prescribe la demo-
cracia, la pluralidad, la diversidad y la confrontacin), en las lites
subsiste, salvo excepcin, un imaginario de corte tradicional, es
decir, autoritario. As es como siguen pensando al poder como algo
concentrado y unificado, consideran a la unanimidad como la for-
ma ideal de gobernar puesto que da cohesin a la sociedad: para
ellos la participacin y la discrepancia, la discusin y la confronta-
cin pacficas -elementos bsicos de la democracia burguesa de
tipo occidental, la nica a la que puede aspirar Mxico en lo inme-
diato-, son generadoras de caos y anarqua.15 Y aqu es preciso
apuntar que esta posicin, si bien es tpica de lo que suele llamarse
"derecha", caracteriza de igual manera a la "izquierda" que por lo
visto tiene mucha dificultad en criticar su pasado stalinista y rene-
gar de su concepcin congnitamente estatalista de cualquier siste-
ma poltico.
Como lo hemos visto, el imaginario colectivo no es algo inerte e
inmutable, sino que est sujeto a cambios y se va enriqueciendo
siempre con nuevas experiencias que desplazan a las anteriores o se
integran a ellas, aunque esta evolucin puede tener un ritmo lento.
De tal modo, las actitudes, valores e ideas de modernidad y progreso

15 Para Guerra , se trata en realidad de una sociedad hbrida en la que coexisten referentes
modernos junto a imaginarios y comportamientos tradicionales todava mayoritarios. Este
autor destaca la permanencia de tres representaciones tradicionales que asumen formas
modernas . La primera sera la permanencia del ideal "unanimista": se aspira a la unanimidad
porque se tiene la idea de que la lucha o la discrepancia conducen a la desagregacin del
cuerpo poltico; por lo tanto, resulta dificil admitir la posibilidad de coexistencia pacfica de
diversos partidos. La segunda sera la permanencia de la nocin pactista de la poltica (basada
en la antigua relacin de pacto entre el rey y sus sbditos, hecha de derechos y deberes
recprocos ). La tercera consistira en estimar que el medio de expresin privilegiado de los
principales actores no es el voto (aunque se practique), sino otro tipo de acciones como el
"pronunciamiento", las rebeliones campesinas , las agitaciones, manifestaciones y motines
del pueblo urbano: "Si los derechos de un grupo o comunidad-dice Guerra- eran violados
o no encontraban una expresin legal (ya sea porque su existencia no fuera reconocida o
porque el control del sufragio llevado a cabo por las autoridades lo hiciera imposible), se
volva inevitable hacer uso de otros recursos supletorios que no poda ser sino la accin a la
vez real y simblica." (Guerra, "Les avatars...", op. cit., pp. 79-81.)

123
-junto con las prcticas capitalistas- han terminado por incorpo-
rarse al imaginario social mexicano sin que por ello desaparezca el
peso de lo tradicional, crendose entre los dos polos una tensin
permanente.
La adopcin de un nuevo discurso (moderno) por parte de las
lites a partir de la Independencia, sirvi para legitimar las ambi-
ciones de poder del sector que termin por conquistarlo y que
impuso un proyecto de modernizacin al pas, sin que esto quisiera
decir que los referentes modernos y el imaginario que los apuntala-
ban hubieran sido verdaderamente asimilados por la sociedad. De
esta manera, las nociones de ley, de democracia, de Estado de
derecho, de participacin social, si bien fueron incorporadas al
vocabulario porque sirven para legitimar, en la prctica han tenido
una vigencia ms bien limitada y no han llegado an a incorporarse
profundamente en el imaginario y la praxis social.
Para perpetuarse en el poder, el lenguaje de la lite dirigente se
desdobla y adquiere dos significaciones opuestas: una real y otra
aparente. Se habla de democracia, de participacin efectiva de la
sociedad, y se practica el autoritarismo, se desvirta ose bloquea la par-
ticipacin social. O sea que ello nos confirma que en el caso del
Estado mexicano, ms all de la simple mentira propia de cualquier
poder, del engao, del fraude y del racket sistemtico, estamos
frente a un claro cuadro clnico de esquizofrenia.
En la medida en que este discurso de las lites mistifica casi por
completo la realidad, puede llegar a extremos increbles. Esto es lo
que ocurri despus de la revolucin, por ejemplo, cuando se adop-
t una retrica "social": a la vez que persegua y encarcelaba a
obreros, Carranza hablaba de revolucin social. Ms tarde, Lpez
Mateos se declaraba de extrema izquierda y reprima a los ferroca-
rriles en huelga. Daz Ordaz tenda la mano y masacraba a los
estudiantes en Tlatelolco, etc.
La relacin del lder con este vocabulario moderno de corte
radical puede expresar un autntico deseo de cambio, de mo-
dernizacin, como ha podido ocurrir en el caso de sus miembros
ms lcidos, o bien volverse solamente discurso legitimante y

124
manipulador que sirve para neutralizar y desactivar las demandas
provenientes de la sociedad. Este discurso es el que, como era de
esperarse por desgracia, ha terminado por imponerse y que amena-
za con destruir (por su incapacidad y su negacin a cambiar) a la
sociedad, puesto que sta s ha estado y est transformndose.
En muchas ocasiones, el poltico que se sirve de este vocabulario
se aliena a su discurso y llega a creer que ste, como si fuera conjuro
y sortilegio, va a transformar la realidad; en este sentido, no sale del
mundo mgico tradicional. Es as como Bulnes, refirindose al
rgimen de Daz, asever: "El gran desarrollo de Mxico se deba a
nuevos descubrimientos de sabios extranjeros y a fenmenos econ-
micos extranjeros que influan poderosamente en la vida econmi-
ca de Mxico; el general Daz crey que ese desarrollo emanaba de
los decretos, leyes, reglamentos, circulares, estadsticas e informes
del seor Limantour."16 Asimismo, las lites posrevolucionarias
han credo que a travs de leyes y decretos iban a transformar, como
por conjuro, la realidad del pas. En la actualidad, la lite tecnocrtica
que se ha apoderado del poder repite con exactitud asombrosa este
discurso y esta actitud prctica (si slo fuera verbalmente!) de cor-
te esquizofrnico.
La lite adopta la ideologa del progreso y de la modernidad
porque para ella el progreso es forzosamente "civilizador", mien-
tras que lo tradicional significa la "barbarie"; y en un contexto
como el mexicano esto se concreta en una actitud de desprecio
profundo hacia todo lo indgena, cuya cultura carece de importan-
cia y puede desaparecer.
De ello se deriva una actitud voluntarista: hay que modernizar, y
para imponerse sobre la realidad el nico medio es el autoritario. La
lite se vale del imaginario "unanimista" para impedir la moderni-
zacin poltica; la democracia y el "sufragio efectivo", segn ella,
pueden acarrear el desorden y la inestabilidad, lo que justifica que

16 Bulnes, op. cit., p. 230.

125
quiera seguir monopolizando el poder mediante el fraude y la "al-
quimia electoral".
Por lo dems, en la actitud de estas lites modernizantes priva el
"sustitutismo": ellas son (o se creen) el pueblo; por lo tanto, lo que
ellas desean para el pueblo es bueno per se, aunque ste no piense lo
mismo, ni mucho menos (adems, como segn ellas ni siquiera
piensa...). En el fondo, privan la desconfianza hacia el pueblo y un
desprecio con fuerte tinte racista.

La cultura poltica de la base social

Para la sociedad, la relacin con la cultura moderna tambin es


compleja. Es preciso no olvidar que detrs de la imagen de moder-
nidad se oculta una relacin asimtrica de dominio y subordina-
cin, y que la modernidad se impone sobre una sociedad de corte
tradicional cuyo substrato tiene sus races en las antiguas civiliza-
ciones mesoamericanas. Por lo tanto, no slo se trata de la relacin/
oposicin entre dos sistemas de valores y de comportamientos (tra-
dicionales y modernos), sino de la confrontacin entre dos culturas
distintas: la modernidad occidental que niega y destruye la cultura
tradicional, que lucha desesperadamente por no desaparecer.
Si bien la lite se sirve de la modernidad y de su imaginario para
dominar, tambin puede recuperar ciertos aspectos del imaginario
tradicional que favorecen la consolidacin de su dominio. Por su
parte, la sociedad tradicional acepta la contradiccin entre el discur-
so modernizante y la praxis, porque en su historia ha predominado
la presencia de un Estado fuerte que permite slo una limitada
participacin social de tipo pactista y clientelar; adems, desde la
colonia la nocin de ley ha cumplido en su imaginario una funcin
ms bien ritual que efectiva. Baste recordar la prctica de "obedez-
co pero no cumplo", que fue la frmula con la que las autoridades
coloniales reciban las leyes y disposiciones venidas de ultramar.
La distancia que mediaba entre la metrpoli y la colonia haba
hecho que se dispusiera que el cumplimiento de las leyes se realizara

126
hasta donde la prudencia aconsejaba." Esas costumbres legitima-
ron la infraccin a la ley, por lo que esta ltima pas a formar parte,
en cierta manera, del ritual del poder y no de su prctica. Este no
respeto a la ley se ha ido permeando a todos los niveles de la
sociedad hasta generalizar una especie de cultura de la infraccin o
del "nos arreglamos" y, de plano, de la corrupcin: sta ha sido la
prctica real, cotidiana, de la modernidad y de su democracia para
el pueblo mexicano desde la colonia.
Ahora bien, la sociedad tradicional no manifiesta, como algunos
pretenden, una oposicin per se a la modernidad, sino a la forma
violenta como se le ha impuesto (e impone hasta nuestros das) y
que significa explotacin y despojo. Esto se ha visto muy clara-
mente en las demandas de los indgenas chiapanecos que se niegan
a ser exterminados, como pareciera ser el designio del proyecto
modernizador actual; ellos desean participar en los aspectos ben-
ficos de la modernidad (educacin, salud y trabajo, pero tambin
democracia y libertades cvicas), ambicionan integrarse a la mo-
dernidad pero conservando su identidad y autonoma. En realidad,
estn pidiendo una modernidad que por fin incorpore su pasado
histrico junto con sus prcticas democrticas tradicionales. Y en
la situacin actual de las cosas sus peticiones implican, paradjica-
mente, la puesta en marcha de una autntica modernizacin polti-
ca: elecciones libres controladas por la sociedad y no por el partido
de Estado, transparencia en el manejo de los recursos de la nacin,
respeto a los derechos de las minoras, etctera.
Se suele decir que los referentes de la sociedad tradicional se
vuelven hacia el pasado y que, por lo tanto, han perdido razn de ser
en el contexto de la modernidad." En oposicin a esta visin, para

17 El rey y el Consejo de Indias gobernaban por medio de "reales rdenes" que deban ser
`,obedecidas" pero no ejecutadas a causa de subrepcin ( falta de informacin por ocultamiento
de la verdad ) o de obrepcin ( informacin positivamente falsa); de lo cual se derivaba la
frmula "si nuestra carta contiene algo que pueda portar perjuicio a un tercero , vaya contra
la ley, las costumbres o el derecho, que se obedezca sin ejecutar" (citado en Bravo Ugarte,
Historia de Mxico. La Nueva Espaa, Mxico, Jus, 1941, t. II, p. 119).
18 En una entrevista F. X. Guerra nos dice que el movimiento de Zapata (1910) "es un
movimiento de pueblos, de actores sociales antiguos; es en gran parte un movimiento de

127
Bonfil (y, modestamente, para nosotros) "la vuelta al pasado se
convierte en un proyecto de futuro". 19 En efecto, mientras los dife-
rentes proyectos modernizadores no integren las experiencias y
tradiciones ms creativas del pasado, seguirn terminando en el
fracaso.
As es como frente a los embates desvastadores de la moderni-
dad, el pueblo responde de diferentes maneras y de acuerdo a las
circunstancias: en ciertos momentos se opone abiertamente, en otros
busca sobrevivir mediante una resistencia velada, y en otros ms
puede doblegarse y terminar por aceptar la imposicin modernizante
mediante un mecanismo de devaluacin/humillacin que le hace
aceptar la nueva relacin de poder. En todo caso, la relacin entre
dominador y dominado no tiene un sentido nico, sino que genera
una tensin permanente que por momentos puede llegar a ser muy
poderosa. Por otra parte, al igual que todo lo dems, la sociedad
tradicional no permanece fija (en caso contrario, desaparecera o se
desintegrara): cambia, se adapta para sobrevivir y salvaguardar su
identidad, es capaz de confiscar banderas modernas para legitimar
sus luchas:20 los primeros rebeldes indgenas que se sublevaron
contra los espaoles (siglo xvi) se apropiaron del milenarismo
europeo y lo incorporaron a su imaginario convirtindolo en arma
subversiva. De igual manera, en la revolucin de 1910 los zapatistas
no slo se pertrecharon con la imagen de la Virgen de Guadalu-
pe, sino que adoptaron consignas anarcosindicalistas como "tierra
y libertad" procedentes del movimiento magonista, claramente

vuelta al pasado, que reivindica los privilegios de los pueblos. Para m , este tipo de actor est
fuera de la poltica. Un pueblo est en contradiccin clara con la lgica de la poltica moder-
na, que tiene una ptica individualista." Y concluye: "Los actores de base del zapatismo, los
pueblos, son actores sociales y no actores polticos. En ese sentido, los zapatistas (y a lo
mejor digo una aberracin ) forman un movimiento que por definicin no llegar nunca al
poder, no poda llegar al poder..." (Guerra, "Teora y mtodo en el anlisis de la revolucin
mexicana", op. cit., pp. 21-23.) En enero de 1994, Octavio Paz se ha expresado de manera
anloga con respecto a los neozapatistas que acababan de sublevarse en Chiapas.
19 Guillermo Bonfil, Mxico profundo. Una civilizacin negada, Mxico, Conaculta,
1990, p. 189.
20 Segn Guillermo Bonfil , tres procesos han hecho posible la permanencia del Mxico
profundo : la resistencia, la innovacin y la apropiacin (bid., p. 190).

