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OPERN

Para comprender de mejor manera el concepto de opern y los procesos que


este conlleva es de primordial importancia describir a breves rasgos la funcin
de las protenas reguladoras de genes. Estas protenas reguladoras de genes
(represor/efector) reconocen una secuencia especfica de ADN y se unen a sta
con alta afinidad para determinar si un segmento particular del genoma
bacteriano se transcribe o no (Gonzales, V. 2012). Ahora bien, un opern es una
unidad de transcripcin que consiste en un conjunto de genes estructurales
bacterianos capaces de permitir la transcripcin coordinada de varias enzimas
implicadas en una misma ruta metablica. Todos los genes de un opern se
controlan de manera coordinada mediante un mecanismo que Francois Jacob y
Jacques Monod del Instituto Pasteur en Pars describieron por primera vez en
1961 basndose en sus estudios genticos y bioqumicos sobre las mutaciones
de E. coli que requieren lactosa como fuente de glucosa (Lozano, A. et al 2005).
Un opern bacteriano tpico consta de genes estructurales, una regin
promotora, una regin operadora y un gen regulador; adems, en la regulacin
gentica se evidencia la presencia de una efector/represor que tienen una
funcin predominante para determinar si un segmento particular del genoma se
transcribe o no, como se mencion al inicio (Karp, G. 2011).

Los genes estructurales de un opern estn ubicados uno junto a otro para
que as la ARN polimerasa se mueva fcilmente de un gen estructural al otro
mientras va transcribiendo todos estos genes en un solo ARNm. Posteriormente
este ARNm se traduce en varias enzimas individuales que actuarn en una
misma ruta metablica.

El promotor es la regin del ADN que controla la iniciacin de la transcripcin


de un gen, en este caso de un opern especfico. En esta regin, rica en timinas
y adeninas, es donde el ARN polimerasa se une al ADN para dar inicio a la
transcripcin.

El operador, que por lo general se localiza adyacente al promotor sirve como


el sitio de unin para la protena reguladora, que puede ser represor o efector de
la transcripcin de un opern en concreto.

El gen regulador codifica la protena reguladora.

Finalmente es necesario mencionar que la clave para la expresin del opern se


encuentra dentro del represor u efector, esto debido a que cuando el represor se
une al operador el promotor se protege contra la polimerasa y la transcripcin de
los genes estructurales se inhibe, mientras que si se tiene la presencia de un
efector, este se une al operador para dar paso a la transcripcin del opern. Dos
claros ejemplos de ello son el del opern lac y el opern triptfano, puesto que
para que se transcriba el opern lac necesitamos la presencia de un efector que
en este caso viene a ser la lactosa, y para que se inhiba la transcripcin del
opern triptfano necesitamos la presencia de un represor que sera el que se
une al operador para proteger al opern de la transcripcin.
Karp, G. (2011). Biologa Celular y Molecular: Conceptos y Experimentos. (6ta edicin). Editorial
McGraw-Hill; Espaa.

Lozano, A. et al. (2005). Bioqumica y biologa molecular para ciencias de la salud. (3ra edicin.).
Editorial McGraw-Hill; Espaa.

Gonzles, V. (2012). Regulacin de la expresin gentica en procariontes.


Recuperado de: http://diarium.usal.es/vgnunez/files/2012/11/12.-Regulacion-de-
la-Expresion-Genica-en-Procariontes.pdf

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