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Otimismo: O que , para que serve, como se educa?

Cristina Antunes
Escola Superior de Enfermagem, UTAD
mantunes@utad.pt

Resumo
Neste captulo apresentam-se as concees de otimismo e pessimismo propostas pela
Psicologia e empiricamente validadas, que sustentam a necessidade do otimismo
enquanto exerccio mental e atitude fundamental para a construo de uma identidade
pessoal e social positiva. No mbito da Psicologia, diferentes autores tm proposto a
utilidade deste renascido construto que o otimismo, enquanto processo cognitivo na
explicao, preveno e interveno comportamental e social. O otimismo est
relacionado com comportamentos e estilos de vida mais saudveis, com mais elevada
auto-estima e auto-eficcia, com maior sucesso profissional, com menor depresso e
ansiedade, maior bem-estar geral e satisfao com a de vida e, no mbito educativo,
com mais elevada motivao e maior sucesso acadmico. Desta forma, so objetivos
deste captulo: i) delimitar conceptualmente o otimismo; ii) apresentar alguma
evidncia emprica sobre os efeitos positivos do otimismo; iii) apresentar evidncia
emprica sobre os benefcios de uma educao no e para o otimismo; iv) sugerir
questes de reflexo e investigao no mbito do otimismo. Na primeira parte
empreende-se a tarefa de definir e enquadrar os conceitos otimismo, esperana e
outros, no domnio da Psicologia Positiva. Na segunda parte situam-se algumas
questes relativas ao desenvolvimento do otimismo e a sua evoluo com a idade e os
contextos culturais e na terceira parte aborda-se a questo dos ambientes educativos
que favorecem o otimismo. Finalmente, conclui-se este captulo com uma sntese
conclusiva do que foi apresentado e com questes que ainda se colocam, tanto terica
quanto empiricamente.

Palavras-Chave: Educao, Otimismo, Psicologia Positiva

Abstract

In this chapter it is aimed to present the concepts of optimism and pessimism proposed
by Psychology and empirically validated, which support the need for optimism as a
mental exercise and a fundamental attitude towards the construction of a positive
identity. Within the scope of Positive Psychology, different authors proposed the
usefulness of this construct, as a cognitive process, in explaning and preventing human
behavior in several domains, such as Health and Education. Optimism is related to
healthier behaviors and lifestyles, with higher levels of self-esteem and self-efficacy,
with higher professional success, with lower depression and anxiety, greater general
well-being and life satisfaction. In education contexts optimism has been related with
higher motivation and academic success. Thus, the objectives of this chapter are: i)
conceptualize optimism; ii) present some empirical evidence on the positive effects of
optimism; iii) present some empirical evidence about the role of education in
developping optimism; and finally, iv) suggest some questions of reflection and
research in the field of optimism. In the first part the concepts optimism, hope and
others are framed, within the field of Positive Psychology. In the second part are
adressed some questions about the development of optimism and the variation with
age and cultural contexts, and in the third part is addressed the question of educational
environments that contribute to foster optimism. Finally, this chapter ends up with a
synthesis of what has been presented and with some remaining questions still to
answer,which need further research.

Key-words: Education, Optimism, Positive Psychology

1. Conceptualizao do otimismo

Dois dos primeiros autores a apresentar uma nova perspetiva terica na designada
Psicologia Positiva foram Seligman e Csikszentmihalyi (2000), baseados nos conceitos
de felicidade e, no caso de Csikszentmihalyi, do flow ou fluir. Estes autores
apresentaram a proposta de estudar as experincias subjetivas mais positivas das
pessoas, no sentido de potenciar uma viso mais otimista da experincia humana e da
vida em geral, com ganhos na sade e no ajustamento psicossocial. Conseguiram
estudar cientificamente os estados afetivos e estilos cognitivos positivos, sugerindo
que o investimento no desenvolvimento do potencial positivo de cada pessoa pode
acelerar o processo de crescimento e de bem-estar pessoal.

