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Responsabilidad Social-II UAC

Proyecto de reutilizacin de desechos tecnolgicos Y aprovechar su valor oculto

Los dispositivos elctricos y electrnicos (en general, todos los productos para el hogar o la oficina que
tengan un cable) que han llegado al final de su vida til y son desechados representan el flujo de residuos
que crece a mayor velocidad en el mundo. Segn la iniciativa Solucin del Problema de los Desechos de
Equipo Elctrico y Electrnico (StEP), encabezada por las Naciones Unidas, se estima que, antes de que
finalice 2017, el volumen anual de desechos electrnicos habr aumentado cerca de un 33%, hasta
alcanzar 65,4 millones de toneladas, lo que equivale a 11 veces al peso de la Gran Pirmide de Guiza. El
rpido desarrollo de la electrnica ha comportado muchas ventajas y oportunidades que han contribuido
a una mejora de la vida.

Sin embargo, su aspecto negativo es que las proporciones y la velocidad de la innovacin tcnica en este
mbito (impulsada por nuestro deseo ilimitado de disponer de tecnologa de la prxima generacin),
unidas a la popularizacin a escala mundial de estos dispositivos de bajo costo (la tasa de penetracin de
los telfonos mviles se sita en el 96%), han generado una montaa de desechos electrnicos que no
deja de crecer. De los 50 millones de toneladas (incluidos los frigorficos, las computadoras, las
computadoras porttiles, los telfonos mviles, las consolas de juego, los equipos de msica y los
televisores) que se generan cada ao en el mundo, nicamente se recicla entre un 15% y un 20%. Buena
parte de los desechos electrnicos restantes acaban en pases en desarrollo en los que, a menudo, su
reciclado corre a cargo del sector informal, que se sirve de mtodos rudimentarios que conllevan riesgos
importantes para el medio ambiente y para la salud de la poblacin local

Que es una reciclatn?

Se trata una gran campaa de sensibilizacin ambiental que se realiza en el interior de las empresas o
Instituciones Educativas. El objetivo de la Reciclatn es acopiar la mayor cantidad de papel durante un
tiempo determinado. De esta forma, durante un mes, se llevar a cabo una competencia entre las
distintas reas de la empresa. Para ello los colaboradores se organizarn en grupos y desarrollarn
diferentes estrategias para llegar al objetivo: lograr la mayor cantidad de papel. Entre las estrategias
pueden incluir tambin el apoyo de su entorno (familia, barrio, clubs, colegios, universidades, iglesia, etc.)

Todas las actividades se desarrollan promoviendo una cultura de trabajo bajo las 3RS: Reducir, Reusar y
Reciclar. De esta forma, incentivamos el reciclaje como un hbito de vida y formamos lderes al interior de
las organizaciones que nos ayuden a generar esta cultura del reciclaje entre los colaboradores de manera
sostenible.

Reciclatn se convierte para las empresas e instituciones en una interesante oportunidad para desarrollar
diversas actividades y dinmicas internas de sensibilizacin y compromiso a todos sus colaboradores
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Los dispositivos elctricos y electrnicos (en general, todos los productos para el hogar o la oficina que
tengan un cable) que han llegado al final de su vida til y son desechados representan el flujo de residuos
que crece a mayor velocidad en el mundo. Segn la iniciativa Solucin del Problema de los Desechos de
Equipo Elctrico y Electrnico (StEP), encabezada por las Naciones Unidas, se estima que, antes de que
finalice 2017, el volumen anual de desechos electrnicos habr aumentado cerca de un 33%, hasta
alcanzar 65,4 millones de toneladas, lo que equivale a 11 veces al peso de la Gran Pirmide de Guiza. El
rpido desarrollo de la electrnica ha comportado muchas ventajas y oportunidades que han contribuido
a una mejora de la vida.

