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CAPTULO 2

El cielo estrellado

La Cruz del Sur


Cuando las carabelas voladoras
al fin trazaron sobre el mar sus huellas,
fueron rasgando por delante dellas
la inmensidad con sus tremantes proas.

Entonces Dios, en las nocturnas horas,


tras el misterio de las tardes bellas,
una cruz dibuj con cuatro estrellas
en el lienzo que pinta sus auroras.

Qued la cruz como argentado broche,


que en la punta de un velo resplandece,
dejando ver radiantes simbolismos;

y hoy, sobre el terciopelo de la noche,


en la profunda oscuridad, parece
la condecoracin de los abismos.

Jos Santos Chocano


Escritor peruano, 1875 - 1934

El Atlas de Farnese
Estatua romana construida en mrmol que muestra las antiguas
constelaciones griegas. Atlas sostiene sobre sus hombros la esfera del
cielo en la que aparecen 41 constelaciones y crculos de referencia
(ecuador, trpicos, etc.)

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37

Desde tiempos inmemoriales el hombre ha contemplado el cielo.


La sucesin de das y noches, junto al notorio cambio del aspecto
lunar en el cielo, deben haber sido los primeros descubrimientos
astronmicos del hombre prehistrico. Al salir de su caverna, en las
noches clidas y despejadas, debe haberse entretenido contemplando
la silenciosa belleza del cielo estrellado. Este paisaje sereno e
ineludible, le permiti sentirse seguro y en casa, aunque estuviera en
continuo peregrinar. El cielo lo acompaaba a donde se desplazara,
sin necesidad de llevarlo consigo, por lo que nuestros antepasados
deben haber reconocido una visin familiar en l. El cielo es un
verdadero oasis de tranquilidad y, adems, es poco cambiante en
contraposicin con la dinmica del mundo cotidiano.
El hombre primitivo en pocas muy remotas percibi que todo el cielo
junto con las estrellas, cambiaba lenta y regularmente de posicin,
pero las figuras que poda trazar con las estrellas se conservaban
invariables con el paso de los das y a travs de los aos. Al irse
familiarizando con las estrellas, los pueblos nmadas descubrieron
cmo utilizarlas para orientarse en su deambular.
Marineros, aviadores y exploradores se han servido de las estrellas
para orientarse. Incluso hoy, en la era espacial, las estrellas
siguen siendo los puntos bsicos de referencia en nuestros viajes
interplanetarios.

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38 CAPTULO 2 EL CIELO ESTRELLADO ASTROLABIO Astronoma 1er. AO C.B.

ESTE CIELO QUE NOS ENVUELVE

El cielo es una ilusin ptica

Cuando nos encontramos en un lugar descubierto de obstculos, por


ejemplo en el campo o en el mar, tenemos la impresin de estar bajo una
especie de techo gigantesco con forma de bveda. Todos los astros pare-
cen estar unidos a ella. Nos sentimos en el centro de esa bveda celeste
que nos recubre por todas partes y que se apoya sobre el horizonte. Esta
ilusin ptica, propia de todos los seres humanos, gener el concepto de
Fig. 1 cielo.
Representacin del cielo como una b- Al mirar el cielo de noche, parece que miles de estrellas estn distribui-
veda que recubre al observador. das en una bveda aproximadamente esfrica. La causa de que todos los
astros parezcan estar a una misma distancia de la Tierra y de que los vea-
mos mover por la superficie cncava de la bveda celeste, es otra ilusin
ptica. El horizonte nos impide ver lo que est debajo de l. Si miramos al
cielo por espacio de unas horas, veremos que algunas estrellas desapare-
cen bajo el horizonte mientras surgen otras. Este fenmeno nos sugiere
que las estrellas estn dispuestas sobre una gran esfera; de la cual, en cual-
quier instante, slo apreciaremos la mitad.

La luz solar y la atmsfera causan el color del cielo

El cielo puede presentar distintas coloraciones dependiendo de la hora


del da o del estado del tiempo atmosfrico. En un da sin nubes, el cielo
es azul claro durante la maana y la tarde. Al ocultarse el Sol, tonalidades
rojizas y anaranjadas tien la zona del cielo prxima a la puesta del Sol. En
la noche puede observarse azul oscuro o negro. Para ver el cielo de color
negro debemos estar en un lugar distante de las luces de una ciudad y
cuando no es visible la Luna.
La interaccin entre la luz del Sol y los componentes de la atmsfera
es la causa del color del cielo. Lo vemos azul por la combinacin de dos
efectos:
1- dispersin de luz: si un rayo de luz blanca se refracta en un prisma
de vidrio, se desva en distintas direcciones (se dispersa) originando
una franja de colores: violeta (luz de longitud de onda corta), azul,
verde, amarillo, anaranjado y rojo (luz de larga longitud de onda).
2- difusin de luz: si las partculas de la atmsfera tienen un tamao
igual o menor al de la longitud de onda de la luz incidente, sta
cede parte de su energa a los tomos. Pero esa energa no queda
almacenada en el aire, porque los tomos emiten toda la energa en
forma de luz y en cualquier direccin. Las molculas de nitrgeno y
los tomos de oxgeno de la atmsfera difunden luz azul en todas
direcciones, que se dispersa por el aire al incidir sucesivamente en
otras molculas.

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ASTROLABIO Astronoma 1er. AO C.B. EL CIELO ESTRELLADO CAPTULO 2 39

El color rojo que adquiere el cielo durante los crepsculos se debe a la


presencia de los granos de polvo atmosfrico. En las salidas o puestas del
Sol, la luz blanca recorre un camino ms largo dentro de la atmsfera y las
partculas de polvo que se encuentran cercanas a la superficie terminan
absorbiendo la luz azul y verde y dispersando el rojo. La luz anaranjada y la
roja siguen un camino casi rectilneo hasta el observador, por eso el cielo
presenta una coloracin amarillenta o rojiza.
Si la atmsfera no existiera, el cielo sera siempre negro con estrellas
resplandeciendo en l, tanto de da como de noche. Al atardecer, el camino que recorre la luz solar dentro
de la atmsfera es mayor, produciendo un efecto de
refraccin ms grande. Por ello, la ilusin ptica de un
Sol ms ancho y achatado.
Lo que se ve de da

El astro ms brillante del cielo es el Sol que se observa como un crculo


incandescente. Su intenso brillo no deja ver a las estrellas.
La Luna es otro crculo de luz que, en determinadas ocasiones, puede
verse tanto de da como de noche. Tiene la particularidad de cambiar re-
gularmente de forma: unas veces, es un crculo luminoso completo, otras,
un semicrculo o un delgado huso. Cuando brilla en el cielo nocturno se si-
guen viendo las estrellas pues su luz es ms dbil que la del Sol. Este hecho
permite observar cmo cambia de posicin noche tras noche.

Y lo que se ve de noche

Adems de la Luna, en una noche oscura resplandecen cientos de pun-


tos con distintos brillos: son las estrellas. stas parecen moverse en la bve-
da celeste manteniendo sus distancias relativas, hecho que determin que
desde la antigedad se las agrupara para formar las constelaciones.
Tambin se pueden observar cinco puntos de luz, como si fueran es-
trellas, pero con otras caractersticas. Tienen la particularidad de moverse
entre las estrellas fijas, cada uno con una trayectoria y velocidad propia.
Por su propiedad de moverse (o deambular) entre las estrellas, los antiguos
griegos los bautizaron como planethe (del griego, vagabundo, errante)
La constelacin del Escorpin est constituida por
Luego se denominaron Mercurio, Venus, Marte, Jpiter y Saturno. estrellas del hemisferio sur del cielo.

La Va Lctea se observa como una franja angosta y de brillo dbil, que


cruza todo el cielo.
Eventualmente se puede observar algn cometa, su aspecto es el de
un punto brillante rodeado de un pequeo crculo nebuloso que puede
presentar un aspecto alargado. El aspecto de un cometa suele ser poco
importante, pero en ocasiones se hacen notables por su brillo y su forma
tan particular.