O otimismo disposicional e o estilo explicativo

O otimismo tem sido estudado como uma faceta da personalidade ou como um estilo
cognitivo voltado para a forma como a pessoa processa informao quanto ao seu
futuro. O otimismo disposicional sobretudo conceptualizado como um trao de
personalidade, por oposio ao pessimismo, e pode definir-se, de acordo com Scheier
e Carver (1985, 1992; Carver & Scheier, 2014; Scheier, Carver & Bridges, 2001), como
uma expectativa generalizada de resultados futuros favorveis na vida do sujeito. De
acordo com esta conceptualizao, quando as pessoas vm os resultados desejados
como atingveis continuam a exercer esforos para os alcanar. Assim, na perspetiva
do otimismo disposicional, o otimismo e o pessimismo so dois traos distintos que
podem modelar o comportamento e as motivaes de cada pessoa quando se trata de
atingir objetivos ou resolver problemas. Embora a proposta de Scheier & Carver (1985)
tenha sido, de certo modo, bipolar relativamente s atitudes perante o futuro, hoje
existem algumas concees mais dinmicas dentro do modelo designado Perspetiva
do Tempo, de Zimbardo e Boyd (1999).
Vrios autores propuseram nos ltimos anos diferentes perfis relativamente forma
como as pessoas percecionam o tempo, no s relativamente ao futuro, tal como a
proposta de Snyder (2002), atravs do conceito de esperana, mas integrando
tambm o tempo passado e o tempo presente (Adelabu, 2008; Andretta, Worrell &
Mello, 2014). A viso relativamente ao futuro incorpora a avaliao que a pessoa faz
dos eventos passados. Para os pessimistas, no s as expectativas futuras so
negativas, como a apreciao dos acontecimentos passados so do gnero podia ter
sido melhor, enquanto na mesma avaliao retrospetiva os otimistas se inclinam mais
para podia ter sido pior (Barnett & Martinez, 2015). No novo modelo terico da
Perspetiva do Tempo, no entanto, as pessoas podem ter atitudes plenamente
positivas, relativamente ao passado, presente e futuro, ou podem ser ter atitudes
menos positivas relativamente ao passado mas positivas relativamente ao futuro ou
plenamente pessimistas, quando as atitudes relativamente ao passado, presente e
futuro so sempre negativas. De qualquer forma, as pessoas que tm atitudes
equilibradas ou plenamente otimistas, mas que so positivas relativamente ao futuro,
so sempre mais ajustadas, em termos psicolgicos e sociais, do que as que tm
atitudes negativas em relao ao presente e ao futuro (Adelabu, 2008; Andretta et al.,
2014).
Com uma perspetiva algo diferente da de Scheier e Carver (1985; Carver, Scheier &
Segerstrom, 2010), Seligman (2000, 2002) afirmava que o otimismo mais um estilo
cognitivo, mais concretamente, um estilo explicativo. Seligman acredita que o otimismo
no hereditrio e que as pessoas podem desenvolver este estilo cognitivo
(Seligman, 2002). Dentro desta perspetiva mais cognitivista, afirma-se que os otimistas
tm sobretudo crenas flexveis quanto aos acontecimentos futuros e acreditam que
mais resultados positivos do que negativos so possveis. Por seu turno, os
pessimistas tendem a acreditar na imutabilidade e durabilidade dos acontecimentos e
sobretudo tendem a internalizar as causas dos acontecimentos negativos, isto , tm
tendncia a culpabilizar-se. Os otimistas tendem ainda, quando confrontados com
dificuldades, a consider-las como desafios e centram-se nas possveis solues para
as ultrapassar.
A proposta terica sobre o otimismo, quer de Scheier & Carver (1985) quer de
Seligman (2002) entronca na Teoria da Autorregulao, de acordo com a qual as
expectativas positivas levam ao aumento do esforo para conseguir alcanar os
objetivos, enquanto as expectativas negativas levam reduo do esforo e
desistncia (Boekaerts, Pintrich & Zeidner, 2000). Este otimismo refere-se a eventos
relacionados com o prprio, uma vez que alguns autores sustm que existe outro tipo
de otimismo o otimismo social que se refere a questes mais sociais e ambientais,
no to dependentes do campo de influncia ou de controlo do indivduo (Schweizer &
Schneider,1997).
O estilo explicativo (Seligman, 2002) organiza-se em trs dimenses com polos
opostos, que correspondem ao modelo das atribuies causais de Weiner (1986):
permanente vs temporria; universal vs especifica; interna vs externa. As pessoas
otimistas interpretam as causas dos eventos negativos como temporrias e especificas
a um determinado contexto. Os acontecimentos positivos, por seu lado, so
interpretados como sendo permanentes e universais. Contrariamente, os indivduos
pessimistas encaram as situaes negativas de forma imutvel ou permanente e
universal, e os acontecimentos positivos como sendo especficos e temporrios. No
que diz respeito ltima dimenso (interna vs externa) os indivduos pessimistas
normalmente culpam-se pelos acontecimentos negativos (atribuio interna) e
consideram os eventos positivos como tendo geralmente causalidade externa (por
exemplo atribuindo-os sorte). J os indivduos otimistas consideram as situaes
positivas atravs de atribuies internas, atribuindo-as por exemplo ao esforo que
despenderam (Seligman, 2002). As atribuies causais so importantes porque
modelam o comportamento do indivduo. Se uma criana acredita que arranja sempre
problemas na escola porque m, isso uma atribuio causal interna e permanente.
Essa criana pensar que ir sempre comportar-se mal, ou seja, que no tem controlo
sobre o seu comportamento, porque ele causado por uma caracterstica intrnseca
(Gillham & Reivich, 2004). Em suma, as pessoas otimistas vm o mundo de forma
mais positiva e encaram as dificuldades como desafios ou obstculos a ultrapassar.
Por seu lado, os pessimistas tendem a minimizar tudo o que possa acontecer de
positivo e a maximizar os acontecimentos mais adversos.
Aps um elevado nmero de resultados empricos sabe-se hoje que as pessoas
diferem na forma como interpretam ou percecionam o mundo. A viso de si prprias,
dos outros e do mundo em geral uma construo mental que resulta em grande
parte das experincias passadas e presentes vividas pelas pessoas. Algumas tendem
a ter perspetivas mais positivas quando interpretam os acontecimentos, ainda que de
cariz negativo, enquanto outras dificilmente vm possveis solues para situaes
mais complicadas. Estas ltimas normalmente no conseguem pensar em formas de
ultrapassar ou contornar situaes menos favorveis. Para se perceber como diferem
os pessimistas dos otimistas, Moody (2010) apresenta um exerccio interessante sobre
dois tipos de cenrios para os prximos 50 anos do sc. XXI. Embora a partir do
contexto americano e tendo como base reflexes sobre as questes do
envelhecimento populacional, Moody afirma que tanto a antecipao dos cenrios
negativos como positivos leva as pessoas a trabalhar para prevenir catstrofes e
almejar resultados timos. No entanto, se apenas forem colocados cenrios negativos
como a nica possibilidade para o futuro, o medo e o desamparo podero inibir a ao
das pessoas e das comunidades.
Embora no campo da psicologia cognitiva haja alguma relutncia em considerar o
otimismo ou o pessimismo como uma faceta da personalidade relativamente estvel
com a idade, Carver e Scheier (2014) admitem que embora seja indiscutivelmente
uma caracterstica da personalidade, ela de natureza cognitiva e aqui convergem as
definies do otimismo disposicional e do otimismo estilo explicativo. Mais adiante
neste texto ser retomada a questo da origem do otimismo ou da forma como se
desenvolve.