128
situado del lado moderno. En el ideario que dio fundamento a su
levantamiento se mezclaron elementos modernos (la influencia anar-
quista) y tradicionales (milenaristas): en el Plan de Ayala (noviem-
bre de 1911), por ejemplo, se observa la influencia magonista, ya
que contiene propuestas que el Partido Liberal Mexicano preconi-
zaba desde tiempo atrs: la nacionalizacin y las expropiaciones de
tierras y fbricas.
A nuestro modo de ver, la modernizacin poltica de Mxico, es
decir, una autntica democratizacin, debe imperativamente tomar
en cuenta la diversidad cultural existente y hacer suyas las expe-
riencias democrticas y de autonoma de las comunidades indge-
nas. De no hacerlo, slo lograremos construir un pas mutilado,
escindido, peligrosamente desigual, cada vez ms hundido en su
esquizofrenia, y que seguir a la zaga de los pases "modernos", en
busca eterna de su propia modernidad frente al espejo de su ficcin
democrtica.

La "pricultura"

Despus de la aguda crisis poltica de 1968, que termin en la


masacre de Tlatelolco, el poltico mexicano Manuel Moreno Sn-
chez advirti la necesidad ineludible de un cambio poltico encami-
nado a democratizar el sistema, nica va segn l para corregir sus
deformaciones que haban llevado a una concentracin extrema del
poder poltico, econmico y social y que amenazaba con llevar al
estancamiento y a la acentuacin de la injusticia social.
Para l, el sistema imperante -caracterizado por un fuerte pre-
sidencialismo y un partido de Estado semicorporativo, una gran
concentracin de la autoridad, unajerarquizacin social agudizada
por mltiples formas antidemocrticas- haba creado una imagen
de poder que se reproduca en las dems instituciones econmicas y
sociales.
Instrumento especfico del poder, el partido oficial, el PRI, es-
trechamente ligado al aparato gubernamental, se impona como

129
centro de la vida poltica del pas a travs de procedimientos y
estructuras afinadas a travs de aos, dictando as normas de con-
ducta. Segn este autor, el partido "parece como si envolviera la
vida de todos los ciudadanos del pas. Semeja a una institucin
semitotalitaria, aunque no alcanza ciertamente tales dimensiones".21
Cualquier ciudadano que emprenda cualquier actividad pronto cae en
las filas de la institucin, y puede decirse que el PRI se ha infiltrado
en muchos aspectos de la vida del pas, "sus perfiles de centraliza-
cin,jerarqua rigurosa, falta de respeto a la disidencia [...] desatencin
a los valores humanos autnticos, prefiriendo la sumisin, la adula-
cin o el servilismo, son caractersticas que se han extendido por
doquier".22
Segn Moreno Snchez, el PRi haba sealado una pauta, un
patrn de estructuras y proceder a otras organizaciones del pas, y
la imitacin se extenda hasta los ambientes no polticos llegando
incluso a impregnar la vida cotidiana: lcido y proftico, terminaba
concluyendo que "en cierto sentido Mxico est PRI-contamina-
do", como una infeccin nacional que lo invade todo hasta el rincn
ms apartado del organismo social.
A nuestros ojos, lo que Moreno Snchez describi hace ms de
un cuarto de siglo es la existencia de una cultura poltica condicio-
nada y dirigida desde el PRI. Por lo dems, adverta que la absorcin
poltica se llevaba a cabo de un modo nada moderno, es decir,
inconsulta. As, la afiliacin al partido se realizaba en forma colec-
tiva y pasiva; adems, el funcionamiento del instituto poltico se
sostena a travs de un aparato de simulaciones: se enfatiza el em-
padronamiento y se practica el fraude, bajo la mscara de democra-
cia pluralista se oculta una oligarqua ventajosa, aprovechada,
dispendiosa, corrupta, que gasta mucho para manipular a la opinin
pblica por medio de una propaganda dirigida desde arriba.

21 Manuel Moreno Snchez, La crisis poltica en Mxico, Mxico, Extemporneos, 1970,


pp. 65-66.
221bid., p. 73.

130
Asimismo, adverta ciertas prcticas, ciertas normas, que condi-
cionaban valores y comportamientos especficos y que permiten
sealar algunos de los elementos que conforman nuestra cultura
poltica.

-La "disciplina", la obediencia personal impregnada de abyec-


cin y elogios, el hablar en tono menor y sin relieve, se han
vuelto patrones obligatorios de conducta del poltico prista,
para el que quedan excluidas la actuacin destacada y las
ideas propias.
-El modelo del "Seor Presidente", poder unipersonal supre-
mo, con un sentido autoritario y mgico, se refleja y reprodu-
ce de arriba hacia abajo de la pirmide social. La voz del jefe
se recibe con acatamiento fetichista: hacia arriba se obedece,
hacia abajo se domina en escala jerrquica.
-La simulacin es otro de sus componentes, "como si en ello
vieran un aspecto parcial de una gran estructura de simula-
cin nacional, muchos mexicanos saben que las cosas ocu-
rren de otro modo de como estn concebidos en las leyes, pero
disimulan esa disparidad o se acogen a ella con nimo confor-
mista."23
-A lo anterior se agrega la carencia de expresiones crticas
abiertas, ya que la discrepancia es peligrosa. Es un error salir-
se de la escala jerarquizada, objetar la autoridad. De esta ma-
nera, el sistema mantiene una estructura de conformismo y de
silenciamiento que impide la crtica. La disidencia es un error
imperdonable, se mira con recelo al discrepante, se le acusa
de actuar impulsado por la ponzoa del resentimiento. Se
alimenta la idea de que slo a travs del PRI y de las reglas de
conducta que impone, se puede lograr algo. A la actitud crti-
ca e independiente se la combate por medios pacficos, que
incluyen tanto la corrupcin abierta como otras sutiles formas

23 Ibid., p. 65. Aspecto magistralmente ilustrado aos atrs por Rodolfo Usigli en su obra
maestra El gesticulador.

131
de control , o de plano violentos.24 Para Gabriel Zaid, el PRI
acta mediante un movimiento de sstole y distole , atrope-
llo/concesin, "autoridad que primero se arroga todos los po-
deres y luego se porta bien"; para l, el mensaje esencial del
poder es que se reconozca la impotencia del individuo : "contra
el poder no se puede, que el nico poder est arriba ; que nadie
vale ni puede por s mismo sino por la generosa concesin de
arriba"."

Evidentemente , estos patrones de conducta prista, que se ex-


tienden a la sociedad entera y la siguen permeando hasta nuestros
das, han generado actitudes de dependencia , de pasividad y apata,
de cinismo y fatalismo , de desinformacin y desinters, de miedo al
cambio, actitudes que el propio poder tiene inters no slo en man-
tener sino en fomentar (a travs de una educacin que ha cado a un
nivel lamentable , por ejemplo).
Sin embargo , la historia ha demostrado que tras la sumisin
puede esconderse el descontento y el resentimiento, que en ciertos
momentos crticos pueden manifestarse e incluso estallar violenta-
mente.
En efecto, este modelo de cultura autoritaria que el PRI-gobierno
inflinge a la sociedad mexicana ha sido impugnado por diversos
grupos sociales que defienden una cultura participativa y democr-
tica. Para ceimos a las ltimas cuatro dcadas , en 1958 fueron
trabajadores (ferrocarrileros y maestros principalmente ) los que
lucharon contra las formas de control prista; en 1968 fueron los es-
tudiantes y clases medias , y desde entonces los sntomas de erosin
de la "PRlcultura se han seguido haciendo ms y ms evidentes.
En la actualidad , estos sectores reagrupan grosso modo a traba-
jadores urbanos y del campo, vecinos de barrios, comits populares,

24 No hay que olvidar que Mxico es una "dictablanda" y que es cada vez menos blanda:
en el sexenio salinista se calcul un promedio de un periodista y/o militante de izquierda
asesinado por semana! Sin hablar de accidentes "deplorables" como el que le cost la vida al
candidato presidencial del PAN en el 89, Manuel Clouthier.
25 Gabriel Zaid, La economa presidencial, Mxico, Vuelta, 1987, p. 104.

