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UNIVERSIDAD DE ATACAMA

FACULTAD DE INGENIERIA
DEPARTAMENTO DE METALURGIA

UNIVERSIDAD AUTONOMA TOMAS FRIAS


FACULTAD DE
INGENIERIA MINERA

MIN - 321
CONCENTRACION
DE MINERALES II
Dr. Ing. OSVALDO PAVEZ

~1~
CONCENTRACION GRAVITACIONAL
1. INTRODUCCIN pg. 1
1.1. Caractersticas Generales de la Separacin por Gravedad
1.2. Criterio de Concentracin
1.3. Separadores de Concentracin Gravitacional
1.4. Clasificacin de los Mtodos Gravitacionales

2. SEPARACIN EN MEDIOS DENSOS pg. 4


2.1. Introduccin
2.2. Medios Densos

3. SEPARACIN EN CORRIENTES VERTICALES pg. 8

4. SEPARACIN EN CORRIENTES LONGITUDINALES pg. 14


4.1. Introduccin
4.2. Separacin por Escurrimiento Laminar
4.2.1. Mesas vibratorias
4.2.2. Espirales
4.2.3. Vanners
4.3. Escurrimiento en Canaletas
4.3.1. Introduccin
4.3.2. Canaletas simples
4.3.3. Canaletas estranguladas
4.3.4. Concentracin de cono Reichert

5. CONCENTRADORES CENTRFUGOS pg. 31


5.1. Introduccin
5.2. Aplicaciones en Oro de los Concentradores Centrfugos
5.3. El Concentrador Centrfugo Knelson
5.3.1. Introduccin
5.3.2. Caractersticas y operacin del concentrador Knelson
5.3.3. Series de modelos de concentradores Knelson
5.4. El Concentrador Centrfugo Falcon
5.4.1. Concentrador Falcon serie SB
5.4.2. Concentrador Falcon serie C
5.5. El Concentrador Multi-Gravity Separator (MGS)
~2~
5.6. El Jig Centrfugo Kelsey

6. REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS pg. 47

7. CONCENTRACIN MAGNTICA pg. 48


7.1. Introduccin
7.2. Imanes Permanentes
7.3. Separadores Magnticos para la Separacin de Fragmentos Metlicos
7.4. Separadores Magnticos que Operan como Concentradores y
Purificadores
7.4.1. Separadores magntico por va hmeda
7.4.1.1.Separadores magnticos de Tambor
7.4.1.2.Filtros magnticos
7.4.1.3.Separadores magnticos de alta intensidad por va hmeda
7.4.2. Separadores magnticos por va seca
7.4.2.1. Separadores magnticos de banda transversal de alta intensidad
7.4.2.2.Separadores magnticos de rodillo de alta intensidad 7.4.2.3.Separadores
magnticos de tambor por va seca, de baja, mediana y alta intensidad
7.5. Aplicaciones Generales de los Seaparadores Magnticos que Utilizan
Magnetos Permanentes de Tierras Raras

8. CONCENTRACIN ELECTROSTTICA pg. 63


8.1. Introduccin
8.2. Componentes de la Concentracin Electrosttica
8.3. Mecanismos para Cargar Partculas
8.3.1. Cargado de partculas mediante electrificacin por contacto
8.3.2. Cargado por corona El separador de alta tensin
8.3.3. Cargadio por induccin
8.4. Separadores Electrostticos
8.4.1. Separadores electrostticos electrodinmicos
8.4.2. Separadores electrostticos Electro-estticos 8.4.2.1.El separador tipo
rotor
8.4.2.2.El separador tipo placa
8.5. Diagramas de Flujo con Separadores Magnticos y Electrostticos

9. REFERNCIAS BIBLIOGRFICA pg. 77

~3~
CONCENTRACIN GRAVITACIONAL
1. INTRODUCCIN

1.1. Caractersticas Generales de la Separacin por Gravedad

Los mtodos de separacin por gravedad (concentracin gravitacional) se usan para tratar una gran variedad
de materiales, que varan desde los sulfuros metlicos pesados como la galena hasta el carbn, en algunos casos
con tamaos de partculas inferiores a 5 micrones.

Los mtodos de separacin gravitacional perdieron importancia en la primera mitad del siglo debido al desarrollo del
proceso de flotacin en espuma. Sin embargo, la separacin por gravedad ha tenido avances muy significativos
en los ltimos aos incrementndose su aplicacin notoriamente. Este tipo de separacin permanece como el
principal mtodo de concentracin para menas de oro, estao y otros minerales de alto peso especfico. Los
mtodos de concentracin gravitacional cuando pueden ser aplicados son preferidos en relacin a los procesos de
flotacin debido a que los costos favorecen su uso y adems son menos contaminantes del medio ambiente. Los
minerales que se liberan con tamao superior a las dimensiones aceptadas en el proceso de flotacin se pueden
concentrar an ms econmicamente usando los mtodos gravitacionales.

La concentracin por gravedad es, esencialmente, un mtodo para separar partculas de minerales de diferente
peso especfico debido a sus diferencias de movimiento en respuesta a las acciones que ejercen sobre ellas,
simultneamente, la gravedad u otras fuerzas. Se acepta generalmente que la concentracin por gravedad es el
ms sencillo y ms econmico de los mtodos de concentracin. El uso de este tipo de separacin est
recomendado siempre que sea practicable porque permite la recuperacin de mineral til en un orden de
tamaos tan gruesos como sea posible, reduciendo los costos inherentes a la reduccin de tamao y
disminuyendo las prdidas asociadas a estas operaciones.

En general, los mtodos de separacin por gravedad se agrupan en tres categoras principales : a)
Separacin por medios densos, en el cual las partculas se sumergen en un bao que contiene un fluido de
densidad intermedia, de tal manera que algunas partculas floten y otras se hundan; b) Separacin por
corrientes verticales, en la cual se aprovechan las diferencias entre velocidades de sedimentacin de las partculas
pesadas y livianas, como es el caso del jig; y c) Separacin en corrientes superficiales de agua o clasificacin
en lmina delgada, como es el caso de las mesas concentradoras y los separadores de espiral. Cuanto ms
pequeas son las partculas, ms fuertes son, con relacin a la gravedad, las fuerzas hidrulicas y de viscosidad,
por lo cual el rendimiento de la separacin por gravedad decrece bruscamente en los intervalos de tamao
fino. Para superar estos problemas en los ltimos aos se han desarrollado equipos de concentracin basados en
la fuerza centrfuga, los cuales permiten que la separacin de las partculas finas tenga lugar en un campo de
concentracin de varias G. Entre estos equipos centrfugos se destacan los concentradores Knelson, Falcon, el jig
centrfugo Kelsey y el concentrador Multi-Gravity Separator (MGS).

1.1. Criterio de Concentracin


El criterio de concentracin (CC) es usado en una primera aproximacin y entrega una idea de la facilidad de
obtener una separacin entre minerales a travs de procesos gravitacionales, sin considerar el factor de forma de
las partculas minerales. El criterio de concentracin originalmente sugerido por Taggart, con base en la
experiencia industrial aplicado a la separacin de dos minerales en agua, es definido por la siguiente
expresin:
CC = (Dh Df)/(Dl Df)
~1~
Donde:
Dh = densidad del mineral pesado. Dl = densidad del mineral liviano. Df = densidad del agua.
Para la wolframita y cuarzo, por ejemplo, el criterio de concentracin tendr el siguiente valor:
CC = (7,5 1)/(2,65 1) = 3,94
La tabla 1 muestra la relacin entre el criterio de concentracin y la facilidad de realizar una separacin gravitacional.
Tabla 1. Significado del criterio de concentracin (CC).

CC Significado
> 2,5 Separacin eficiente hasta 200 mallas
2,5 1,75 Separacin eficiente hasta 100 mallas
1,75 1,50 Separacin posible hasta 10 mallas, sin embargo es
difcil
1,50 1,20 Separacin posible hasta , sin embargo es difcil

De acuerdo a algunos investigadores, el criterio de concentracin puede ser muy til si la forma de las partculas
fuera considerada, en caso contrario, sorpresas desagradables en cuanto a la eficiencia del proceso se pueden
verificar en la prctica.
De cualquier modo, la tabla 1 indica la dificultad de alcanzar una separacin eficiente cuando se tratan fracciones
inferiores a 200 mallas (74 micrones). Debe sealarse, que el criterio de concentracin fue sugerido en base a
equipamientos que operan bajo la fuerza de gravedad, por lo tanto, la introduccin de la fuerza centrfuga
ampla la posibilidad de una separacin ms eficiente con materiales finos y ultrafinos.

1.2. Separadores de Concentracin Gravitacional


Muchas mquinas diferentes se disearon y construyeron para efectuar la separacin de los minerales por gravedad
y se examinan con detalle en los textos ms antiguos de procesamiento de minerales.
El proceso de separacin en medio denso (SMP) se utiliza ampliamente para preconcentrar material triturado
antes de la molienda. Para la operacin eficiente de todos los separadores por gravedad se requiere que la
alimentacin est cuidadosamente preparada. La molienda es particularmente importante, pero las partculas de la
alimentacin deben tener el mayor tamao compatible con una liberacin adecuada, en la mayora de las
operaciones se necesita la remolienda de los productos medios (middlings). La molienda primaria se realiza en
molinos de barras en circuito abierto siempre que sea posible, pero si se necesita molienda fina, se efecta una
molienda en molinos de bolas en circuito cerrado, de preferencia el circuito se cierra con harneros para reducir la
remolienda selectiva de los minerales pesados.
Los separadores por gravedad son extremadamente sensibles a la presencia de lamas (partculas ultrafinas), las
cuales aumentan la viscosidad de la pulpa y por consiguiente el grado de separacin, confundiendo el punto de
corte visual. En la mayora de los concentradores por gravedad, es prctica comn eliminar de la alimentacin
las partculas menores que 10 micrones y desviar esta fraccin hacia las colas, lo cual ocasiona una
considerable prdida de valores. Muchas veces el deslamado se realiza mediante el uso de hidrociclones, pero
si se emplean clasificadores hidrulicos para preparar la alimentacin, es preferible deslamar en esa etapa ya que
las fuerzas de corte que se producen en los hidrociclones tienden a degradar los minerales quebradizos.
Aunque la mayor parte del transporte de la pulpa se realiza por medio de bombas centrfugas y tubera, el
flujo natural por gravedad se aprovecha mientras sea posible. As muchas de las antiguas concentradoras por
gravedad se construyeron sobre las laderas de cerros para lograr este objetivo. La reduccin del bombeo de
lodo a un mnimo, no slo reduce el consumo de energa, sino que tambin reduce la produccin de lamas en el
circuito. Las velocidades de bombeo de la pulpa deben ser tan bajas como sea posible y compatible con el
mantenimiento de los slidos en suspensin.

~2~
Uno de los aspectos ms importantes en la operacin de los circuitos gravitacionales es el correcto balance de
agua dentro de la planta. Casi todas las concentradoras por gravedad tienen una densidad ptima de pulpa en
la alimentacin, siendo indispensable el control preciso de la densidad de pulpa en la alimentacin fresca al
proceso. Normalmente en la mayora de las plantas es necesario recircular el agua, as se provee la capacidad
adecuada del espesador y del cicln resultando conveniente la minimizacin de la formacin de lamas en el agua
recirculada.
Si la mena contiene una apreciable cantidad de minerales sulfurados, entonces si la molienda primaria es ms
fina que alrededor de 300 micrones, se deben extraer por una flotacin previa a la concentracin por gravedad, ya
que estas partculas reducen el rendimiento de las mesas concentradoras, espirales, etc. Si la molienda
primaria es demasiada gruesa para efectuar una flotacin efectiva de los sulfuros, entonces el concentrado
por gravedad se remuele antes de extraer los sulfuros. Las colas de la flotacin de los sulfuros normalmente se
limpian mediante concentracin por gravedad.
En muchas oportunidades el concentrado final obtenido mediante concentracin gravitacional se limpia por
separacin magntica, lixiviacin, o algn otro mtodo, para eliminar la presencia de minerales contaminantes.

1.3. Clasificacin de los Mtodos Gravitacionales


Los mtodos gravitacionales se pueden dividir en: a) Mtodos de concentracin en medio denso, cuando la
densidad del medio es intermedio a las densidades de las especies que se quieren separar; y b) Mtodos de
concentracin en corrientes, cuando la densidad del medio es inferior a las densidades de las especies que se
quieren separar. Los mtodos de concentracin en medio denso pueden ser estticos o dinmicos. Los mtodos
de separacin en corrientes pueden ser por corrientes verticales, corrientes longitudinales (escurrimiento
laminar o escurrimiento en canaletas) y corrientes oscilatorias. En la figura 1.1 se presentan las caractersticas
de concentracin de los mtodos de separacin en corrientes.

~3~
2. SEPARACIN EN MEDIOS DENSOS

2.1. Introduccin
La separacin en medio denso consiste en separar slidos en funcin de sus densidades usndose como medio un
fluido de densidad intermedia, donde el slido de densidad ms baja flota y el de densidad ms alta se va al fondo
(se hunde).
Los medios densos usados son: lquidos orgnicos, solucin de sales en agua y ms comnmente
suspensiones de slidos de granulometra fina en agua.
La separacin en medio denso se divide en dos mtodos bsicos: esttico y dinmico.

En el sistema esttico se emplean aparatos concentradores con recipientes de varias formas, donde la
separacin se realiza en un medio relativamente tranquilo bajo la influencia de simples fuerzas gravitacionales,
en este sistema la nica fuerza actuante es la fuerza de gravedad. La separacin en los sistemas estticos se
realiza en estanques, tambores, conos y vasos. En las figuras 2.1 y 2.2 se presentan las caractersticas de
operacin de los separadores de tambor.
La separacin dinmica se caracteriza por el uso de separadores que emplean fuerzas centrfugas 20 veces
mayores que la fuerza de gravedad que acta en la separacin esttica. En la figura 2.3 se muestran los
separadores en medio denso Dyna Whirlpool y cicln de medio denso, los cuales aplican un mtodo dinmico de
separacin.
Tericamente, cualquier tamao de partcula puede ser tratada por medio denso. Prcticamente, en la separacin
esttica se trabaja en un rango granulomtrico de 150 mm (6) a 5 mm (1/4), pudindose tratar tamaos de
hasta 35,6 cm (14). Por otra parte, en la separacin dinmica el tamao mximo tratable vara de 50 mm (2) a
18 mm (3/4) y el mnimo de 0,5 mm (28 mallas) a 0,2 mm (65 mallas).

En general, se puede sealar que existiendo una diferencia de densidad entre las partculas tiles y la ganga, no hay
lmite de tamao superior, excepto el que determina la capacidad de la planta para manejar el material.
En la separacin en medio denso es posible trabajar con menas en la que los minerales estn regularmente unidos.
Si los minerales valiosos estn finamente diseminados, no se puede desarrollar una diferencia apropiada de densidad
entre las partculas que han sido trituradas por la aplicacin de una etapa de chancado grueso.

Figura 2.1. Caractersticas de los separadores de tambor observadas desde dos posiciones diferentes.

~4~
Figura 2.2. Separadores de tambor, mostrndose la foto del equipo y el proceso de concentracin de metales
no ferrosos.