Sin embargo, su aspecto negativo es que las proporciones y la velocidad de la innovacin tcnica en este
mbito (impulsada por nuestro deseo ilimitado de disponer de tecnologa de la prxima generacin),
unidas a la popularizacin a escala mundial de estos dispositivos de bajo costo (la tasa de penetracin de
los telfonos mviles se sita en el 96%), han generado una montaa de desechos electrnicos que no
deja de crecer. De los 50 millones de toneladas (incluidos los frigorficos, las computadoras, las
computadoras porttiles, los telfonos mviles, las consolas de juego, los equipos de msica y los
televisores) que se generan cada ao en el mundo, nicamente se recicla entre un 15% y un 20%. Buena
parte de los desechos electrnicos restantes acaban en pases en desarrollo en los que, a menudo, su
reciclado corre a cargo del sector informal, que se sirve de mtodos rudimentarios que conllevan riesgos
importantes para el medio ambiente y para la salud de la poblacin local.
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Adems de los imperativos ambientales y de salud ligados a la eliminacin responsable de los desechos
electrnicos, esta resulta aconsejable desde un punto de vista econmico. Los desechos electrnicos
constituyen otra fuente de metales de base y metales nobles, lo que los convierte en un producto valioso.

Los desechos electrnicos: una mezcla compleja

A diferencia de otros tipos de desechos municipales, los desechos electrnicos contienen una mezcla
compleja de materiales peligrosos y muy txicos y metales nobles con valor econmico. Habida cuenta de
que es posible encontrar hasta 60 elementos de la tabla peridica en los aparatos electrnicos complejos,
se necesitan tecnologas sofisticadas para su tratamiento, a fin de lograr recuperar la mayor cantidad
posible de esos recursos valiosos, reduciendo al mximo los efectos sociales o ambientales negativos.
Todo ello plantea dificultades a los recicladores, pero tambin les brinda oportunidades.

La lista de sustancias txicas comprende el cadmio (Cd), presente en los tubos de rayos catdicos (TRC) de
los monitores de las computadoras, y el mercurio (Hg), utilizado en las pantallas planas, adems del
plomo (Pb), el berilio (Be), los pirorretardantes bromados, los policlorobifenilos (PCB) y los plsticos,
incluidos el policloruro de vinilo (PVC) usado en la fabricacin de cubiertas, cableado y conectores. En el
ltimo decenio, los riesgos para la salud y el medio ambiente que entraa la eliminacin de los desechos
electrnicos, y el volumen cada vez mayor de estos, han llevado a los encargados de formular las polticas
a centrarse en la adopcin de prcticas ms responsables para su eliminacin.

Adems de los imperativos ambientales y de salud ligados a la eliminacin responsable de desechos


electrnicos, esta resulta aconsejable desde un punto de vista econmico. Cada vez est ms extendida la
opinin de que los desechos electrnicos representan un producto valioso. Los dispositivos electrnicos
constituyen otra fuente de metales de base como el cobre (Cu) y el estao (Sn); de metales especiales
como el cobalto (Co), el indio (In) y el antimonio (Sb); y de metales nobles como la plata (Ag), el oro (Au),
el paladio (Pd) y el platino (Pt). Aunque las cantidades usadas en cada dispositivo son pequeas (por
ejemplo, se utilizan 250 mg de plata en un telfono mvil), si se piensa que las ventas mundiales de
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telfonos mviles se sitan en cientos de millones, son evidentes los beneficios econmicos que pueden
reportar la recuperacin y el reciclado de los telfonos mviles y otros dispositivos elctricos y
electrnicos desechados u obsoletos.