Otimismo e esperana

O otimismo e a esperana parecem ser construtos diferentes, ainda que faam parte
do campo de investigao e interveno da Psicologia Positiva e ainda que ambos se
relacionem com o bem-estar e a qualidade de vida, sobretudo nos processos de sade
e de doena. No que concerne s semelhanas, quer a definio proposta por Scheier
e Carver (1985), sobre o otimismo, quer a definio de Snyder (2002), sobre a
esperana, partilham um elemento comum: as crenas positivas sobre as metas ou os
objetivos e a relao com a sade e o bem-estar psicolgico (Gillham & Reivich,
2004).
Snyder (2002) definiu a esperana como a capacidade percebida e a motivao para
explorar os caminhos necessrios para atingir os objetivos pessoais. Por seu turno,
Scheier e Carver (1985) definem otimismo disposicional como as expectativas
generalizadas sobre a ocorrncia de eventos positivos no futuro. Quer a esperana
quer o otimismo parecem envolver as mesmas cognies especficas, emoes e
mecanismos de coping (Rand, 2009). No entanto, o modelo da esperana de Snyder
(2002), centra-se em pensamentos relacionados com o que a pessoa pode fazer para
a prossecuo de objetivos especficos, enquanto o modelo de Scheier e Carver
(1985) sustenta que o otimismo um ndice de expectativas generalizadas sobre
resultados futuros, as quais incluem fatores dentro e fora de seu controlo (Rand,
2009). Ou seja, a esperana pode ser um desejo de algo com alguma expectativa de
que pode acontecer e normalmente referenciada a situaes especficas (por
exemplo, ter esperana que um teste aborde a matria que se domina mais), enquanto
o otimismo envolve uma avaliao generalizada das competncias prprias e um
maior domnio das emoes negativas, como o medo, relativamente ao que
expectvel no futuro.