Figura 2.3. Separadores en medio denso que aplican mtodo dinmico de separacin: el Dyna Whirloop y el cicln de
medio denso.

~5~
2.2. Medios Densos
El lquido ideal para utilizar como medio denso es aquel que tiene las siguientes propiedades: barato, miscible en
agua, estable, no txico, no corrosivo, de baja viscosidad y que tenga densidad ajustable en un gran intervalo.

Como no existe un lquido ideal, se han desarrollado y usado comercialmente varios medios densos para
separar minerales tiles de los estriles. Prcticamente, un medio denso se debe caracterizar por lo siguiente:
a) barato en el local de uso; b) estable fsicamente, para que no se descomponga ni se degrade en el
proceso; c) fcilmente recuperable, pera ser reutilizado; d) qumicamente inerte, para no atacar ciertos minerales;
e) fcilmente removible de los productos de separacin; f) tener baja densidad; y g) tener la estabilidad que
pueda mantenerse en el intervalo de densidad requerida.

Tres tipos de medios densos son usados comercialmente: lquidos orgnicos, sales disueltas en agua y suspensiones
de slidos de granulometra fina en agua.
Lquidos orgnicos. Estos lquidos tienen baja viscosidad, son estables y prcticamente inmiscibles en agua. Su
aplicacin industrial es limitada debido a que se descomponen qumicamente, son txicos, corrosivos y de costo
elevado. Los lquidos ms usados son: yoduro de metileno (D = 3,32 g/cm3); tetrabromoetano (D = 2,96 g/cm3);
bromoformo (D = 2,89 g/cm3); pentacloroetano (D = 1,67 g/cm3); tetracloruro de carbono (D = 1,50 g/cm3).
Algunos lquidos se pueden mezclar con tetracloruro de carbono y dar una variedad de densidades menores.

Suspensiones de slidos. Son los lquidos densos ms utilizados en la industria. Se definen como lquidos
en los cuales slidos insolubles se dispersan manteniendo sus caractersticas de fluidez. El agua se utiliza como
el lquido de las suspensiones. Los factores principales que se consideran en la eleccin del slido para las
suspensiones, son los siguientes: a) dureza alta; b) peso especfico alto; c) estable qumicamente, resistente
a la corrosin; d) sedimentacin lenta y viscosidad adecuada; e) distribucin granulomtrica, tamao y forma de
las partculas. Los materiales normalmente usados para las suspensiones son: arcillas, cuarzo, barita, magnetita,
galena, hierro-silicio molido o atomizado y plomo atomizado. El hierro-silicio es el material ms utilizado en las
suspensiones, pudindose alcanzar densidades de hasta 3,5 g/cm3. Las mezclas Fe-Si tienen entre 15 a 22 % de Si
pueden ser usadas molidas y atomizadas y se recuperan por separacin magntica de baja densidad. Las mezclas
con menos de 15 % de Si se cubren rpidamente de Fe, mientras que a partir de 22 % de Si se tornan muy dbil
magnticamente. En la tabla 2.1 se presenta la granulometra de medios densos tpicos de mezclas de Fe-Si.

Recuperacin del medio denso. Los materiales usados en las suspensiones por su apreciable valor y por el
alto costo de su preparacin deben ser recuperados para su reutilizacin. En la figura 2.4 se presenta un esquema
general de recuperacin del medio denso.
Algunas aplicaciones de los medios densos son las siguientes:
Produccin de un concentrado final: carbn y algunos minerales industriales.
Preconcentracin: diamante, sulfuros y xidos metlicos.
Tabla 2.1. Distribucin granulomtrica de medios densos correspondiente a mezclas tpicas de hierro-silicio.
Tamao 65 D 100 D 150 D 270 D Fino Normal Cicln 60 Cicln 40
(micrones) molido (%) molido (%) molido (%) molido (%) atomizado (%) atomizado (%) atomizado (%)

+ 210 1 - - - 1 - -
-210/+150 2 - - - 7 - -
-150/+105 5 1 1 - 10 2 -
-105/+74 12 4 1 - 15 5 2
-74/+44 35 30 23 10 22 20 8
-44 45 65 75 90 45 73 90

~6~
Figura 2.4. Circuito de recuperacin del medio denso.

~7~
3. SEPARACIN EN CORRIENTES VERTICALES

A pesar que en estos mtodos tambin estn presentes las fuerzas de separacin de corrientes longitudinales,
los efectos causados por corrientes verticales les confieren caractersticas propias por eso se estudian
separadamente. Uno de los equipos que es representativo de la separacin por corrientes verticales es el jig.
El jig se utiliza normalmente para concentrar material relativamente grueso y si la alimentacin es adecuada
y se encuentra bien clasificada por tamaos, no es difcil alcanzar una buena separacin en los minerales con
una gama medianamente limitada de densidad relativa entre el mineral til y los estriles. Cuando la densidad
relativa es grande, es posible alcanzar una buena separacin en un rango granulomtrico ms amplio. Las
industrias del carbn, estao, tungsteno, oro, bario y menas de hierro, operan muchos circuitos con jigs de
gran tamao. Estos equipos con una alimentacin clasificada tienen una capacidad relativamente alta y pueden
alcanzar buenas recuperaciones hasta tamaos granulomtricos de 150 micrones, y recuperaciones aceptables
hasta 75 micrones. La presencia de altas cantidades de arenas finas y lamas dificultan el tratamiento, por lo cual
el contenido de finos debe ser controlado para conseguir ptimas condiciones de operacin.
El jig es un aparato que permite alcanzar mejores resultados cuando se tratan menas de un estrecho rango
granulomtrico. Este equipo se aplica a menas de granulometra entre 5 pulgadas y 1 mm, obtenindose rendimiento
superiores en fracciones granulomtricas gruesas.
El proceso de separacin con jig es probablemente el mtodo de concentracin gravitacional ms complejo, por
causa de sus continuas variaciones hidrodinmicas. En este proceso, la separacin de los minerales de densidades
diferentes es realizada en un lecho dilatado por una corriente pulsante de agua, produciendo la estratificacin de
los minerales.
En el caso de los jigs las corrientes verticales son generadas por el movimiento de pulsacin del agua, al
contrario de los elutriadores donde la corriente vertical se genera por una inyeccin de agua.
Los jigs de parrilla fija se pueden dividir en:
a) Jigs de pistn, en los cuales el movimiento de pulsacin es producido por un pistn ubicado en un
estanque de agua.
b) Jigs de diafragma, en los cuales las pulsaciones son producidas por movimientos alternados de
una pared elstica del propio estanque.
c) Jigs pulsadores, en los cuales las pulsaciones son producidas por chorros discontinuos peridicos del
agua y del aire.
Hay diferentes tipos de jigs, los cuales difieren por la geometra, accionamiento, y otros detalles de construccin. A
pesar de la gran variedad de jigs se puede decir que ellos se componen de los siguientes elementos bsicos:

Figura 3.1.
Tipos de
jigs de
lecho fijo.

~8~
a) Una caja fija, en cuyo interior el medio fluido sufre el movimiento de impulsin y succin.
b) Un mecanismo de accionamiento, generalmente compuesto de motor, pistn, sistema de lubricacin, etc.
c) Una criba para mantener el lecho.
d) Un sistema de descarga del flotado y del hundido.

En cuanto al sistema de accionamiento, existen jigs con accionamiento mecnico, hidrulico-mecnico,


hidrulico y neumtico.
Varios factores ejercen influencia en la estratificacin obtenida en un jig, entre estos se pueden sealar el tipo de
lecho, distribucin de la mena, distribucin del agua, frecuencia, amplitud, etc.

Segn Gaudin, tres son los efectos principales que contribuyen a la estratificacin en los jigs:

a) Clasificacin por cada retardada.


b) Aceleracin diferencial en el inicio de la cada.
c) Consolidacin intersticial al final de la cada.

Accin de cada retardada. Si se considera una mezcla de partculas en una columna hidrulica, donde existen
corrientes ascendentes en su interior, la fuerza de gravedad ejercida en las partculas ser en direccin
contraria a la fuerza producida por estas corrientes. As, las partculas se dividen en dos categoras : aquellas en
que la fuerza de gravedad es mayor que la impuesta por la corriente ascendente, y que por lo tanto sed
acumularn en el fondo y las que, por el contrario, no tienen esta fuerza gravitacional, y sern arrastradas por la
corriente. Estas partculas en sedimentacin pueden an chocar entre s, alternando el rgimen de cada libre para
cada retardada. Este es el caso del jig. Debe recalcarse que la razn de separacin es mayor en condiciones de
cada retardada que en cada libre.

Aceleracin diferencial en el inicio de la cada. Cada partcula tendr al inicio de la cada un determinado valor
de aceleracin, que puede ser determinado por la ecuacin:

m dv/dt = mg mg R(v) donde:

m = masa de la partcula
m = masa del lquido desplazado g = aceleracin de gravedad
R(v) = resistencia del medio al movimiento de la partcula En el inicio del movimiento R(v) = 0, luego:

dv/dt = (m m/m)g
debido a que la partcula y el fluido desplazado tienen igual volumen:

dv/dt = (1 Df/Ds)g
Ds y Df son las densidades del slido y del fluido, respectivamente.

Se puede apreciar que la aceleracin inicial depende del valor de la densidad del slido y del fluido. La distancia
recorrida por las partculas en el jig depende mucho ms de las aceleraciones iniciales (velocidades iniciales) que de
las velocidades terminales. Esto significa que las partculas estarn ms afectadas por la aceleracin inicial que
por su velocidad terminal, es decir, sern ms afectadas por su densidad, que por su tamao. As, si se quiere
separar partculas minerales pequeas (pero pesadas) de partculas grandes (pero livianas), se necesita un jig
de ciclo corto ya que en cada pulso un inicio de un nuevo periodo de cada.

~9~
Consolidacin intersticial al final de la cada. Las diferentes partculas de la misma especie o especies
diferentes no recorren las mismas distancias durante cada uno de los periodos de la cada a que son sometidas.
Ellas tambin alcanzan un estado de reposo en diferentes instantes. Existe un espacio de tiempo en que las
partculas pequeas estn depositadas sobre el lecho de las partculas gruesas, las cuales estn compactadas unas a
otras, incapaces de moverse, mientras que las pequeas estn libres. Las partculas pequeas se depositan
en los intersticios entre las partculas gruesas, as, la consolidacin intersticial permite que los granos pequeos,
pesados, se muevan a travs de los intersticios, inclusive despus que el lecho inicie su compactacin. La
recuperacin de las partculas finas depende de la duracin del ciclo de consolidacin.

En resumen, en el jig gran parte de la estratificacin supuestamente ocurre durante el periodo en que el lecho
est abierto, dilatado, y resulta de la sedimentacin retardada, acentuada por la aceleracin diferencial. Estos
mecanismos colocan los granos finos/livianos arriba y los granos gruesos/pesados en el fondo del lecho. La
consolidacin intersticial, durante la succin, pone las partculas finas/pesadas en el fondo y las
gruesas/livianas en la parte superior del lecho. Los efectos de impulsin y succin, si se ajustan adecuadamente,
deben resultar en una estratificacin casi perfecta, segn la densidad de los minerales. En la figura 3.4 se presenta el
efecto que produce el lecho abierto y el lecho cerrado en la separacin del jig.
La distribucin de flujos y slidos en el jig comprende bsicamente tres capas : capa superior, capa rougher
(desbastadora) y capa separadora.
La capa superior es una capa transportadora, fina y fluida, responsable por el esparcimiento de la alimentacin
(de manera que todas las partculas alcancen la capa desbastadora) y por la rpida eliminacin de lamas y otros
materiales no deseados. La capa rougher (desbastadora), es aquella en la cual las partculas livianas son
inmediatamente eliminadas para la capa superior y las partculas de densidad indeterminada son rpidamente
pasadas a la capa separadora, la cual acepta y deja pasar las partcula pesadas y elimina los medios. En la figura
3.5 se muestran las diferentes capas en el funcionamiento del jig.

Figura 3.2. Los tres mecanismos bsicos del jig aplicado para cuatro partculas esfricas.
~ 10 ~
Figura 3.3. Funcionamiento del jig Denver.

~ 11 ~
Figura 3.4. El efecto que produce el lecho abierto y el lecho cerrado en la separacin del jig. Lecho cerrado,
solamente consolidacin intersticial. Lecho abierto, las partculas grandes y pesadas pasan a travs del l.

Figura 3.5. Distribucin de flujos y slidos en el jig, mostrndose la capa superior, la capa rougher (desbastadora)
y la capa separadora.
Los lechos utilizados en el jig pueden ser de varios materiales y de formas diferentes. Los lechos pueden ser de
bolas de acero, de hierro, de mena o de material con densidad intermedia. En general, se deben tener los siguientes
cuidados:
El lecho no debe tener una alimentacin de partculas de tamao inferior a la criba, ni de tamao prximo
a la dimensin de la abertura de sta.
Un lecho formado por partculas grandes puede tener el inconveniente de no desplazarse cunado se
produce un impulso ascendente, anulando el efecto de jigagen.
La altura del lecho, cuando es muy pequea, puede producir un efecto de turbulencia que perturbar el
movimiento alternado de impulsin y succin. De modo general, cuanto ms fina es la alimentacin, ms espesa
es la capa del lecho.

~ 12 ~
En relacin a la criba, la abertura mnima de sta debe ser igual a dos veces el tamao mximo de la partcula de
la mena que se va a concentrar, para evitar el entupimiento de las aberturas. Se recomienda una abertura igual a
tres veces el tamao de la partcula mayor, entendida sta como el tamao de partcula cuyo porcentaje retenido
acumulado sea 5 %. Las cribas son de acero, goma o poliuretano.

Aplicaciones de los jigs. Actualmente, la mayora de los jigs actan en el tratamiento primario de menas de
aluvin o placer y en la preparacin de carbn. En el primer caso, la ley del mineral valioso es muy baja y muchas
veces no es posible el levantamiento de balances de masa que permitan la determinacin de la eficiencia del
proceso. En el tratamiento de menas de estao y oro, el tamao mximo est normalmente entre 10 a 20 mm, a
pesar de ser remota la ocurrencia de materiales de estas dimensiones. En el tratamiento de carbn es posible la
alimentacin de partculas de hasta 200 mm, a pesar de ser comn la remocin de partculas de tamao superior a
50 mm. Otras aplicaciones de la concentracin con jigs se presentan en el tratamiento de menas de estao,
manganeso, hierro.

Figura 3.6.
Flow sheet de tratamiento
de una mena de manganeso
usando jigs.

~ 13 ~
4. SEPARACIN EN CORRIENTES LONGITUDINALES
4.1. Introduccin

Corrientes longitudinales aplicadas a partculas en sedimentacin producen al movimiento de cada un movimiento


longitudinal. Durante la sedimentacin, las partculas trazan trayectorias diferentes de acuerdo con el tiempo a
que quedan expuestas a las corrientes longitudinales.

Las partculas mayores y de mayor peso especfico tienen mayor velocidad de cada, y sedimentan en primer lugar,
prximo al punto de la alimentacin. Las partculas menores y ms livianas sufren mayor accin de transporte
longitudinal, y son depositadas ms lejos. Otras partculas son depositadas de acuerdo con sus velocidades de
cada, que dependen de sus tamaos y pesos especficos. Partculas de tamaos y pesos especficos diferentes
pueden depositarse en el mismo lugar, si obedecen lo sealado anteriormente.