Seguimiento de la innovacin relacionada con los desechos electrnicos

Con objeto de comprender mejor las tecnologas que estn disponibles para el reciclado y la recuperacin
de desechos electrnicos, y en el marco de sus esfuerzos por promover una eliminacin y un reciclado
ecolgicamente racionales de esos desechos, En ese informe publicado en diciembre de 2013, se presenta
un amplio panorama de las tecnologas que estn disponibles para el reciclado y aprovechamiento de los
desechos electrnicos con arreglo a las descripciones contenidas en los documentos de patentes, con
especial atencin a los telfonos mviles y el equipo informtico que han llegado al final de su vida til. En
l se ofrece una instantnea de la innovacin en este mbito, se sealan las tendencias observadas en la
actividad de patentamiento y se proporciona informacin detallada sobre el ciclo de desarrollo de esas
tecnologas, la distribucin geogrfica de la innovacin, los temas objeto de investigacin y los principales
actores, incluidos algunos estudios monogrficos, en el campo de los desechos electrnicos y la
investigacin y el desarrollo conexos.

En el informe se analizan las solicitudes de concesin de patentes relacionadas con el reciclado de


desechos electrnicos en las tres categoras principales siguientes: las tecnologas para el reciclado y la
recuperacin de ciertos materiales, como los plsticos o los metales; las fuentes de desechos electrnicos
y su tratamiento (por ejemplo, las bateras, el cableado y los circuitos impresos); y los procesos y la
logstica necesarios para el tratamiento de desechos electrnicos como, por ejemplo, la separacin
magntica de desechos electrnicos.

La innovacin en el mbito de los desechos electrnicos: un asunto asitico

Se seala en el informe que la actividad de patentamiento relacionada con los desechos electrnicos se
intensific alrededor del ao 2000, experiment una desaceleracin durante un perodo corto y volvi a
remontar en torno a 2010. El grueso de la innovacin relacionada con los desechos electrnicos tiene su
escenario en Asia (seguida de Europa y de los Estados Unidos de Amrica), y las empresas japonesas de
metalurgia y electrnica de consumo, como Panasonic, Hitachi y Toshiba, tienen las carteras de patentes
ms voluminosas y predominantes, al concentrar ms del 50% del total de esa actividad. China tambin
comienza a descollar como uno de los actores principales y su actividad de patentamiento en el mbito de
los desechos electrnicos se septuplic en apenas 6 aos. Los Estados Unidos de Amrica representan una
pequea parte de la actividad de patentamiento, aunque esta es muy intensa en el mbito de la
recuperacin de tierras raras.

Sin embargo, muchas de las solicitudes de patentes son nacionales o se presentan en una sola
jurisdiccin. Por ejemplo, de las 1.430 solicitudes de patentes presentadas en primer lugar en China, solo
15 se han presentado tambin ante otra administracin de patentes. Los autores opinan que esto guarda
relacin con el hecho de que, como el tratamiento de los desechos electrnicos se lleva a cabo sobre todo
en Asia, apenas hay necesidad de que las empresas asiticas protejan sus tecnologas en Europa y los
Estados Unidos de Amrica. Tambin consideran que es un reflejo del enfoque un tanto indiscriminado
del patentamiento por parte de las entidades asiticas, puesto que los solicitantes presentan de manera
ms especulativa muchas ms solicitudes de patentes de distintas tecnologas. Por el contrario, en
Europa, el Japn y los Estados Unidos, en los que las solicitudes de patentes suelen presentarse en varias
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jurisdicciones, se prima el desarrollo de tecnologas especficas, sujetas a certificacin y de mayor valor,


para las que se necesitan regmenes de proteccin ms amplios y ms costosos.

Los desechos electrnicos: un producto valioso

Los desechos electrnicos han dejado de ser una cuestin que afecta exclusivamente al medio ambiente y
a la salud pblica. En el mencionado informe tambin se subraya la mercantilizacin de los desechos
electrnicos y se seala el considerable aumento de la actividad de patentamiento relacionada con la
recuperacin de metales de tierras raras, muy valiosos (por ejemplo, el lantano, el neodimio y el
praseodimio), que se emplean en los dispositivos electrnicos modernos, y tambin con la recuperacin
de metales nobles, como el oro, la plata y el platino, de la corriente de desechos electrnicos.

