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Leyes de Newton

Primera ley de Newton o Ley de la inercia

En los Principios matemticos de la filosofa natural, Newton


simplemente numer sus leyes; los nombres con que son habitualmente
conocidas son designaciones posteriores. De este modo, la primera ley es
llamada Ley de la inercia: Todos los cuerpos perseveran en su estado de
reposo o de movimiento uniforme en lnea recta, salvo que se vean
forzados a cambiar ese estado por fuerzas impresas.

Conforme a esta ley, un cuerpo mvil mantiene su movimiento rectilneo


uniforme (o sea, a velocidad constante) mientras ninguna fuerza externa
acte sobre l. As, una flecha se mover en la direccin del disparo con
su velocidad original mientras ninguna fuerza externa acte sobre ella.
En la superficie de la Tierra, sin embargo, hay dos fuerzas que actan
sobre la flecha: el rozamiento del aire y la gravedad. Por ello, a medida
que se mueva, la flecha ir ms despacio; el roce con las molculas del
aire que atraviesa le harn perder rapidez. Adems, a causa de la fuerza
gravitatoria, la trayectoria seguida por la flecha se ir inclinando hacia el
suelo. Si el disparo se hubiese realizado en el vaco casi perfecto del
espacio exterior, la flecha habra seguido movindose siempre en la
misma direccin y a igual velocidad. Sin la presencia del aire y fuera del
alcance de la atraccin gravitatoria terrestre, el movimiento de la flecha
no habra experimentado variacin.
Naturalmente, la Ley de la inercia tambin se aplica a los cuerpos en
reposo. Un cuerpo en reposo no es otra cosa que un objeto cuya
velocidad es nula; dicho objeto continuar en reposo mientras ninguna
fuerza acte sobre l. La primera ley es llamada Ley de la inercia porque
no hace sino describir la propiedad de los cuerpos que se conoce como
inercia. Los cuerpos son inertes (inactivos), y en virtud de esta
propiedad que los caracteriza, permanecen en el estado de movimiento
en que se hallan (en reposo o en movimiento rectilneo uniforme)
mientras ninguna fuerza externa acte sobre ellos: si se mueven,
seguirn hacindolo de la misma manera, y si estn en reposo,
permanecern en reposo.

Segunda ley de Newton o Ley fundamental de la dinmica

La dinmica es la parte de la mecnica que estudia las relaciones entre


las fuerzas y los movimientos; la segunda ley de Newton establece de
manera definida la proporcionalidad de la relacin entre fuerza y
aceleracin del movimiento, y por esta razn es llamada Ley o Principio
fundamental de la dinmica: El cambio de movimiento [la aceleracin]
es proporcional a la fuerza motriz impresa, y se hace en la direccin de la
lnea recta en la que se imprime esa fuerza.

La expresin matemtica de esta ley es F = ma, donde F representa la


fuerza ejercida sobre un cuerpo, m es la masa del cuerpo y a es la
aceleracin que se le imprime. Es decir, la aceleracin que produce una
fuerza en un cuerpo es directamente proporcional a la magnitud de la
fuerza e inversamente proporcional a su masa. Al golpear un baln con
una fuerza determinada, ste adquiere cierta aceleracin; si la fuerza del
golpe se duplica, la aceleracin adquirida por el baln tambin se
multiplica por dos. Si se aplica la misma fuerza sobre un baln muy
liviano y sobre otro mucho ms pesado, el primero adquirir mayor
aceleracin que el segundo.

Hay que subrayar que aceleracin no significa velocidad, sino


alteracin de la velocidad. Una fuerza puede aplicarse sobre un objeto en
reposo (que dejar de tener una velocidad cero para adquirir cierta
velocidad) o tambin sobre un objeto en movimiento, cuya velocidad se
ver alterada por efecto de la fuerza; tal modificacin es lo que llamamos
aceleracin. En la expresin matemtica antes citada, el trmino
aceleracin (a) designa la tasa con que vara la velocidad de un cuerpo,
es decir, la relacin entre la variacin de la velocidad (v) y el tiempo (t)
en que su produce esta variacin: a = v/t. Normalmente se expresa en
metros por segundo por cada segundo (m/s2).

Por ejemplo, la fuerza de la gravedad terrestre imprime a los cuerpos en


cada libre una aceleracin constante de 9,8 m/s por cada segundo. Un
segundo despus de saltar del avin, el paracaidista est cayendo a una
velocidad de 9,8 m/s. Trascurridos diez segundos, su velocidad habra
alcanzado los 98 m/s de no existir la resistencia del aire. Cuando con
cierto automvil somos capaces de alcanzar los 100 km/h (27,7 m/s) en
cinco segundos, su motor desarrolla la fuerza necesaria para
incrementar su velocidad a razn de 20 km/h (5,5 m/s) en cada segundo,
es decir, el motor imprime al automvil una aceleracin de 5,5 m/s2.

La segunda ley permite dar una definicin ms precisa del concepto de


fuerza: una fuerza es cualquier causa capaz de alterar la rapidez con que
un cuerpo se mueve o la direccin de su movimiento. La unidad de fuerza
en el Sistema Internacional de Medidas es el newton, que se define como
la fuerza necesaria para generar una aceleracin de 1 m/s por cada
segundo en un cuerpo de 1 kilogramo de masa.

Tercera ley de Newton o Ley de accin y reaccin

La tercera ley de Newton es tambin llamada Ley o Principio de accin y


reaccin: Para toda accin hay siempre una reaccin opuesta e igual.
Las acciones recprocas de dos cuerpos entre s son siempre iguales y
dirigidas en sentido opuesto. Dicho de otro modo, cuando un cuerpo
ejerce una fuerza sobre otro (accin), el segundo ejerce una fuerza de
igual intensidad y direccin, pero de sentido contrario, sobre el primero
(reaccin). Un camin arrastra un remolque con una fuerza de la misma
intensidad con la que el remolque tira hacia atrs de l; al soltar el
remolque, el camin se acelera. Un can o una escopeta retroceden
bruscamente al ser disparados. Sentimos ese mismo retroceso cuando,
dentro de una piscina, empujamos a alguien, aunque esa persona no se
resista ni nos empuje a nosotros.

El funcionamiento de un cohete ilustra de manera sencilla el significado


de esta ley. Un cohete consiste simplemente en un cilindro, abierto por
un extremo y cerrado por el otro, en cuyo interior arde un combustible;
los gases calientes, formados como consecuencia de la combustin,
escapan por el extremo abierto. La salida de los gases en una direccin
puede considerarse la accin; la tercera ley establece que esta accin ha
de ser contrarrestada por una reaccin, de igual magnitud y de direccin
opuesta. La reaccin es la responsable del movimiento del cohete en
direccin opuesta a la direccin de escape de los gases; es decir, mientras
los gases escapan del cohete dirigidos hacia atrs (accin), el cohete se
mueve hacia adelante (reaccin).