En la separacin por corrientes longitudinales son observados dos tipos de escurrimientos: el escurrimiento laminar y
el escurrimiento en canaletas. Entre los principales equipamientos en los cuales la concentracin se realiza en
rgimen de escurrimiento laminar, se destacan las mesas vibratorias, las espirales y los vanners. Adems de
estos equipamientos, se puede citar, entre otros, la mesa de Bartles-Mozley. Esta mesa, se emplea para la
concentracin de minerales finos (entre 100 micrones a 5 micrones, pudiendo llegar, a 1 micrn) esta constituida
de 40 superfcies planas superpuestas y espaciadas entre s, siendo la alimentacin distribuida igualmente para
cada plano. En la figura 4.1 se muestra la meas de Bartles-Mozley. Por otra parte, la separacin mediante
rgimen de escurrimiento en canaletas se presenta en canaletas simples, canaletas estranguladas y cono
Reichert.

4.2. Separacin por Escurrimiento Laminar


4.2.1 Mesas vibratorias

Las mesas vibratorias son equipamientos de concentracin que actan a travs de superficies con movimientos
acelerados asimtricos, combinados muchas veces con el principio de escurrimiento laminar.
En 1985 fue lanzada la mesa de Wifley que vino a constituirse en el principal modelo de mesa vibratoria.
Efectivamente, solamente despus de la constatacin de su eficiencia el uso de la mesa fue propagado y surgieron
nuevos modelos. En la tabla 4.1 se presentan los diferentes modelos de mesas Wilfley. Algunas de estas mesas
vibratorias se muestran en la figura 4.1.

Tabla 4.1. Modelos de mesas Wilfley.

Modelo Flujo msico de slido (kg/h)


500 5 15
800 5 30
3000 100 800
7000 500 2500
8000 200 - 2500

~ 14 ~
Figura 4.1. Mesas Wilfley.

La mesa de Wilfley tuvo como principal modificacin el cubrimiento parcial del tablero con riffles paralelos al eje
longitudinal que posibilit el tratamiento de la alimentacin gruesa y aument su capacidad. Los riffles fueron
introducidos con las siguientes finalidades: formar cavidades donde ocurra la formacin de lecho y estratificacin
por accin semejante a la encontrada en el jig, ocultar las partculas pesadas para la transmisin de las vibraciones e
exponer las partculas grandes y livianas al flujo transversal de agua de lavado despus de la estratificacin. La mesa
Wilfley dispone de un mecanismo que proporciona un movimiento de vibracin lateral diferenciado en sentido
transversal al flujo de pulpa que causa el desplazamiento de las partculas a lo largo de los riffles.

Los riffles tienen las siguientes funciones:

Retener las partculas pesadas en el fondo.


Transmitir efectivamente la accin de estratificacin del deck a la pulpa.
Tornar el flujo turbulento para producir la separacin entre las partculas.

Mecanismos de separacin de la mesa vibratoria. Los mecanismos de separacin que actan en la mesa
vibratoria pueden ser mejor comprendidos si se consideran separadamente la regin de la mesa con riffles y la
regin lisa. Las partculas minerales alimentadas transversalmente a los riffles, sufren el efecto del movimiento
asimtrico de la mesa, resultando en un desplazamiento de las partculas para adelante; las pequeas y pesadas
se desplazan ms que las gruesas y livianas. En los espacios entre los riffles, las partculas se estatifican
debido a la dilatacin causada por el movimiento asimtrico de la mesa y por la turbulencia de la pulpa a
travs de los riffles, comportndose este lecho entre los riffles como si fuera un jig en miniatura con
sedimentacin retardada y consolidacin intersticial (improbable la aceleracin diferencial) haciendo que los
minerales pesados y pequeos queden ms prximos a la superficie que los grandes y livianos.

~ 15 ~
Las camadas superiores son arrastradas por sobre los riffles por la nueva alimentacin y por el flujo de agua de
lavado transversal. Los riffles van disminuyendo de altura de modo que, progresivamente, las partculas finas y
pesadas son puestas en contacto con el film de agua de lavado que pasa sobre los riffles. La concentracin
final tiene lugar en la regin lisa de la mesa, donde la capa de material se presenta ms fina. La resultante del
movimiento asimtrico en la direccin de los riffles y de la velocidad diferencial en escurrimiento laminar,
perpendicularmente, es el esparcimiento de los minerales. En la figura 4.2 se muestra el movimiento de las
partculas en una mesa vibratoria, mientras que, en la figura 4.3. se presenta la estratificacin vertical de las
partculas entre los riffles.

En relacin al revestimiento del deck de la mesa, los diferentes materiales impermeables se han utilizado son:
linleo, goma natural, goma sinttica, uretano, metano impregnado de zircn y fibra de vidrio.
La mesa vibratoria se utiliza desde hace varias dcadas, siendo un equipamiento diseminado por todo el mundo
para la concentracin gravitacional de menas y carbn. Es considerada de modo general el equipo ms eficiente
para el tratamiento de materiales con granulometra fina. Su limitacin es la baja capacidad de procesamiento
(menos de 2 ton/h), haciendo que su uso, particularmente con menas de aluviones, se restrinja a las etapas de
limpieza. Es un equipamiento muy utilizado en la limpieza de concentrado primario o secundario de menas de oro
libre y menas aluvionares.

Figura 4.2. Movimiento de las partculas en una mesa vibratoria parcialmente riffleada y una mesa vibratoria
totalmente riffleada.

Figura 4.3. Estratificacin vertical de las partculas entre los riffles.

~ 16 ~
Las variables de diseo de la mesa vibratoria son: forma de la mesa, tipo de material de la superficie de la mesa,
forma y distribucin de los riffles, profundidad de los riffles (altura de los riffles), sistema de aceleracin y
desaceleracin, forma de la alimentacin de la pulpa y distribucin del agua de lavado. Por otra parte, las variables
operacionales son las siguientes: inclinacin de la mesa, porcentaje de slidos de la pulpa alimentada, flujo de
agua de lavado, posicin de los cortadores de productos, frecuencia de vibracin de la mesa y longitud del
desplazamiento de la superficie de la mesa al vibrar.

La capacidad de la mesa depende de la frecuencia, inclinacin, cantidad de agua, caractersticas de la mena,


densidades de las partculas tiles y de los estriles, forma de las partculas, granulometra de la alimentacin. La
capacidad vara de 5 ton/da (materiales finos) hasta aproximadamente 50 ton/da (materiales gruesos). Los
consumos de agua seran los siguientes: 38-83 L/min (alimentacin) y 11-45 L/min (lavado). El consumo de
potencia medio por mesa es de 0,6 HP.

El lmite superior del tamao de partculas minerales tratadas en las mesas vibratorias es de aproximadamente 2 a 3
mm (para carbn puede llegar hasta 15 mm), mientras que el tamao mnimo de las partculas que se pueden
concentrar en estos equipamientos es del orden de 75 micrones. Es necesario sealar que el tamao mnimo de los
materiales que se pueden tratar en una mesa es funcin del volumen de agua y del movimiento de la mesa, siendo
esencial que las partculas sedimenten para que puedan ser recogidas en el concentrado.

El porcentaje de slidos en la pulpa alimentadas debe ser suficientemente bajo para permitir la estratificacin y
dilatacin entre los riffles. Densidades de pulpa mximas tpicas son del orden de 25 % para las arenas y de 30 %
para materiales finos.

Las caractersticas operacionales de las mesas vibratorias en etapa rougher, etapa cleaner y en el tratamiento
de partculas finas y gruesas son las siguientes:

Etapa rougher: ms agua, ms mena, ms inclinacin, golpes ms largos, riffles completos.


Etapa cleaner: menos agua, menos mena, menor inclinacin, golpes ms cortos, riffles parciales.
Alimentacin fina: menos agua, menos alimentacin, mayor velocidad, golpes ms cortos, riffles bajos.
Alimentacin gruesa: ms agua, ms alimentacin, menor velocidad, golpes ms largos, riffles altos.

Las aplicaciones de las mesas vibratorias se podran resumir en lo siguiente:

Limpieza de carbn fino.


Tratamiento de xidos de estao (casiterita), tungsteno, tantalio, zirconio, cromo, minerales industriales
y arenas, plomo, cinc.
Tratamiento de menas de oro libre y menas aluvionares.
Tratamiento de escorias y residuos.

En las figuras 4.4 y 4.5 se presentan flow sheet de tratamiento de minerales en los cuales se utilizan mesas
vibratorias.

~ 17 ~
Figura 4.4. Circuito de lavado de carbn fino.

~ 18 ~
Figura 4.5. Flow sheet de tratamiento de una mena de tantalio.

~ 19 ~
4.2.2. Espirales
El primer tipo de espiral Humphrey fue introducido en 1945. El principio bsico se ha mantenido hasta la
actualidad, pero con evoluciones considerables en cuanto al diseo y tcnicas de fabricacin. Los materiales de
construccin empleados han evolucionado desde la madera y hierro fundido hasta el polister reforzado con fibra de
vidrio, pasando por aleaciones, hormign, goma, etc.

Actualmente, la mayora de los fabricantes construyen en polister reforzado con fibra de vidrio, con
recubrimientos de poliuretano o goma, y este relativamente sencillo proceso de fabricacin ha sido uno de los
motivos del rpido avance en el diseo de estos separadores. Los mayores avances en el diseo han incidido en el
perfil y paso de la espiral. El campo de aplicacin se ha expandido principalmente, debido al desarrollo de espirales
en las cuales el paso y el perfil cambian a lo largo de su longitud.
Las espirales se dividen en dos tipos: espirales de mltiples retiradas y espirales de retiradas limitadas. La
tecnologa se est inclinando a la construccin de espirales con menos puntos de retiradas del concentrado, varias
con un nico punto en el fondo de la hlice. Tambin el agua de lavado ha sido reducida e incluso en algunos
casos ha sido eliminada.
La espiral consiste de un canal helicoidal cilndrico con seccin transversal semi circular modificada. En la parte
superior existe una caja destinada a recibir la alimentacin en forma de pulpa. A medida que ella se escurre,
las partculas ms pesadas se encuentran en una faja a lo largo del lado interno del flujo de la pulpa y son
removidas por aberturas localizadas en la parte ms baja de su seccin transversal. Existen dos aberturas
para cada vuelta de la espiral. Estas aberturas estn provistas de un dispositivo que permite guiar los minerales
pesados para obtener la separacin deseada, a travs de una regulacin conveniente. Cada abertura es conectada
a un tubo colector central, a travs de mangueras de tal forma que se juntan los materiales recogidos en las
diferentes aberturas en un nico producto. En el extremo inferior del canal existe una caja destinada a recoger los
minerales livianos que no son recogidos por las aberturas.

El principio de funcionamiento de la espiral es una combinacin de escurrimiento laminar y accin centrfuga.


Una vez en la espiral, los minerales comienzan inmediatamente a depositarse de acuerdo a sus tamaos, forma
y densidades. Partculas de mayor peso especfico se depositan casi inmediatamente. Una vez en contacto con la
superficie del canal o prximo de ella, estas partculas son aprisionadas por una pelcula de fluido adherente a la
superficie. Esta pelcula se mueve con velocidad mucho menor que el resto de la corriente fluida que contiene los
minerales livianos y pequeos que no se depositaron. Como resultado, la pulpa se divide en dos partes distintas:
la pelcula fluida conteniendo los minerales predominantemente gruesos y pesados y el resto de la corriente,
conteniendo los minerales pequeos y livianos y casi toda el agua introducida con la pulpa. La pelcula fluida
prcticamente no tendr su trayectoria influenciada por la accin centrfuga y se mover lentamente para el interior
del canal donde ser removida por las aberturas. Al contrario, el resto de la corriente fluida, libre de la accin de
friccin con la superficie del canal, desarrolla una velocidad varias veces mayor, siendo lanzada contra la parte
externa del canal, por la accin centrfuga. As, la diferencia de las fuerzas centrfugas, actuando sobre las dos
corrientes, causa una rotacin transversal mientras ellas se mueven a travs del canal. Esta rotacin de la
corriente acta en el sentido de remover los minerales pesados en direccin a las aberturas y los
minerales livianos para el interior de la corriente, de tal forma que adquieran trayectorias diferentes y se
separen. En la figura 4.6 se muestra esquemticamente la distribucin de las partculas en la seccin transversal
de una espiral.

En cada abertura donde se recogen los minerales pesados se adiciona transversalmente a la corriente una
cantidad de agua suplementaria que tiene como finalidad suplir la pulpa de la cantidad de agua que se pierde
en las aberturas e devolver a la corriente fluida las partculas no recogidas, para que sean reclasificadas. Esta
agua recibe el nombre de agua de lavado y auxilia considerablemente el proceso.

~ 20 ~
La concentracin en espirales ocurre rpidamente. Una vez introducida la pulpa, posteriormente en las dos
primeras vueltas se puede retirar un concentrado puro. El material recogido por las aberturas de las ltimas
vueltas puede ser retirado separadamente, pasando en este caso a constituir un producto medio.
La espiral que ha sido largamente utilizada es la espiral Humphrey (introducida en 1945), la cual es
fabricada bsicamente en dos modelos: el primero conteniendo 5 vueltas, cuando se destina a las primeras
etapas de concentracin de menas de alto peso especfico, o de 3 vueltas, para las etapas de purificacin de
estas mismas menas; el segundo conteniendo 6 vueltas, usada principalmente para la concentracin de carbn
fino, o menas de bajo peso especfico.

Un modelo conteniendo varias innovaciones fue desarrollado por la Mineral Deposits Limited de Australia: el
concentrador espiral Reichert. Este equipo consiste de una hlice continua de fibra de vidrio, conteniendo
revestimiento de poliuretano y goma en las regiones de mayor desgaste. Son fabricados diferentes modelos: el
modelo convencional, conteniendo una hlice simple; el modelo doble, conteniendo dos hlices independientes que
se enrollan en torno del mismo eje. El modelo doble presenta las siguientes ventajas: es aproximadamente 5 veces
ms liviano que los modelos de hierro fundido y ocupan la mitad del espacio ocupado por los modelos
convencionales.
Actualmente, las mejoras en los diseos de las espirales Reichert, junto con la utilizacin de nuevos materiales
ms livianos en su construccin, han permitido montar en una misma columna, una, dos, tres y hasta cuatro
canales entrelazados alrededor de la columna de soporte del centro, formando lo que se conoce como espirales
simples (single), gemelas (twin), triples (triples), etc. Pueden formarse bancos de espirales con hasta 8
columnas formando un mdulo muy compacto. De este modo, pueden formarse unidades agrupando hasta 24 o
32 canales con capacidades del orden de 60 ton/h, y ocupando un espacio muy reducido. La relacin
capacidad/superficie ocupada es mucho ms favorable que para otros equipos como mesas vibratorias, jigs, etc. El
consumo de agua con el empleo de esas nuevas espirales se ha reducido considerablemente. Adems, y sta es la
mayor innovacin y ventaja, especialmente en cuanto a la flexibilidad de la operacin, no poseen tomas de
concentrado, por lo cual los productos obtenidos (concentrado, medios y relaves), son separados al final del canal
mediante una cuchillas ajustables, lo cual simplifica notoriamente el control y operacin del equipo. En la figura 4.7 se
muestra un mdulo de espirales.