Los datos apuntan a que la recuperacin de metales de tierras raras se est convirtiendo en un mbito de
inters, que goza de una proteccin amplia en muchas jurisdicciones. Tambin ponen de manifiesto una
concentracin de la actividad de extraccin de tierras raras en los Estados Unidos de Amrica. En este pas
se ha registrado el mayor nmero total de familias de patentes en este sector. Esta tendencia se explica,
en parte, porque China representa el 90% de la extraccin primaria de metales de tierras raras, que no
suelen venderse como productos bsicos en el mercado abierto y estn sujetos a controles de
exportacin estrictos. Esto ltimo acta como incentivo para que los principales fabricantes de productos
electrnicos de los Estados Unidos de Amrica, el Japn y Europa busquen otras fuentes para obtener las
tierras raras que necesitan. Entre 2009 y 2010, la actividad de patentamiento se duplic con creces en
este sector. En el informe tambin se pone de relieve la relacin entre la corriente internacional de
desechos electrnicos y la especializacin de las entidades comerciales en los pases de destino de esa
corriente. As, las solicitudes chinas de concesin de patentes en este mbito suelen guardar relacin con
el desmontaje de desechos electrnicos y la separacin de la corriente de desechos, y se centran en
componentes electrnicos como, por ejemplo, los circuitos impresos y las bateras, lo que sugiere que la
corriente de desechos electrnicos ha sido objeto de un desmontaje previo antes de su llegada a China.
En el informe se sealan los tres sectores de innovacin principales siguientes en el mbito de la
innovacin en el tratamiento de desechos electrnicos, a saber, la descontaminacin, la separacin
qumica y la extraccin de metales.

Adaptar las tendencias en materia de innovacin a la normativa

En el informe de anlisis de la actividad de patentamiento tambin se seala una correlacin entre los
cambios en la legislacin y la actividad de patentamiento. Por ejemplo, si bien los plsticos y los metales
frreos representan los principales materiales que se recuperan de los desechos electrnicos, en los
ltimos aos se han registrado fuertes aumentos de la recuperacin de plomo, estao y, en especial, plata
y cobre. La plata es el principal metal noble que se extrae de la corriente de desechos electrnicos. Con
objeto de sustituir las aleaciones txicas de plomo utilizadas para soldar por tecnologas de soldado
nuevas en las que se utilicen estao, plata y cobre puros.
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En el informe se menciona un aumento muy considerable de las actividades de patentamiento de


tecnologas relacionadas con el tratamiento del cadmio, una sustancia peligrosa, procedente del
desmontaje de bateras, as como de la utilizacin de cintas transportadoras en las operaciones logsticas
relacionadas con los desechos electrnicos y de separacin de la corriente de desechos, as como en la
recuperacin de material que contiene tierras raras. En lo tocante a los dispositivos mviles, que guardan
una muy estrecha relacin con el equipo informtico en la literatura de patentes, los sectores que han
registrado un mayor crecimiento en la recuperacin de desechos electrnicos procedentes de dispositivos
mviles son fundamentalmente los dedicados a los componentes, en los que se aprecia una atencin cada
vez mayor a los desechos electrnicos de bateras y circuitos impresos, un aumento del uso de tcnicas de
separacin qumica, la descontaminacin de las corrientes de desechos procedentes de dispositivos
mviles y la recuperacin de la plata presente en esos mismos dispositivos.

Metales de tierras raras

Los metales de tierras raras se emplean en pequeas cantidades en casi todos los dispositivos
electrnicos de consumo que contienen lseres (por ejemplo, los reproductores de DVD) y las pantallas
que utilizan la fosforescencia. Tambin se usan en componentes magnticos (como los altavoces, los
auriculares o las unidades de disco magntico), las bateras y el vidrio empleado en ptica (por ejemplo,
las lentes de las cmaras).

A medida que la electrnica de consumo se introduzca en ms mercados de distintas partes del mundo, la
demanda de metales de tierras raras aumentar proporcionalmente.

El 90% de la totalidad de las tierras raras se extrae en China.