132
minoras tnicas, intelectuales , clase media universitaria y empre-
sarial, etc., todos ellos agobiados por la crisis, hartos y asqueados
por esta descomposicin que se parece al cuento de nunca acabar,
anhelando un cambio que no llega, desesperados de ver a su pas
hundirse sexenalmente -y ahora peor que nunca- hacia "abajo y
atrs" . Se han fortalecido en 1988 cuando el PRI se vio muy seria-
mente cuestionado en sus dos flancos : Manuel Clouthier y el PAN a
su derecha, y Cuauhtmoc Crdenas y la Corriente democrtica
(antecesora del PRD ) a su izquierda, pero el sistema se revigoriz y
sus instrumentos se resisten hbil y fraudulentamente (adems de
aprovechar las pugnas y las divisiones en la oposicin) al cambio,
lo cual genera mltiples tensiones y riesgos de desestabilizacin.

133
A manera de conclusin

Si bien algunos analistas lcidos' -que no fueron escuchados-


advirtieron a lo largo del sexenio sobre los riesgos y problemas en
los que se incurra por la manera como se estaba realizando el viraje
neoliberal, no fue sino hasta enero de 1994 cuando las contradic-
ciones generadas salieron a flote de manera dramtica y a fines del
mismo ao cuando la sociedad empez a entender que haba estado
soando.
A principos de 1994 entraba en vigor el tan anhelado TLC que
nos iba a conducir a la prosperidad del first world, pero la revuelta
indgena-campesina neozapatista que estall en el mismo momen-
to trajo a escena al Mxico profundo, aquel que la lite moder-
nizadora (los neocientficos de fines del siglo XX) no haba toma-
do en cuenta. Poco tiempo despus, a la problemtica social -puesta
en evidencia por los neozapatistas- vino a agregarse la violencia po-
ltica, la lucha por el poder entre grupos de la lite que lleg hasta el
crimen. El ao termin con la macrodevaluacin del peso y la ca-
tstrofe econmica-financiera.
Como consecuencia de esta crisis en todos los frentes y de la
forma como se encar, durante 1995 el PIB registr un desplome de

1 Sealemos entre otros a Jorge Castaeda, Lorenzo Meyer, Carlos Ramrez, Macario
Schettino, Jos Luis Calva, Juan Castings, Sergio Zermeo.

135
-6.9% (el peor descenso desde 1932), mientras que el crecimiento
demogrfico fue de 1.9%; la inflacin se calcul en casi 52% (lo
que significa un retroceso de siete aos en la poltica de control de
precios) y la tasa abierta de desempleo se ubic en 5.2% de la PEA.'
El pas ha vivido y sigue viviendo la crisis ms dura de su historia
moderna. Si observamos ahora el balance econmico-financiero
del neoliberalismo mexicano para los ltimos 15 aos (recordemos
que las polticas neoliberales empezaron en 1982 y se profundiza-
ron en 1985), resulta francamente desalentador: de 1980 a 1995, el
PIB aument en 17%, contra un crecimiento demogrfico de 34%;
el PIB per cpita cay -12%, la inflacin fue de 35,000% y la
devaluacin del peso de 32,000% (de 23 viejos pesos en 1980 a
7400 en 1995).3
Lo verdaderamente inquietante, pues, es que al parecer el grupo
que gobierna encabezado por el presidente Zedillo no ha aprendido
nada de la experiencia reciente y (presionado por los intereses ex-
ternos) se empecina por seguir la misma va a pesar de que algunos
sectores del PRI y ciertos representantes de empresarios empiezan a
reclamar, aunque con tibieza, cambios.4 Cmo es posible? Qu
es lo que ha pasado y le est pasando a la sociedad mexicana, que
acepta que permanezca el mismo desprestigiado grupo en el poder
desde hace ms de setenta aos y siga aplicando el mismo modelo
de efectos tan devastadores?

2 Datos de la SHCP y del Area de anlisis econmico de El Financiero, con datos del
Banco de Mxico y del INEGI . El Financiero (21-I-96). La balanza comercial sin
maquiladoras , que en 1994 haba tenido un dficit de -22,093.3 mmd , present en 1995
un saldo favorable de 2,176 . 9 mmd, que se explica por la devaluacin y la aguda recesin
econmica. Por otro lado, durante el primer mes de 1996 el desempleo abierto ascendi a
6.4% de la PEA (datos del INEGI, El Financiero, 20-11-96).
3 La Carpeta Prpura, nm. 208, 16 de febrero de 1996.
4 De manera irnica, el economista Josu Senz , en un artculo intitulado "Kafka en
Mxico" sealaba la incongruencia de esta actitud imaginando una reunin del gobierno
observada por Kafka : " Comenz la sesin y el presidente afirm que las estadsticas y las
grficas eran contundentes . Mxico viva la peor crisis econmica de su historia . Su siguien-
te frase fue, para asombro de Kafka , ` esto comprueba que nuestro plan econmico ha sido
correcto y no debemos cambiar de rumbo'. El gabinete entero asinti con entusiasmo. Luego
pregunt si faltaba algo a su plan. Respondieron al unsono : absolutamente nada . El fantasma
de Kafka murmur en voz baja : esto es demasiado kafkiano para m... Regreso a mi tumba."
(Vuelta, nm. 230, enero de 1996, pp. 25-29.)

136
Por lo que se refiere a la reforma del Estado, que ha sido el eje de
nuestro estudio, ya vimos que muchos de los cambios anunciados
en tomo a la reduccin de sus funciones tuvieron un carcter ms
retrico que real. Fue as como la intervencin en el terreno econ-
mico no ha desaparecido -como lo proclamaba el anunciado reti-
ro del Estado con el fin de dejar la economa al libre juego del
mercado-, slo se ha transformado orientndose especialmente a
favorecer a ciertos grupos minoritarios (lites econmicas y finan-
cieras internas y externas). Adems la intervencin estatal ha ser-
vido tambin para controlar precios y salarios mediante los pactos
econmicos, y para hacerlo efectivo se sigui utilizando el debilita-
do aunque todava eficaz control corporativo de los trabajadores
mediante la estructura sindical (CTM) y de los pequeos y medianos
empresarios a travs de las cmaras patronales.
El adelgazamiento del Estado ha sido incompleto. Si por un lado
la reduccin de paraestatales, va la privatizacin, ha sido muy
amplia, por el otro el aparato estatal no ha disminuido realmente,
porque se siguen manteniendo Secretarias de Estado completa-
mente ineficaces y la burocracia en muchos casos ha aumentado. A
decir verdad, la burocracia as como la burocratizacin de la ges-
tin siguen dominando al Estado. La necesaria reforma fiscal no se
ha llevado a cabo , se continan manteniendo complicados trmites
e impuestos que frenan a las empresas (apenas en el momento de
concluir el presente trabajo, a fines de febrero de 1996, las autorida-
des hacendarias empiezan a hablar de modificar el impuesto al
activo). La poltica social se ha restringido y en el sexenio pasado
se us como paliativo el Pronasol cuyos beneficios para los gru-
pos ms desfavorecidos fueron mnimos y, como ahora se denun-
cia abiertamente, fueron fuente de enriquecimiento y corrupcin
para los encargados de llevarlo a la prctica . En cuanto a la espe-
rada reforma poltica, a pesar de la presin social, el Estado la ha
reducido a cambios siempre limitados , que no han alterado la esen-
cia autoritaria del sistema poltico . En realidad la lite gobernante
sigue ejerciendo un patrimonialismo premoderno a la vez que in-
tenta aplicar un modelo de corte neoliberal de acuerdo con los