La observacin del cielo durante varias horas de la noche nos permite


contemplar algunas estrellas fugaces. Tienen el aspecto de un punto lu-
minoso que corre rpidamente y deja tras de s una estela luminosa, para La Va Lctea es una franja blanquecina y de luz tenue
que cruza todo el cielo.
apagarse apenas algn segundo despus de hacerse visible.

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40 CAPTULO 2 EL CIELO ESTRELLADO ASTROLABIO Astronoma 1er. AO C.B.

LA MAGIA DEL CIELO CONSTELADO

La imaginacin del hombre llen el cielo de imgenes

El conocimiento de las constelaciones es fundamental para el estudio


del cielo. Una constelacin es una agrupacin aparente de estrellas.

Conociendo bien las constelaciones y sus posiciones a lo largo del ao, las
estrellas son tiles para orientarse o para saber fecha y hora aproximada.

Las estrellas que forman una constelacin se observan en una misma


regin del cielo, es decir, aproximadamente en la misma direccin; pero
no tienen, necesariamente, una relacin fsica entre ellas.

El globo de Mainz. Es una representacin del cielo Las primeras constelaciones se delinearon con las estrellas ms bri-
estrellado de la poca romana. En l se dibujaron las llantes del cielo dibujando animales, seres mitolgicos o formas geom-
constelaciones boreales catalogadas por el griego tricas. Generalmente es difcil asociar la disposicin de las estrellas con
Hiparco. aquello que significa su nombre. Los distintos pueblos reflejaron el en-
torno de su poca, con un impresionante espritu creativo.

La mayora de las constelaciones boreales


tienen nombres mitolgicos

En las obras de Homero, Hesodo, Eudoxio e Hipar-


co aparecen muchas constelaciones con un origen
mitolgico, las que reflejan las leyendas griegas anti-
guas.

Hacia el siglo IV A.C. los babilonios y los griegos,


identificaron la regin del cielo de 12 constelaciones
que recorre el Sol a lo largo del ao. A esta zona la de-
nominaron Zodiakos (del griego, crculo de animales).
En algunos textos cuneiformes de aquella poca ya
aparecen el Len, el Toro y el Escorpin

Representacin del hemisferio norte del cielo.

Cita de constelaciones en la Biblia


31 Puedes t atar firmemente las ligaduras de la constelacin Kim, o
puedes desatar las cuerdas mismas de la constelacin Kesil?
32 Puedes hacer salir la constelacin Mazarot a su tiempo sealado? Y en
cuanto a la constelacin Ash al lado de sus hijos, puedes conducirlos?
Job 38, versculos 31 y 32

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ASTROLABIO Astronoma 1er. AO C.B. EL CIELO ESTRELLADO CAPTULO 2 41

Durante el segundo siglo de nuestra era, el astrnomo egipcio Ptolo-


meo, realiz un catlogo de ms de mil estrellas agrupadas en casi medio
centenar de constelaciones. Esta lista la public en su obra principal, titu-
lada Mathematike Syntaxis (Sintaxis Matemtica, traducida por los rabes
como Almagesto). Son ejemplos de estas constelaciones la Osa Mayor,
Orin y el Can Mayor.

Los astrnomos Bayer y Lacaille catalogaron varias


constelaciones australes

Sin lugar a dudas, algunos de los pueblos que habi-


taron la Amrica precolombina o los dems territorios
al sur del ecuador, tambin crearon sus propias conste-
laciones.

Las grandes expediciones del siglo XVI, dieron ori-


gen a los nombres europeos de muchas constelaciones
del hemisferio sur.

En 1603, el astrnomo Johan Bayer (1572- 1625) pu-


blic un catlogo de estrellas, en el cual agregaba nue-
vas constelaciones a la lista de las reconocidas desde la
antigedad. Les asign nombres de seres terrestres o
marinos descubiertos en los viajes interocenicos. Sur-
gieron as, la Grulla, el Pez Volador, el Pavo Real y otras.

A fines del siglo XVII, el astrnomo Johannes Heve-


lius (1611-1687) elabora un nuevo catlogo de estre- Representacin del hemisferio sur del cielo.
llas, fusionando el norte y el sur y agregando nuevas
constelaciones. Para ello, utiliz pequeas reas del cielo que contienen
estrellas de poco brillo y que haban sido dejadas de lado. As aparecieron
el Unicornio, la Mosca, la Paloma, los Lebreles y el Lagarto, entre otras.

En 1750 el viaje del astrnomo Louis Lacaille (1713 -1762) al Cabo de Bue-
na Esperanza, propici la creacin de nuevas constelaciones australes. Sus
nombres, a excepcin de la Mesa, son de instrumentos cientficos. As apare-
cieron las constelaciones de la Escuadra y el Octante, entre otras.

El orden actual se propuso a comienzos del siglo veinte

En 1922, el Congreso Astronmico Internacional puso un orden defi-


nitivo. Se conservaron los nombres antiguos que los europeos dieron a la
mayora de las constelaciones. Desde entonces, el cielo est dividido en 88
regiones. Estas constelaciones se delimitan por crculos de declinacin y pa-
ralelos celestes. As, cualquier punto del cielo pertenece a una determinada
constelacin.

Las 88 constelaciones que se observan en todo el cielo se pueden divi-


dir en 53 constelaciones australes y 35 boreales.

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42 CAPTULO 2 EL CIELO ESTRELLADO ASTROLABIO Astronoma 1er. AO C.B.

Propuestas para cambiar el nombre de algunas constelaciones


En distintas pocas existieron intentos de cambiar el nombre de algunos astros o de alguna constelacin. Uno de
estos ejemplos fue el de los eclesisticos del siglo XVII, quienes propusieron una representacin ms cristiana
para el cielo. As, a la constelacin de Aries se la intent llamar Apstol Pablo; al Sol, llamarlo Jesucristo y a la
Luna, Virgen Mara.
Otro ejemplo reformista fue propuesto en 1808 por un grupo de seguidores de Napolen. Ellos intentaron cam-
biar el nombre de Orin por el de este Emperador. Cualquiera de estas propuestas nunca prosperaron.

Los nombres de las 88 constelaciones


Nombre Abr. Significado Nombre Abr. Significado
Andromeda And Andrmeda Lacerta Lac Lagartija
Antlia Ant Inflador Leo Leo Len
Apus Aps Ave del Paraso Leo Minor Lmi Len Menor
Aquarius Aqr Aguatero Lepus Lep Liebre
Aquila Aql guila Libra Lib Balanza
Ara Ara Altar Lupus Lup Lobo
Aries Ari Carnero Lynx Lyn Lince
Auriga Aur Cochero Lyra Lyr Lira
Bootes Boo Boyero Mensa Men Mesa
Caelum Cae Cincel Microscopium Mic Microscopio
Camelopardalis Cam Jirafa Monoceros Mon Unicornio
Cancer Cnc Cangrejo Musca Mus Mosca
Canes Venatici CVn Perros de caza Norma Nor Escuadra
Canis Major Cma Can mayor Octans Oct Octante
Canis Minor Cmi Can menor Ophiuchus Oph Serpentario
Capricornius Cap Cabra Orin Ori Gigante cazador
Carina Car Quilla del navo Argos Pavo Pav Pavo real
Cassiopeia Cas Casiopea Pegasus Peg El caballo alado
Centaurus Cen Centauro Perseus Per Perseo
Cepheus Cep Cefeo Phoenix Phe Ave Fnix
Cetus Cet Ballena Pictor Pic Caballete del pintor
Chamaeleon Cha Camalen Pisces Psc Peces
Circinus Cir Comps Piscis austrinus PsA Pez austral
Columba Col Paloma Puppis Pup Popa del navo Argos
Coma Berenices Com Cabellera de Berenice Pyxis Pyx Brjula del navo Argos
Corona Australis CrA Corona austral Reticulum Ret Red o retculo
Corona Borealis CrB Corona boreal Sagitta Sge Flecha
Corvus Crv Cuervo Sagittarius Sgr Arquero
Crater Crt Crter Scorpius Sco Escorpin
Crux Cru Cruz del Sur Sculptor Scl Escultor
Cygnus Cyg Cisne Scutum Sct Escudo
Delphinus Del Delfn Serpens Ser Serpiente
Dorado Dor Dorado Sextans Sex Sextante
Draco Dra Dragn Taurus Tau Toro
Equuleus Equ Protillo Telescopium Tel Telescopio
Eridanus Eri Ro Erdano Triangulum Tri Tringulo
Fornax For Horno Triangulum australe TrA Tringulo austral
Gemini Gem Gemelos Tucana Tuc Tucn
Grus Gru Grulla Ursa Major UMa Osa Mayor
Hercules Her Hroe mitolgico Ursa Minor UMi Osa Menor
Horologium Hor Reloj Vela Vel Vela del navo Argos
Hydra Hya Anguila hembra Virgo Vir Virgen
Hydrus Hyi Anguila macho Volans Vol Pez volador
Indus Ind Indio Vulpcula Vul Zorra

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ASTROLABIO Astronoma 1er. AO C.B. EL CIELO ESTRELLADO CAPTULO 2 43

LEYENDO LEYENDAS...

