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Hidrato de metano:

Qu es?

Manifestacin inusual de hidrocarburos en la que existen molculas de metano entrampadas en


molculas de hielo. En un sentido ms general, los hidratos son compuestos en los que las
molculas de gas son entrampadas en una estructura cristalina. Los hidratos se forman en climas
fros, tales como las zonas de permafrost y aguas profundas. Hasta la fecha no se ha registrado
ningn episodio de liberacin econmica de hidrocarburos gaseosos a partir de hidratos, pero
stos contienen cantidades de hidrocarburos que podran llegar a tener gran significancia
econmica. Los hidratos pueden afectar los datos ssmicos mediante la formacin de una reflexin
o de mltiples reflexiones.

http://www.glossary.oilfield.slb.com/es/Terms/m/methane_hydrate.aspx

RESERVAS

"Las estimaciones sugieren que hay alrededor de la misma cantidad de carbono en los hidratos de
metano que la que hay en todas las otras reservas de carbono orgnico en el planeta", dice Chris
Rochelle, del Servicio Geolgico Britnico.

En otras palabras, hay ms energa en hidratos de metanos que en todo el petrleo, carbn y gas
del mundo sumados.

Al bajar la presin o aumentar la temperatura, el hidrato simplemente se descompone en agua y


metano, un montn de metano.

Un metro cbico del compuesto libera alrededor de 160 metros cbicos de gas, lo que lo convierte
en un combustible de alta intensidad de energa.

Esto, junto con las abundantes reservas y el relativamente simple proceso de libracin del metano,
hace que varios gobiernos estn cada vez ms entusiasmados sobre esta potencial fuente masiva
de energa.

http://www.bbc.com/mundo/noticias/2014/04/140421_ciencia_verde_hidratos_metano_energia
_hidrocarburos_np

Desafos tcnicos

Adems de tener que alcanzarlos en el fondo de las profundas plataformas ocenicas y operar a
bajas temperaturas y extremadamente alta presin, est el potencialmente grave riesgo de
desestabilizar el lecho marino, lo que puede provocar deslaves submarinos.

Una amenaza potencial an ms grande son las fugas de metano.


La extraccin del gas de un rea localizada no presenta muchas dificultades, pero evitar la
descomposicin de los hidratos y la subsecuente liberacin de metano en las estructuras de
alrededor es ms complicado.

Y el metano liberado tiene serias consecuencias para el calentamiento global: estudios recientes
sugieren que el gas es 30 veces ms daino que el CO2.

Estos desafos tcnicos son la razn por la que todava no existe una produccin a escala comercial
de hidratos de metano en ninguna parte del mundo.

Pero varios pases se estn acercando.

http://www.bbc.com/mundo/noticias/2014/04/140421_ciencia_verde_hidratos_metano_energia
_hidrocarburos_np

Potencial:

"Enorme potencial"

Estados Unidos, Canad y Japn han invertido millones de dlares en la investigacin y han
realizado varios proyectos de prueba, mientras que Corea del Sur, India y China tambin estn
analizando cmo hacer uso de sus reservas.

EE.UU. lanz un programa nacional de investigacin y desarrollo en 1982, y para 1995 haba
completado la estimacin de sus recursos de hidratos de gas.

Desde entonces ha impulsado proyectos pilotos en rea de Blake Ridge frente a la costa de
Carolina de Sur, en la regin del Lejano Norte de Alaska y en el litoral del Golfo de Mxico, con
cinco proyectos an en marcha.

"El departamento contina haciendo investigacin y desarrollo para entender mejor este recurso
domstico (que vemos) como una interesante oportunidad con enorme potencial", dice Chris
Smith, del Departamento de Energa de Estados Unidos.

EE.UU. ha trabajado junto a Canad y Japn en varias pruebas de produccin exitosas desde 1998
la ms reciente en Alaska en 2012- y, ms significativamente, en el la Fosa de Nankai, cerca de la
costa central de Japn, en mayo del ao pasado.

Esta fue la primera extraccin en el agua exitosa de gas natural de hidratos de metano.

Medio ambiente:

medioambiental

Sin embargo, si las reservas fueran explotadas, como parece que ocurrir en algn momento en el
futuro, las consecuencias para el medio ambiente pueden ser generalizadas.
No son todas malas noticias: una forma de extraer el metano atrapado en el hielo es inyectando
CO2 para reemplazarlo, lo que podra ser una solucin al problema de cmo almacenar de forma
segura este gas de efecto invernadero.

Pero mientras que el hidrato de metano puede ser ms limpio que el carbn o el petrleo, sigue
siendo un hidrocarburo, y quemar metano produce CO2.

Mucho depende del recurso que desplace, pero esto suma a la acumulacin de gases de efecto
invernadero en la atmsfera.

Puede ser, por otro lado que no tengamos opcin.

A medida que aumenta la temperatura global, con ocanos ms clidos y con el deshielo del
permafrost, las enormes reservas de metano encapsulado en el hielo podran liberarse de forma
natural.

La consecuencia podra ser una catastrfica reaccin circular: temperaturas en aumento que
liberan ms metano, que a su vez hace subir an ms la temperatura.

"Si todo el metano saliera, estaramos ante la pelcula Mad Max", dice Varro.

"Incluso con las estimaciones ms conservadoras de los depsitos de metano, esto puede hacer
que todo el CO2 de los combustibles fsiles parezca una broma".

"Por cunto tiempo puede continuar el calentamiento gradual antes de que se libere el metano?
Nadie sabe, pero cuanto ms dure, ms cerca estaremos al juego de la ruleta rusa".

Capturar el metano y quemarlo parece en comparacin una buena idea.

Quizs, la adiccin a este hidrocarburo en particular podra resultar beneficiosa para todos.

http://www.bbc.com/mundo/noticias/2014/04/140421_ciencia_verde_hidratos_metano_energia
_hidrocarburos_np

SALUD: