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Petra (Jordania)

Fundada hacia el final de siglo VIII


a. C. por los edomitas, fue
ocupada en el siglo VI a. C. por
los nabateos. En 1812
redescubierta por Burckhardt
Orgenes de la arqueologa. Los primeros hallazgos:
Hace 80.000 aos el hombre del musteriense juntaba
artefactos que haban sido trabajados por sus antepasados y
los retallaba. Esto se comprueba por los restos de ptina. En
algunos sitios (caso Gnnersdorf del Magdaleniense V de
Alemania) el hombre prehistrico acarre a su lugar de
habitacin huesos de animales extinguidos.
Nabonidus, el ltimo rey de Babilonia (555-538 BC) hizo
excavaciones para juntar antiguos objetos que haban
pertenecido a sus ancestros y los junt en un museo.
Probablemente Xenophanes en el siglo V antes de nuestra
era fue el primero en reconocer la importancia de los cambios
de las faunas fsiles, que segn dicho autor, reflejaban la
existencia de variaciones en las condiciones geolgicas. Un
siglo ms tarde Herodoto supuso que los sedimentos
depositados en el Nilo eran una medida de la duracin de los
tiempos prehistricos.
El epicreo Lucrecio Caro escribi en la segunda mitad del
siglo I antes de Cristo, basado en hallazgos, entre otras
cosas de hachas de mano y un poco de intuicin, un poema
De Rerum Natura (Sobre la naturaleza de las cosas) en el
que habla de una poca de la piedra, seguida de otra del
hierro y otra del bronce. Adems haba circunstancias
naturales que dieron lugar a la aparicin del hombre. La
traduccin libre de sus versos es como sigue (segn
Pericot-Maluquer, 1969):
Las armas antiguas fueron las manos, uas y dientes,
y las piedras y las ramas de los rboles.
Al conocerse el fuego,
despus el hierro y el cobre.
Pero el cobre se us antes que el hierro.
El epicuresmo es una organizacin filosfica que busca una vida feliz
mediante la bsqueda inteligente de placeres, la ataraxia (ausencia de
turbacin) y las amistades entre sus correligionarios.
CREACIONISMO
La concepcin general del mundo y de su historia en el
esquema cristiano-medieval es regresiva, la mayor parte de los
cambios son castigos divinos. Cada uno de los grandes
cambios histricos la expulsin del paraso, el arca de No y
la repoblacin del mundo, la torre de Babel y la aparicin de las
lenguas- son el resultado de una accin divina que sanciona
una desviacin del comportamiento humano. De hecho, se
parta de una especie de Edad de Oro (el Paraso Terrenal) y se
acababa en el Apocalipsis y el Juicio Final.

A principios del siglo XVII, James Ussher, el arzobispo de


Armagh en Irlanda calcul, estudiando las genealogas bblicas
(Adn, 980 aos de edad; Matusaln, 982, No; 400, etc) que
la Creacin se haba producido en el ao 4004 a.C.
John Lightfoot, vicerrector de Cambridge, pudo precisar en
1642 an ms este calculo y estableci el origen del mundo
en el 23 de octubre del 4004 a.C. a las nueve de la maana.
* 1700 se excava el crneo de Cannstatt (Alemania)
extrado por orden del duque Eberardo Ludovico de
Wrttemberg en un sitio donde antao se levantaba
una ciudad romana. Al lado del crneo se encontraron
numerosos huesos de mamut. El crneo fue descripto
por Quatrefages y Hamy en la Crania ethnica (1882).
Los primeros comentarios propusieron para este
hallazgo el nombre de Homo primigenius y ms tarde
se lo asoci con el Homo aurignaciensis;

* 1717 Publicacin de las observaciones realizadas


ms de un siglo antes por Mercati (1541-1593)
superintendente de los jardines botnicos del Vaticano
quien haba reconocido como artefactos piedras
talladas;
Sistema de clasificacin ordenado,
sistemtico de la diversidad de los
organismos, para que el
evolucionismo pudiera explicar el
surgimiento y desarrollo de la
diversidad de la vida. Logrado por
Carl Von Linne, o Lineo en su
denominada Taxonoma binominal.
Gregor Mendel Charles R. Darwin (1809-1882)