El mito de Orin

Para los griegos antiguos, Orin era un gigante cazador, de orgullo y be-
lleza inigualable. Est representado en el cielo junto a sus dos perros de caza,
el Can Mayor y el Can Menor, y a sus pies est agazapada una Liebre. Una
vez, Orin reuni a todas las grandes bestias del mundo y les anunci que
las matara. La Tierra lo oy y envi contra l a un mortal y silencioso animal:
el Escorpin. Este pequeo animal pic el taln del gigante Orin, inoculn-
dole su veneno. Cuando las pinzas del Escorpin asoman sobre el horizonte
oriental, Orin se acuesta sobre occidente, ocultndose humillado. Despus
de su puesta, el Escorpin se eleva triunfante para reinar en el cielo nocturno.
Representacin de Orin visto desde el hemisferio norte.

La leyenda de Suhel

Segn una leyenda rabe, la estrella Suhel (nuestra Canopus) viva con sus
dos hermanas, las Shiras, en la ribera norte del ro celestial (la Va Lctea). All se
enamor de una hermosa vecina, la Djauza (Novia) que se representaba con
parte de las estrellas de la actual constelacin de Orin. Cuando la obtiene por
esposa la abraz con tal pasin que le rompi la columna vertebral. Como los
parientes de la novia queran vengarse, Suhel debi huir cruzando la Va Lc-
tea. Se estableci en una remota regin del cielo austral. Una de sus hermanas,
la brillante estrella Sirio, tuvo el coraje de seguirlo y cruz el ro celeste brillan-
do hasta hoy con notoria belleza. La otra hermana, la estrella Procin, jams se
atrevi a cruzar el ro y su llanto interminable empaa su brillo.

El mito de la estrella Canguro


Representacin de la constelacin de la Djauza.
Una tribu australiana llam el Canguro a la brillante estrella Capella. El
movimiento del cielo hace que esta estrella sea seguida por otras dos, los
gemelos Castor y Pollux de la mitologa griega. La tribu las asoci con dos
hermanos cazadores que perseguan de cerca al Canguro, obligndolo a
una rpida ocultacin. Sin embargo, mora debajo del horizonte y los caza-
dores lo asaban. El humo de su hoguera es la Va Lctea que resplandece
alta en el cielo de Australia en esa poca del ao.

La leyenda del cazador furtivo

En una narracin de los indios de Guyana, las actuales constelaciones del


Centauro y la Cruz del Sur, representaban un rbol en cuya copa estaba po-
sado un pjaro. Hacia l se diriga un cazador furtivo, nuestra estrella Beta del
Centauro, quien para evitar que su presa se espantara, detrs de s traa una
antorcha, representada en el lugar de la brillante estrella Alfa del Centauro.

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44 CAPTULO 2 EL CIELO ESTRELLADO ASTROLABIO Astronoma 1er. AO C.B.

LA ALBORADA DE LA ASTRONOMA

La revolucin agrcola hizo sedentario al hombre

Hace unos 10.000 aos, en la Tierra, sobrevino un clima favorable des-


pus de la desaparicin de los glaciares. La civilizacin de las tribus paleo-
lticas fue sustituida por otra civilizacin que se completa y se perfecciona
en el Neoltico, cuyo punto de partida puede fijarse, aproximadamente, en
unos 7.000 aos atrs. La revolucin neoltica dio origen a lo que se conoce
como la civilizacin agrcola.
Los hombres de esta poca pulan la piedra, modelaban la arcilla y se
agrupaban en pequeos poblados. Y lo ms importante, aprendieron a tra-
bajar la tierra y a criar animales.
Toda la mentalidad de esta poca es mgica. El hombre est convencido
de que los ros, las plantas, el mundo circundante, tienen un alma como la
suya. Las ceremonias rituales tienen la finalidad de contentar a los dioses.

Formacin prehistrica de monolitos en Stonehenge, Inglaterra. Posiblemente fue utilizado como observatorio astronmico

La Astronoma surgi como consecuencia de las necesidades cotidianas


de los pueblos primitivos. Entre ellas: la medicin del tiempo, la determina-
cin del comienzo de las estaciones y la necesidad de explicar los fenmenos
de la naturaleza. Babilonios, chinos, mayas, egipcios y griegos adquirieron
conocimientos astronmicos elementales, a partir de observaciones del cie-
lo a simple vista. stos se utilizaron con fines prcticos y mtico-religiosos.
El observatorio prehistrico de Stonehenge, en Inglaterra, se construy
con fines esencialmente religiosos. Consiste en un conjunto de enormes
monolitos que fueron transportados desde Gales, hace unos 4.000 aos.
Adems, se observa un crculo con 56 agujeros, rodeando la estructura in-
terior del observatorio.
Este observatorio se pudo utilizar como calendario, ya que permite de-
terminar el comienzo de las estaciones. Tambin sirve para seguir el movi-
El caracol maya. Obsrvese el notable parecido con los miento de la Luna en el cielo y, quizs, como predictor de eclipses.
actuales observatorios.

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ASTROLABIO Astronoma 1er. AO C.B. EL CIELO ESTRELLADO CAPTULO 2 45

Los sumerios inventaron la escritura cuneiforme

Hace unos 6.000 aos, en Sumer, sobre el Golfo Prsico, los sumerios
inventaron la escritura cuneiforme. Los caracteres, impresos sobre tablillas
de arcilla, tienen forma de cua, de all su nombre.
Con la escritura se desarrollaron las ciencias: la Matemtica para proyec-
tar edificios; la Astronoma, para medir el tiempo y entender los cielos; la
Medicina, para curar las enfermedades.

Los pueblos babilnicos desarrollaron la astrologa

La Astronoma babilnica era, principalmente, astrologa. Los habitan-


tes de la Mesopotamia eran adoradores de las estrellas, como los del pero-
do sumerio. Usaban un calendario lunisolar.
El pueblo babilnico, como el egipcio, parece haber llegado a la idea
de que el Universo es un espacio cerrado con los lmites materiales bien
definidos, teniendo por suelo a la Tierra y por cpula al firmamento. Este
concepto de un Universo finito y cerrado se conserv hasta el siglo XVII. Esquema egipcio que representa la Creacin. Al centro
est Shu, el dios de la luz y del aire. Sostiene a Nut, la
diosa del cielo, mientras el dios de la Tierra (Geb) est
Los chinos realizaron valiosas observaciones astronmicas reclinado en el piso. Algunas deidades menores prestan
su ayuda.

