Вы находитесь на странице: 1из 2

Universidad Nacional de Colombia

Facultad de Ciencias Humanas


Departamento de Historia
La Historia Social y sus Variantes
Cristian Daro Bernal Useche

Resea: Geoff Eley, Una lnea torcida. De la historia cultural a la historia de la sociedad.
Barcelona: Univeersitat de Valncia, 2008.

Geoff Howard Eley es un historiador en Gran Bretaa de ascendencia alemana nacido el 4


de Mayo de 1949. Su formacin acadmica formal e institucional podra resumirse en su
trasegar por las universidades de Balliol College, en Oxford (dnde se grada como
historiador), y la University of Sussex (donde se doctora en historia). Su labor, desde 1979
se ha emplazado en la Universidad de Michigan, donde ha enseado fundamentalmente en
el Departamento de Historia de la misma, y tambin en el Departamento de Estudios
Germnicos. Actualmente se desempea en Michigan como profesor de Historia
Contempornea.

En principio, sus trabajos se enfocaron en las races del nacionalismo en la Alemania


imperial y sus vnculos con el advenimiento del fascismo. Pero sus trabajos ms recientes
ilustran una preocupacin por las corrientes, las discusiones, los debates y las rupturas
historiogrficas, as como la historia de las izquierdas polticas en Europa Occidental. Con
esto en mente, cabe mencionar algunas de sus obras ms reconocidas inscritas en el
recorrido que hemos ilustrado: por un lado, est su trabajo en coautora con David
Blackbourn, The peculiarities of German History, publicado por primera vez en alemn
hacia 1984. Un texto que cristaliza la preocupacin de Eley por la historia de las izquierdas
en Europa es Forging Democracy: The History of the Left in Europe, 1850-2000, publicado
en el 2002 y traducido a una docena de idiomas y con alcances significativos. En la
preocupacin por las corrientes historiogrficas, podramos emplazar el texto que convoca
esta resea, el cual abordar a continuacin.

El texto se construye sobre la base de tres registros, a partir de los cuales Eley va
exponiendo los itinerarios de la historia social; a partir de su propia perspectiva, a partir de
los desarrollos historiogrficos en el marco de la disciplina, y a travs de una comprensin
del papel central del lo poltico o la poltica, ya sea en las dimensiones ms grandes,
institucionales o macrodiscursivas o en lo micropoltico, personal y cotidiano 1 ; lo
personal, lo histrico y lo poltico constituyen los tres puntos a partir de los cuales, junto
con las interacciones entre ellos, el autor se preocupa por la construccin del itinerario de la
historia social desde su auge consolidacin en los sesentas, hasta los puntos de reflexin
en los cuales culmina el libro, hacia finales de la dcada de los noventa. Es precisamente
a estos momentos de tensin crtica que implican a las brechas entre procesos sociales y

1Geoff Eley, Una lnea torcida. De la historia cultural a la historia de la sociedad.


Barcelona: Univeersitat de Valncia, 2008. Pg. 19.
las experiencias subjetivas, o entre la poltica y el mundo acadmico que este libro lanza
sus preguntas: qu es la historia?, por qu la practicamos?2

Con esto en mente, Eley se propone reconstruir las discusiones y las maneras en que, tanto
en su vida profesional, como en el espectro de las historiografas involucradas en su
recorrido acadmico y poltico (es decir, la estadounidense, la britnica y la alemana), se
dio un trnsito o una interpelacin de una historia social, a una historia cultural, donde para
l, no se debe desdibujar la pretensin por una historia de la sociedad, la aspiracin de
totalidad, y donde elementos como la interdisciplinariedad y la sensibilidad poltica no
pueden ser descartados, as como el influjo de los acontecimientos polticos nacionales y
mundiales, marc el derrotero de la historia social.

En sntesis, podra tratarse de una historia de la historia social contemplada bajo varios
registros y con especial preocupacin por el elemento cultural en la construccin del
pasado, el dinamismo del presente, y las implicaciones para el porvenir. Cabra mencionar
la advertencia de Eley en el desarrollo de su texto: Lo que me interesa es registrar el
impacto de algunos rasgos vitales de la historia intelectual contempornea en el
pensamiento y la prctica de los historiadores3.

As esbozados los preceptos sobre los cuales se mueve el texto, podemos abordar algunos
elementos destacables del mismo. En los primeros captulos, Convirtindome en
historiador: un prefacio personal, y Optimismo, vemos cmo para el contexto de la
formacin disciplinar de Eley fue asumido el surgimiento o el Boom de la historia social en
el registro de la historiografa britnica. Claramente se trataba de un entorno acadmico
bastante cerrado an a esas innovaciones, y son tres los pilares sobre los cuales se mueve la
transformacin que en el espacio de la historia se dara y que para Eley merecen ser
destacados: los historiadores marxistas britnicos (es clara la importancia, que por trminos
de historia cultural, es asignada a E. P. Thompson), la escuela francesa de Annales, y los
desarrollos de las ciencias sociales norteamericanas.

En el horizonte germinal de la historia social, Eley identifica como elementos comunes a


estas tres corrientes renovadoras, por un lado, un emparentamiento epistemolgico comn
en, cuando menos, tres elementos: una concepcin materialista de la causalidad (donde la
influencia del marxismo es evidente), una disposicin amable a la premisa de la
interdisciplinariedad en el dilogo con otras ciencias sociales, y

2 Ibdem. Pg. 16.


3 Ibdem. Pg. 31.