Uno de los aspectos centrales del evolucionismo y que Darwin


desconoca era aquel que se refera al conocimiento sobre cmo
funciona la herencia gentica. Casi a la par que Darwin
desarrollaba su teora, un monje de origen austraco, Gregor
Mendel desarrollara los fundamentos de la gentica moderna.
Una de las burlas ms populares era
una caricatura mostrando a Darwin con
el cuerpo de un mono intentando
asociar a Darwin con Darwin Mono la
idea de que el hombre no era ms que
un simio evolucionado, y no fue la
nica, pero la imagen se qued
grabada en el imaginario popular, y
an en el siglo XXI, aquellos no muy
familiarizados con el tema siguen
creyendo en el mito de que el hombre
desciende del mono. La teora de la
evolucin implicaba que el ser
humano, al ser una especie animal
ms, haba sufrido un proceso de
cambio a travs de los tiempos,
partiendo de un animal anterior,
hasta llegar a su estado actual.
* 1779 John Frere encuentra en depsitos de arcilla a orillas de
un antiguo lago en Hoxne, localidad del condado de Suffolk, no
lejos de Ipswich, huesos de animales, extinguidos que
aparecieron conjuntamente con artefactos lticos (bifaces
achelenses). Actualmente se siguen realizando investigaciones
en el lugar, sobre todo por la presencia de depsitos de morenas
glaciares. Frere public en la revista Archaeologia un artculo
de una pgina y media en 1800 donde describe las hachas de
mano y los huesos del elefante de los bosques (Elephas
antiquus) que demostraban presencia humana en el Diluvium.
+ 1822 Champollion descifra la Piedra Rosetta. Es un
fragmento de estela egipcia de granodiorita inscrita con
un decreto publicado en Menfis en el ao 196 a. C. en nombre
del faran Ptolomeo V. El decreto aparece en tres escrituras
distintas: el texto superior en jeroglficos egipcios, la parte
intermedia en escritura demtica y la inferior en griego antiguo.
Clave para el entendimiento actual de los jeroglficos egipcios.
+ 1823 William Buckland public la sucesin en la que se da
por primera vez el marco geolgico para la historia del
hombre:

Alluvium (Holoceno de hoy en da)


Cuaternario
Dilluvium (Pleistoceno de hoy en da)
----------------
Terciario

En el mismo ao Buckland excav en la Cueva de Paviland


(Wales, Inglaterra) un esqueleto de mujer cubierta de ocre rojo
y asociada con artefactos lticos. Buckland no supo dar la
datacin de la capa geolgica de este esqueleto conocido
como la Red Lady que pertenecera a la penltima
glaciacin.
* Excavaciones del mdico Phillip Schmerling (1791-
1836) en las inmediaciones de Lieja (Blgica).
Comenz sus investigaciones a fines de 1829 y
excav ms de 40 cavernas aunque no siempre
realiz hallazgos. En la caverna de Engis, a 13
kilmetros de Lieja, encontr restos de tres individuos
humanos, y en la cueva de Engihoul, situada frente a
la primera, descubri huesos. Los restos humanos
estaban rodeados de huesos de oso de las cavernas y
mamut y utensilios en piedra. En 1833 Schmerling
escribi su famosa obra Recherches sur les
ossements fossiles dcuvertes dans le cavernes de la
Province de Lige. Pero sus conceptos no alcanzaron
para enfrentar con xito los prejuicios de los
especialistas, en particular la postura de franco
rechazo asumida por Cuvier.
De importancia decisiva fue la labor del francs Boucher de
Perthes Crvecoeur (1788-1868). No era naturalista sino
agente aduanero, pero todo el inters y el sentido de su vida se
concentraban en el interrogante de si en verdad el hombre
histrico haba vivido conjuntamente con los grandes animales
extinguidos. Trabaj en las inmediaciones de Abbeville, a
orillas del Somme (Francia). En 1836 public el libro que lo hizo
famoso: De la cration. Essai sur lorigine et la progression
des tres. En el ao 1838 encontr junto a huesos fsiles de
elefantes y rinocerontes, numerosas hachas de silex. Boucher
de Perthes tambin coleccion algunos objetos que no eran
artefactos. Expuso sus hallazgos ante la Sociedad Cientfica de
Abbeville y ante la Academia de Ciencias de Pars. Sus
descubrimientos slo tropezaron con la indiferencia e
incredulidad. En el ao 1846 apareci el primer tomo de sus
Antiquits celtiques et antdiluviennes. Contena alrededor de
1000 reproducciones de objetos hallados por Boucher de
Perthes en sus excavaciones.
Este libro es an hoy importante fuente de informaciones para
el estudio de la prehistoria y es la primer obra cientfica que
reprodujo hachas de mano del Paleoltico. La Academia de
Ciencias de Pars nombr una comisin de cientficos
destacados para examinar la obra que la rechaz por
unanimidad. Un grupo de cientficos de la Sociedad Geolgica
de Londres (Falconer, Prestwich y Evans) viajaron en 1860 a
ABBEVILLE comprobando que las capas en que haban sido
hechos los hallazgos estaban intactas y que efectivamente
contenan herramientas. Ramsay, un profesor ingls, fue el
primero en declarar que las hachas de piedra de Amiens y
Abbeville eran con toda certeza producto de la actividad
humana. Entonces Sir Charles Lyell, presidente de la
Sociedad Geolgica de Londres y hasta entonces tenaz
adversario de la idea de la existencia del hombre prehistrico,
decidi trasladarse al valle del Somme, donde comprob que
haba estado equivocado. Su pronunciamiento a favor de la
nueva doctrina caus gran sensacin en el mundo cientfico.
+ 1836 C. Thomsen realiza, como conservador del
museo de Copenhague (Dinamarca) una clasificacin
de las piezas segn tres edades: piedra, bronce y
hierro;