Otimismo irrealista

Tambm se torna necessrio distinguir os construtos otimismo disposicional e


otimismo irrealista. Alguns estudos tm sugerido que algumas pessoas tendem a
pensar que so invulnerveis, comparativamente com outras nas mesmas condies,
face a determinados eventos, normalmente nefastos (por exemplo a probabilidade de
adoecer ou de ter um acidente). Esta falsa crena de proteo traz conforto ao
indivduo. No entanto, como se consideram menos vulnerveis, estas pessoas
incorrem mais frequentemente em comportamentos prejudiciais ou perigosos como
fumar ou conduzir com excesso de lcool no sangue (Gold, 2008; Shepperd, Waters,
Weinstein & Klein, 2015). Shepperd et al. (2015) explicam esta tendncia pelo facto de
as pessoas possuirem mais informao sobre si prprias do que sobre as outras.
Deste modo, normalmente as pessoas com otimismo irrealista juntam no s os factos
sobre si mas tambm as suas aspiraes e desejos quando fazem inferncias sobre o
futuro e assumem que possuem mais controlo sobre os acontecimentos do que as
outras pessoas, sobre as quais no tm tanta informao. No entanto, experienciar
eventos negativos reduz a probabilidade de estas pessoas manterem o seu otimismo
irrealista. Se na sua histria pessoal ou relativa aos seus mais prximos, existiram
eventos negativos, mais facilmente as pessoas diminuem as falsas crenas de
proteo.

Pessimismo defensivo

Alguma investigao tem evidenciado que o pessimismo pode funcionar como um


mecanismo de defesa, ou protetor, da auto-estima, sobretudo em contextos
acadmicos e desportivos, em que os padres e expectativas sobre os resultados so
mais elevados (Elliot & Church, 2003). Para protegerem a auto-estima caso os
resultados que almejam no venham a concretizar-se, alguns estudantes e
desportistas tentam dizer a si prprios e aos outros que provavelmente no iro atingir
as metas pretendidas, por motivos alheios s suas competncias pessoais. No
obstante, esta estratgia cognitiva, que no totalmente consciente, designada como
pessimismo defensivo na literatura, pode minar a motivao e o esforo do indivduo
para conseguir atingir, de facto, os objetivos pretendidos. O pessimismo defensivo tem
como antecedentes, normalmente, uma baixa ou incerta auto-estima e o medo do
insucesso (Ntoumanis, Taylor & Standage, 2010).