Figura 4.6.
Seccin transversal
de una espiral
mostrando la
posicin del
concentrado,
productos
medios y relave.

~ 21 ~
Figura 4.7. Mdulo de espirales

A continuacin se describen las principales caractersticas funcionales de las espirales:

La capacidad de tratamiento de slidos vara de 0,5 a 2,5 ton/h, la tasa ms utilizada es 1,5 ton/h. El
flujo de pulpa de la alimentacin depende de las caractersticas de la mena. Para materiales finos se
aconsejan flujos de 50 a 60 L/min; para materiales medios, 70 a 90 L/min y para materiales gruesos, entorno de 110
L/min.
El consumo de agua para cada espiral, incluyendo el agua de lavado, vara de 50 a 110 L/min. Industrialmente,
esta agua es normalmente recuperada y recirculada. Debe sealarse que la nueva generacin de espirales no
necesita aporte de agua de lavado (waterless), ya que funciona eficientemente sin el uso de esta agua.
El porcentaje de slidos es de 20 a 30%, pulpas que contienen granulometra gruesa pueden operar con
hasta 50% de slidos. Sin embargo, las espirales ms modernas pueden trabajar con porcentajes de slidos
superiores a los convencionales, 30 a 50%.
Los lmites granulomtricos de los minerales pesados contenidos en la pulpa deben ser de 8 mallas
hasta 200 mallas. El tamao de los minerales de bajo peso especfico contenido en la pulpa no es crtico, pudiendo
variar hasta 4 mallas sin perjudicar el desempeo. Cuanto ms amplio es el rango granulomtrico, menor ser la
eficiencia del equipo. Por otra parte, debe sealarse que la eficiencia de las espirales disminuye para granulometras
inferiores a 200 mallas.
La diferencia de pesos especficos entre los minerales tiles y los minerales de la ganga debe ser siempre
mayor que 1,0 para que se obtenga una concentracin satisfactoria. La eficiencia tiende a incrementarse con el
aumento de los pesos especficos de los minerales pesados.
La forma o tamao de las partculas puede influir de tal forma a la concentracin que en ciertos casos,
tratando minerales de pesos especficos muy prximos se puede alcanzar una buena separacin.

A menudo un proceso de concentracin gravitacional, a similitud de los procesos de flotacin, precisa de varias
etapas de concentracin: desbaste (rougher), limpieza (cleaner), afino (recleaner), barrido (scavenger). En
la figura 4.8 se presenta un circuito de concentracin gravimtrico con espirales en tres etapas.
~ 22 ~
Las aplicaciones de las espirales seran las siguientes:
Produccin de un concentrado y un relave en una etapa solamente.
Produccin de un concentrado final y el relave se trata en otro proceso.
Produccin de un concentrado bulk de varios minerales pesados (la separacin se realiza por otro proceso) y
un relave final.
Tratamiento del material scavenger de otro proceso.
En un circuito cerrado de molienda, recuperando los minerales pesados y liberados.
En cuanto a las menas y minerales que se pueden tratar mediante concentracin en espirales, se pueden
mencionar los siguientes:

Menas de hierro.
Minerales de arenas de playa.
Oro y plata
Cromita, tantalita, scheelita, barita, casiterita.
Minerales de plomo y cinc
Carbn

Figura 4.8. Flow sheet de concentracin gravitacional utilizando espirales en tres etapas.
~ 23 ~
4.2.3. Vanners
Los vanners son concentradores gravitacionales en hmedo que trabajan en rgimen de escurrimiento laminar.
Consisten de una correa sin fin, ligeramente inclinada en relacin a la horizontal, y que recibe movimientos
oscilatorios en el plano de la correa destinados a estratificar la pulpa. Esta agitacin auxilia la sedimentacin
de los minerales de mayor peso especfico para las capas inferiores prximas de la correa y an ayuda a
expulsar los minerales livianos para las capas superiores del flujo de la pulpa. Un movimiento lento contnuo de la
correa para arriba, arrastra los minerales pesados en el sentido contrario de la corriente que contiene los
minerales livianos en suspensin, de modo que se separen. Los minerales livianos son descargados en una
canaleta , mientras que los minerales pesados continan adheridos a la correa hasta que ella se introduce en
un tanque que los recoge mediante un chorro de agua.

Las correas son generalmente de 4 a 6 pies de ancho por 12 pies de largo. La velocidad de la correa es la
principal variable de operacin, normalmente se usa entre 22 a 80 pulgadas por minuto. La inclinacin puede
variar entre 2 a 8 pulgadas en 12 pies. El nmero de vibraciones por minuto vara de 120 a 280.
El tamao de mximo de la mena no debe ser superior a 1 mm. El rango de tamao ideal es de 0,01 mm a 0,25
mm.
Actualmente, los vanners son equipos que estn prcticamente en desuso.
4.3. Escurrimiento en Canaletas
4.3.1. Introduccin
El escurrimiento en canaletas se caracteriza por la existencia de una masa de partculas minerales en suspensin
o arrastrada por una corriente de agua a lo largo de una canaleta, que est sujeta a fuerzas gravitacionales y
de presin de la corriente, llevando a una estratificacin por densidad.
Es importante observar que este tipo de escurrimiento no se confunde con el escurrimiento laminar. En el
escurrimiento en canaletas, las fuerzas de atriccin y los mecanismos de adherencia entre partculas y superficie
de arrastre, caractersticas del escurrimiento laminar, no tiene efecto significativo en la estratificacin. Tambin en
las canaletas, los volmenes de agua usados son considerablemente mayores y por consiguiente el rgimen de
escurrimiento es algo tumultuoso, muy diferente del rgimen de lmina lquida observado en el escurrimiento laminar.
4.3.2. Canaletas simples
Las canaletas (sluices) son posiblemente los aparatos concentradores ms primitivos que se conocen. Son
usados principalmente para el tratamiento de menas aluvionares en los cuales el mineral valioso se encuentra libre
en granulometra fina y la diferencia de su peso especfico en relacin al de los minerales de la ganga es grande.
Su aplicacin principal es en la concentracin del oro, platino y casiterita. Generalmente son construidas de tablas
y contienen el piso irregular para aprisionar los minerales pesados. El piso irregular se consigue desgastando el
fondo, con tacos de madera, bloques, reglas, gradas, etc. Estos resaltos son llamados riffles, debido a su
funcin de recoger de la corriente de agua los minerales pesados y transportarlos.

La seleccin de la forma del riffles ideal depende de las necesidades de transporte, tamao y cantidad de
material valioso. Todas ellas son construidas en mdulos que facilitan su instalacin y su remocin.

El tamao de las canaletas es variable. Existen canaletas de 12 pulgadas hasta 10 pies de ancho por 6 pulgadas
hasta 4 pies de profundidad. Presentan una inclinacin que depende principalmente de los tamaos mayores de la
alimentacin y de la cantidad de agua disponible. Su largo depende de la fineza y del peso especfico de los
minerales valiosos y de la distancia que los minerales estriles deben ser transportados. El largo vara
generalmente de 50 a 150 metros.
La operacin de las canaletas es intermitente. La alimentacin se realiza por la parte superior y dura el tiempo
necesario para saturar la canaleta. Posteriormente los riffles son desmontados y el material pesado es recogido. En
el caso del oro, este material an puede ser enriquecido en bateas.
4.3.3. Canaletas estranguladas
~ 24 ~
La canaleta estrangulada (pinched sluices) es una pequea canaleta de paredes convergentes. En su forma
elemental posee 2 a 3 pies de largo, estrechndose de 9 pulgadas de ancho en la parte superior, hasta 1
pulgada en la descarga. La alimentacin se realiza en la parte superior con pulpa que contiene 50 a 55 %
de slidos y se estratifica a medida que desciende por la canaleta. En el extremo de la descarga existe una placa
formando un pequeo ngulo con la canaleta, que tiene como finalidad hacer que la pulpa se desparrame antes
de alcanzar los cortadores. Estos cortadores interceptan el flujo fuera de la canaleta y lo dividen en los
productos: concentrado, medios y relave.
El rango granulomtrico ideal para la alimentacin de las canaletas estranguladas es inferior a 10 mallas y
superior a 200 mallas. Las capacidades dependen de la granulometra que se va a tratar, variando de 0,5 ton/h
para arenas finas hasta 2,0 ton/h para arenas ms gruesas. Las variables operacionales son: la densidad de
pulpa de la alimentacin, la posicin de los cortadores, la inclinacin de la canaleta (en general entre 16 y 20
con respecto a la horizontal) y la orientacin de la placa.
Las canaletas estranguladas son construidas de metal liviano y revestidas en goma para soportar el desgaste. Son
aparatos simples, baratos, livianos y ocupan poco espacio.

En la figura 4.9 se muestra el concentrador Lamflo de la Carpco Research and Engineering, Inc., cuyo principio de
funcionamiento es bsicamente el de una canaleta estrangulada. El aparato est compuesto de tres canaletas, la
primera y la tercera tienen paredes curvas, mientras que la del medio tiene paredes planas covergentes. Este
concentrador fue desarrollado para el tratamiento de minerales pesados de arenas de playa, sin embargo
tambin se aplica en la concentracin de minerales de hierro y en la purificacin de finos de carbn.
Las principales caractersticas operacionales del concentrador Lamflo son:
Tiene alta capacidad. Dependiendo de la granulometra del material, se puede trabajar con flujos de
alimentacin que varas entre 4 y 10 ton/h de slidos. Los porcentajes de slidos de la alimentacin deben estar entre
56 a60 %.
Normalmente se opera con una inclinacin de 15 respecto de la horizontal, sin embargo el ngulo puede
cambiar dependiendo de las caractersticas de la mena a ser tratada.
El concentrador acepta partculas de hasta 2 mm en la alimentacin, sin embargo el tamao mximo inicial es
del orden de 0,5 mm. Los tamaos inferiores deben ser de aproximadamente 0,04 mm y, en casos excepcionales,
hasta 0,02 mm.

4.3.4. Concentrador de cono Reichert


El concentrador de cono Reichert (figura 4.10) es un concentrador que trabaja en hmedo, de alta capacidad,
originalmente concebido en Australia como un pre- concentrador de minerales pesados de arenas de playa. Los
primeros estudios fueron desarrollados por la Mineral Deposits Limited, en los inicios de 1960.
El elemento bsico del concentrador es un cono construido de fibra de vidrio con revestimiento de goma en
las zonas de mayor desgaste, midiendo 2 metros de dimetro y con inclinacin de 17. El sistema consiste de un
montaje de conos, uno sobre otro, de tal forma que el cono superior queda encajado exactamente sobre el cono
inferior, Son construidos conos dobles y conos simples. En los modelos dobles existe un cono superior y dos conos
inferiores sobrepuestos. Este arreglo permite un aumento del rea til de separacin dentro de la mquina sin
aumentar la altura o la superficie del cono. El cono superior recibe la pulpa de una caja distribuidora existente en su
parte superior y la distribuye alrededor de su periferia, alimentando enseguida el (los) cono (s) inferior (es). No hay
efecto de concentracin en el cono superior, el cual funciona distribuyendo la pulpa homogneamente para el (los)
cono (s) inferior (es). En el caso de los conos dobles, el cono superior presenta en su periferia un divisor de flujo
destinado a distribuir igualmente la pulpa para los dos conos inferiores. El principio de operacin es similar al de una
canaleta. El flujo de pulpa, entretanto, no es restringido o influenciado por la accin de paredes, lo que
generalmente ocurre en las canaletas. Mientras la pulpa fluye para el centro del (de los) cono (s) inferior (es) ocurre
la separacin.

~ 25 ~
Las partculas ms densas sedimentan ms rpidamente y se desplazan en el fondo del film en direccin al centro,
donde son removidas por una abertura anular.

Figura 4.9. El concentrador Lamflo.

Figura 4.10 El concentrador de cono Reichert.


~ 26 ~
Las partculas ms livianas son arrastradas por la corriente y fluyen sobre la abertura, siendo colectadas por un
tubo central. La eficiencia de este proceso es relativamente pequea y par obtener una buena separacin, la
operacin debe ser repetida varias veces, repasndose el concentrado en otros conos. En la figura 4.11 y 4.12
se muestran las caractersticas de los conos Reichert.

Varios arreglos de conos simples y dobles pueden ser usados. Generalmente los conos dobles operan en una
etapa de desbaste y sus concentrados son sometidos a las etapas de limpieza en conos simples. Se puede
tambin tratar los concentrados de los conos simples, para su purificacin final en canaletas estranguladas.
Estas canaletas (en un nmero de seis), son arregladas en forma radial debajo de los ltimos conos simples.
Prximo a la extremidad inferior de estas canaletas existen aberturas destinadas a recoger del film la parte de los
minerales pesados. Los relaves de estas canaletas deben ser recirculados y los concentrados son reunidos en un
nico producto que es el concentrado final. En la figura 4.13 se presentan configuraciones comunes de circuitos que
utilizan conos Reichert.

Las principales caractersticas operacionales de los conos Reichert son:

Alta capacidad. Funcionan normalmente con 65 a 90 ton/h de slidos y en casos excepcionales, con
40 a 100 ton/h. Operan con pulpas de 55 % a 70 % de slidos.
El consumo de agua en una planta depende de la ley de la mena a ser tratada. Menas conteniendo
alto porcentaje de minerales pesados requieren porcentajes de slidos ms bajos y consecuentemente
demandan mayores volmenes de agua. La cantidad de agua vara de 20 a 35 m3/h.
Los conos aceptan partculas de hasta3 mm, a pesar de que los tamaos ptimos superiores deban
ser entre 0,5 y 0,6 mm, y los inferiores entre 0,04 y 0,05 mm. En casos excepcionales, se puede obtener una buena
concentracin con partculas de hasta 0,02 mm. La presencia de lamas en la alimentacin aumenta la viscosidad
de la pulpa, retardando la separacin y reduciendo la eficiencia. En el caso de altos porcentajes de lamas se
puede utilizar un cicln deslamador antes de los conos.

Algunas aplicaciones de los conos Reichert son:

Concentracin de minerales pesados de arenas de playas de bajas leyes.


Concentracin de minerales de hierro.
Concentracin de minerales de estao.
Recuperacin de minerales pesados (uranio y zirconio) de los relaves de flotacin de menas de cobre.

~ 27 ~
Figura 4.11. Caractersticas operacionales de los conos Reichert.

~ 28 ~
Figura 4.12. Esquema de la distribucin de flujos en el cono Reichert, mostrndose adems el tratamiento del
concentrado en canaleta.

~ 29 ~
Figura 4.13. Configuraciones de circuitos con conos Reichert dobles y simples.

~ 30 ~
5. CONCENTRADORES CENTRFUGOS
5.1. Introduccin

El uso de la fuerza centrfuga para aumentar la velocidad de sedimentacin de partculas ha sido aplicada con xito
desde hace muchos aos para la clasificacin (centrfuga de sedimentacin e hidrocicln) y filtrado (centrfuga de
filtracin).