* En los aos 1842 y 1847 fueron encontrados en la


caverna de Kent (Inglaterra) fragmentos de silex
tallados y restos seos humanos bajo una gruesa
capa de estalagmitas;

* 1844 Lund publica los resultados de sus


observaciones en 800 cavernas del Brasil. En Lagoa
Santa, situada a orillas del lago Semiduro, hall los
esqueletos de alrededor de 30 individuos humanos
que estaban disgregados y en asociacin con huesos
animales.
* 1848 se encuentra un crneo Neandertal en la cueva
Devils Tower (Gibraltar);
* 1857 en las cavernas de Neandertal (cerca de
Dsseldorf) fueron hallados los restos del clebre
crneo. Fuhlrott (1803-1877) pronunci ese ao una
conferencia acerca de estos hallazgos ante un congreso
de naturalistas en Bonn, y declar que haba sido
descubierto un hombre de antigedad prediluvial que
representaba una forma tpicamente primigenia del
gnero humano. No hubo nadie que coincidiese con
Fuhlrott. El texto completo de la conferencia fue
publicado en 1859 en las Verhandlungen des
Naturhistorischen Vereins der Preussischen Rheinlande
und Westfalens con la aclaracin de la redaccin (en una
nota marginal) de que no poda compartir las opiniones
vertidas;
* 1859 Prestwich y Evans argumentan en favor de la
asociacin de artefactos humanos con huesos de fauna extinta;
* 1859 Publicacin del libro The Origin of Species de Charles
Darwin;
* 1860 Descubrimiento de LAurignac
* 1860 Fiorelli trabaja en Pompeya;
1864 Descubrimiento de La Madeleine y Le Moustier;
* 1865 Lubbock clasifica materiales prehistricos en una serie
de etapas la primera de las cuales se define como Paleoltico
(Edad de la Piedra Antigua);
* 1865 Dupont encuentra en La Naulette la segunda
mandbula de un hombre de Neandertal cuya autenticidad
nunca fue puesta en duda;
* de 1869 a 1889 H. Schliemann trabaja en excavaciones en
Troya-Hissarlik;
* Probablemente sea Edouard Lartet (1801-1871) el fundador
de la investigacin de la era glaciar dentro de la Prehistoria.
Lartet, abogado de profesin, dedic todos sus esfuerzos a la
arqueologa. En 1836 comenz a excavar en las cercanas de
Sansan donde encontr un antecesor del gibn actual al que
llam Pliopithecus. A partir de 1850 trabaj en el Museo de
Pars, donde en 1856 describi el maxilar inferior de una forma
temprana de mono, bautizando a este Dryopithecus. El 19 de
marzo de 1860, present a la Academia de las Ciencias un
informe que lleva el ttulo Sur lanciennit gologique de
lspce humaine dans lEurope occidentale publicado en el
Quaterly Journal of the Geological Society of London. Este
trabajo tiene como base las excavaciones que realizara Lartet
en la caverna de Aurignac. En 1863 empez sus excavaciones
en la cueva de La Madeleine. All encontr un colmillo de
mamut donde el hombre prehistrico haba grabado la figura de
un mamut. Este hallazgo se convirti en la piedra angular de las
investigaciones prehistricas.
Fue el fin de las dudas sobre la existencia del hombre
prehistrico y de su coexistencia con los grandes mamferos. El
descubrimiento fue realizado en presencia de Falconer. Se
trataba de un dibujo muy logrado donde los detalles anatmicos
del animal, el aspecto de los colmillos encurvados, el pecho,
fueron realizados con rigor y precisin as como los miembros
extendidos por el esfuerzo y la cola alzada del animal que ataca
(Breuil, 1910). Lartet tuvo la suerte d encontrar en la persona