2. Como se desenvolve o otimismo

Alguns estudos sustentam que o otimismo um trao de personalidade relativamente


estvel com a idade e independente do gnero (Mosing et al., 2009; Steca et al.,
2015). Para alguns autores, o otimismo mesmo uma disposio biolgica (Caprara et
al., 2009). No entanto, outros autores sustentam que, no s a idade condiciona o
otimismo disposicional, ou seja, que pode no ser um trao estvel da personalidade,
como pode ser tambm condicionado por fatores culturais e contextuais (You, Fung &
Isaacowitz, 2009).
Num estudo conduzido no Reino Unido com pares de gmeos dizigticos e
monozigticos, com mdia etria de 54 anos, Bates (2015) verificou que tanto a
gentica quanto os fatores ambientais, concretamente de natureza familiar,
contribuiam para a varincia do otimismo e do pessimismo. Concluiram ainda que
estas caractersticas so conceptualmente diferentes, e no apenas os polos opostos
da mesma caracterstica, e que se relacionavam de forma diversa com os cinco
fatores de personalidade do modelo Big Five (Costa & McCrae, 1993; McCrae &
Costa, 2003). O otimismo relacionava-se positivamente com a extroverso e a
abertura experincia, enquanto o pessimismo, relacionando-se negativamente com
estes dois, relacionava-se sobretudo de forma positiva e acentuada com o
neuroticismo. O estudo complexo de Bates (2015) junta-se a outros que admitem
haver uma base gentica para o otimismo e o pessimismo, mas admitem que estas
caractersticas so acentuadas ou desacentuadas com a educao e os contextos
culturais de desenvolvimento (Caprara et al., 2009; Mavioglu,Boomsma, & Bartels,
2015). Por exemplo, numa outra investigao que comparou duas cohortes culturais
diferentes e de diferentes faixas etrias, jovens e adultos americanos e jovens e
adultos chineses a viver na China, foi observado que os adultos e idosos americanos
eram mais otimistas que os jovens e que os adultos e idosos chineses e estes ltimos
eram significativamente menos otimistas do que os concidados mais jovens (You,
Fung & Isaacowitz, 2009). Os autores explicaram estas diferenas com base na
cultura supostamente mais centrada no bem-estar individual, caracterstica dos
americanos, em contraposio com uma cultura oriental que valoriza mais o bem-estar
e o equilbrio coletivo. Os chineses considerariam menos positivo almejar melhorias
individuais na sua vida se o mesmo no pudesse suceder ao grupo a que pertencem.
Tambm Chang et al. (2001) haviam j verificado que os japoneses eram menos
otimistas do que os americanos relativamente a predizer acontecimentos futuros. No
obstante, a maioria dos estudos reconhece que o otimismo disposicional se relaciona
com melhor qualidade de vida na idade adulta e no envelhecimento.
Contrariando de certa forma o determinismo gentico do otimismo e pessimismo,
Seligman (2002) acredita que, com treino cognitivo, quer em contextos educativos
quer com psicoterapia cognitiva, uma pessoa pessimista pode tornar-se numa pessoa
mais otimista e ajustada. Nos anos 70, Seligman e colaboradores propuseram um
modelo explicativo da depresso e da doena mental com base no conceito de
desamparo aprendido (Abramson, Seligman, & Teasdale, 1978; Maier & Seligman,
1976). As crianas ou mesmo indivduos com idade mais avanada, se repetidamente
expostos a acontecimentos adversos sobre os quais no tm controlo, desenvolvem
comportamentos de resignao e incontrolabilidade, caracterizados por baixa
motivao, sintomatologia depressiva, desajustamento social ou mesmo doena
mental. Estas concluses tm sido reforadas em estudos recentes que provam que o
desfavorecimento social no s condiciona a sade dos indivduos, mas tambm o
rendimento escolar das crianas e adolescentes, bem como o otimismo e a satisfao
com a vida. Boehm et al. (2015), num estudo longitudinal com uma larga amostra,
nacionalmente representativa, de americanos de diferentes etnias, com idades entre
os 25 e os 74 anos, concluiram precisamente que eram os americanos brancos e de
mais elevado nvel educacional, rendimento econmico e estatuto profissional quem
apresentava mais otimismo e satisfao com a vida. Tambm os indivduos com pai
ou me de nvel educacional e profissional mais elevado eram mais otimistas e tinham
mais satisfao com a vida, alm de estas duas variveis se relacionarem com o
sucesso acadmico em todas as coortes, nas idades em que os indivduos ainda
estudavam. Em suma, os meios socialmente e econmicamente mais desfavorecidos
no facilitam o desenvolvimento de atitudes mais otimistas.
Relativamente ao desenvolvimento do otimismo em idades precoces, Falcn et al.
(2016), num estudo com crianas dos seis aos 12 anos, demonstraram que crianas
muito novas so sobretudo otimistas e que a probabilidade em esperar mudanas
positivas em eventos de natureza psicolgica (por exemplo relacionados com a
inteligncia) era mais elevada do que a expectativa de que eventos de carter
biolgico (por exemplo caractersticas fsicas) pudessem melhorar com o tempo. Alm
disso, estas expectativas positivas de mudana eram tanto mais acentuadas quanto
menor a idade. As crianas justificavam a modificao para melhor, numa perspetiva
otimista, apenas pela simples ao do tempo. At cerca dos nove ou 10 anos as
crianas so sobretudo otimistas, naquilo que se designa na literatura por otimismo
protetor (Lockhart, Chang & Story, 2002). O otimismo est muito relacionado com a
auto-estima (veja-se o estudo seminal de Fischer & Leitenberg (1986), com crianas
americanas entre nove e 13 anos) e a elevada auto-estima uma caracterstica que
favorece o estabelecimento de laos sociais, a motivao para aprender e o bem-estar
em geral. Crianas pessimistas revelam mais problemas de comportamento e
aprendizagem na escola, alm de ansiedade mais elevada e at sintomatologia
depressiva (Sydney et al., 2005). Por volta dos 10 anos e a partir daqui as crianas
sero j capazes de incluir nas atribuies causais ou justificao dos acontecimentos,
um leque maior de variveis relacionadas quer consigo prprias (diferentes
capacidades, caractersticas e comportamentos), quer com os contextos ou com a
sorte (Falcn et al., 2016).