El uso de la fuerza centrfuga para mejorar la eficiencia de la concentracin gravitacional de finos sera, de
modo anlogo, tericamente posible, y fue motivada por la prdida elevada de valores minerales asociados a las
fracciones finas. La operacin de los concentradores centrfugos se basa en el principio de aumentar el efecto
gravitacional con el propsito de conseguir una mayor eficiencia en la recuperacin de las partculas finas.

Separadores centrfugos fueron desarrollados en la Unin Sovitica en los aos 50 y tambin fueron empleados
en la China por veinte aos para el tratamiento de relaves de menas de estao y tungsteno. Solo despus se
prest mayor atencin al potencial de estos equipos en el Occidente.

La utilizacin de concentradores centrfugos para el beneficiamiento de menas aurferas fue una novedad
tecnolgica introducida en la dcada del 80 en el Occidente. Fueron empleados inicialmente con menas
aluvionares, posteriormente tuvieron su aplicacin extendida a menas primarias. La versatilidad de los
concentradores centrfugos incluye:

Modelos de capacidad variable.


Porcentaje de slidos en peso de la alimentacin que vara de 20% a 40%.
Mayor posibilidad de recuperacin de finos, si se comparan con equipamientos convencionales de
concentracin gravitacional.
Tienen un costo relativamente bajo de operacin y de mantencin.

Estas caractersticas asociadas al costo relativamente bajo de la operacin y de la mantencin, pueden explicar la
larga diseminacin de ese tipo de concentradores en la industria minera a nivel mundial. Merecen destaque los
concentradores centrfugos Knelson, Falcon, el jig centrfugo Kelsey y el concentrador Multi-Gravity Separator.

5.2. Aplicaciones en Oro de los Concentradores Centrfugos

Dependiendo de las caractersticas en que se presente el oro, los concentradores centrfugos se utilizan en las
siguientes situaciones:

Cuando los muestreos de un depsito aluvial indican presencia de oro libre.


Cuando las pruebas metalrgicas han confirmado la presencia de oro libre en circuitos de roca dura.
Cuando se ha detectado la presencia de oro en las colas de los procesos de molienda.
Cuando se ha detectado una alta cantidad de oro en la carga circulante.

~ 31 ~
Un concentrador centrfugo no debe usarse para recuperar oro en los siguientes casos: si el oro es refractario; si el
oro est encapsulado; si el oro no se encuentra en su estado libre (a menos que la gravedad especfica global de
la partcula que contiene el oro es alta en relacin a la ganga).
En relacin a los circuitos de concentracin de oro, los concentradores centrfugos se aplican en los siguientes
casos:
En el tratamiento de un placer con oro aluvial.
En un circuito primario de molienda de roca dura.
En la recuperacin de oro como subproducto en circuitos de molienda de minerales metlicos.
En la recuperacin de oro de concentrados de flotacin.
En la recuperacin de oro de un retratamiento de colas.
En la recuperacin de oro para elevar la ley del concentrado.
En la recuperacin secundaria de oro y metales de alta gravedad especfica como plata, mercurio y platino.

5.3. El Concentrador Centrfugo Knelson


5.3.1. Introduccin
En la dcada del 80 aparecieron una serie de equipamientos para el beneficio de minerales que utilizan la
fuerza centrfuga para efectuar la separacin de los minerales valiosos. El ms conocido de ellos fue el
concentrador Knelson, que en poco tiempo obtuvo gran aceptacin en la industria minera. Debe sealarse que en el
ao 1998 haba ms de 2500 concentradores Knelson operando en recuperacin de oro en el mundo.
Algunas indicaciones generales respecto a los concentradores Knelson seran las siguientes:
Los concentradores se fabrican desde tamaos de laboratorio hasta unidades de alta produccin.
El concentrador recupera partculas de oro de tamaos que van desde hasta aproximadamente 1 micrn.
En estos concentradores el problema de compactacin del mineral que pudiese originar la fuerza centrfuga,
fue solucionado introduciendo agua a presin en el sistema, contrabalanceando la fuerza centrfuga en el cono de
concentracin.
Durante la operacin de estos concentradores todas las partculas estn sujetas a una fuerza equivalente a
60 g, que es lo que permite que el concentrador pueda recuperar partculas finas.

5.3.2. Caractersticas y operacin del concentrador Knelson


El concentrador centrfugo Knelson (figura 5.1) consiste de un cono perforado con anillos internos y que gira a
alta velocidad. La alimentacin, que en general debe ser inferior a 1/4, es introducida como pulpa (20-40%
slidos en peso) por un conducto localizado en la parte central de la base del cono. Las partculas, al alcanzar la
base del cono, son impulsadas para las paredes laterales por la accin de la fuerza centrfuga generada por la
rotacin del cono. Se forma un lecho de volumen constante en los anillos, los cuales retienen las partculas ms
pesadas, mientras que, las ms livianas son expulsadas del lecho y arrastradas por arriba de los anillos para el
rea de descarga de relaves en la parte superior del cono.

El campo centrfugo en el concentrador vara con la altura del cono. As, en los anillos inferiores, hay una tendencia
a recuperar las partculas mayores del mineral de mayor densidad, en cuanto a los anillos superiores, donde el
radio del cono es mayor (es decir, mayor fuerza centrfuga), all los minerales ms finos an pueden ser
recuperados. La compactacin del material del lecho se evita por la inyeccin de agua a travs de los hoyos en
los anillos. El agua es alimentada a partir de una camisa de agua fija externa al cono. Esta agua fluidiza el lecho de
concentrado permitiendo que las partculas ms densas, inclusive finas, penetren en el lecho bajo la accin de la
fuerza centrfuga, varias veces superior a la fuerza de gravedad.

~ 32 ~
En la operacin de los concentradores Knelson, la eficiencia del proceso es posible si se evita la compactacin del
lecho de partculas de ganga dentro de los espacios inter- riffles, es decir, solamente si este lecho es
mantenido dentro de un estado de fluidizacin apropiado. El procedimiento adecuado para la fluidizacin del
lecho de partculas se puede realizar con un circuito hidrulico externo. El agua es inyectada dentro del cono a
travs de un ensamble de perforaciones, de aproximadamente 800 m de dimetro, los cuales son practicados en
forma tangencial en la pared del cono y a la misma altura dentro de cada espacio inter-riffles. Esta agua de
contrapresin desarrolla una fuerza que una vez ajustada, permite contrarrestar la fuerza resultante, a la cual
estn sometidas las partculas del lecho dentro del cono que est girando, de ese modo se asegura la fluidizacin
del lecho. El agua se inyecta en direccin opuesta a la rotacin del cono, lo cual hace que las partculas continen
en movimiento y se concentren las partculas pesadas. En la figura 5.2 se muestra un corte del cono del
concentrador Knelson con sus perforaciones. Los diferentes tipos de generaciones de conos que se han
empleado en los concentradores Knelson, se presentan en la figura 5.3.

Al final de un periodo de operacin del concentrador Knelson, el concentrado que queda en los anillos es colectado y
se retira por el fondo del cono. La duracin del ciclo de concentracin vara dependiendo de la aplicacin que se
est realizando. Tpicamente los tiempos de duracin de un ciclo de concentracin seran los siguientes:

Concentracin de material aluvial: 8 a 24 horas.


Concentracin de minerales de oro de roca dura: 1 a 6 horas.

Los parmetros operacionales generalmente ms manipulados en el concentrador Knelson son el porcentaje de


slidos y la presin de agua de fluidizacin. La granulometra de la mena tambin es un factor importante a ser
considerado.

~ 33 ~
Figura 5.1. Concentrador Knelson.

Figura 5.2. Corte del cono del concentrdor Knelson mostrando las perforaciones.

Figura 5.3. Diferentes tipos de generaciones de conos que han sido utilizados en los concentradores Knelson.

~ 34 ~
El lmite es de 6 mm, no habiendo lmite inferior especificado (de acuerdo con los fabricantes). La razn msica
obviamente debe ser tambin tomada en cuenta.

5.3.3. Series de modelos de concentradores Knelson


Las series de modelos Knelson que se ofrecen en el mercado, son las siguientes:

Serie de descarga manual (MD).


Serie de descarga central (CD).
Serie de servicio pesado (XD).

Los modelos de serie de descarga manual (MD). Son equipos de escala piloto y de laboratorio. Los modelos
disponibles son:

KC-MD 3 (50 kg/h; 1/6 HP).


KC-MD 7.5 (1000 kg/h; HP).

El KC-MD 3 se ha convertido en el equipo estndar en los laboratorios, mientras que, el KC-MD 7,5 es un equipo
empleado en estudios de investigacin de minerales pesados, proyectos de tratamiento de desechos y como equipo
para mejorar los concentrados de oro de baja ley.

Los modelos de la serie de descarga central (CD). stas fueron las primeras unidades diseadas para extraer el
concentrado rpidamente, no en forma manual, y en un ambiente de completa seguridad. Los modelos que estn
disponibles son los siguientes:

KC-CD 10 MS (2,5 ton/h; 1,5 HP).


KC-CD 12 MS (6 ton/h; 2 HP).
KC-CD 20 MS (25 ton/h; 7,5 HP).
KC-CD 30 MS (60 ton/h; 15 HP).

Los modelos CD 10MS y CD 12MS son apropiados para los siguientes casos: concentracin primaria,
operaciones de bajo tonelaje, trabajos de pruebas a escala piloto, y reconcentracin de concentrados
primarios. Por otra parte, los modelos CD 20MS y CD 30MS son adecuados para usos de produccin,
generalmente en operaciones aluviales, pero puede usarse en operaciones de molienda de roca dura en donde
hay limitaciones de presupuesto y un ambiente de baja corrosin.

Los requerimientos tpicos de agua de fluidizacin en la serie CD utilizando los conos de concentracin de la
Generacin-5 (G 5) son los siguientes:

CD10: 3,4-4,5 m/h


CD12: 4,1-5,7 m/h
CD20: 7,9-13,6 m/h
CD30: 17,0-25,0 m/h

~ 35 ~
Los tamaos mximos de alimentacin son los siguientes:

Roca dura: -10 mallas (-1,7 mm) Placeres: -1/4 pulgadas (-6,4 mm)
Los modelos de la serie de servicio pesado (XD). Estos modelos fueron incorporados en 1997. El concentrador
Knelson de la serie XD representa uno de los ltimos avances en concentracin centrfuga. Estos equipos han
sido desarrollados para soportar las exigencias de las condiciones ms difciles de operacin. La serie XD
incorpora varias caractersticas nuevas de diseo ofreciendo mayor capacidad y mejor recuperacin en un modelo
fuerte y compacto. Los modelos disponibles son los siguientes:

KC-XD20 (25 ton/h; 7,5 HP)


KC-XD30 (60 ton/h; 15 HP)
KC-XD48 (150 ton/h; 40 HP)

Los modelos XD son especialmente diseados para cubrir la demanda en los ambientes de circuitos de molienda
de roca dura. Sin embargo, son tambin apropiados para operaciones aluviales o para proyectos de
retratamiento de relaves donde se presentan condiciones de acidez.
En las figura 5.4 y 5.5 se presentan flow sheet de tratamiento de minerales aluviales y de roca dura,
respectivamente, empleando concentradores Knelson.

Figura 5.4. Flow sheet de tratamiento de oro aluvial empleando concentradores Knelson.
~ 36 ~
Figura 5.5. Tratamiento de minerales de oro de roca dura con concentradores Knelson.

~ 37 ~
5.4. El Concentrador Centrfugo Falcon

El concentrador Falcon consiste de un bolo cilndrico -cnico que gira a alta velocidad en el interior de una camisa
fija cuya funcin es colectar el relave. La pulpa se alimenta en el fondo del cono, es acelerada y se va
estratificando a medida que asciende en el rotor. Dependiendo del tipo de modelos de serie del concentrador que
se trate (Serie SB o Serie C), las partculas sern sometidas a 200 g o 300 g, y el proceso de concentracin en el
bolo se realizar de acuerdo a un procedimiento diferente, en forma discontinua o continua.

El concentrador se utiliza en la separacin de un gran nmero de materiales: minerales de hierro, sulfuros, carbn,
tantalio, metales nativos como oro, plata, nquel, cobre, cinc, estao, etc.

5.4.1. Concentrador Falcon serie SB

El concentrador Falcon serie SB (figura 5.6) se caracteriza por lo siguiente:

Es un concentrador discontinuo.
Utiliza agua de fluidizacin.
Permite la recuperacin de partculas muy finas, en algunos casos menores a 5 micrones.
Con este equipo se obtienen concentrados de alta ley.
Se logran recuperaciones en peso de concentrado de cerca del 1%.
Permite la recuperacin de partculas liberadas finas y ultrafinas.

Las aplicaciones del concentrador Falcon modelo SB se pueden resumir en lo siguiente:

Recuperacin de oro libre, plata y platino.


Tratamiento de flujos de descarga o alimentacin a ciclones en circuitos de molienda.
Limpieza de concentrados.
Retratamiento de relaves.
Tratamiento de materiales aluviares y placeres.

Funcionamiento del concentrador Falcon serie SB. Estos equipos operan en discontinuo y ocupan una zona
de retencin de lavado en la parte superior del rotor, requiriendo de la adicin de agua de proceso. Estas unidades
pueden tratar partculas de hasta 6 mm, pero tambin son eficientes en la recuperacin de tamaos finos. Las
partculas que ingresan al equipo son sometidas a una fuerza de gravedad de hasta 200 g y son segregadas de
acuerdo a su gravedad especfica mientras se desplazan por la pared lisa del rotor. Las capas ms pesadas pasan
a la zona en que el concentrado queda retenido, que son las ranuras que presenta el equipo en la parte
superior del rotor. La adicin de agua a travs de las ranuras presentes en la zona de concentrado permite que
algunas partculas migren y sean retenidas solamente las ms pesadas. Las partculas

~ 38 ~
ms livianas son eliminadas como relave por la parte superior del rotor. Cuando el concentrado ha llegado a
alcanzar una ley adecuada, la alimentacin se detiene por

Figura 5.6.Concentrador Falcon modelo SB 2500

aproximadamente 30 segundos. El rotor disminuye su velocidad y mediante presin de agua se lava en


concentrado, el cual se descarga por la parte baja del rotor y es conducido a una canaleta.

Tabla 5.1. Especificaciones de modelos Falcon SB.

Modelo Capacidad de Motor (HP) Agua de proceso


tratamiento de slidos (m3/h)
(ton/h)
SB 40 0 0,25 0,5 0,24 1,2
SB 250 18 3 1,8 2,7
SB 750 5 47 10 69
SB 1350 23 114 20 8 15
SB 2500 42 206 40 15 24
SB 5200 105 - 392 100 30 - 42

~ 39 ~
5.4.2. Concentrador Falcon serie C

El concentrador Falcon serie C (figura 5.7) se caracteriza por lo siguiente:

Funciona en continuo.
No utiliza agua de fluidizacin.
Este equipo es utilizado cuando se requieren altas recuperaciones (etapas rougher y scavenger).
Se logran recuperaciones en peso de concentrado de cerca del 40%.
Es utilizado para maximizar la recuperacin y disminuir la masa entrante a los procesos siguientes.
Son adecuadas para preconcentrar o retratar flujos, ya que no se emplea agua adicional de proceso y
los concentrados producidos son efectivamente deslamados y desaguados (en torno de 70 % de slidos en peso).

