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Algunas caractersticas fundamentales de los estudios en polticas pblicas

Estado actual del conocimiento sobre el tema


Poltica pblica es todo aquello que los gobiernos decidan hacer o dejar de hacer. Podemos hablar de
polticas pblicas por accin y por omisin. Dicha definicin hace referencia a gobiernos. Entenderemos
por gobierno al grupo de gente que ocupa transitoriamente los cargos decisorios de una determinada
estructura estatal.
Es tambin pertinente aclarar aqu la diferencia entre una poltica pblica y una poltica estatal. La
poltica pblica estudia el proceso decisorio que desarrollan los gobiernos en relacin en a una
cuestin determinada. Tienen una mirada ms de corto plazo y se vinculan con ciclos polticos ms
cortos. Las polticas estatales tienen una perspectiva distinta.Buscan las continuidades en las decisiones
pblicas que adoptaron los distintos gobiernos y, por lo tanto, se focalizan ms sobre las continuidades
histricas y la estabilidad, antes que sobre el cambio.
Llegados a este punto, surge una pregunta clsica: quines deciden en las polticas pblicas? La
respuesta es simple. La decisin gubernamental es el producto de la participacin de mltiples actores
que intervienen en cualquier momento del proceso decisorio. La decisin resultante de esta interaccin
entre actores en un tema concreto, es justamente, una poltica pblica.

El aspecto multimetodolgico
Actualmente, se nota una fuerte revalorizacin de los estudios cualitativos, tendencia que ha ido en
incremento desde 1970. Algunos autores sostienen que se estaran desvaneciendo las marcadas
diferencias que existan entre quienes practicaban ambas metodologas y que se estara entrando en
una etapa de mtodos mezclados (mixed methods).

La cuestin multidisciplinaria
Del punto anterior se desprende que los estudios en polticas pblicas no son propiedad exclusiva de
ninguna disciplina. Los problemas pblicos pueden ser abordados desde mltiples disciplinas y este es el
motivo por el cual la interdisciplinariedad es una caracterstica ineludible en las polticas pblicas.

La focalizacin sobre cuestiones concretas


Las cuestiones son el centro de las decisiones pblicas. Por ello, es necesario definir el concepto cuestin:
es un tema, tpico, dificultad, argumento o problema en discusin en un momento determinado entre
distintos actores (organizados y no organizados) de la sociedad. Los problemas son situaciones
insatisfactorias para un grupo social determinado. Pero los problemas sociales nunca se solucionan por
completo, se transforman, se alivian, empeoran, mejoran, se dividen, se olvidan, se reflotan, etc. Por ello, la
caracterstica de mayor peso en poltica pblica es justamente, la cuestin. El anlisis deber estudiar y
explicar cmo y quines tienen la capacidad de definir una cuestin, cmo se transforma o evoluciona este
tpico (por debate, por juego poltico, etc.), quines o qu grupos intervienen en este asunto, qu objetivos
tienen los distintos participantes respecto de este problema, qu disensos y consensos existen
No todos los grupos sociales tienen la misma capacidad de instalar sus temas o preocupaciones en la agenda
pblica. En polticas pblicas hay cuestiones que pueden ingresar por presin social (bottom up) y otros por
accin de los dirigentes o grupos dominantes (top down).

