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Particulas como contaminante

La contaminacin atmosfrica por material particulado se define como la alteracin


de la composicin natural de la atmsfera como consecuencia de la entrada en
suspensin de partculas, ya sea por causas naturales o por la accin del hombre
(causas antropognicas). Los efectos de la contaminacin por material particulado
han sido demostrados en diferentes mbitos, entre los cuales destacan la salud
humana, el clima y los ecosistemas.

El material particulado atmosfrico engloba una gran variedad de compuestos que


varan ampliamente tanto en sus caractersticas fsico-qumicas, como en su
origen y vas de formacin, y por tanto en sus efectos sobre la salud y el medio
ambiente.

La normativa y los mtodos de muestreo se centran en el tamao de las


partculas, ya que resulta ser el principal factor limitante para la mayor o menor
penetracin en las vas respiratorias. Por ello, las redes de control llevan a cabo la
determinacin de aquellas partculas de menos de 10 m de dimetro,
denominadas PM10, que son las que presentan una mayor capacidad de acceso a
las vas respiratorias y por lo tanto mayor afeccin a las mismas. Dentro de la
fraccin PM10, las partculas ms pequeas (menores de 2,5 m, PM2,5) se
depositan en los alvolos, la parte ms profunda del sistema respiratorio,
quedando atrapadas y pudiendo generar efectos ms severos sobre la salud.

Asimismo, dependiendo de su tamao, las partculas se comportan de manera


distinta en la atmsfera: las ms pequeas se pueden mantener suspendidas
durante largos periodos y viajar cientos de kilmetros mientras que las partculas
ms grandes no se sostienen en el aire mucho tiempo y tienden a depositarse ms
cerca de su lugar de origen.

En general, la parte gruesa de las PM10 se compone en buena medida de


partculas primarias emitidas directamente a la atmsfera tanto por fenmenos
naturales (incendios forestales o emisiones volcnicas) como por las actividades
humanas (labores agrcolas o de construccin, resuspensin de polvo, actividades
industriales, etc.). Las partculas finas o PM2,5, por el contrario, suelen estar
compuestas principalmente por partculas secundarias formadas en la atmsfera a
partir de un precursor gaseoso (NOx, SO2, COV, NH3, etc.) mediante procesos
qumicos o por reacciones en fase lquida.

En relacin con la emisin de partculas en la industria, a nivel nacional cabe citar


el Decreto 833/1975, de 6 de febrero, por el que se desarrolla la Ley 38/1972, de
22 de diciembre de proteccin del ambiente atmosfrico, donde se establecen los
valores lmite de emisin de partculas. Asimismo, puede citarse tambin el Real
Decreto 430/2004, de 12 de marzo, para Grandes Instalaciones de Combustin,
que transpone la Directiva 2001/80/CE.
Estas normativas sern sustituidas el 7 de enero de 2014 por la Directiva
2010/75/UE, de 24 de Noviembre de 2010, sobre las emisiones industriales
(prevencin y control integrados de la contaminacin).

Asimismo, en relacin con la emisin de partculas en el transporte, cabe citar las


denominadas normas EURO, que fijan los valores lmite de las emisiones
contaminantes de los vehculos nuevos. Las normas de emisin se definen en una
serie de directivas de la Unin Europea con implantacin progresiva, que son cada
vez ms restrictivas. Actualmente est en pleno vigor la Euro V y para el 2014 la
Euro VI.

Instalaciones de combustin

Se define como instalacin de combustin a cualquier dispositivo tcnico en


el que se oxiden productos combustibles a fin de utilizar as el calor producido.

Para producir calor se utiliza fundamentalmente combustible fsil, el cual se


quema generalmente con aire como fuente de oxgeno.