Los astrnomos chinos observaron fenmenos celestes extraordinarios,


cuya descripcin ha llegado hasta nuestros das. La antigua Astronoma es-
telar china difiere mucho de la babilnica y de la occidental. Por ejemplo,
el ecuador celeste se divida en 28 casas y el nmero de constelaciones
ascenda a 284. Utilizaban un ao lunisolar con un ciclo de 19 aos. Crean Investiga
que los eclipses ocurran porque el Sol y la Luna, a veces, eran devorados Cules fueron los principales
por dragones. instrumentos que se utilizaron
en Astronoma antes de la
A partir del 1700 a.C., durante la China Imperial, el mundo se represen- invencin del telescopio?
taba como un carro. La Tierra (cuadrada) es la caja, y el cielo (redondo) es
el dosel. El Ro Celeste (la Va Lctea) flua sobre sus cabezas. Los chinos se
ubicaban sobre la tierra en el lugar central, al que denominaban el Pas del
medio.

Los incas

Los incas, como muchos otros pueblos antiguos,


realizaron observaciones de los fenmenos celestes
ms notables. Delinearon algunas constelaciones en
el cielo, las que recibieron nombres de animales. Ob-
servaron la salida y puesta del Sol a lo largo del ao
para determinar el comienzo de las estaciones, con
fines agrcolas. Tambin registraron el movimiento de
la Luna y elaboraron un calendario lunar para las fies-
tas religiosas. Sobre los eclipses solares, crean que un
puma intentaba devorar a Inti (dios del Sol).
El Qori-Kancha o Templo del Sol, en Cuzco, capital del Imperio incaico. Los espaoles
destruyeron parte del templo y sobre sus restos construyeron la Iglesia de Santo Domingo.

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46 CAPTULO 2 EL CIELO ESTRELLADO ASTROLABIO Astronoma 1er. AO C.B.

LAS LUCES DEL CIELO

de la Revista Sky and Telescope


No todos los astros presentan el mismo brillo

Cuando miramos las estrellas podemos percibir que se diferencian por


sus brillos, siendo algunas ms brillantes que otras.
Desde la antigedad, el brillo aparente de los astros se clasific en grupos
que se designan como magnitudes aparentes. El brillo de los astros que vemos
en el cielo no es el real, porque ellos se encuentran a diferentes distancias de
nosotros. La magnitud aparente, entonces, se refiere al brillo observado.
Hiparco de Nicea (? 127 a.C) clasific a las estrellas por su brillo en seis
categoras. A cada grupo lo design con un nmero entre 1 y 6. Las estre-
llas ms brillantes del cielo, que son las primeras en observarse despus
de la puesta del Sol, fueron designadas como de primera magnitud (o de
magnitud 1) y las menos brillantes, como estrellas de sexta magnitud (o de
magnitud 6). Por esta razn, a los astros ms brillantes del cielo le corres-
ponden nmeros de magnitudes ms pequeas y a los menos brillantes,
nmeros de magnitudes ms grandes. En 1609 cuando Galileo apunt su
telescopio al cielo descubri que existen estrellas de menor brillo de las
que se pueden observar a simple vista. A dichas estrellas se le designan
nmeros de magnitud mayores al 6.
Con la construccin de telescopios con ms aumentos, se percibieron
astros cada vez ms dbiles en brillo, los que fueron clasificados con mag-
nitudes cada vez mayores. Actualmente, el telescopio espacial Hubble de-
tecta astros con magnitudes cercanas a 30. (fig. 2)

Los astros ms brillantes tienen magnitudes negativas

Los primeros astrnomos apreciaban el brillo de los astros sin instru-


mentos. Este hecho introdujo errores en la designacin de las magnitudes
que deben corresponder a cada astro.
Los astrnomos del siglo XIX, utilizando telescopios y fotmetros, lo-
graron comparar brillos en forma muy precisa. Descubrieron que el brillo
de todas las estrellas a las que Hiparco haba clasificado como de primera
magnitud, no era exactamente el mismo. Desde entonces, los astros ms
brillantes que los de primera magnitud estndar se clasifican dentro de las
magnitudes negativas. As, la magnitud aparente de la estrella ms brillan-
te del cielo (Sirio) vale 1,46.

Dos astros que difieren en una magnitud tienen una


diferencia de brillo de 2,5 veces

En 1856, el astrnomo ingls Norman Pogson (1829- 1891) propuso de-


Esquema que representa la escala de magnitudes aparentes finir con mayor claridad la escala de magnitudes aparentes utilizada hasta

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ASTROLABIO Astronoma 1er. AO C.B. EL CIELO ESTRELLADO CAPTULO 2 47

aquel momento. Estableci que una diferencia de cinco magnitudes entre


dos astros cualquiera, se corresponde con una diferencia de brillo de 100 a 1.
As, una estrella de magnitud 7 se observa unas 100 veces menos brillante
que otra de magnitud 2.

Pogson calcul que entre dos magnitudes consecutivas, la diferencia de


brillo es igual a 5100 es decir, aproximadamente 2,512 veces.

A partir de este valor se puede calcular cualquier diferencia de brillo, de


la siguiente manera:

si dos astros se diferencian en 2 magnitudes, la diferencia de brillo


entre ellos es de 2,512 X 2,512 (2,5122); esto es, 6,3 veces. Cuadro N 1

Magnitud y brillo
si dos astros de diferencian en 4 magnitudes , la diferencia de brillo
entre ellos es de 2,512 X 2,512 X 2,512 X 2,512 (2,5124); vale decir Diferencia de Razn de brillos
unas 40 veces. magnitud (o intensidades)
0,1 1,096
As, se deduce que el clculo de cualquier diferencia de brillo se puede
0,2 1,202
realizar a partir de la ecuacin siguiente:
0,3 1,318
Diferencia de brillo = 2,512 (diferencia de magnitudes entre los dos astros) 0,4 1,445
0,5 1,585
En la actualidad, los instrumentos de alta precisin, permiten establecer 1 2,512
diferencias de brillo equivalentes a dcimas o centsimas de magnitud. Por 2 6,310
ello, es comn utilizar las magnitudes decimales. (cuadros 1 y 2) 3 15,85
4 39,81
5 100,0
Un ejemplo prctico

a) De las estrellas del cuadro 2 Cul es la estrella ms brillante


del cielo? Cuadro N 2
Sirio es la estrella de mayor brillo porque es la que tiene el menor Las estrellas ms
nmero de magnitud (- 1,46) brillantes del cielo

b) De las estrellas del cuadro 2 Cul es la estrella menos brillante? Estrella m


Rgulo es la estrella menos brillante de la lista porque tiene el me-
nor nmero de magnitud (+ 1,35) Sirio - 1,46

Rgulo + 1,35
c) Ordenar las estrellas del cuadro 2 de mayor a menor brillo:
Sirio, Canopus, Arturo, Rigil Kentaro, Procin, Betelgeuse, Pollux, Procin + 0,38
Acrux y Rgulo. Ordenar las estrellas de mayor a menor brillo es lo Betelgeuse + 0,5
mismo que ordenar sus magnitudes en forma creciente.
Rigil Kentaro - 0,01
d) Si la magnitud del planeta Urano es 5,5 cul es la diferencia Acrux + 1,33
de brillo con la estrella Betelgeuse?
Primero encuentro la diferencia de magnitudes entre Urano y Be- Pollux + 1,14
telgeuse: 5,5 0,5 = 5 Canopus - 0,72
Luego calculo la diferencia de brillo: 2,5125 = 100 (cuadro 1) - Sig-
nifica que Betelgeuse es 100 veces ms brillante que Urano. Arturo - 0,04

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48 CAPTULO 2 EL CIELO ESTRELLADO ASTROLABIO Astronoma 1er. AO C.B.

CONSTRUYENDO EL CIELO

La esfera celeste es una construccin


geomtrica

Los astrnomos hacen uso de una esfera imaginaria


en cuyo centro est la Tierra con un observador cual-
quiera. El radio es arbitrario y no muy grande, porque
para las mediciones de la posicin de los astros, las
distancias reales no juegan ningn papel destacado.
Sobre su superficie interna se proyectan las imgenes
de los astros. Esta esfera convencional, que es slo una
construccin geomtrica imaginaria, se llama esfera ce-
leste.
La esfera celeste se representa de acuerdo al lugar
donde se encuentra un observador. Por ello, para su
representacin es necesario conocer la latitud de ese
lugar.
Representacin del cielo como una esfera que nos rodea

Puntos, rectas y planos que se trazan en una esfera celeste

El primer elemento que podemos trazar en dicha esfera es la vertical.