Entre las aplicaciones del concentrador Falcon modelo C se pueden sealar las siguientes:

Retratamiento de oro fino y sulfuros de relaves de flotacin o cianuracin.


Preconcentracin antes de la cianuracin para aumentar el rendimiento.
Retratamiento de relaves de tantalio y estao fino.
Remocin de cenizas y sulfuros en concentracin de carbn.
Retratamiento de hierro fino en relaves.
Preconcentracin de depsitos de relaves de oro y plata.
Preconcentracin y deslamado de depsitos de minerales pesados.
Preconcentracin previa a la flotacin o cianuracin mediante remocin de partculas livianas no
deseadas.

Funcionamiento del concentrador Falcon serie C. Las partculas que ingresan al concentrador son
sometidas a fuerzas de gravedad de 300 g y son segregadas de acuerdo a su gravedad especfica mientras se
desplazan por la pared lisa del rotor. Las capas ms pesadas son recuperadas en forma continua controlando el flujo
de descarga a travs de toberas de abertura variable. El concentrador no necesita del uso de agua de proceso y
adems, no requiere de interrupcin del flujo de alimentacin ya que trabaja en forma continua. El concentrado
producido estar deslamado y parcialmente desaguado. El relave se elimina por la parte superior del rotor.

Tabla 5.2. Especificaciones de modelos Falcon C

Modelo Capacidad de tratamiento de Motor (HP)


slidos (ton/h)

C 400 1 4,5 10
C 1000 5 27 20
C 2000 20 60 40
C 4000 45 - 100 100

~ 40 ~
Figura 5.7. Concentrador Falcon serie C, mostrndose adems el detalle de la descarga del equipo.

En la figura 5.8 se comparan los tamaos de los concentradores Falcon SB 2500 y Falcon C 4000. Por otra parte,
en las figuras 5.9, 5.10, 5.11 y 5.12 se presentan diferentes flow sheet de tratamiento que utilizan concentradores Falcon
serie SB y serie C.

Figura 5.8. Comparacin de los tamaos de los concentradores Falcon C 4000 (3,50 metros de altura) y Falcon SB
2500 (2,65 metros de altura).
~ 41 ~
Figura 5.9. Diagrama de tratamiento de oro aluvial con concentradores Falcon serie SB.

Figura 5.10. Tratamiento de minerales mediante concentradores Falcon serie SB, en un circuito que presenta una
etapa reduccin de tamao con molienda tradicional.

~ 42 ~
Figura 5.11. Tratamiento de relaves con concentradores Falcon serie C.

Figura 5.12. Recuperacin de minerales de estao y tantalio con concentradores Falcon serie C.

~ 43 ~
Se observa que en los esquemas de tratamiento de minerales mediante concentradores Knelson y concentradores
Falcon, es comn que la etapa final de limpieza se realice con mesa vibratoria Gminis.

Figura 5.13. La mesa Gminis.

5.5. El Concentrador Multi-Gravity Separador (MGS)


En este equipo los materiales que se van a concentrar son sometidos a fuerzas de gravedad de 22 g, as,
partculas de 2 micrones de dimetro se comportan como si fuesen partculas de 45 micrones. El principio del
MGS se puede visualizar como la superficie horizontal de una mesa vibratoria enrollada dentro de un tambor.
De este modo, el equipo consiste bsicamente de un tambor horizontal, al cual se le aplica un movimiento de
rotacin en el sentido horario y un movimiento de oscilacin semejante al usado en las mesas vibratorias. De esta
forma, se proporciona un alto movimiento de rotacin al tambor, entorno a su eje, generndose un campo centrfugo
del orden de 22 g. El concentrador MGS puede tratar hasta 30 ton/h de mena, por lo cual puede proporcionar una
produccin equivalente a doce mesas vibratorias, disminuyendo notoriamente los costos de tratamiento. Las
aplicaciones industriales han demostrado que los concentrados producidos por los concentradores MGS pueden
ser filtrados con mayor facilidad. El concentrador MGS se muestra en la figura 5.14.

Hay tres modelos de concentradores MGS: el C900, de laboratorio; el C902 y; el MeGaSep, de alta capacidad.

Las aplicaciones de los concentradores MGS se pueden resumir en lo siguiente:

Tratamiento de minerales de casiterita muy finos (5 micrones o menos).


~ 44 ~
Recuperacin de wolframio a partir de estriles de lavaderos (Per).
Enriquecimiento de concentrados de flotacin de grafito (Australia).
Separacin de concentrados de flotacin de oro y cinc.
Tratamiento de minerales asociados con sulfuros complejos.
Concentracin de cromita fina.
Aplicaciones industriales para finos de carbn, estao, zinc, titanio, tantlio, metales pesados, finos de
hierro, oro y metales preciosos.

5.6. El Jig Centrfugo Kelsey


El jig centrfugo Kelsey utilizado en procesos de separacin gravitacional extiende la eficiencia de recuperacin a
partculas finas y ultrafinas permitiendo el tratamiento de tamaos de minerales inferiores a 10 micrones, e
incrementando el rendimiento de separacin en los tamaos inferiores a 600 micrones. En este equipo se
combinan los principios de la tecnologa convencional de los jigs con la fuerza centrfuga, y la novedad principal del
diseo consiste en que el jig convencional se inserta en una centrfuga, aumentando la fuerza de gravedad
hasta 100 g. Este incremento del campo gravitacional aumenta las diferencias de densidades entre los
minerales, creando un incremento selectivo en la aceleracin de las partculas lo que se traduce en una mejora de
la recuperacin del mineral valioso y en un incremento de la eficiencia de separacin. En la figura 5.15 se
muestran las caractersticas del jig centrfugo Kelsey.

Figura 5.14. El Multi-Gravity Separator.

~ 45 ~
5.15. El jig centrfugo Kelsey.

En este equipo las variables operacionales que pueden ser ajustadas son las siguientes:
La fuerza centrfuga.
La seleccin de lechos de diferentes pesos especficos.
La distribucin de tamao del material del lecho.
El flujo de agua de elutricin.

Las aplicaciones del jig centrfugo Kelsey se pueden resumir en lo siguiente:


Se utiliza en Australia, Sudfrica, Brasil, Per, Bolivia y USA.
Se aplica en la concentracin de oro, estao, nquel, tantalio, zircn, hierro, minerales pesados desde
arenas de playa.
Las modelos de jig centrfugos Kelsey que se ofrecen en el mercado son los siguientes:
J200 KCJ unidad de pruebas de laboratorio, con capacidad nominal de 15-100 kg/h de slidos.
J1300 MkII KCJ unidad comercial pequea, de capacidad nominal de 2-30 ton/h.
J1800 KCJ unidad comercial grande, con una capacidad nominal de 5-60 ton/h de slidos.

~ 46 ~
6. REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

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1985, Section 4, p. 4-1 4-55.

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Burt, R. O. Gravity Concentration Technology. Developments in Mineral Processing 5, Elsevier, Amsterdam, The
Netherlands, 1984, 605 p.

Kelly, E. G.; Spottiswood, D. J. Introduction to Mineral Processing, John Wiley & Sons, USA, 1982, 491 p.

Mtodos Fsicos de Concentrao de Minrios. In: Tratamento de Minrios e Hidrometalurgia, Recife, ITP,
1980, p. 115-164.

Wills, B. A. Tecnologa de Procesamiento de Minerales. Editorial Limusa, 1 edicin, Mxico, 1987, p. 345-419.

http://www.knelson.com/
http://www.concentrators.net/
http://www.freivokhtech.com/knelson/machine-s.asp
http://rochemt.com.au/
http://www.natcogroup.com/

~ 47 ~
CONCENTRACIN MAGNTICA Y ELECTROSTTICA

7. CONCENTRACIN MAGNTICA
7.1. Introduccin

La separacin magntica de menas de hierro ha sido utilizada por casi 200 aos, empleando para ello, una amplia
variedad de equipos. Los separadores magnticos aprovechan la diferencia en las propiedades magnticas de
los minerales componentes de las menas. Todos los materiales se alteran en alguna forma al colocarlos en un campo
magntico, aunque en la mayor parte de las sustancias, el efecto es demasiado ligero para detectarlo.

Los materiales se clasifican en dos amplios grupos, segn los atraiga o los repela un magneto: paramagnticos y
diamagnticos. Los diamagnticos se repelen a lo largo de las lneas de fuerza magntica, hasta el punto donde la
intensidad de campo ya es muy leve. Las sustancias diamagnticas no se pueden concentrar magnticamente. Los
paramagnticos son atrados a lo largo de las lneas de fuerza magntica hasta los puntos de mayor intensidad del
campo.

Los materiales paramagnticos se pueden concentrar en los separadores magnticos de alta intensidad. Ejemplo
de minerales paramagnticos que se separan en los separadores magnticos comerciales: ilmenita, rutilo,
wolframita, monacita, siderita, pirrotita, cromita, hematita y los minerales de manganeso. Algunos elementos
son paramagnticos en s mismo, tales como, Ni, Co, Mn, Cr, Ce, Ti y los minerales del grupo del platino, pero
en la mayora de los casos las propiedades paramagnticas de los minerales se deben a la presencia de hierro en
alguna forma ferromagntica.
En la tabla 7.1 se presenta un listado de minerales y la intensidad magntica requerida para su separacin.
El ferromagnetismo se considera como un caso especial de paramagnetismo. Los minerales ferromagnticos tienen
muy alta susceptibilidad magntica para las fuerzas magnticas y retienen algn magnetismo cuando se alejan
del campo (remanencia). Estos materiales se pueden concentrar en los separadores magnticos de baja intensidad.

Los principales usos de la separacin magntica son: a) eliminacin o separacin de fragmentos metlicos y; b)
procesos de concentracin y purificacin magntica.

Los separadores magnticos que eliminan fragmentos metlicos se utilizan generalmente para proteger equipos,
tales como trituradoras, pulverizadores, etc. Son normalmente aplicados sobre materiales secos o sobre
materiales que contengan solamente humedad superficial. Los separadores ms comnmente utilizados son:
tambores o poleas magnticas, electroimanes suspendidos, placas magnticas, parrillas magnticas y detectores de
metales.

En relacin a los separadores magnticos empleados en procesos de concentracin y purificacin magntica,


generalmente, la concentracin magntica involucra la separacin de una gran cantidad de producto magntico desde la
alimentacin de caractersticas magnticas, mientras que la purificacin considera la eliminacin de pequeas
cantidades de partculas magnticas desde una gran cantidad de material de alimentacin no magntico. Los
separadores magnticos y purificadores se dividen en:

~ 48 ~
Tabla 7.1. Intensidad magntica requerida en la separacin magntica de diferentes minerales.

Intensidad magntica requerida para la Mineral


separacin
500 5.000 Fuertemente magnticos Magnetita, franklinita,
leucita, slice, pirrotita

5.000 10.000 Moderadamente magnticos


Ilmenita, biotita, granate, wolframita
10.000 18.000 Dbilmente magnticos
Hematita, columbita, limonita, pirolusita, rodocrosita,
siderita, manganita
18.000 23.000 Pobremente magnticos
Rutilo, rodonita, dolomita, tantalita, cerusita, epdota,
monacita, fergusonita, zircn, cerargirita, argentita,
pirita, esfalerita, molibdenita, bornita, wilemita,
tetraedrita, scheelita

a) separadores del tipo hmedo o por va hmedo y; b) separadores del tipo seco o por va seca.

En la separacin magntica la unidad ms comnmente usada es el Gauss (G). La fuerza magnetizadora que induce
las lneas de fuerza a travs de un material se llama intensidad de campo. La intensidad del campo magntico se
refiere al nmero de lneas de flujo que pasan a travs de una unidad de rea. La capacidad de un magneto
para elevar un mineral particular depende no solamente del valor de la intensidad de campo, sino tambin del
gradiente de campo, es decir, de la velocidad a la cual aumenta la intensidad de campo hacia la superficie
magntica. El gradiente del campo magntico se asocia a la convergencia del campo magntico. Donde las lneas de
fuerza convergen se induce un alto gradiente.

En todos los separadores magnticos, ya sean de alta o de baja intensidad, o para trabajar en seco o en
hmedo, se deben incorporar ciertos elementos de diseo. Una partcula magntica que entra al campo no solo
ser atrada a las lneas de fuerzas, sino que tambin migrar a la regin de mayor densidad de flujo, lo cual ocurre
al final del punto. Esta es la base de la separacin magntica.

Los separadores magnticos pueden ser del tipo electroimanes o imanes permanentes. Los electroimanes utilizan
vueltas de alambre de cobre o de aluminio alrededor de un ncleo de hierro dotado de energa con corriente
directa. Los imanes permanentes no requieren de energa exterior, las aleaciones especiales de estos imanes
continan produciendo un campo magntico a un nivel constante en forma indefinida despus de su carga inicial, a
menos que sean expuestos a influencias desmagnetizadoras.

En el separador se deben incorporar las medidas necesarias para regular la intensidad del campo magntico y as
permitir el tratamiento de varios tipos de materiales. Esto se logra fcilmente en los separadores electromagnticos
variando la corriente, mientras que en los separadores que utilizan magnetos permanentes, se puede variar la
distancia interpolar.

~ 49 ~
La introduccin de nuevas aleaciones magnticas, normalmente incorporando uno o ms elementos tierras
raras, ha permitido a los separadores magnticos operar con campos magnticos mucho mayores que los
normales, posibilitando la aplicacin a menas que contienen minerales levemente magnticos. En este
contexto se pueden destacar los separadores de tambor Magnadrum (magnetos de tierras raras basados en un
elemento magntico muy fuerte : neodimio-hierro-boro); el separador de tambor con tierras raras Magforce de la
Carpco tambin construido con tierras raras, los cuales son utilizados exitosamente para separar una amplia
variedad de minerales, en un rango de tamao de 12,5 mm a 0,074 mm.

Configuraciones de magnetos permanentes especiales pueden ser utilizados para dar campos magnticos de
alta intensidad. Los campos de alta intensidad permiten la remocin de minerales contaminantes dbilmente
magnticos desde concentrados no magnticos de arena vidriosa, talco, caoln, etc.

7.2. Imanes Permanentes


Hay una vasta gama de imanes permanentes: ferritas, tierras raras, Alnicos, entre otros.

Ferritas: Estos imanes tuvieron su inicio el ao 1952. Actualmente estos imanes conocidos como cermicos, son
los que poseen costos menores. Son resistentes a la corrosin, a los cidos, sales lubricantes y gases. La
mxima temperatura de trabajo es de 250 C.

Alnicos: Los imanes AlNICo (aleacin de aluminio, nquel, cobalto y hierro) son fabricados a travs de un proceso
de fundicin. Los primeros imanes fueron desarrollados en 1930. Los imanes AlNiCo tienen buena resistencia
a la corrosin y pueden ser utilizados en ambientes con temperatura de hasta 500-550 C, manteniendo a estas
temperaturas buena estabilidad.