3. Efeitos da educao no otimismo

O otimismo tem sido estudado em contexto escolar, havendo evidncia emprica que o
relaciona com melhor rendimento escolar ou acadmico dos estudantes e com
comportamentos mais adequados em contexto educativo (Andretta et al., 2014;
Feldman & Kubota, 2015). Por exemplo, Andretta et al. (2014) provaram que atitudes
mais positivas dos adolescentes, relativamente ao presente e ao futuro, se relacionam
com menos abandono escolar e, embora com efeito moderado, com melhor mdia
escolar, para alm de apresentarem melhor ajustamento psicossocial, em termos da
auto-estima, auto-eficcia e bem-estar em geral. No encontraram diferenas nos
perfis de otimismo em funo do sexo/gnero nem da idade dos adolescentes.
Por outro lado, alguns estudos tentaram averiguar se os professores mais otimistas
poderiam ter alunos mais motivados. Sabe-se que o exerccio profissional dos
professores est relacionado com a sua preparao cientfica e pedaggica, e com os
estilos educativos que mantm em sala de aula. Rieser et al. (2016), verificaram que
professores do ensino primrio com estratgias baseadas no controlo ativo da aula, no
suporte emocional e na ativao cognitiva dos seus alunos conseguiam que estes
utilizassem estratgias metacognitivas na aprendizagem e promoviam ainda a
motivao para a aprendizagem, sobretudo dos alunos menos intrnsecamente
motivados.
O otimismo tem sido associado ao sucesso profissional; os estudos tm provado que
as pessoas mais otimistas tm maior satisfao consigo prprias, nomeadamente na
sua rea profissional. Embora no se encontrem estudos que liguem especificamente
o otimismo dos professores ao otimismo e aprendizagem dos seus estudantes,
provvel que os professores que mantm expectativas positivas, quer em relao ao
seu prprio desempenho, quer em relao ao desempenho dos seus educandos,
tenham resultados efetivamente mais positivos. Os professores que mantm
expectativas positivas face ao desempenho dos seus estudantes tero um
comportamento mais reforador no sentido positivo da aprendizagem e da motivao
dos seus educandos. Tal como afirma Verssimo (2013), a motivao dos professores
e dos alunos so as duas faces da mesma moeda.

A autoeficcia coletiva e o otimismo acadmico das escolas

Os professores sero tanto mais positivos e eficazes no processo de ensino


aprendizagem quanto mais sentirem que as escolas ou organizaes onde trabalham
so tambm otimistas, criando-se assim, de acordo com o modelo de Goddard e
colaboradores (Goddard, Hoy, & Hoy, 2000, 2004), um sentimento de autoeficcia
coletiva. A autoeficcia coletiva um conceito que deriva da teoria da autoeficcia de
Bandura (2000) e significa que os agentes educativos tm a perceo de que eles
prprios, tal como toda a comunidade educativa tm as competncias para enfrentar
os obstculos e desafios, criando solues. Goddard, Hoy e Hoy (2000; 2004)
acreditam que os professores se empenham de forma mais positiva e eficaz no
processo de ensino aprendizagem se tiverem a perceo que a escola tem uma
poltica educativa tambm ela centrada no otimismo e no sucesso. O modelo da
autoeficcia coletiva de Hoy e colaboradores (Hoy, Sweetland, & Smith, 2002; Hoy,
Tarter & Hoy, 2006) enfatiza a capacidade da escola enquanto sistema social coletivo
para potenciar a realizao e o sucesso escolar dos alunos. Neste sentido, os autores
anteriormente referidos enfatizam o conceito de otimismo acadmico, aplicado
prpria organizao escolar. um construto que se define como uma propriedade
dinmica e coletiva de uma comunidade educativa ou escolar, que incorpora uma
interao dinmica entre a perceo de autoeficcia coletiva dos professores, a
confiana destes nos pais e nos alunos e a nfase na excelncia e no sucesso
(Goddard, & Hoy, 2004; Neves & Paixo, 2016). Numa organizao escolar
caracterizada pelo otimismo acadmico todos os atores da comunidade educativa tm
a perceo de que existe a preocupao com o sucesso dos alunos. Para tal, o
discurso e a prtica dos dirigentes deve ser no sentido da procura da excelncia,
atravs de processos e procedimentos que explicitamente promovam a o sucesso
escolar. Um exemplo de um procedimento que explicitamente procura alimentar a
perceo da procura de excelncia so as cerimnias pblicas que premeiam os
alunos e os professores excelentes. Relativamente aos alunos em risco de abandono
e insucesso, as escolas devem ter planos e projetos de atuao explcitos e claros,
que sejam avaliveis e avaliados (Hoy, Sweetland, & Smith,2002).
O otimismo acadmico, referindo-se a uma perceo social alargada dentro de uma
comunidade escolar ou educativa, tem tido evidncias empiricas da forma como se
relaciona com o sucesso escolar dos alunos. Boonen et al. (2013) verificaram, com
uma amostra de alunos belgas do 1 ao 5 ano, que o otimismo acadmico ou
educativo era preditor do sucesso escolar. As escolas com maior otimismo acadmico
apresentavam mdias mais elevadas na matemtica e na lngua materna, embora em
conjunto com o nvel socio-econmico dos alunos. Ou seja, esta ltima varivel
continua a ser um forte preditor do sucesso escolar dos alunos, sabendo-se que
quanto mais elevado o background social dos alunos, maior a probabilidade de
sucesso escolar e acadmico destes. No obstante, no estudo de Boonen et al.
(2013), o efeito preditor do otimismo acadmico ou educativo no sucesso dos alunos
em matemtica e lngua materna era superior ao efeito do nvel social mdio da
escola, ou seja, ainda que a maioria dos alunos de uma escola provenha de um nvel
social e econmico baixo, o otimismo escolar pode fazer a diferena relativamente a
potenciar o sucesso escolar.