137
requerimientos de la globalizacin. Terrible paradoja que no poda
sino fracasar.
Por otro lado, la idea de que la gestin privada era forzosa e
inevitablemente mejor que la estatal ha sido desmentida por muchas
empresas que se entregaron sin discernimiento, por favoritismo, a
gente muy cercana al poder, sin experiencia, vidas de obtener altas
ganancias en forma rpida. Este fue el caso de los Bancos o de la
administracin de carreteras, por ejemplo, que ahora presentan gra-
ves problemas que han obligado al Estado a intervenir nuevamente
mediante subvenciones, que en muchos aspectos tienen visos de
una nueva estatizacin. De qu liberalismo se trata?
Ahora bien, s ha habido cambios cuyas consecuencias empie-
zan a sentirse, pero an no est claro hasta dnde podrn llegar. El
ex presidente Salinas modific, contando con la complicidad o
pasividad de la clase poltica, tanto los referentes simblicos revo-
lucionarios como las alianzas que haban dado legitimidad y con-
senso al Estado posrevolucionario.
La tan elogiada estabilidad del sistema poltico mexicano se
bas originalmente en la habilidad del grupo que finalmente acce-
di al poder, para ponerse a la cabeza del movimiento revoluciona-
rio de 1910-20 y confiscar -a la vez que iniciaba un proceso de
subordinacin-, como si tambin fueran suyas, las reivindicacio-
nes sociales de los diversos actores presentes en la revolucin (el
hacendado Carranza, por ejemplo, dict leyes agraristas para arre-
batar banderas al movimiento independiente de los campesinos
liderados por Zapata, acto que contribuy a la derrota de estos
ltimos). Varios de los artculos de la Constitucin de 1917 -que
dio fundamento y legitimidad al Estado posrevolucionario- con-
fiscaban (recuperaban) demandas de los sectores ms activos en la
gesta revolucionaria: campesinos, obreros, clases medias naciona-
listas y jacobinas. Fue as como el Estado posrevolucionario se
volvi agrarista, obrerista, nacionalista y laico, lo que sirvi para
consolidar el poder de la lite burocrtica y facilit el proceso de
incorporacin y control de los primeros, quienes terminaron por
convertirse en los pilares de apoyo del sistema. La nueva clase

138
poltica procur entonces mantener una retrica populista, antia-
mericana, antipatronal, anticlerical, muy efectiva para ganar con-
senso y movilizar a las masas en contra de sus rivales.
El salinismo no slo desplaz estos referentes simblicos -sin
que llegaran a consolidarse los nuevos (modernizacin, progreso,
productividad, eficiencia), lo que fue creando un peligroso vaco-
sino que cambi, sin que se consultara a la sociedad, los artculos de
la Constitucin que los legitimaban y que haban servido para
mitificarla hacindola pasar como la ms avanzada, la que tena
ms contenido social, la defensora del ejido, etctera. El neolibe-
ralismo busc otras alianzas.

-La alianza con la Iglesia: la invitacin de la alta jerarqua ca-


tlica -algo inaudito antes- a la toma de posesin de Carlos
Salinas de Gortari marc el inicio de una nueva relacin con
la Iglesia y condujo ms tarde a la modificacin de los artcu-
los 3, 5, 24, 27 y 130 de la Constitucin (diciembre de 1991), lo
cual permiti al poderoso e influyente clero catlico partici-
par abiertamente en la escena poltica y finalmente (1992)
establecer relaciones con el Vaticano.'
-La alianza con Estados Unidos: la cercana geogrfica a Esta-
dos Unidos y la experiencia histrica han generado en la con-
ciencia del mexicano desconfianza e incluso resentimiento
hacia el vecino del norte, actitud que el Estado utiliz para sus
propios fines: el voraz imperialismo yanqui era una amenaza
constante, por lo que el pueblo deba dar todo su apoyo a la
poltica antimperialista del gobierno quien impulsaba una es-
trategia econmica nacionalista (tesis defendida en la izquier-

5 Vase Proceso, nm. 632 ( 12-XII-88) y nm. 634 (26- XII-88). En el acercamiento
Iglesia-Estado desempe un papel muy importante el delegado apostlico Prigione, quien
lleg a Mxico en 1977 y sigue teniendo aqu una gran influencia . En la oposicin hubo
algunas crticas , as Porfirio Muoz Ledo expres: "Una vez ms [Salinas de Gortari] se ha
metido por su ignorancia e inexperiencia en un mundo desconocido, movido por su enorme
inseguridad y su afn de legitimacin . Hay, en el trasfondo una enorme incomprensin
histrica y una increble incapacidad como estadista ." (Proceso, nm. 694, 19-11-90). En
aquel entonces se deca que Muoz Ledo exageraba y que estaba equivocado...

139
da de los aos 30-60 por Lombardo Toledano). Esta actitud
estaba acompaada por una posicin internacional ms o me-
nos independiente que le procur al Estado una efectiva adhe-
sin de los sectores nacionalistas y antimperialistas.6 Con el
advenimiento de la tecnocracia neoliberal, esta ptica empe-
z a cambiar: Estados Unidos ya no era el enemigo histrico
sino un nuevo aliado, haba que olvidar los antiguos agravios
y en lugar de considerar la enorme frontera comn como una
desgracia, deba juzgarse como una buena suerte tener al pas
ms poderoso como vecino. El gran impulsor de esta nueva
actitud fue -despus de De la Madrid- el ex presidente
Salinas y su equipo, pero intelectuales como Octavio Paz
tambin contribuyeron con su grano de arena a este cambio de
mentalidad' que tuvo buen receptculo en las clases altas y
medias, muy influidas por el modelo estadounidense y ansio-
sas de mimetizarse y de acceder al american way of life. Para
influir an ms en esta transmutacin de la mentalidad hubo
un intento fallido -precisamente cuando el actual presidente
Zedillo era Secretario de Educacin- por modificar los li-
bros de textos de historia con el fin de atenuar las interpreta-
ciones patriticas derivadas de las intervenciones norteameri-
canas.'
-La alianza con los empresarios: al obtener el apoyo de la clase
obrera y asumir un poltica "protectora" del trabajador fren-
te a los excesos del patrn, la clase poltica, para afirmar
su poder, marc su distancia con relacin al empresariado