del industrial ingls Christy un mecenas que financiase todas
sus investigaciones. Fue as como en agosto de 1863 inici sus
investigaciones en Les Eyzies (la capital de la Prehistoria),
hacindolo en primer trmino en la Gorge dEnfer. Tambin
excav en Le Moustier, La Madeleine, Laugerie Basse y
Laugerie Haute (en estos dos yacimientos trabajaron despus
Vibraye, Massnat, Girod, Rivire, Breuil, y sobre todo Peyrony).
Lartet y Christy publicaron Figures danimaux graves ou
sculptes (Revue Anthropologique, 1864 : 256) y, la obra ms
destacada, Reliquiae Aquitanicae (1875/76).
Lartet intent en su artculo aparecido en 1858 en Quaterly
Journal of the geological Society of London realizar una
divisin de la Prehistoria de acuerdo a los hallazgos
realizados. La base de su divisin est dada por los restos
animales. Como estrato ms profundo encontr una fauna de
clima caluroso, a la que llam poca de los elefantes y el
rinoceronte con Elephas antiquus, Rhinoceros merckii,
Hippopotamus maior.
Por encima se ubica una fauna de clima fro que denomin
poca del oso de las cavernas integrada por Elephas
primigenius (mamut), Rhinoceros Tichorhinus (rinoceronte
lanudo), Ursus spelaeus (oso de las cavernas), Hyaena
spelaea (hiena de las cavernas) y Cervus elaphus (ciervo
gigante). En la porcin superior hay una capa de clima fro y
seco que corresponde a la poca del reno. Se destaca aqu el
Rangifer tarandus (reno) Saiga antilope (antlope), cabra
alpina, buey almizclero, la liebre de las nieves y el glotn.
* 1843-1844: excavaciones de Oskar Fraas en Hohlenstein
(valle del ro Lone en Alemania). No se dio cuenta de que
estaba encontrando restos arqueolgicos. En los mismos aos
Wagner y Castendyck realizaron excavaciones en Balver Hhle
(Alemania) y tampoco se dieron cuenta de que estaban
excavando un importante yacimiento.
Estos trabajos estaban dedicados ms que nada a la geologa y
Paleontologa. Hubo muchos similares durante mucho tiempo
en toda Europa. A lo sumo se sealaba la presencia humana
demostrada a travs de huesos y artefactos. Muchos se
contentaron con demostrar la contemporaneidad del hombre y
la fauna extinta (mamut) y no se trat de realizar una
periodificacin del material. Se vea al conjunto como un todo.
* 1851, en base a un trabajo realizado en LInfernet (a algunos
kilmetros de Toulouse, Francia), Noulet prueba la
contemporaneidad del hombre con las especies animales
extinguidas;
* 1861 Edouard Lartet propone el primer intento de clasificacin
del Paleoltico. Distingue claramente el Magdaleniense del
Aurignaciense en base a sus excavaciones en el sitio de Massat
(Arige, Francia) y Aurignac (Haute-Garonne);
* 1865 se organiza la primer galera de exposicin de objetos
prehistricos del mundo en el Museo de Historia Natural en
Toulouse (Francia);
* 1869 Gabriel de Mortillet (1821-1898), conservador del Museo
de la Antigedad de Saint Germain-en-Laye, ofrece una
subdivisin del material paleoltico siguiendo criterios
tipolgicos. Se nombran los perodos siguiendo el nombre de un
sitio tipo (tal como Geologa):
4.- Perodo de La Madeleine
3.- Perodo de Aurignac
2.- Perodo de Solutr
1.- Perodo de Le Moustier
* 1881 Mortillet divide el perodo Le Moustier en dos culturas
independientes:
4.- Magdaleniense poca del reno
3.- Solutrense poca del reno y del mamut
2.- Musteriense poca del mamut
1.- Chelense poca del oso de las cavernas y del E. antiquus