O contexto educativo familiar

O primeiro contexto educacional de uma pessoa , na maioria dos casos, a famlia e


ser legtimo admitir que tambm a famlia o primeiro facilitador do otimismo. Os
efeitos das atitudes educativas dos pais e do ambiente familiar, a par das relaes
entre a famlia e a escola, tm sido estudados tambm no campo do otimismo.
Cenk e Demir (2016) verificaram, num estudo na Turquia, que adolescentes com
idades entre 14 e 18 anos mais otimistas tinham melhores resultados escolares. Alm
disso, os adolescentes que percecionavam os pais como tendo atitudes educativas
mais flexveis eram mais otimistas e os adolescentes mais pessimistas percecionavam
os pais como tendo atitudes educativas mais autoritrias ou negligentes.
A confiana dos pais nas possibilidades da escola em desenvolver a inteligncia e o
sucesso dos filhos foi estudada por Rty & Knasanen (2016), que demonstraram que
os pais mais otimistas revelavam mais satisfao com a escola dos filhos e avaliavam
de forma mais positiva o sucesso destes. Alm disso, os pais mais otimistas tinham
uma conceo mais dinmica da inteligncia dos filhos, atribuindo os bons resultados
mais ao esforo e competncia educativa da escola e dos professores e menos s
capacidades hereditariamente adquiridas. A conceo dinmica de inteligncia, por
oposio a uma conceo esttica, deriva do modelo terico de Dweck (2006). Tal
como os pais, os professores que acreditam que o sucesso escolar depende mais do
esforo e da motivao do aluno, conseguem transmitir s crianas e adolescentes,
pelo feedback construtivo, que podem sempre melhorar o seu desempenho, seja qual
for o ponto de partida. O desempenho ser sempre favorecido pelo esforo e por
crenas positivas acerca de si prprio, tais como percees positivas de autoeficcia.

4. Concluso

Este texto procurou conceptualizar o otimismo, quer enquanto faceta da personalidade