La combustin se puede definir como una combinacin del oxgeno con los
elementos del combustible, que en los combustibles fsiles son fundamentalmente
tres: carbono (C), hidrgeno (H2) y, en menor medida como fuente de produccin
de calor, azufre (S). Estas reacciones liberan el calor que se aprovechar para
obtener el vapor. Los productos de estas reacciones son de manera terica:
dixido de carbono (CO2), agua (H2O) y dixido de azufre (SO2),
respectivamente, aunque en la realidad adems de ellos se producen otros
dependiendo de la composicin del combustible y de la cantidad de oxgeno
introducida (NOx, CO, partculas, etc).

Por tanto, las emisiones de contaminantes a la atmsfera derivadas de la


combustin de combustibles fsiles ms importantes son las de SO2, NOx, CO,
partculas y gases de efecto invernadero, como el CO2. Tambin se emiten otras
sustancias en pequeas cantidades como, por ejemplo, metales pesados,
compuestos de haluros y dioxinas.

Se entiende por gran instalacin de combustin (GIC) a una instalacin de


combustin cuya potencia trmica nominal sea igual o superior a 50 MWt, o a un
conjunto de instalaciones de combustin consideradas por la Administracin como
nica unidad, cuya suma de potencias trmicas nominales sea igual o superior a
50 MWt, pues, segn el Real Decreto 430/2004, de 12 de marzo, y el Captulo V
del Reglamento de emisiones industriales aprobado por el Real Decreto 815/2013,
de 18 de octubre, cuando dos o ms instalaciones independientes estn
instaladas de manera que sus gases residuales se expulsen por una misma
chimenea, o a juicio de la Administracin competente y teniendo en cuenta
aspectos tcnicos y econmicos, puedan ser expulsados por una misma
chimenea, la combinacin resultante de tales instalaciones se considerar como
una nica unidad.
Cabe sealar que este concepto no es igual al utilizado para englobar a una
instalacin en el epgrafe 1.1 de la Ley 16/2002, de 1 de julio, de prevencin y
control integrados de la contaminacin (IPPC) ya que cuando el conjunto de las
instalaciones de combustin suman 50 MWt, se consideran siempre dentro del
mbito de aplicacin de la IPPC, independientemente de que sean o no
consideradas como una nica unidad.

Incineracin y coincineracion

Los residuos y su gestin son un aspecto medioambiental significativo. El


tratamiento trmico de residuos puede por tanto verse como una respuesta a las
amenazas medioambientales planteadas por corrientes de residuos mal
gestionadas o sin gestionar. El objetivo del tratamiento trmico es proporcionar
una reduccin global de impacto ambiental que de otro modo podra derivarse de
los residuos. No obstante, en el curso del funcionamiento de instalaciones de
incineracin se generan emisiones y consumos cuya existencia y magnitud se ve
influenciada por el diseo y el funcionamiento de la instalacin.

De acuerdo a lo indicado en el Reglamento de emisiones industriales aprobado en


el Real Decreto 815/2013, de 18 de octubre, se define como instalacin
de incineracin "cualquier unidad tcnica o equipo, fijo o mvil, dedicado al
tratamiento trmico de residuos con o sin recuperacin del calor producido por la
combustin; mediante la incineracin por oxidacin de residuos, as como otros
procesos de tratamiento trmico, si las sustancias resultantes del tratamiento se
incineran a continuacin, tales como pirlisis, gasificacin y proceso de plasma", y
se define como instalacin de coincineracin a "toda instalacin fija o mvil cuya
finalidad principal sea la generacin de energa o la fabricacin de productos
materiales y que, o bien utilice residuos como combustible habitual o
complementario, o bien los residuos reciban en ella tratamiento trmico para su
eliminacin mediante la incineracin por oxidacin de los residuos, as como por
otros procesos de tratamiento trmico, si las sustancias resultantes del tratamiento
se incineran a continuacin, tales como pirlisis, gasificacin y proceso de
plasma".

A continuacin, se presenta un resumen de las principales emisiones a la


atmsfera de las chimeneas de las instalaciones de incineracin:

Partculas de diversos tamaos.


cidos y otros gases: incluye HCl, HF, HBr, HI, SO2, NOX, NH3, entre otros.
Metales pesados: incluye Hg, Cd, Tl, As, Ni, Pb, entre otros.
Compuestos de carbono (no GHG): incluye CO, hidrocarburos (COV), PCDD/F,
PCB, entre otros.