El Chelense se caracterizara por


la presencia de bifaces que a su
vez seran los nicos utensilios del
chelense. Al Chelense
perteneceran todas las industrias
con bifaces, siendo los bifaces
trabajados en forma ms tosca los
ms antiguos y los mejor
trabajados, los ms recientes. DOLN VSTONICE
* 1889 G. dAult du Mesnil introduce el Achelense:

3.- Musteriense Artefactos trabajados unifacialmente


Elephas primigenius
2.- Achelense Bifaces trabajados regularmente Elephas
primigenius y E. Antiquus
1.- Chelense Bifaces trabajados groseramente Elephas
antiquus

Se ordena en Chelense una fauna de clima clido (Elephas


Antiquus), en Achelense una fauna de transicin (Elephas
antiquus y Elephas primigenus) y en musteriense una fauna
de clima fro (Elephas primigenius y Rhinoceros tichorhinus).
Esto responde a lo propuesto en los trabajos de M. Boule
(1888). Este ordenamiento geocronolgico con un solo pase
de clima clido a fro tuvo gran importancia posterior.
* 1900 Mortillet acepta la existencia del Achelense. El
Chelense es asimilado al Paleoltico inferior. El Musteriense
corresponde a un empeoramiento climtico (fro y hmedo),
con gran desarrollo de los glaciares y representa al Paleoltico
medio.

Contrariamente a lo que sostenan F. Ameghino (1887) y G.


dAult du Mesnil (1889), Mortillet insista en que en el
Chelense slo hubo bifaces y que faltaban los utensilios sobre
lascas. Segn Mortillet slo hubo utensilios sobre lascas en el
Achelense, una cultura que entonces se consideraba como de
transicin, de poca importancia y de corta duracin. Dado que
constantemente aparecan utensilios sobre lascas asociados a
bifaces, dAzy y Laville opinaban que el Musteriense no
poda ser separado del Chelense y entonces crean el trmino
Cheleo-musteriense.
* 1890: trabajos en Cromagnon
* 1900 Mortillet acepta la existencia del Achelense. El
Chelense es asimilado al Paleoltico inferior. El
Musteriense corresponde a un empeoramiento climtico
(fro y hmedo), con gran desarrollo de los glaciares y
representa al Paleoltico medio.
Contrariamente a lo que sostenan F. Ameghino (1887) y
G. dAult du Mesnil (1889), Mortillet insista en que en el
Chelense slo hubo bifaces y que faltaban los utensilios
sobre lascas. Segn Mortillet slo hubo utensilios sobre
lascas en el Achelense, una cultura que entonces se
consideraba como de transicin, de poca importancia y de
corta duracin. Dado que constantemente aparecan
utensilios sobre lascas asociados a bifaces, dAzy y
Laville opinaban que el Musteriense no poda ser
separado del Chelense y entonces crean el trmino
Cheleo-musteriense.
Heinrich Schliemann
(1822 1890), sigui
las descripciones
topogrficas de
la Ilada hasta
identificar la colina de
Hissarlik, en la
Pennsula de Anatolia,
con el lugar donde
estaba ubicada Troya.
En 1871, inici las excavaciones. En mayo de 1873, a una
profundidad de 8,5 metros, encontr un conjunto de piezas de
oro y de otros metales preciosos que l identific con el Tesoro
de Pramo ms por su entusiasmo por Homero que por otra
cosa. a pesar de que sus mtodos de excavacin anticientficos
habran escandalizado a los arquelogos actuales, sus
descubrimientos fueron de primera importancia y magnitud para
la historia de la arqueologa.
Algunas de las salidas profesionales propuestas por las
universidades que imparten Arqueologa son las siguientes:

Investigacin arqueolgica
Arqueologa profesional
Gestin del Patrimonio arqueolgico
Museologa de la Arqueologa
Enseanza
Empresas de Evaluacin Ambiental
Medios de Comunicacin
Recursos Humanos
Administraciones pblicas
Cooperacin al desarrollo
Turismo Cultural

Preguntas: Son reales?; Te puedes dedicar a eso realmente?


Cmo?; Hay trabajo? Lo tienes que crear?