Esta recta sigue, aproximadamente, la direccin del hilo de una plomada y
pasa por el observador.
El punto de interseccin entre la vertical y la esfera celeste, se encuentra
Fig. 3 exactamente sobre la cabeza del observador y se denomina cenit. El punto
Cenit y Nadir.
Nadir que se encuentra exactamente debajo del observador, en la interseccin
de la vertical con la esfera celeste, es el nadir. (fig. 3)
El plano perpendicular a la vertical y que pasa por el centro de la Tierra,
al intersecarse con la esfera celeste determina una circunferencia mxima
que se denomina horizonte astronmico. Este plano divide al cielo en dos
partes iguales, la superior es el cielo visible para el observador mientras
que la inferior es la bveda invisible. (fig. 4)
Se denomina eje del mundo a la recta que es la prolongacin del eje de
Fig. 4
3 rotacin terrestre. La inclinacin de esta recta depende de la posicin del
Horizonte astronmico. observador sobre la superficie terrestre (latitud). El eje del mundo siempre
se inclina el mismo ngulo de la latitud del lugar de observacin.
Los puntos de interseccin entre el eje del mundo y la esfera celeste,
son los polos celestes. El polo celeste que se ubica en el cielo visible del
observador, es el que corresponde al hemisferio donde ste se encuentra.
Por ejemplo, para el caso de Montevideo, el polo celeste sur se encuentra a
35 sobre el horizonte astronmico. Los polos celestes se mantienen inm-
viles, a pesar de que la esfera celeste rota lentamente alrededor del eje del
Fig. 5
3 mundo. (fig. 5)
Polos celestes.

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ASTROLABIO Astronoma 1er. AO C.B. EL CIELO ESTRELLADO CAPTULO 2 49

El plano perpendicular al eje del mundo y que pasa por el centro de


la Tierra, al intersecarse con la esfera celeste determina una circunferen-
cia mxima que se llama ecuador celeste. Este plano divide al cielo en dos
semiesferas que reciben el nombre de hemisferios celestes sur y norte, res-
pectivamente. La inclinacin del ecuador celeste con respecto al horizonte
astronmico, para cualquier observador, se puede calcular encontrando la
diferencia entre 90 y la latitud del lugar de observacin. (fig. 6)
Fig. 6
3
Ecuador celeste.
Los puntos de interseccin entre el ecuador celeste y el horizonte astro-
nmico son los puntos cardinales Este y Oeste.
El plano que contiene al observador, a su cenit y a los polos celestes, se
interseca con la esfera celeste determinando otro crculo mximo denomi-
nado meridiano local.
Los puntos de interseccin entre el meridiano local y el horizonte astro-
nmico son los puntos cardinales Sur y Norte. (fig. 7)
Las circunferencias menores de la esfera que son paralelas al ecuador
Fig. 7
celeste se denominan paralelos celestes.
Puntos cardinales.

Un ejemplo prctico

Construccin de la esfera celeste para la ciudad de La Paz, Bolivia: latitud 16 S

1 - Construimos el crculo que


representa el cielo y en cuyo
centro se encuentra el obser-
vador.

2 - Trazamos la vertical y el plano


del horizonte astronmico
(color gris)

3 - Trazamos la lnea del eje del


mundo con una inclinacin
igual al valor de la latitud
(16). El polo celeste elevado
es el Sur porque La Paz es una
ciudad que est en el hemis-
ferio sur de la Tierra.

4 - Dibujamos el plano del ecua-


dor celeste , perpendicular al
eje del mundo por el centro
de la esfera. Su inclinacin
respecto al horizonte astro-
nmico es 74 que surge de
calcular 90 - 16 = 74

5 - Representamos los cuatro puntos cardinales: Este y Oeste en la interseccin del ecuador celeste con el
horizonte astronmico. Norte y Sur en la interseccin del horizonte astronmico con el meridiano local.

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50 CAPTULO 2 EL CIELO ESTRELLADO ASTROLABIO Astronoma 1er. AO C.B.

TODO PARECE GIRAR

El cielo, aparentemente, realiza un giro


completo en 24 horas

Todos los astros participan del movimiento del


cielo. Ese movimiento hace que diariamente veamos
cmo los astros salen, se elevan hasta alcanzar su mxi-
ma altura, para luego bajar hasta desaparecer tras el
horizonte. Sin embargo, es un movimiento que realiza
el cielo en su conjunto, que se denomina Movimiento
General Diurno (MGD).

Fotografa artstica que ilustra el MGD. La tcnica de la fotografa de larga exposicin, La observacin del cielo durante unas horas nos
empleada para obtener esta imagen, permite registrar el movimiento que realiza el ensea que la esfera celeste parece girar lentamente.
cielo constantemente.
Al mirar cerca del horizonte, vemos que hay una zona
donde los astros van desapareciendo (ocultacin),
mientras que del lado opuesto surgen astros (salida).

El movimiento del cielo es aparente, circular y retrgrado


Conceptos cientficos
El movimiento del cielo presenta las siguientes caractersticas:
altura: distancia angular
entre el horizonte y un astro.
es general, debido a que participan todos los astros en su conjunto.
Su valor es positivo si el as-
tro est en la bveda visible
es diurno, ya que se completa en 24 horas sidreas, o lo que es lo
y negativo si se encuentra
mismo, en un da.
en la bveda invisible.
es aparente, porque es una ilusin causada por la rotacin terrestre.
Investiga Durante varios milenios el hombre crey que la bveda celeste en-
Cmo se obtiene una tera giraba alrededor de la Tierra, completando un giro en 24 horas.
fotografa de larga Pero, desde hace algunos siglos, sabemos que en realidad es nuestro
planeta el que gira sobre su eje una vez por da, provocando la apa-
exposicin?
riencia del movimiento de la esfera celeste.
Qu utilidad tiene en la es retrgrado, ya que el sentido de este movimiento es de oriente
Astronoma? a occidente, es decir contrario a la rotacin terrestre. Como conse-
cuencia, todos los astros salen por la zona del horizonte que llama-
Si puedes conseguir una mos oriente y se ocultan por occidente.
cmara que permita obtener Un observador ubicado en cualquier lugar de nuestro hemisferio,
este tipo de fotografas, te y que mire en direccin sur, ve que todos los astros giran en sen-
proponemos que hagas algunas tido horario y alrededor de un punto imaginario. Por el contrario,
pruebas con ella. si mira en direccin norte, le parece que se mueven en sentido
antihorario.

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ASTROLABIO Astronoma 1er. AO C.B. EL CIELO ESTRELLADO CAPTULO 2 51

es circular, debido a que un observador del hemisferio sur, ver que to-
dos los astros describen circunferencias concntricas al polo celeste sur.
Si el observador se encuentra en el hemisferio norte ver que el movi-
miento de todos lo astros tiene centro comn en el polo celeste norte.

es paralelo, porque las trayectorias circulares que describen todos


los astros en el cielo son paralelas al ecuador celeste. Teniendo en
cuenta esta caracterstica, podemos agregar que la trayectoria de
cualquier astro coincide con un paralelo celeste.

es constante, ya que la esfera celeste se mueve con velocidad angu-


lar uniforme. Esto da la impresin de que cualquier astro describe
una circunferencia por da. Un clculo matemtico permite deducir
que el movimiento aparente de la esfera celeste es de 15 por hora.