Samario-Cobalto (SmCo): Los imanes de samario-cobalto (SmCo) fueron desarrollados en 1960, como resultado
de investigaciones de nuevos materiales magnticos basados en aleaciones de Fe, Co, Ni, tierras raras. A pesar de
las excelentes propiedades magnticas y resistencia a la temperatura (hasta 250 C), el alto costo de estos
imanes puede limitar sus aplicaciones. Poseen razonable resistencia a la corrosin y no necesitan de revestimientos
particulares. Debido a su elevada fragilidad deben ser manejados con cuidado.

Neodmio-Hierro-Boro (NdFeB): Los imnes de neodmio-hierro-boro, tambin conocidos como tierras raras o
sper imanes, entraron en el mercado en 1980. En la actualidad, es el material magntico ms moderno. Poseen
las mejores propiedades de todos los imanes existentes y una increble relacin induccin/peso. A pesar de
tener una resistencia a la temperatura menor que la del SmCo, el costo es muy competitivo. Son altamente
susceptibles a la corrosin y deben casi siempre poseer revestimiento.

Son normalmente niquelados, tratados con cinc o revestidos con resina epxi. La mxima temperatura de trabajo es
180 C.

7.3. Separadores Magnticos para la Separacin de Fragmentos Metlicos


Existen varios equipamientos magnticos para la separacin de fragmentos metlicos, tales como, placas
magnticas, poleas, separadores suspendidos, tambores.

Placas magnticas: Los fragmentos o piezas metlicas que van por conductos y canaletas inclinadas (chutes),
son eliminados adhirindose en una placa magntica a medida que el materia se desliza por el canal o conducto.
Este equipo debe ser limpiado peridicamente. Estas placas funcionan en forma electromagntica o mediante
imanes permanentes. En la figura 7.1 se muestran los lugares donde se ubican las placas magnticas.

~ 50 ~
Poleas: Las poleas son utilizadas en la separacin automtica de impurezas ferrosas que contaminan productos
transportados por correas transportadoras u otros sistemas. Debido a la gran capacidad de atraccin, protegen
trituradoras, molinos, y otras mquinas en el tratamiento de minerales, as como a las propias correas
transportadoras. Las poleas son montadas en un cilindro de acero inoxidable de gran resistencia mecnica, en
cuyo interior se encaja la bobina, en el caso de las poleas electromagnticas, o el conjunto de imanes permanentes,
en el caso de las poleas magnticas. El campo magntico es generado a lo largo de toda la superficie de la polea.
Diferentes poleas magnticas se presentan en la figura 7.2.

Tambores: A diferencia de las poleas, los tambores son instalados exteriormente a la correa transportadora. Se
aplican para la limpieza automtica de productos transportados por cintas o en cada libre. Igual que en el caso
de las poleas, el campo magntico se puede originar de dos formas: mediante una bobina electromagntica o a
travs de un conjunto de imanes permanentes. Los tambores pueden captar pedazos de hierro de peso y
tamaos considerables. Son los separadores ideales para materiales finos.

Separadores suspendidos: Estos equipos separan las impurezas o piezas ferrosas del material no magntico
transportado por correas, alimentadores vibratorios, etc., sin ninguna necesidad de intervencin manual y sin la
interrupcin del flujo. Estos separadores son instalados externamente al transportador (evitando modificaciones al
sistema pre existente) y captan el material ferroso que pasa sobre o bajo el separador. La limpieza puede ser hecha
de dos maneras: manualmente o automticamente. Los separadores de limpieza manual requieren, de tiempo en
tiempo, que un operador retire manualmente el material ferroso a l adherido, mientras que los separadores de
limpieza automtica poseen un sistema automtico de limpieza. En estos equipos el campo magntico puede ser
generado de dos formas distintas: a travs de una bobina energizada (separadores electromagnticos) o, a travs
de imanes permanentes (separadores magnticos). En la figura 7.3 se muestran diferentes separadores
magnticos suspendidos.

~ 51 ~
Figura 7.1. Placas magnticas. Diferentes lugares de instalacin de placas magnticas y una placa magntica de alta
intensidad con magneto de tierras raras.

Figura 7.2. Operacin de diferentes poleas magnticas

~ 52 ~
Figura 7.3. Diferentes separadores magnticos suspendidos.

~ 53 ~
Parrillas magnticas: Consiste en una serie de barras magnetizadoras y se utiliza para eliminar tanto partculas
finas de hierro como fragmentos metlicos. Este equipo debe ser peridicamente limpiado. Las parrillas magnticas
estn disponibles en el mercado con imanes convencionales o con imanes de tierras raras, estos ltimos son
de alta intensidad y pueden extraer del producto, contaminaciones ferrosas finas y dbilmente magnticas.
Detectores de metales: En aquellos casos en que los fragmentos metlicos no responden positivamente a los
efectos magnticos, se utiliza un detector electrnico de metales para indicar su presencia. Los detectores
magnticos son a veces utilizados para detectar fragmentos o piezas metlicas all donde no puede emplearse o
instalarse un adecuado separador convencional. Se encuentran disponibles en el mercado detectores con alto nivel
de sensibilidad para ser instalados en torno de la correa transportadora, y detectores con bajo nivel de sensibilidad.

7.4. Separadores Magnticos que Operan como Concentradores y Purificadores


7.4.1. Separadores magnticos por va hmeda
Tres tipos de separadores magnticos por va hmeda son los ms frecuentemente usados:
Separadores de tambor con magnetos permanentes y electromagnticos.
Filtros magnticos.
Separadores magnticos de alta intensidad por va hmeda.
Los separadores de tambor por va hmeda son equipos utilizados como unidades de recuperacin en plantas
de medios densos, en la concentracin de minerales de hierro ferromagnticos y, los separadores de alta
intensidad se aplican en la separacin de minerales dbilmente magnticos. Los filtros magnticos son utilizados
para eliminar o separar partculas ferromagnticas finas de los lquidos o suspensiones de lquidos. Los
separadores de alta intensidad por va hmeda son aplicados para la separacin de materiales dbilmente
magnticos de los slidos contenidos en suspensin lquida. Los tambores magnticos por va hmeda y los
separadores magnticos de alta intensidad por va hmeda estn diseados para la descarga magntica continua.
Los filtros magnticos acumulan las partes magnticas y el elemento filtrante tiene por lo tanto que ser
peridicamente desmontado y limpiado.
7.4.1.1. Separadores magnticos de tambor
En estos separadores se pueden utilizar magnetos permanentes o electromagnetos, sin embargo la tendencia
actual es la substitucin de estos ltimos por magnetos permanentes debido a los avances y desarrollos que
se han alcanzado con nuevos materiales (magnetos de tierras raras, por ejemplo).

En el mercado estn disponibles los separadores de baja intensidad y los de alta intensidad. Las unidades de baja
intensidad son fabricados con imanes permanentes y son recomendados para la separacin magntica de
minerales fuertemente magnticos, como magnetita y martita. Los equipos de alto gradiente (con tierras raras), son
recomendados para la separacin magntica de minerales dbilmente magnticos, contaminantes de menas de
casiterita, cobre u otros o; para la concentracin magntica de minerales magnticos como hematita e ilmenita. En la
figura 7.4 se presentan diferentes tipos bsicos de arreglos de magnetos permanentes.
Los separadores de tambor estn disponibles en el mercado en tamaos con dimetros de 24 a 48 y con anchos
de hasta 120.
Para atender las diferentes aplicaciones, los separadores de tambor en hmedo se dividen en tres tipos:
concurrentes, contra-rotacin y contracorriente. Bsicamente, la mayor diferenciacin entre estos tipos de
separadores est en el diseo del estanque y en la direccin del flujo de alimentacin en relacin a la rotacin del
tambor.

Separadores de tambor del tipo contra-rotacin. En estos separadores la alimentacin fluye en direccin
opuesta a la rotacin. Este tipo se utiliza ampliamente en operaciones de desbaste (rougher), donde es ms
importante obtener menores perdidas de material magntico en los relaves que un concentrado limpio. Se aplica a
materiales con granulometra inferior a 40 mallas (a veces hasta materiales inferiores a 10 mallas).

~ 54 ~
Separadores de tambor del tipo contra corriente. En estos separadores las colas son forzadas a viajar en
direccin opuesta a la rotacin del tambor, y se descarga en el interior del canal de colas. Se utiliza para
operaciones de limpieza aplicada a materiales de granulometra fina, menores a 65 mallas o ms finos.

Para operaciones de recuperacin de medio denso es deseable, en algunos casos, hacer una combinacin entre
los tipos concurrentes/contra-rotacin para asegurar una recuperacin ptima de magnetita o ferrosilicio. En ese
caso, los relaves generados en una etapa realizada con separadores del tipo concurrente son retratados en una
etapa donde se utilizan separadores del tipo contra-rotacin.

Figura 7.4. Diferentes arreglos bsicos de magnetos permanentes

~ 55 ~
Figura 7.5. Separadores magnticos de tambor en hmedo del tipo: (a) concurrente, (b) contra-rotacin y (c)
contracorriente.

~ 56 ~
7.4.1.2. Filtros magnticos
Los filtros magnticos incorporan un elemento filtrante inductivamente magnetizado por un electroimn externo o
fuente permanente. El material a limpiar se hace pasar a travs de este elemento, en el que son recogidas las
partes magnticas. Peridicamente, el elemento filtrante tiene que ser desmontado y limpiado, para sacar las
partculas magnticas acumuladas.
Los filtros magnticos son equipos que se aplican en el tratamiento de productos finos, a travs de la separacin en
va hmeda de pequeos porcentajes de contaminantes ferrosos dbilmente magnticos, contenidos en el
producto. Operan con matrices de separacin y generan campos magnticos de alta intensidad (hasta 10.000
Gauss), siendo recomendados para el tratamiento de caoln, talco, feldespatos, y otros

7.4.1.3. Separadores magnticos de alta intensidad por va hmeda


El desarrollo de los separadores magnticos de alta intensidad en hmedo fue uno de los hechos ms importantes del
punto de vista econmico, en la historia de la tecnologa de la separacin de minerales. La posibilidad de beneficiar
grandes masas de menas dbilmente magnticas, principalmente menas de hierro, con alta recuperacin,
inclusive en las fracciones ultra-finas (menores que 200 mallas), solo fue alcanzada con el desarrollo de estos
separadores magnticos continuos en hmedo.

Los elementos bsicos que constituyen un sistema de separacin en hmedo de alta intensidad, son los
siguientes:
Una bobina electromagntica que acta como fuente de campo magntico.
Un anillo circular o disco, que gira en un plano horizontal entre los polos creados por las bobinas y
que contiene elementos que evitan la dispersin del flujo magntico (matriz magntica), generando al mismo
tiempo condiciones de no homogeneidad de las lneas de flujo.
Dispositivo para la alimentacin de la pulpa y agua de lavado (tanto la alimentacin como el lavado con
agua se pueden hacer en varios puntos en el mismo rotor).
Chutes o dispositivos colectores para productos magnticos, no magnticos y productos medios, cuando
stos existen.
Las partculas magnticas son retiradas por la matriz, mientras que las no magnticas son arrastradas a travs
del volumen magnetizado dirigindose a los chutes de coleccin y descarga. Las partculas magnticas, por el giro
del rotor, dejan la zona magnetizada promovindose un lavado con agua para la coleccin en el chute apropiado.
Los diferentes separadores existentes en el mercado utilizan bsicamente los mismos elementos constructivos y
el mismo principio de operacin. Difieren, unos de otros, por el nmero de polos y por el tipo de matriz ferromagntica
que utilizan.
El primer separador magntico de alta intensidad y continuo que apareci en el mercado, fue proyectado y
construido en un trabajo conjunto entre la American Metal Climax y la Carpco Research and Engineering Inc., y
es conocido como Separador Carpco-Amax. Posteriormente fue construida la versin continua de un separador
cclico desarrollado en Inglaterra, el separador magntico en hmedo de alta intensidad Jones, fabricado y
comercializado bajo licencia por la KHD Industrieanlagem AG de Alemania. En la figura 7.6 se muestra un
diagrama esquemtico del separador magntico Jones de alta intensidad en hmedo tipo carrusel.

La INBRS-ERIZ comercializa el separador electromagntico de carrusel (WHIMS) de alta intensidad, recomendado


para la separacin magntica en va hmeda de contaminantes ferrosos dbilmente magnticos contenidos en
productos de minerales pesados, arena para vidrio, fosfato, etc. Se encuentra disponible desde unidades piloto
de modelo CF-5 hasta unidades industriales, tales como el modelo CF-1200D, con una capacidad de 120 ton/h.
En esa misma lnea de equipamientos la INBRS-ERIEZ produce el concentrador electromagntico de carrusel
del tipo SHP, equipamiento de alta intensidad aplicado en la concentracin magntica de menas de hierro y que
est disponible en unidades de 150 ton/h de capacidad.
Las aplicaciones principales de los separadores magnticos de alta intensidad en hmedo son las siguientes:
~ 57 ~
Produccin de un concentrado magntico cuando el mineral magntico es el producto requerido (por
ejemplo: hematita, pirrotita, siderita, ilmenita, menas de cromo, manganeso, tungsteno, cinc, niquel, tantalio/niobio,
molibdeno y otros minerales con caractersticas magnticas)
Mejoramiento de las leyes por la remocin de impurezas cuando el mineral no magntico es el producto
requerido (por ejemplo: arenas vidriosas, apatita, arcilla, talco, caoln, feldespato, carbn, barita, grafito, bauxita,
casiterita, etc.).
Preconcentracin para un tratamiento adicional por un proceso diferente (por ejemplo: minerales de
uranio, oro, platino, cromo, manganeso, hierro, escorias, residuos, etc.).
Recuperacin de ilmenita, granate, cromita y monacita dentro de los magnticos, y rutilo, leucoxeno, y
zircn dentro de las fracciones no magnticas de los minerales presentes en arenas.
Recuperacin de finos de menas de hierro incluyendo hematita especular, itabirito, taconita y limonita.
Remocin de gangas magnticas desde casiterita, menas de tungsteno, arenas de vidrio y una variedad de
productos de la industria de minerales.

Figura 7.6. Separador magntico Jones de alta intensidad en hmedo tipo carrusel.

~ 58 ~
7.4.2. Separadores magnticos por va seca
7.4.2.1. Separadores magnticos de banda transversal de alta intensidad

El separador magntico de banda transversal coge los materiales magnticos y los quita de la cinta de alimentacin
descargndolos en un lado. La concentracin es por elevacin directa, y el producto magntico es limpio y libre de
materiales no magnticos atrapados. La banda transversal ha sido utilizada para concentrar wolframita, monacita, y
otros productos minerales de valor. Son equipos de baja capacidad. En la figura 7.7. se presenta un separador
magntico de banda transversal de alta intensidad.

Las principales aplicaciones son las siguientes:


Recuperacin de minerales finos no magnticos (rutilo) desde relaves magnticos molidos.
Concentracin de minerales no magnticos (casiterita) desde minerales magnticos.
Produccin de wolframita, tantalita y otros minerales magnticos de alto valor unitario.

7.4.2.2. Separadores magnticos de rodillo de alta intensidad


El separador de rodillo inducido es usado tanto en operaciones de purificacin como de concentracin. Pueden ser
aplicados en la concentracin de minerales pesados tales como ilmenita, monacita y granada a partir de arenas
de playa; reduccin de xidos de hierro en sienitos nefelnicos, dolomita y borax; remocin de cromita y pirrotita
en concentrados diamantferos o en concentracin misma de cromita, wolframita, titanio, rutilo y manganeso.