quer enquanto estilo cognitivo explicativo, ligado s expectativas temporais,
evidenciando-se os seus efeitos positivos no decurso do processo educativo.
Ser-se otimista em perodos de crise e conflito pode afigurar-se uma patetice ou perda
de energia. Contudo, antecipar resultados e eventos positivos na prpria vida ou ter
expectativas otimistas em relao ao futuro pode fazer com que as pessoas
empreendam esforos nesse sentido, assumindo a responsabilidade pelo prprio
comportamento. As pessoas sustentam evidentemente objetivos de natureza diversa
relativamente ao seu futuro pessoal, seja no domnio familiar, profissional, ou outros, e
poder-se-ia pensar que dificilmente se poder ser otimista de forma generalizada. No
entanto, de acordo com a evidncia emprica, as pessoas otimistas, ao contrrio das
pessimistas, investem nos diferentes objetivos de vida de forma equilibrada e
autorregulada, persistindo naqueles que identificam ser-lhes mais favorveis com as
circunstncias e modelando o seu comportamento de forma a maximizar os ganhos
(Pavlova & Silbereisen, 2013).
Ainda continuam por responder algumas questes relativas ao otimismo, as quais so
enumeradas por Carver & Scheier (2014), designadamente no que se refere
bipolaridade do pessimismo/otimismo. Ser que se trata de um continuum na forma
como diferentes pessoas elaboram expectativas sobre o futuro ou so formas
estruturalmente e funcionalmente diferentes de pensar? Provavelmente, s estudos no
domnio da neurocincia podero esclarecer esta diferena.
Outra questo que merece mais investigao, sobretudo no mbito da psicologia
cognitiva, consiste na eficcia das tcnicas cognitivo-comportamentais para modificar
o estilo explicativo pessimista e em que contextos essa tcnicas sero eficazes, para,
tal como Seligman (2002) acredita, promover um estilo cognitivo otimista, levando as
pessoas a empreender esforos no sentido de alcanar os seus objetivos.
Ainda outra questo que se tem colocado na investigao e sobre a qual no h
consenso, a verdadeira natureza da diferena entre esperana e otimismo.
Diferentes autores tm encontrado uma elevada varincia comum entre esperana e
otimismo, avaliada com os diferentes instrumentos que os autores construram.
necessria mais investigao, quer no mbito da psicologia cognitiva e diferencial,
quer no mbito das neurocincias, para eventualmente encontrar processos cognitivos
diferentes na elaborao da esperana e do otimismo.
Embora no tenha sido objetivo deste captulo discutir aprofundadamente a natureza
mais ou menos hereditria do otimismo, evidenciaram-se alguns estudos que apontam
o otimismo e o pessimismo como traos herdados e estveis com a idade. No entanto,
os estudos que evidenciam a influncia dos fatores culturais e at scio-econmicos
sobre o otimismo e o pessimismo, sugerem que provavelmente as condies sociais e
ambientais podem levar ao desenvolvimento ou no destas facetas. A maioria das
crianas otimista por natureza, mas medida que crescem e se desenvolvem,
algumas crianas e adolescentes tornam-se pessimistas. Indivduos que crescem em
ambientes social e econmicamente mais desfavorecidos apresentam nveis de
otimismo mais baixos do que aqueles que vivem em ambientes socioeconmicos mais
favorveis. Os contextos, ambientes ou sistemas com mais peso sobre o
desenvolvimento nos primeiros anos de vida do Ser Humano so a famlia e a escola.
Famlias com estilos educativos baseados no afeto e com regras bem definidas
embora flexveis parecem promover mais o otimismo. Escolas que criam expectativas
positivas sobre os seus alunos, valorizando e premiando a excelncia e que depositam
confiana nos seus professores e nos encarregados de educao tambm parecem
favorecer o otimismo. Assim, o pessimismo parece ser profundamente enraizado em
experincias nefastas vivenciadas durante os primeiros anos da infncia e
adolescncia e relacionadas com os contextos socio-econmicos, com as relaes de
vinvulao e tambm com o pessimismo das pessoas mais signiticativas durante estas
fases do desenvolvimento. Por outro lado, o otimismo natural das crianas ser
provavelmente potenciado se elas forem educadas em contextos de vida positivos e
motivacionais, que dever manter-se durante a e idade adulta, pelo menos nas
culturas mais ocidentais, estando relacionado com diversos aspetos de um
desenvolvimento mais saudvel.
Conclui-se portanto que o otimismo pode ser (re)construdo atravs de prticas
educativas adequadas, de ambientes de vida positivos, assumindo o suporte social um
forte papel neste ambiente propiciador. Em alguns casos, o suporte social e as
experincias positivas no so contudo suficientes para a reconstruo de cognies
socialmente mais ajustadas. Nesse caso, a psicoterapia ou o aconselhamento
psicolgico devem ser recursos a procurar por parte das pessoas e dos sistemas, tais
como a famlia ou a escola. no entanto necessrio sublinhar que, quer em contexto
educativo quer em contexto teraputico, o otimismo no algo que simplesmente se
aconselhe para que se produzam mudanas cognitivas duradouras. Dizer a algum
deves pensar positivo ou s otimista dificilmente levar a mudanas nas suas
atitudes e nas suas expectativas temporais positivas (Falcn et al., 2016). Educar no
otimismo e para o otimismo uma possibilidade mas requer esforo e planificao
(Marujo, Neto & Perloiro, 2001) e para isso devem ser envolvidos todos os atores do
processo de ensino-aprendizagem, desde os pais ou encarregados de educao aos
diretores e gestores das instituies educativas, passando pelos professores e outros
funcionrios no docentes, at aos prprios alunos. O otimismo acadmico ou
educativo foi apresentado como uma varivel dinmica e envolvendo todo sistema
escolar, da qual parte o processo de otimizao e eficcia do sucesso educativo. Para
alm disso, no contexto educativo, cada pessoa em particular pode desenvolver e
manter uma atitude otimista, a qual levar ao seu bem-estar pessoal e a
comportamentos socialmente mais ajustados e de maior eficcia na prossecuo do
sucesso escolar ou profissional.

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