La explicacin de procesos decisorios


Hemos explicado que las cuestiones de polticas pblicas no permanecen estticas, sino que sufren un
proceso de transformacin. Por ello, para describir y explicar cmo se fue conformando un problema, es
necesario recurrir a la lgica del proceso que sufri. Dicho concepto puede ser entendido de diversas
formas, a saber:
a) como una serie de acciones que se toman sobre un asunto para llegar a un determinado fin.
b) como una serie de cambios involuntarios ligados a un cierto desarrollo natural que experimenta un
problema.
c) como una serie de operaciones necesarias o requisitos que debe cumplir o se deben a aplicar a una
cuestin concreta para que pueda pasar a una etapa posterior.
La diferencia entre los puntos a) y b) es que el primero no prev necesariamente cul es la etapa que ese
proceso va a seguir. En cambio, en el punto b) hay una cierta nocin de orden posible de ese proceso, es
decir de las etapas o de los estadios por los que puede pasar la cuestin que estamos considerando. En el
modelo secuencial de polticas pblicas, existen distintas etapas a atravesar : la agenda, la discusin, la
decisin, la implementacin y la evaluacin. Una poltica pblica ser una cuestin o problema que haya
transitado necesariamente por los escalones iniciales del proceso y no necesariamente que haya atravesado
todas las etapas posibles con xito.
Retomando el argumento de las etapas, es necesario remarcar que cada una representara una distinta
funcin a cumplir. La etapa de la agenda cubrira la funcin de establecer ciertas prioridades. La discusin
cumplira la funcin de debatir las distintas alternativas de decisin que pueden suscitarse en torno a un
problema. La funcin de la decisin consistira en adoptar una resolucin luego de la consideracin a la que
fue sometida en la etapa anterior. La implementacin buscara la puesta en obra de la decisin. La
evaluacin buscara establecer un juicio de valor para determinar si la decisin fue eficaz o eficiente.

La promocin de la democratizacin de la sociedad


Los estudios de polticas pblicas surgieron en EE.UU. en los aos 50. Lasswell tena voluntad
cientfica y buscaba estudiar del proceso de la decisin pblica; pero le agregaba un mandato de tipo
normativo o tico: los estudios en polticas pblicas para ser considerados como tales deben aportar a
la democratizacin de las sociedades.
Desde sus orgenes, en los estudios de polticas pblicas conviven una intencin de explicar el ser de una
cuestin con una intencionalidad normativa (el deber ser). Por este motivo, el analista de la decisin
pblica debe realizar una tarea constante: distinguir entre datos fcticos y mandatos valorativos. La
poltica - como actividad humana- es una mezcla constante entre ambos niveles del discurso.

Tecnocrticos o participativos?
En el mundo de las polticas pblicas existe una clara tensin entre dos principios organizadores y
antagnicos. El concepto de tcnicos o expertos y el de ciudadano participante.
Los especialistas proclaman su autoridad basndose en su conocimiento experto de la materia o de una
cierta rea del saber A esta tendencia se la conoce como el gobierno de los expertos. Se hace referencia a
la tecnocracia, es decir el gobierno de los tcnicos. Pero por obra de la tradicin y la accin
democrtica-participativa8, han aparecido tambin distintos grupos sociales (stakeholders) que
demuestran una incumbencia en el tema no solamente fundados en el inters de afectados o promotores
de un tpico, sino tambin desde el punto de vista del conocimiento prctico de cmo funciona una
problemtica determinada. Las polticas pblicas participativas se basan fuertemente en la idea de que la voz
de los ciudadanos no puede estar ausente en las distintas decisiones pblicas, y que, por ello la participacin
es un requisito ineludible.
El futuro de los estudios en polticas pblicas
Creemos necesario realizar una prognosis sobre una futura agenda posible.
La heterogeneidad en la realidad de las polticas pblicas: la diversidad es una cuestin que lleg para
quedarse y le plantea grandes desafos a los analistas del sector.
La complejidad creciente: ya sea por efecto de la globalizacin o por la dinmica propia del proceso de
modernizacin social, nuestras sociedades tienden a ser cada vez ms complejas.
Las grandes distancias sociales (materiales y simblicas) que tienen que afrontar las democracias actuales
(Estados y gobiernos) son uno de los ms grandes desafos a afrontar. Existira una contradiccin evidente
entre una tendencia democrtica creciente a nivel mundial y un proceso de aumento de la desigualdad -
producto tanto del cambio tecnolgico como del proceso de globalizacin o financierizacin- que se
dan simultneamente.
El proceso de aumento de la desigualdad (desigualacin) aumenta la exclusin social. La cuestin de la
inclusin social en el dominio de las polticas pblicas lleg para quedarse
Como producto de la mayor complejidad (complejizacin), las organizaciones -tanto pblicas como
privadas- buscan adaptarse de alguna forma a este fenmeno. Las opciones son variadas, pero
podemos sealar tres alternativas posibles: a) el cambio para amoldarse al contexto; b) el no cambio o la
negacin del mismo; y c) la falsedad organizacional o el doble discurso organizacional