Otras emisiones a la atmsfera pueden ser, si no existen medidas para su


reduccin:

Olor: del manejo y almacenamiento de residuos sin tratar.


Gases de efecto invernadero (GHG): de la descomposicin de residuos
almacenados. Por ejemplo: metano, CO2.
Polvo: de las zonas de manejo de reactivos secos y almacenaje de residuos.

Normativa

A nivel internacional se han ratificado diversos protocolos desarrollados en el


marco del Convenio sobre la contaminacin atmosfrica transfronteriza a larga
distancia, hecho en Ginebra en 1979. En concreto, el Protocolo relativo a la
reduccin de la acidificacin, de la eutrofizacin y del ozono en la troposfera,
hecho en Gotemburgo (Suecia) el 30 de noviembre de 1999, indica valores lmite
de emisin de SO2 y NOX.

Adems, en el marco europeo, la Unin Europea desarroll la Directiva


2001/80/CE, de 23 de octubre de 2001, sobre limitacin de emisiones a la
atmsfera de determinados agentes contaminantes procedentes de grandes
instalaciones de combustin.

Esta Directiva ser derogada el 1 de enero de 2016 por la Directiva 2010/75/UE,


de 24 de Noviembre de 2010, sobre las emisiones industriales (prevencin y
control integrados de la contaminacin), que expondr disposiciones para este tipo
de instalaciones en su Captulo III e impondr valores lmite de emisin en su
Anexo V.

En el marco nacional, destacan el Real Decreto 430/2004, de 12 de marzo, que


transpone la Directiva 2001/80/CE, modificado recientemente por el Real Decreto
687/2011, de 13 de mayo, y el Plan Nacional de Reduccin de Emisiones de las
Grandes Instalaciones de Combustin aprobado mediante la Orden PRE/77/2008,
de 17 de enero.

Posteriormente, para desarrollar el Real Decreto 430/2004, de 12 de marzo, se


elabor la Orden ITC/1389/2008, de 19 de mayo, por la que se regulan
procedimientos de determinacin de las emisiones de los contaminantes
atmosfricos SO2, NOX y, partculas, el control de los aparatos de medida y el
tratamiento y la remisin de la informacin relativa a dichas emisiones. A
continuacin, se elabor la Orden PRE/3539/2008, de 28 de noviembre, por la que
se regulan las disposiciones necesarias en relacin con la informacin que se
debe remitir a la Administracin General del Estado, as como las medidas de
control y seguimiento del Plan Nacional de Reduccin de Emisiones de las
Grandes Instalaciones de Combustin. Por ltimo, respecto al desarrollo del Real
Decreto 430/2004, de 12 de marzo, cabe sealar la Resolucin de 8 de julio de
2009, de la Secretara de Estado de Energa, por la que se precisan determinados
aspectos relativos a la aplicacin de la Orden ITC/1389/2008, de 19 de mayo, y de
la Orden PRE/3539/2008, de 28 de noviembre.

Respecto a la medida de emisiones a la atmsfera, cabe sealar tambin la Orden


de 25 de junio de 1984 sobre la instalacin en centrales trmicas de equipos de
medida y registro de la emisin de contaminantes a la atmsfera.

Adems, respecto a la normativa nacional hay que destacar tambin el Real


Decreto 815/2013, de 18 de octubre, por el que se aprueba el Reglamento de
emisiones industriales y de desarrollo de la Ley 16/2002, de 1 de julio, de
prevencin y control integrados de la contaminacin. Mediante esta normativa se
transpone la Directiva 2010/75/UE. Mediante este real decreto se completa la
transposicin de la Directiva 2010/75/UE.

Por otra parte, cabe indicar que las grandes instalaciones de combustin tambin
se han visto afectadas por normativas que regulan las emisiones de gases de
efecto invernadero. Para ms informacin al respecto consulte la seccin
de Cambio Climtico.