Un ejemplo prctico
Al realizar una observacin sobre la constelacin de observndola durante 2 horas porque las estrellas
Orin, determin que la estrella Rigel se movi 30 se mueven a razn de 15 por hora: 15 x 2 = 30.
en su paralelo celeste.
c) A qu hora termin la observacin?
a) Describe las caractersticas del movimiento Si la observacin comenz a la hora 21:30 y estuve
aparente observado en la estrella Rigel observando a Rigel durante 2 horas (por la respues-
Rigel se movi de oriente a occidente (sentido re- ta anterior), termin la observacin a las 23:30 ho-
trgrado) describiendo un arco de circunferencia ras.
paralelo al ecuador y cuyo centro es el polo celeste
sur, a una velocidad constante de 15 por hora. d) Cunto se desplazar Rigel durante 3 horas?
Se desplazar 45 en su paralelo celeste porque la
b) Si la observacin comenz a la hora 21:30 velocidad del movimiento aparente de los astros es
Cunto tiempo dur la observacin? de 15 por hora: 15 x 3 = 45.
Si Rigel se movi 30 en su paralelo celeste mien-
tras dur la observacin, significa que estuve

Encuentro con la msica y el cine:

Te proponemos or... y recomendamos ver:


2001: Una odisea espacial
Sirio de Alan Parsons Project
Tengo... una terrible nece-
Aldebarn de Enya sidad... dir la palabra?... de
Recuerdos de Orin de Emil religin. Entonces salgo por la
Montgomery noche y pinto las estrellas.

Pintando el cielo con estrellas Vincent van Gogh


de Enya
Anywhere is de Enya

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52 CAPTULO 2 EL CIELO ESTRELLADO ASTROLABIO Astronoma 1er. AO C.B.

CAMINOS EN EL CIELO

Vimos que todos los astros visibles, al moverse en forma aparente por
el cielo, describen recorridos circulares y paralelos al ecuador celeste. El
esquema que aparece a la izquierda muestra la trayectoria de una estre-
lla perteneciente al hemisferio celeste sur. Todas los astros pertenecientes
a este hemisferio describen trayectorias en la semiesfera que contiene al
polo celeste sur.
El punto donde la estrella pasa de la bveda invisible a la bveda visible
es el punto de salida del astro. Se ubica en el punto de interseccin entre la
trayectoria del astro y el horizonte oriental. Por su parte, el lugar por donde
ste se oculta, se ubica en el punto de interseccin entre su trayectoria y el
horizonte occidental.
Se llaman culminaciones de un astro a los pasos que ste realiza por el
Fig. 8 plano del meridiano local en su movimiento diurno. Por lo tanto, el punto
Culminaciones de un astro ms elevado de la trayectoria de un astro se encuentra en el plano meridia-
no y se denomina culminacin superior; el punto opuesto es la culminacin
inferior. (fig. 8)

Desde nuestra latitud (30 a 35 S), los astros pueden clasificarse en tres grupos de acuerdo a sus trayectorias:

ASTROS PERPETUAMENTE ASTROS PERPETUAMENTE ASTROS PERIDICAMENTE


VISIBLES INVISIBLES VISIBLES
En el primer grupo, encontramos En el segundo, estn los astros cuya En el ltimo grupo, aparecen los
a los astros cuya culminacin in- culminacin superior ocurre en la b- astros cuya culminacin superior
ferior ocurre en la bveda visible veda invisible del observador. Perma- se produce en la bveda visible,
del observador. Por lo tanto, sus necen siempre ocultos porque sus mientras que su culminacin in-
trayectorias nunca cruzan el ho- trayectorias nunca cruzan el horizon- ferior se produce en la bveda
rizonte, permaneciendo siempre te. Es el grupo de los astros perpe- invisible. Estos astros cruzan el
sobre l. Se llaman astros per- tuamente invisibles. En Uruguay, son horizonte dos veces al da, al sa-
petuamente visibles. En Uruguay, ejemplos de este grupo las estrellas lir y al ocultarse. Forman el grupo
un ejemplo de este grupo son las de la Osa Menor. de los astros peridicamente visi-
estrellas que componen la Cruz bles. Para un observador en Uru-
del Sur. guay, son ejemplos de este grupo
las estrellas de la constelacin
del Can Mayor.

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ASTROLABIO Astronoma 1er. AO C.B. EL CIELO ESTRELLADO CAPTULO 2 53

BUSCANDO EL ORIENTE

Orientarse es determinar la direccin al oriente, desde un lugar cual-


quiera de la Tierra (que no coincida con los polos geogrficos) respecto a
un punto cardinal.

Podemos orientarnos con el Sol

La posicin de los puntos cardinales se puede determinar utilizando el


mtodo gnomon. El procedimiento consiste en la colocacin de una varilla
en forma vertical sobre una superficie plana. (fig. 9) Fig. 9
Antes del medioda se debe marcar en dicha superficie la sombra que Durante la maana se trazan crculos
arroje la varilla. Luego, se traza un arco de circunferencia con centro en el cuyos radios tienen la longitud de la
punto de apoyo de la varilla y con un radio de igual longitud que la sombra sombra de la varilla. Por la tarde se di-
bujan las sombras que coinciden con
marcada anteriormente. los radios de las circunferencias traza-
Durante la tarde, se realizar una nueva marca en el momento en que la das. La bisectriz del ngulo AOB seala
longitud de otra sombra coincida con el radio del arco trazado. Quedar as la direccin norte-sur.
determinado un ngulo cuyo vrtice est en la base de la varilla.
Con el trazado de la bisectriz de dicho ngulo se determina la direccin
norte-sur, razn por la cual, siempre que la sombra de la varilla se proyecte
sobre esta recta, sealar el punto cardinal Sur.
Otra forma de orientase con el Sol, consiste en la observacin de los
lugares de salida o puesta del mismo a lo largo del ao.
Los puntos de salida y puesta del centro del disco solar en las fechas
de los dos equinoccios, son los puntos cardinales Este y Oeste, respectiva-
mente. Las fechas de los equinoccios corresponden aproximadamente con
el 21 de marzo y el 23 de setiembre. La observacin de las salidas y puestas
del Sol en fechas cercanas a las anteriormente mencionadas, darn una
aproximacin bastante buena de los puntos cardinales Este y Oeste. Pero
si la observacin se realiza en fechas lejanas a los equinoccios, la determi-
nacin de esos puntos es bastante imprecisa.

La Cruz del Sur nos ayuda a determinar el Sur

Para ubicar el punto cardinal Sur, desde un lugar del hemisferio austral,
se puede utilizar la constelacin de la Cruz del Sur. La distancia entre las
estrellas y de dicha constelacin, suele denominarse palo mayor de
la Cruz.
Si se prolonga la longitud de dicho palo unas cuatro veces y media en
la direccin de la estrella Acrux, se obtiene la posicin aproximada del polo
celeste sur. La proyeccin de dicho punto en el horizonte determinar el Fig. 10
punto cardinal Sur. (fig. 10) Al prolongar 4 veces el palo mayor
Siempre que estemos mirando hacia el Sur, a nuestras espaldas estar el de la Cruz del Sur se obtiene el polo ce-
punto cardinal Norte, a nuestra izquierda el Este y a la derecha el Oeste. leste sur (PCS). Proyectando ese punto
hasta el horizonte, se obtiene el Sur.

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54 CAPTULO 2 EL CIELO ESTRELLADO ASTROLABIO Astronoma 1er. AO C.B.

Con Achernar y Agena tambin encontramos el Sur

Este mtodo consiste en trazar un segmento de recta imaginario que


parta de la estrella Achernar ( Eridanus) y termine en Agena ( Centaurii).
El punto medio de ese segmento se corresponde, aproximadamente, con
la posicin del polo celeste sur. Habiendo encontrado este punto, para
ubicar el punto cardinal Sur se procede de la misma forma que cuando se
utiliza la Cruz del Sur.

La regin del cielo donde aparece proyectado el polo celeste sur es un


rea despoblada de estrellas brillantes que pertenece a la constelacin del
Octante. El polo celeste norte coincide con una estrella de segunda mag-
nitud de la constelacin de la Osa Menor. Por ese motivo se la denomin
Polaris (estrella polar).

Orin nos ayuda a determinar el Este y el Oeste

Para ubicar los puntos cardinales Este u Oeste se puede utilizar a la


constelacin de Orin. Para que la determinacin de dichos puntos tenga
cierta precisin, Orin debe observarse poco tiempo despus de su salida
o muy prximo a su puesta.