6 Esto fue patente en la poltica latinoamericanista de Mxico, que le permiti mantener


relaciones con la Cuba de Fidel Castro, por ejemplo , lo que le gan el apoyo de la izquierda.
7 As deca cuando empez a hablarse del TLC: "La idea de una Comunidad de naciones
de Amrica del Norte provoca rechazo en muchos y, en otros, escepticismo. Es natural y
explicable: no es fcil olvidar el pasado . Tampoco es sano tenerlo presente . Es indispensable
remover estas obstrucciones psicolgicas [subrayado nuestro] si se quiere examinar con
razonable imparcialidad el tema." Octavio Paz, Pequea crnica de grandes das, Mxico,
FCE, 1990, pp. 49-56.
8 A travs de las modificaciones a la interpretacin de la historia en los libros de texto se
quiso justificar el proyecto salinista, lo que despert muchas crticas de maestros y de
especialistas . Finalmente los libros fueron retirados . Vase Proceso, nm. 827 (7-IX-92).

140
-distancia ms aparente que real, puesto que el modelo de
crecimiento benefici principalmente a este ltimo. A fin de ha-
cer ms evidente su "alianza" con los trabajadores, el Estado
ved el acceso de los empresarios a la administracin pblica
y a puestos de eleccin popular.' Esta poltica tambin cam-
bi con el salinismo: se abandon la retrica obrerista y la
alianza con los principales hombres de negocios fue total-
mente explcita.10 Ciertos empresarios pudieron incorporarse
al PRI y al gobierno, y los ms poderosos realizaron colectas
de dinero para apoyar al partido oficial."
-La "vergonzante" alianza Salinas-PAN: con el fin de debilitar
a la oposicin, que despus de las elecciones haba hecho
causa comn para denunciar el fraude y que en su conjunto
tena un peso muy importante (unida, poda bloquear en la
Cmara de Diputados las iniciativas de ley del gobierno),
Salinas busc aliarse con el PAN, partido con el que en cier-
tos aspectos tena ms afinidad que con el propio PRI, pues
su proyecto econmico coincida con el de la tecnocracia

9 Los empresarios aceptaron estas reglas de juego porque se trataba de un sector bastante
dbil que creci gracias a la sombra protectora del Estado posrevolucionario, a cambio de su
no participacin poltica: fue junto con la burocracia poltica, el sector econmicamente ms
favorecido. Este tcito acuerdo empez a cambiardurante el periodo echeverrista, cuando de
simple grupo de presin que eran quisieron tener una abierta participacin en la escena
poltica, pretensin que disminuy despus porque el grueso de los empresarios optaron por
continuar con la misma relacin de simbiosis con el Estado. No obstante, algunos empresa-
rios empezaron a tener una participacin poltica a travs del PAN, proceso que se increment
en los dos ltimos sexenios; otros prefirieron incorporarse finalmente a PRI, esto ocurri
durante el salinismo.
10 La unin de Salinas con un grupo selecto de empresarios, que se enriquecieron vertigi-
nosamente en los dos ltimos sexenios, en cierta forma recompuso a la lite en el poder
desplazando a otros sectores de la burocracia poltica: la riqueza del pas se convirti en botn
de este grupo: "un grupo de 37 superempresarios, agrupados en el Consejo Mexicano de
Hombres de Negocios, es el dueo del poder econmico de Mxico y, aliado con el poder
poltico gubernamental, determina el rumbo del pas". Entre los ms poderosos pueden
citarse a Carlos Slim, Gastn Azcrraga, Claudio X. Gonzlez. ("El Consejo de hombres de
negocios, monopolio del poder. Los 37 ms ricos del pas descartan la democracia y se
aduean del trato con el gobierno", Proceso, nm. 682, 27-XI-89.)
11 Carlos Arriola Woog, Los empresarios y el Estado 1970-1982, Mxico, Coordinacin
de Humanidades - Miguel Angel Porra, 2a. ed., 1988. Matilde Luna y Ricardo Tirado, "Los
empresarios en el escenario del cambio", Revista Mexicana de Sociologa, 2/93, pp. 243-71.

141
neoliberal. Un sector del PAN encabezado por Diego Fernndez
de Cevallos, Luis lvarez y Castillo Peraza, estaba de acuer-
do en negociar con el presidente; un sospechoso accidente de
automvil elimin a Manuel Clouthier (primero de octubre
de 1989): el opositor ms decidido de la concertacin porque,
segn l, impeda una verdadera tranformacin democrtica.
Pocos das despus de su muerte, el 17 de octubre, el PAN vot
junto con el PRi reformas que frenaron una autntica demo-
cratizacin (entre las que fueron aprobadas se encontraba la
de que bastara 35% de la votacin y la mayora simple para
obtener automticamente la mitad ms uno de diputados: des-
de entonces esta reforma ha permitido al PRI votar como
aplanadora todas las propuestas decididas por el presidente).
El PAN empez entonces a ganar espacios de poder.12 Ms
tarde, la salida de ilustres militantes de este partido que con-
formaron el Foro Democrtico y criticaban la nueva lnea,
dej libre el camino a los "concertacesionistas".

Estas "alianzas" con los que en realidad son poderosos rivales


del Estado -y de la clase poltica- y con quienes anteriormente
ste hba logrado un acuerdo virtual mediante el cual aceptaban la
hegemona estatal (y con ello la autonoma relativa del Estado), han
disminuido la soberana del Estado-nacin. Al actuar cada vez ms
abiertamente en favor de estos poderes particulares, el Estado (que
fundamenta su accin en el inters general) pierde independencia,
fuerza y aceptacin. Por lo dems, las estrategias globalizadoras, el
TLC, la deuda, han erosionado profundamente la soberana estatal,
lo que reduce aun ms su margen de autonoma. La tecnocracia y la
estructura burocrtica subsisten pero dependen ahora de otros po-
deres. La prdida de soberana del Estado se ha vuelto un problema.
En sentido contrario, la alianza con los trabajadores y los campe-
sinos se debilit. Mediante el control del partido oficial y su aparato

, Proceso, nm. 677, 23-X-89.