Algunos ejemplos de metales de tierras raras:


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Neodimio: Se utiliza en muchas aplicaciones magnticas, como los micrfonos, los altavoces y los
componentes de las unidades de disco duro.

Itrio, terbio y europio: Se usan como luminforos en muchos tipos distintos de tecnologa de
reproduccin de imgenes.

Lantano: Se emplea como material de electrodo en bateras de nquel hidruro, del tipo utilizado en los
vehculos hbridos.

La mayora de los principales solicitantes de patentes son grandes empresas y, algo que resulta
interesante subrayar, ms del 25% de la actividad de patentamiento corresponde a 21 solicitantes de
patentes, siendo Panasonic el que tiene la cartera de patentes ms voluminosa en este campo. Entre los
principales solicitantes comerciales figuran importantes firmas de electrnica de consumo, pero tambin
varias empresas cuyo inters principal es la extraccin de metales, lo que refleja que cada vez est ms
extendida la idea de que los desechos electrnicos son un producto de gran valor. Las empresas
japonesas, en su conjunto, son los solicitantes de patentes ms prolficos, y muchas empresas de
electrnica de consumo son propietarias de tecnologas para el reciclado de plsticos, de lo que se
desprende que esta modalidad de tratamiento de los desechos electrnicos ha sido una cuestin que ha
preocupado desde hace tiempo.

Adems, en el informe se sealan varias iniciativas empresariales encaminadas al establecimiento de


redes nacionales de reciclado, que los fabricantes pueden utilizar para ofrecer oportunidades de reciclado
prcticas a los consumidores. Por ejemplo, desde octubre de 2007, MRM por Mitsubishi
Electric, Panasonic, Sanyo, Sharp y Toshiba, cuenta con 1.800 puntos de reciclado repartidos por los
Estados Unidos de Amrica y ha reciclado ms de 172 millones de kilos de productos electrnicos.
Representa la red de reciclado ms amplia de ese pas.

La actividad de patentamiento relacionada con los desechos electrnicos en el Brasil, la Federacin de


Rusia, la India y China est estrechamente ligada a las carteras de patentes ms pequeas, lo que indica
que esta actividad, en esos pases (especialmente en China), est muy diversificada y en manos de cientos
de entidades distintas.

Aunque el sector acadmico y de la investigacin representa apenas un 9% de las solicitudes de patentes


relacionadas con los desechos electrnicos, el aumento porcentual de la actividad de patentamiento en
este sector es muy superior al registrado en el sector comercial. La totalidad de las 30 principales
instituciones de investigacin que figuran en el informe sobre la actividad de patentamiento estn
radicadas en Asia, ocupando China la primera posicin. El establecimiento de instituciones de
investigacin como el Instituto Nacional de Ciencia y Tecnologa Industriales Avanzadas en el Japn y el
Instituto de Geociencias y Minerales de la Repblica de Corea constituye un ejemplo ms de la naturaleza
y la importancia de los desechos electrnicos para la recuperacin de minerales y metales

Todo apunta a que, a medida que aumente la interconexin mundial, seguir creciendo la montaa de
desechos electrnicos que se generan cada ao. Sin embargo, como sugieren las constataciones del
informe de la OMPI sobre la actividad de patentamiento relacionada con los desechos electrnicos, sigue
habiendo seales de que las empresas estn interesndose por las oportunidades econmicas que brinda
el aprovechamiento de la corriente de desechos elctricos y electrnicos si desarrollan tecnologas
concebidas para un aprovechamiento ptimo de los dispositivos desechados. A los altos niveles de
innovacin en el sector del reciclado de desechos electrnicos, que evoluciona con gran rapidez,
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contribuye la constatacin de que esos desechos son un producto muy valioso, cuya recuperacin no solo
produce beneficios financieros, sino que tambin ofrece la posibilidad de promover prcticas de reciclado
menos perjudiciales para el medio ambiente y de mejorar la salud y la seguridad de las comunidades
locales de los pases a los que llegan esos desechos para su tratamiento.