La estrella Mintaka, una de las Tres Maras en el cinturn de Orin, tiene


Fig. 11 la particularidad de situarse prcticamente sobre el ecuador celeste. Este
El punto cardinal Este est en la inter- hecho determina que su punto de salida coincida, aproximadamente, con
seccin del Ecuador Celeste (lnea roja) el punto cardinal Este; mientras que el punto del horizonte por donde se
con el horizonte.
oculta es, aproximadamente, el Oeste. (fig. 11)

Un ejemplo prctico
Desde un lugar con latitud 27 S observ la cons- b) Indica la altura del polo celeste sur.
telacin de la Cruz del Sur segn ilustra la imagen La altura es 27 porque el polo celeste siempre
siguiente. tiene una altura igual al valor de la latitud del ob-
servador.

2 c) Dibuja la Cruz del Sur 2 horas despus de esta


observacin.
30 Polo La Cruz del Sur se mueve conforme a las caracte-
Celeste rsticas del MGD, realizando un movimiento cir-
Sur
cular uniforme alrededor del polo celeste sur, en
1
sentido retrgrado (horario visto desde el Sur) y
a razn de 15 por hora por lo que en dos horas
se habr desplazado 30 (15 x 2). Utilizando un
comps y haciendo centro en el polo celeste, tra-
a) Determina la posicin del punto cardinal Sur. zo los arcos de las trayectorias aparentes de las
Para encontrar el polo celeste sur prolongo la longi- estrellas de la Cruz del Sur (en sentido horario).
tud del palo mayor de la Cruz del Sur, hacia Acrux, Con un semicrculo determino el ngulo de 30 y
4,5 veces. Luego proyecto ese punto al horizonte y dibujo las estrellas de la Cruz del Sur en la posi-
determino el Sur. cin que se encontrarn dos horas despus.

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ASTROLABIO Astronoma 1er. AO C.B. EL CIELO ESTRELLADO CAPTULO 2 55

CON LAS CARTAS SOBRE LA MESA

Un mapa celeste o carta estelar es una representacin de todo o de una


parte del cielo. Como sucede con los mapas geogrficos, las cartas estela-
res presentan ciertas deformaciones, como consecuencia de ser represen-
taciones planas de superficies curvas.
Pueden presentar distintos aspectos, dependiendo de la proyeccin
utilizada para construirlos, de la zona de la esfera celeste que representen
o de la cantidad de magnitudes estelares que abarquen.
La razn que justifica el empleo de distintas proyecciones (ya estereo-
grficas, ya cilndricas) para representar toda la esfera celeste, es el hecho
de evitar las deformaciones propias de aplanar una superficie esfrica.

CARTA ESTELAR DE LA REGIN CIRCUMPOLAR SUR

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56 CAPTULO 2 EL CIELO ESTRELLADO ASTROLABIO Astronoma 1er. AO C.B.

Aldebarn


BOREAL

CARTA ESTELAR DE LA REGIN ECUATORIAL

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ASTROLABIO Astronoma 1er. AO C.B. EL CIELO ESTRELLADO CAPTULO 2 57

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58 CAPTULO 2 EL CIELO ESTRELLADO ASTROLABIO Astronoma 1er. AO C.B.

PORQUE EN EL CIELO NADA SE PIERDE

Conceptos cientficos
Las coordenadas ecuatoriales
determinan la posicin de los astros crculos horarios: son las
semicircunferencias que
unen los polos celestes.
Las coordenadas ecuatoriales son las equivalentes en el cielo de las coor- punto Aries: es el punto
denadas geogrficas en la Tierra. Se llaman coordenadas ecuatoriales por- del ecuador celeste por don-
que, convencionalmente, se tom al ecuador celeste como plano de refe- de pasa el centro del Sol en
rencia. De la misma forma que las coordenadas geogrficas de un punto de cada equinoccio de marzo.
la superficie terrestre se mantienen inalterables a pesar de la rotacin de
la Tierra, las coordenadas ecuatoriales de un astro no cambian durante la
rotacin diurna de la esfera celeste.
La coordenada celeste que hace las veces de la latitud se denomina
declinacin, mientras que la coordenada que hace las veces de la longitud
se llama ascensin recta.
La declinacin de un astro () es la distancia angular entre el ecuador
celeste y el astro. Se expresa entre 0 y 90, utilizando grados, minutos y
segundos de arco. Por convencin, las declinaciones de los astros que se
encuentran en el hemisferio celeste sur son negativas, mientras que las de-
clinaciones de los astros del hemisferio celeste norte son positivas.
La ascensin recta de un astro () es la distancia angular entre el crculo
horario que pasa por el Punto Aries y el astro. Se acostumbra a expresarla
en unidades de tiempo, entre 0 y 24 horas; utilizando horas, minutos y se-
gundos.

Un ejemplo prctico

Determinar las coordenadas ecuatoriales de la estrella Altair:

Para determinar la declinacin de


la estrella Altair, proyecto su po-
sicin en la escala de la derecha
y estimo su valor. La declinacin
aproximada es + 8 ( = + 8).

La ascensin recta de Altair,


se estima proyectando la posi-

cin de la estrella en la escala
inferior. Obtenindose una as-
censin recta aproximada de 19h
50min ( = 19h 50 min).

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ASTROLABIO Astronoma 1er. AO C.B. EL CIELO ESTRELLADO CAPTULO 2 59

lectura para debatir

...Por s mismo, el conocimiento busca slo resolver cuestiones tales como


A qu altura est el firmamento?, Por qu cae una piedra?. Esto es la cu-
riosidad pura, la curiosidad en su aspecto ms estril y, tal vez por ello, el ms
perentorio. Despus de todo, no sirve ms que al aparente propsito de saber la
altura a que est el cielo y porqu caen las piedras. El sublime firmamento no
acostumbra interferir en los asuntos de la vida y, por lo que se refiere a la piedra,
el saber porqu cae no nos ayuda a esquivarla ms diestramente o a suavizar su
impacto en el caso de que se nos venga encima. No obstante, siempre ha habido
personas que se han interesado por preguntas tan aparentemente intiles y han
tratado de contestarlas slo por el puro deseo de conocer, por absoluta necesidad
de mantener el cerebro trabajando.

El mejor mtodo para enfrentarse con tales interrogantes consiste en elaborar


una respuesta estticamente satisfactoria, respuesta que debe tener las suficien-
tes analogas con lo que ya se conoce como para ser comprensible y plausible. La
expresin elaborar es ms bien gris y poca romntica. Los antiguos gustaban
de considerar el proceso del descubrimiento como la inspiracin de las musas o
la revelacin del cielo. En todo caso, fuese inspiracin o revelacin, sus explica-
ciones dependan, en gran medida, de la analoga. El rayo, destructivo y terror-
fico, sera lanzado, a fin de cuentas, como un arma, y a juzgar por el dao que
causa parece como si se tratara de un arma arrojadiza, de inusitada violencia.
Semejante arma debe ser lanzada por un ente proporcionado a la potencia de la
misma, y por eso el trueno se transforma en el martillo de Thor, y el rayo, en la
centelleante lanza de Zeus. El arma sobrenatural es manejada siempre por un
hombre sobrenatural.

As naci el mito. Las fuerzas de la naturaleza fueron personificadas y dei-


ficadas. Los mitos se interinfluyeron a lo largo de la historia, y las sucesivas ge-
neraciones de relatores los aumentaron y corrigieron, hasta que su origen qued
oscurecido...

Isaac Asimov - Astrnomo ruso-estadounidense.


Extrado de Introduccin a las ciencias, 1973.

1. Qu diferencia hay entre curiosidad y saber?


2. Por qu en la antigedad se personificaron las fuerzas de la natura-
leza?
3. Cmo nace el mito para este autor?
4. Qu semejanza encuentras entre la mitologa y el arte?

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60 CAPTULO 2 EL CIELO ESTRELLADO ASTROLABIO Astronoma 1er. AO C.B.