142
corporativo, las polticas sociales del antiguo Estado benefactor y
la retrica populista, el sistema obtuvo consenso y apoyo de estos
sectores subordinados. Salinas intent modificar esta estructura.
Las relaciones con la burocracia poltica y sindical : estaba resen-
tido Salinas contra el PRI porque, segn l, no le haba dado apoyo
suficiente durante las elecciones de 1988, y quiso reemplazarlo con
su programa Solidaridad que terminara por convertirse, a travs de
una estructura ya no corporativa sino territorial, en un nuevo parti-
do. Muy rpidamente se dio cuenta de que para llevar a cabo su
proyecto modernizador e impedir la concurrencia poltica no poda
prescindir del slido control de la burocracia prista y dio marcha
atrs. Pero el cambio de referentes simblicos que le daban razn
de ser al PRI, as como la prdida de espacios de poder, "con-
certacesionados" entre Salinas y el PAN, golpearon a los pristas
desconcertndolos. Optaron por la resistencia pasiva esperando el
momento de volver a fortalecerse.
Por otro lado, durante la lucha por su nominacin a candidato
prista a la presidencia, Salinas haba encontrado la resistencia de
ciertos lderes sindicales como La Quina o Jonguitud e incluso de la
CTM y no haba olvidado tales agravios -pero en el fondo y sobre
todo porque su poltica neoliberal y de privatizaciones necesitaba
desembarazarse de obstculos-, por lo que bajo el prurito de lu-
char contra los corruptos cacicazgos sindicales, mediante golpes
autoritarios -festejados obsequiosamente por muchos intelectua-
les, que reprueban escandalizados la violencia cuando viene de
abajo... "-elimin a unos cuantos de estos lderes (corruptos, des-
de luego, pero al igual que toda la clase poltica): en enero de 1989

13 Al acceder a la presidencia, Salinas cre el Consejo Nacional de la Cultura y de las


Artes, que sirvi para dar prebendas , becas y estmulos a los intelectuales . Era evidente que
se buscaba en forma elegante la complicidad o el silencio de este grupo , y fueron muy
escasos, para no decir inexistentes , los que resistieron a la tentacin de los jugosos estipen-
dios . La primera manifestacin de la eficacia de esta medida fue un desplegado en el que los
ms renombrados intelectuales respaldaron "valientemente" la accin ejercida en contra de
los lderes petroleros. (Proceso, nm. 637, 16-1-89). En su espacio de El Financiero, Vctor
Roura ha mantenido una firme posicin crtica con respecto a esta verdadera prostitucin de
los creadores.

143
al lder petrolero y en abril del mismo ao al de los maestros. No se
trat de medidas democratizadoras, ya que solamente viejos caci-
ques fueron sustituidos por otros ms sumisos o ms funcionales
como Elba Ester Gordillo, quien relev a Jonguitud a la cabeza del
SNTE.
El proyecto neoliberal exiga el cambio de las relaciones labora-
les para flexibilizarlas y hacer que los trabajadores fueran ms
productivos y eficientes. Para poder hacerlo se necesitaba y se
necesita an reformar el artculo 123 de la Constitucin as como la
Ley Federal del Trabajo, medida algo dificil y contradictoria por-
que la burocracia cetemista perdera poder y por ello hace todo lo
posible por bloquearla; sin embargo, a pesar que an no han sido
modificados los contratos laborales, el proceso de flexibilizacin
de los mismos est en curso desde 1982. Con ciertos sindicatos
dispuestos a aceptar el proyecto neoliberal -como el de los telefo-
nistas, con Hernndez Jurez a su cabeza, gran amigo de Salinas-
se cre la FESEBES, organizacin que deba desplazar a la CTM.14
Nuevamente, la vieja burocracia sindical encabezada por el eterno
Fidel fue ms hbil, resisti, se hizo indispensable y finalmente
logr imponerse. El impacto de la FESEBES no fue el deseado, pero
resultaba ms importante para el propio proyecto neoliberal mante-
ner una clase obrera sumisa y esto slo poda lograrlo la CTM.15 La
ausencia de manifestacin obrera oficialista el primero de mayo de
1995, tradicionalmente encabezada por el presidente en turno para
sellar la alianza con la clase trabajadora, puso de manifiesto el
deseo presidencial de marcar su distancia (impregnada de indife-
rencia e insensibilidad).
Hasta ahora la estructura prista y sindical (liderada esta lti-
ma por Fidel), aunque golpeada, muy debilitada y desacreditada,

14 Para conocer como se estableci la nueva relacin entre Salinas y la FESEBES, vase
Yves Struillou, "Las perspectivas de evolucin del sindicalismo mexicano", Trace, nm. 23,
junio de 1993.
15 Existe el proyecto de una nueva Ley del Trabajo adversa a los trabajadores y que
contradice los preceptos del artculo 123 de la Constitucin , pero hasta ahora no se ha
presentado la ocasin para llevarla a cabo.

144
subsiste. La tecnocracia de los ltimos sexenios ha querido desem-
barazarse de ella pero por lo pronto, en la medida en que quiere
imponer de manera autoritaria su proyecto y seguir usufructuando
el poder y sus privilegios, no puede prescindir de ella.
En medio de todos , la base campesina es quiz el sector ms
golpeado por el proyecto neoliberal . Al ser reformado el artculo 27
de la Constitucin , el Estado rompi su retrica paternalista agraria
de eterno dador de tierras , promesa que sirvi para mediatizar a los
movimientos campesinos . Estos tambin han quedado desampara-
dos a pesar de las polticas demaggico -electorales del programa
Procampo aplicadas durante el salinismo.
As pues, el Estado ha apaleado y destrozado a sus antiguas
bases de apoyo . Subsisten , como ya se dijo, las viejas estructuras de
control pero han perdido consenso y legitimidad, por lo que para
mantenerse en el poder, a cambio de la retrica paternalista-popu-
lista antes usada, tienden en la actualidad ( 1996) a reforzar el apara-
to represivo, militar y policiaco . A esto se agrega la ruptura, que
realiz Salinas, de las reglas del juego poltico que haban sido
funcionales a la "familia revolucionaria ": la fractura de la lite en el
poder desencaden la lucha entre grupos que ha llevado hasta el cri-
men de Estado.
A pesar de todos estos cambios y embates, el sistema poltico
mexicano, aunque en plena descomposicin , perdura, y sta ha sido
nuestra preocupacin a lo largo de este trabajo. La respuesta es
mltiple : el aparato poltico-sindical , complicado tejido burocrti-
co con intereses propios , base de control del sistema, aunque agnico
parece tener an una vida propia que impulsa con su inercia al
sistema y se impone en muchos casos sobre la voluntad y deseos
presidenciales . El uso de la coptacin, corrupcin, represin contra
aquellos que quieren el cambio; la colusin de la clase poltica con
el narcotrfico ; el apoyo de los organismos internacionales (FMI y
BM) as como de financieros y firmas transnacionales a la lite
tecnocrtica , por ser funcional a sus intereses globalizadores; una
sociedad acostumbrada por el poderoso Estado posrevoluciona-
rio a la sumisin , dependiente, despolitizada, desinformada, que