Conceptos aprendidos
1. Qu apariencia tiene el cielo? 14. A qu se denomina esfera celeste?
2. A qu se debe que el cielo se observe de color 15. Qu inclinacin tiene el eje del mundo para un
azul ? observador en la latitud 41o S?
3. A qu se debe la coloracin rojiza del cielo 16. Qu inclinacin tiene el ecuador celeste para
durante los crepsculos? el observador de la pregunta 15?
4. Cules son los astros que se observan de da? 17. A qu denominamos movimiento general diur-
Y de noche? no (M.G.D.)?
5. Cmo se puede reconocer a un planeta en el 18. Cules son las caractersticas del M.G.D.? Des-
cielo? crbelas brevemente.
6. Qu es una constelacin? 19. Qu es la culminacin de un astro?
7. En qu se basaron los griegos para nombrar a 20. Qu significa que un astro es perpetuamente
la mayora de las constelaciones del hemisferio visible?
celeste norte? 21. Qu significa que un astro es perpetuamente
8. Cmo nombraron a las constelaciones que se invisible?
observan en el cielo austral los astrnomos Ba- 22. Qu significa que un astro es peridicamente
yer y Lacaille? visible?
9. Cules son los lmites de una constelacin en 23. Cmo podemos orientarnos con el Sol?
la actualidad?
24. Cmo nos orientamos con la Cruz del Sur?
10. Qu nos cuenta el mito de Orin?
25. Qu particularidad tiene la estrella Mintaka?
11. Qu es magnitud aparente?
26. Qu es la declinacin de un astro? Y la as-
12. Hasta cul magnitud podemos observar a sim- censin recta?
ple vista?
27. Cul es la utilidad de un mapa estelar?
13. Cmo se calcula la diferencia de brillo entre
dos astros que se diferencian en 6 magnitudes?

Una serie de desafos...


1- Observa las magnitudes aparentes de los
astros que aparecen en el cuadro y resuelve astro m astro m
las siguientes actividades, justificando tus
respuestas: Canopus -0,72 Urano +6,38
1- Cul es el astro menos brillante del cuadro?
Procin +0,38 Capella +0,08
2- Esta lista contiene algn astro que sea ms
brillante que la estrella Sirio?
Venus -3,72 Rigel +0,12
3- Todos los astros de la tabla se pueden ob-
servar a simple vista? Betelgeuse +0,5 Acrux +1,33

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ASTROLABIO Astronoma 1er. AO C.B. EL CIELO ESTRELLADO CAPTULO 2 61

4- Ordena los astros por brillos decrecientes


5- Cul es la diferencia de brillo entre los dos
planetas?
6- Cuntas veces ms brilla Venus que la es-
trella Canopus?
2- Representa la esfera celeste para la ciudad
de Ushuaia (latitud 52o S)
1- Traza y nombra todos los elementos de la es-
fera celeste.
2- Indica el valor de los ngulos fundamentales
(inclinacin del eje del mundo y del ecuador
celeste)
3- Traza la trayectoria de un astro circumpolar 4- Anota las coordenadas ecuatoriales de las
con color rojo. Seala las culminaciones. estrellas que aparecen en la siguiente ta-
4- Utilizando color verde, traza la trayectoria bla, utilizando los mapas estelares:
de un astro peridicamente visible que per-
tenezca al hemisferio celeste norte.
estrella
5- Seala los puntos de salida, puesta y culmi-
naciones de dicho astro y calcula su altura Vega
cuando se encuentra sobre esos puntos.
Aldebarn

3- Imagina que en un viaje a la ciudad de Baha Antares


en el norte de Brasil (latitud 8 S) observas
el cielo y reconoces a la Cruz del Sur, como Rgulo
ilustra el esquema de la derecha.
Acrux
1- Ubica el punto cardinal sur en este esquema.
Describe cmo hiciste para encontrarlo.
2- Indica el valor de la altura entre el horizonte 5- Busca los nombres de las estrellas que tienen
y el polo celeste en esa ciudad. las siguientes coordenadas ecuatoriales:
3- En el mismo esquema, dibuja la posicin de
la Cruz del Sur 4 horas despus. Seala el mo-
vimiento realizado. estrella

4- Si comenzaste la observacin a la hora 7 h 55 min + 28o


19:45 y mientras dur la misma compro-
6 h 50 min - 17o
baste que la estrella Acrux recorri 37,5o
en su trayectoria aparente: a qu hora 22 h 27 min - 29o
termin la observacin?
5 h 15 min + 45o
14 h 45 min - 61o

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62 CAPTULO 2 EL CIELO ESTRELLADO ASTROLABIO Astronoma 1er. AO C.B.

Construyendo ms conocimiento
1- Lee con atencin el poema de la presentacin de
este captulo y contesta:
a- Cul es el tema del poema?
b- Cul fue el origen de la constelacin segn
el autor?
c- Con qu se compara a la Cruz del Sur a lo
largo del texto?
d- Te gust el poema? Qu cambios le haras
para transformarlo en un texto cientfico?
El hecho ocurri en la interseccin de las ca-
2- Observa los mapas celestes y escribe 8 nombres lles Galaxia y Cometa.
de constelaciones creadas por los astrnomos Ante el juez, el chofer del coche rojo declara
que aparecen en la siguiente tabla: que no vio al auto verde porque fue encandi-
lado por el Sol.
Ptolomeo Bayer Lacaille
A quin le da la razn el juez: al chofer del
auto rojo o al del auto verde?

6- Desde tu lugar de observacin:


a- Qu valores de declinacin poseen los as-
tros perpetuamente visibles?
b- Y los astros peridicamente visibles?
c- Busca en el mapa dos estrellas que pertenez-
can a cada uno de estos grupos.

3- Construye una Sopa de Letras en la que se en- 7- Un astro que culmina superiormente en tu lu-
cuentren los nombres de 10 estrellas y los de sus gar de observacin con una altura de 17o:
respectivas constelaciones. Intenta, adems,
darle un formato diferente al de un rectngulo a- Es peridicamente visible o perpetuamente
o cuadrado de las Sopas tradicionales. visible?
b- En cul hemisferio celeste se encuentra?
4- Un astrnomo aficionado determin que la c- Dibuja su trayectoria aparente en la esfera
altura del polo celeste sur desde su lugar de celeste.
observacin es de 29o 42, en qu latitud se d- Seala los puntos destacados en su trayectoria
encuentra dicho lugar?. aparente y calcula el valor de la altura que tie-
nen esos puntos con respecto al horizonte.
5- Dos autos chocaron violentamente a las 19 ho- e- A qu distancia angular del polo celeste
ras de un da de verano, como lo ilustra el cua- norte culmina superiormente?
dro de la derecha.

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ASTROLABIO Astronoma 1er. AO C.B. EL CIELO ESTRELLADO CAPTULO 2 63

Prcticas astronmicas
1a Observa el cielo en los horarios que se indican en el siguiente cuadro

19:30 20:30. 21:30. 22:30. 23:30.

1b Elabora un informe respondiendo las siguientes preguntas:


Observas cambios en la coloracin del cielo?
Qu diferencias encuentras entre las estrellas?
Nombra los astros que puedes reconocer en el cielo
Dibuja la posicin de la Cruz del Sur con respecto al horizonte dentro de cada recuadro.
Qu caractersticas observas en el movimiento de los astros?

Propuestas de trabajos en equipo

Fotografa de un trabajo elaborado por estudiantes.

1- Crear un mapa estelar Materiales a emplear: cartn, telgopor, dura-


bor, papel de color, pintura, etc.
Propuesta de trabajo: construccin de un
mapa estelar original, de tamao mural y uti- Procedimiento: copia la posicin de las estre-
lizando materiales originales. El objetivo de la llas ms brillantes del cielo, respetando sus
propuesta es alcanzar un trabajo totalmente coordenadas y sus magnitudes, sobre la base
creativo, sin perder el rigor cientfico que lo que elegiste para construir el mapa. Represen-
fundamenta. ta las estrellas y dibuja las constelaciones, de
forma creativa con el fin de lograr un modelo
original.

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