145
desconfa de la clase poltica , de los partidos y de la poltica en
general, sus sectores ms combativos desilusionados frente a las
derrotas recurrentes que vivieron los movimientos democratizado-
res de la sociedad civil durante el sexenio salinista . Algunos analistas
hablan de una sociedad pasmada : se trata de la calma chicha que
precede la tormenta? O nos encontramos al borde de la desin-
tegracin del pas?
Estamos frente a un sistema anquilosado, crispado y a la defensi-
va, que emplea a fondo su carta de triunfo de corrupcin y/o repre-
sin como la nica que le queda . Para la lite, el poder es un botn
que no quiere soltar para nada , sobre todo ahora con las gigantescas
ganancias del narcotrfico que lo est infiltrando todo . En el aspec-
to econmico-financiero , la cartera vencida de los Bancos es una
bomba de tiempo , tenemos una deuda externa que ha vuelto a la
situacin de 1982 (ms de 40% del PIB) y un aparato productivo
quebrantado. Las presiones sobre la paridad del peso se mantienen
y casi todos los analistas (no oficiales, claro est) coinciden en que
el peso va a seguir bajando frente al dlar , que la inflacin es
difcilmente controlable y que las tasas de inters se van a mantener
muy elevadas, lo que, aunado al servicio de la deuda externa , repre-
senta una verdadera sangra para la economa.
La ineficiencia (y corrupcin) de los sectores pblico y privado,
como verdadera maldicin , parece irreversible . Los problemas so-
ciales son peores que nunca : desempleo , desigualdad que empeora
(una sociedad es un todo, con un mnimo de cohesin y coherencia,
por lo tanto de igualdad , de distribucin ms o menos justa), ruptu-
ra del tejido social, desaparicin de los intermediarios sociales (segu-
ro social , etc.), exacerbacin de la oposicin tradicin /modernidad.
En cuanto a lo poltico, el pas est desconcertado frente a la
violencia entre grupos de poder y mafias de narcopolticos, y al
inmovilismo e incapacidad de la actual administracin . Cuando
urge ms que nunca una reforma poltica y electoral , parece que
hubiera la decisin de que la primera no camine , y en el caso de la
segunda resulta clarsimo que el poderse niega a dejar de controlar
el proceso : sin un control objetivo , compartido entre gobierno,

146
oposicin y sociedad civil, no se podr hacer nada. No se ve poi
ninguna parte algo que se parezca a un nuevo pacto social.
A escala planetaria, es cierto que muchos de los problemas que
Mxico padece actualmente son internacionales . Estamos viviendo
en una sociedad en mutacin acelerada, desde el nivel tecnolgico
hasta los cambios de valores; hay un reflujo a nivel mundial de las
conquistas obreras, una impotencia por parte de la sociedad frente a
la aplanadora neoliberal, una atomizacin, un repliegue individual
y/o un refugio en la tradicin, en la religin . Estos son problemas
comunes a muchos pases, es cierto, pero Mxico los presenta de
una manera casi caricaturesca: en nuestro intento de entender nues-
tra realidad para poder transformarla, hemos adelantado en este
trabajo que nuestro pas sufre de una verdadera enfermedad fun-
dacional, rasgo que se aade a otros (pirmide del poder, pasividad,
represin, etc.) y a los comunes a otros pases. Qu queremos decir
con ello?
Nos parece que el sistema poltico mexicano es profundamente
esquizofrnico y se hunde cada vez ms en su enfermedad; hay
serios riesgos de explosin social, pero es probable que los estado-
unidenses hagan todo lo posible para evitarlo (de hecho, ya lo
hicieron con el prstamo de principios de 1995 para salvar al siste-
ma monetario internacional del "efecto tequila"). Se trata de un
sistema enfermo que descansa a su vez sobre una sociedad enfer-
ma, que sufre tambin de esquizofrenia, amn de amnesia his-
trica y de masoquismo: se la aplasta y sigue diciendo "gracias
Sr. presidente".
El otro elemento psicolgico esencial , ya muy comentado, dis-
cutido y trillado, pero an vigente, es la orfandad del mexicano, la
ausencia del padre y su bsqueda desesperada. La creencia en el Sr.
presidente, en el partido, el gobierno, el pap Estado, es fortsima y
crea una dependencia casi total del mexicano frente a estas entidades.
El mexicano (cuando menos el del altiplano) tiene carcter doble
y es fundamentalmente optimista, un optimismo que raya en la
ingenuidad, en la acrtica: con cada nuevo presidente (ciclo sexenal)
vuelve a creer que todo va a cambiar y mejorar, y si no, se vuelve

147
cnico y medroso pero sin hacer nada tampoco.16 A este respecto, el
inicio del sexenio del presidente Zedillo fue , por primera vez (otro
sntoma de ruptura con la tradicin anterior sin nada que la reem-
place), distinta a partir del 19 de diciembre de 1994 : el pueblo y las
clases medias se sintieron defraudados , humillados, verdaderamente
"chingados" (crean a pies juntillas en el sueo salinista del first
world), y pas algo inaudito : antes , mientras el Tlatoani en turno
detentaba el poder , su imagen era inatacable ; ahora, apenas lleg al
poder Zedillo se generaron chistes y burlas crueles a nivel nacional
y en forma abierta contra el presidente . Pero hasta el da de hoy,
una vez ms , al igual que para los crmenes de Estado , los escnda-
los, las corruptelas , etc., no ha pasado nada . La situacin sigue muy
incierta pero parecera que hay intentos para nuevamente empezar
a creer en l y apoyarlo , como ha sido el caso de algunos intelectua-
les (Aguilar Camn) o del gobernador de Chihuahua , Barrio: ser
porque se dan cuenta de que sin presidente fuerte el sistema corre
serios peligros de derrumbe aplastando a toda la sociedad ? De que
el presidente es la piedra angular del sistema? De que es el padre,
que todo pasa por l , que es el dador de la vida y la muerte? S,
parece ser que estamos frente a un caso de prdida del padre a nivel
nacional . Un presidente dbil en un Mxico en plena crisis a todos
los niveles y en medio de violentas luchas internas : todo esto impli-
ca forzosamente inestabilidad y riesgos de ruptura.
La esquizofrenia es tan fuerte , que se propaga en todos los senti-
dos y a todas las partes del sistema, hasta a la propia ideologa
neoliberalista de la fraccin en el poder : pretende eficiencia y sigue
"burocratizndolo" todo.

16 Desde mediados de siglo Jos Revueltas adverta lo que denominaba mentalidad


sexenal: "vasto compuesto en el que se integran la mentalidad social , el estilo de vida, las
actitudes y las posiciones del oportunismo que sobreviene , como ola incontenible en las
proximidades de los cambios de poder", mentalidad que era una especie de segunda naturale-
za emocional de los mexicanos que impregnaba incluso su vida cotidiana . En forma parad-
jica, esta mentalidad sexenal permita la continuidad del sistema , el aparentar que todo
cambia cada seis aos serva de desfogue al descontento , el resentimiento y rebelda se
volcaban contra el sexenio anterior mientras que frente al nuevo se tena una actitud de
esperanza o de cnico oportunismo. Vase Jos Revueltas, Ensayos sobre Mxico, Mxico,
Era, 1985, pp. 150-53.

148
Pas de contrastes fuertes, de movimientos telricos , Mxico lo
es tambin a nivel sociopoltico : nada se mueve, nada cambia, hasta
la catstrofe. Coincidimos con Lorenzo Meyer y hasta pensamos
que tal vez se trate de un rasgo prehispnico (en todo caso algo que
se remonta a la Conquista en el inconsciente colectivo): Mxico
nunca ha conocido cambio pacfico alguno, transicin poltica que
no fuera violenta. Es el pas del inmovilismo atravesado, cuales
rayos en un cielo aparentemente apacible, por rupturas violentas,
sangrientas y desgarradoras , que no hacen sino marcar fracturas
dentro de un continuum inamovible : la pirmide del poder azteco-
colonial-independiente-porfirista-prista.
Urge, por consiguiente y para concluir, facilitar el parto de la
transicin democrtica tan anunciada y tan demorada . Ser menos
doloroso y menos catastrfico para el pas que la ruptura violenta,
que siempre trae consigo ros de lgrimas y de sangre.

149
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