Los separadores de rodillo inducido son fabricados con varias combinaciones de rodillos de tal forma que los no
magnticos van siendo retratados en etapas sucesivas. En estos separadores el material tratado debe estar seco
para tener un flujo uniforme y debe encontrarse en el rango de granulomtrico de 8 a 150 mallas para alcanzar
buenos resultados. Los mejores resultados son obtenidos utilizando rangos granulomtricos estrechos.

Algunas aplicaciones de los separadores de rodillo inducido seran las siguientes:


Remocin de ilmenita desde concentrados de rutilo.
Limpieza magntica final del zircn.
Remocin de contaminaciones de hierro desde arenas vidriosas y minerales de hierro desde productos
industriales.

El separador magntico de rodillos de tierras raras (RE-Roll) de la INBRS-ERIEZ, construido con imanes de
tierras raras, de alta intensidad y de elevado gradiente, se fabrica con rodillos de 5 hasta 60 de ancho y en dimetros
de 3 o 4, lanzndose ms recientemente la versin con rodillo de 12 de dimetro. Estos separadores se
encuentran disponibles con 1, 2 o 3 rodillos, posicionados en cascada en el mismo equipamiento y son
recomendados para la separacin o concentracin magntica en va seca, de minerales dbilmente magnticos.
Tambin est disponible en el mercado el separador magntico de rodillos de alta intensidad, Magnaroll 2000, que
ofrece la Australian Magnetic Solutions en cooperacin con la Magnapower Ltd., y que es fabricado con magnetos
permanentes de tierras.

El esquema de un separador magntico de rodillo inducido de tres etapas en seco se muestra en la figura 7.8,
mientras que en la figura 7.9 se presenta un separador magntico de rodillo de alta intensidad, Magnaroll.

~ 59 ~
Figura 7.7. El separador magntico de banda transversal de alta intensidad.

~ 60 ~
7.4.2.3. Separadores magnticos de tambor por va seca, de baja, mediana y alta intensidad
Para la concentracin de menas de hierro magnetticos, purificacin de escorias finamente molidas, arenas de
fundicin y materiales en la industria del cemento, estn disponibles los separadores de tambor de alta velocidad
y baja intensidad para beneficiamiento en seco. Estos separadores utilizan adems de la fuerza magntica y de la
fuerza de gravedad, el efecto de centrifugacin en la obtencin de una mejor separacin. Emplean una velocidad
perifrica de 90 a 450 m/min y tienen una capacidad de 15 a 50 ton/h por metro de ancho del tambor. Las
capacidades mayores se presentan para materiales ms gruesos, y algunos fabricantes sealan una capacidad de
hasta 120 ton/h por metro de ancho en operaciones de desbaste con menas magnticas en el rango granulomtrico
de 1 a . Son ms eficientes en la separacin de materiales ya clasificados en rangos granulomtricos ms
estrechos, pudiendo separar materiales en rangos de tamaos gruesos (por ejemplo, entre 1 y ) y en rangos
granulomtricos relativamente finos (por ejemplo, 100 mallas). Como regla general, se debe sealar que cuanto ms
fino es el material mayor debe ser la velocidad perifrica. Los tamaos ms comunes para este tipo de tambor son 36
de dimetro y hasta 120 de ancho.

Recientemente, separadores de tambor de alta intensidad con magnetos permanentes de tierras raras para
operaciones en va seca estn disponibles en el mercado. La INBRS- ERIZ ofrece unidades de potencia media de
dimetro 12 y en unidades de alta potencia de 15 a 20. Este separador se aplica en la separacin o en la
concentracin de minerales medianamente magnticos (unidades de dimetro 12) o de minerales dbilmente
magnticos (unidades de 15 y 24 de dimetro).
Separadores magnticos de tambor de mediana y alta intensidad para operar en seco son fabricados por Eriez
Magnetics, International Process Systems Inc., KHD Humbold Wedag AG, Elektromag, entre otras empresas.

Figura 7.8.
Esquema de un
separador magntico
de rodillo inducido en
seco de tres etapas.

~ 61 ~
Figura 7.9. Separador magntico de rodillo de alta intensidad en seco, Magnaroll.
7.5. Aplicaciones Generales de los Separadores Magnticos que Utilizan Magnetos Permanentes de
Tierras Raras
Los separadores magnticos con magnetos permanentes de tierras raras incorporan recientes avances en la
tecnologa de magnetos, usando magnetos permanentes de aleaciones de tierras raras de alta calidad. Estos
magnetos y las innovaciones en ingeniera permiten alcanzar una alta efectividad en la separacin en seco de
minerales paramagnticos, con una elevada capacidad de tratamiento.
Las aplicaciones ms importantes de los separadores magnticos de rodillo con magnetos de tierras raras y
separadores magnticos de tambor con magnetos de tierras raras seran las siguientes:
Produccin de concentrado de ilmenita basada en las razones TiO2/Fe2O3.
Mejoramiento de las leyes de estaurolita y granate dentro de los magnticos y produccin de zircn dentro
de los no magnticos.
Produccin de arenas vidriosas
Eliminacin de impurezas magnticas desde concentrados de gemas preciosas.
Reduccin de contaminante de hierro desde acopios de alimentacin granular.
Aplicaciones en procesos de reciclaje, procesamiento de alimentos, industria farmaceutica e industria de
abrasivos.

~ 62 ~
8. CONCENTRACIN ELECTROSTTICA

8.1. Introduccin

El principio de la separacin electrosttica est basado en el hecho de que si uno de los materiales en una mezcla
de partculas pueden recibir una carga superficial al entrar a un campo electrosttico, las partculas de este
material sern repelidas por uno de los electrodos y atradas hacia el otro, dependiendo del signo de la carga de las
partculas.
Las tcnicas convencionales de separacin electrosttica emplean las fuerzas desarrolladas entre partculas
cargadas y los electrodos de campo para establecer trayectorias, y a partir de stas tornar efectiva la separacin.
El arte y al ciencia de la concentracin electrosttica se encuentra en la habilidad de cargar selectivamente una o
ms especies minerales que componen una mezcla, tornndolas de comportamiento diferente en el campo
elctrico.
La separacin electrosttica es aplicada como un proceso de concentracin slo a un pequeo nmero de
minerales, sin embargo, donde ella se aplica, es altamente exitosa. Es frecuente combinarla con separacin
gravitacional y magntica para tratar minerales no sulfuros.
La mayor aplicacin de la separacin electrosttica ha sido en el procesamiento de arenas de playa y
depsitos aluviales conteniendo minerales de titanio. Hay pocas plantas de tratamiento de arenas de playa
en el mundo, que no usan la separacin electrosttica para separar rutilo e ilmenita de zircn y monacita. La
mayora del rutilo y zircn se produce en Australia, y todas las plantas utilizan separacin electrosttica. La
separacin electrosttica es usada tambin en otros minerales, tales como: casiterita, columbita, minerales de
ganga obtenidos desde concentracin de ilmenita, hematita, etc.

8.2. Componentes de la Concentracin Electrosttica


Los sistemas de separacin electrosttica contienen a lo menos cuatro componentes:
Un mecanismo de carga y descarga.
Un campo elctrico externo.
Un sistema que regule la trayectoria de las partculas no elctricas.
Un sistema de coleccin para la alimentacin y productos.

Los mecanismos de carga y descarga resultan de una de las siguientes categoras de distribucin de carga:
Partculas de dos especies diferentes entran en un campo elctrico en una zona de separacin portando
una carga elctrica de signo opuesto.
Partculas de dos especies diferentes entran en una zona de separacin donde un solo tipo de partcula lleva
una carga elctrica significativa.
Partculas entran en la zona de separacin, de modo que partculas de diferentes especies llevan carga del
mismo signo, pero la magnitud de la carga elctrica es significativamente diferente.
Partculas de diferentes especies entran en la zona de separacin con momentos bipolares significativamente
diferentes.

Se requiere un campo elctrico, el cual es definido por alguna configuracin de lmites equipotenciales y una fuente
de alto voltaje. Los rangos de potencial elctrico son del orden de 10 a 100 kV y generalmente son unidireccionales.
La separacin fsica de dos tipos de partculas es siempre realizada ajustando las fuerzas y el tiempo que actan
estas fuerzas sobre stas, de modo que partculas de diferentes tipos tendrn trayectorias diferentes en tiempos
predeterminados. En adicin a las fuerzas elctricas, es generalmente ventajoso utilizar fuerzas de gravedad,
centrfuga, o friccin, para efectuar una clasificacin selectiva.

~ 63 ~
8.3. Mecanismos para Cargar Partculas
A pesar de que hay varias formas de cargar partculas, slo tres mecanismos de cargado son usados en la
separacin electrosttica comercial:
Cargado mediante electrificacin por contacto y friccin.
Cargado por bombardeo de iones o electrones.
Cargado por induccin conductiva.

8.3.1. Cargado de partculas mediante electrificacin por contacto


Se observa que cuando superficies de minerales no similares son colocadas en contacto, intercambian cargas entre
s con la consecuente perturbacin del equilibrio individual. La electrificacin por contacto es conocida tambin
como electrificacin por roce. En esta forma de cargado elctrico, partcula contra partcula, el rea de contacto es
normalmente muy pequea tornndose necesario promover a travs de la accin mecnica el revolvimiento de
estas partculas, generando de esta forma apreciable carga media superficial. Si el material est constituido de
partculas levemente conductoras, la densidad de carga resultante frecuentemente se torna suficiente para ser
utilizada en un mecanismo de separacin elctrica. Se observa que si no hay un intenso contacto de partculas
unas contra otras, la separacin no es verificable.

La electrificacin por contacto es el mecanismo ms frecuentemente usado para cargar partculas selectivamente, y
permitir una separacin electrosttica de dos especies de materiales dielctricos. Ejemplos tpicos son la
separacin de feldespatos desde cuarzo; cuarzo desde apatita y; halita desde silvita.
Como regla general, si dos materiales dielctricos son contactados y separados, el material con la constante
dielctrica mayor se carga positivamente. Sin embargo, en el caso de los minerales esto no es particularmente as, ya
que las propiedades elctricas de un mineral pueden variar ampliamente debido a la presencia de trazas de impurezas

En la figura 8.1. se muestra el diseo esquemtico de un separador electrosttico de cada libre, basado en el
cargado de partculas por electrificacin por contacto.

Los datos y resultados de una separacin electrosttica tpica de laboratorio utilizando una mezcla artificial de
fosfato y cuarzo se presentan a continuacin:

Flujo de alimentacin: 200 lb/h por pulgada de ancho del electrodo. Espaciamiento de los electrodos: 6 pulgadas.
Diferencia de potencial entre los electrodos: 60.000 V. Tamao de partculas: 0,15 a 0,30 mm.

Tabla 8.1. Resultados de separacin electrosttica a escala de laboratorio de una mezcla artificial de fosfato y cuarzo.

Productos % Peso % Fosfato % Cuarzo


Alimentacin 100 50 50
Concentrado 47 97,1 2,9
Relave 53 8,2 91,8
Sin embargo, es importante sealar que la separacin electrosttica de una mena a escala industrial no es
fcil. En general, los productos finales que se obtienen resultan de varias etapas de limpieza y scavenger.
.
8.3.2. Cargado por corona El separador de alta tensin
Cuando la mena est compuesta de una mezcla de minerales buenos y malos conductores elctricos, la mezcla
puede ser separada generalmente por el uso de procesos de alta tensin. Aplicaciones tpicas son la separacin
de rutilo e ilmenita (conductores) desde zircn y otros minerales no conductores encontrados en arenas de playa,
y la separacin de cuarzo (aislante) desde especularita (conductor).
~ 64 ~
En este tipo de separacin electrosttica todas las partculas, conductoras y no conductoras, son cargadas
debido al alto campo elctrico producido por el electrodo de corona ionizado que genera un flujo de iones. La
separacin electrosttica de cargado por corona, llamada separacin por corona, se puede aplicar para la
separacin de partculas con diferentes conductividades debido al fuerte campo elctrico aplicado.

En los separadores de alta tensin la alimentacin se realiza en el rotor (tambor rotatorio) conectado a tierra y
entra al campo de un electrodo ionizado cargado. Las partculas alimentadas aceptan una carga por bombardeo
de iones. Las partculas conductoras pierden su carga en el rotor conectado a tierra y son lanzadas desde la
superficie del rotor por la fuerza centrfuga, lejos de la superficie del rotor. Las partculas no conductoras no son
capaces de disipar su carga rpidamente en el rotor, y de ese modo, son atradas a la superficie del rotor. En
la figura 8.2 se presenta un separador electrosttico de alta tensin.

Figura 8.1. Separador electrosttico de cada libre basado en le cargado mediante electrificacin por contacto.

~ 65 ~
Figura 8.2. Separador electrosttico de alta tensin.

Con respecto al comportamiento de algunos minerales frente a un separador de alta tensin, se puede
sealar lo siguiente: minerales fijados al rotor del equipo (no conductores): apatita, barita, calcita,
corindn, granate, yeso, monacita, scheelita, turmalina, zircn; minerales que son lanzados del rotor del
equipo (conductores): casiterita, cromita, galena, oro, diamante, hematita, magnetita, rutilo, esfalerita,
wolframita.
Un separador de alta tensin tiene una capacidad de alrededor de 1000 a 1200 lb/h por pie de rotor. Los rotores de
estos equipos que son utilizados para arenas de playa, son generalmente de 6 pulgadas de dimetro y 5 pies de
largo, y normalmente operan a la velocidad de 300 a 500 rpm.

8.3.3. Cargado por induccin


Si una partcula se coloca sobre un conductor conectado a tierra en la presencia de un campo elctrico, la
partcula desarrollar rpidamente una carga superficial por induccin. Ambas, las partculas conductoras y no
conductoras llegarn a ser polarizadas, pero la partcula conductora tendr una superficie completamente
equipotencial. La partcula no conductora permanecer polarizada. Este tipo de mecanismo de cargado de
partculas se muestra en la figura 8.3.

En el cargado por induccin la mezcla de minerales a ser separada se alimenta a un tambor que rota y pasa a
travs de un campo elctrico generado por un electrodo tubular de alto voltaje. Las partculas conductoras obtienen
carga por induccin por un periodo corto de tiempo, dependiendo de su superficie conductiva. La carga inducida
tiene una polaridad inversa a la del electrodo de alto voltaje. Por lo tanto, una fuerza atractiva se originar hacia el
electrodo con respecto a las partculas conductoras, con lo cual las partculas sern dirigidas desde la superficie
del rotor en direccin del electrodo. Las partculas no conductoras no se cargarn significativamente durante su
residencia en el rotor y su carga ser pequea para afectar un movimiento hacia el electrodo de alto voltaje.

Equipamientos comerciales tpicos incluyen el separador tipo rodillo (figura 8.4) y el separador de placa inclinada
(tobogn) (figura 8.5). La capacidad de estas mquinas es de alrededor de 300 a 1400 lb/h por pie de ancho del
electrodo.

~ 66 ~
En Australia en el tratamiento de arenas de playa, se utiliza extensivamente el separador electrosttico Reichert de
placa tipo harnero (figura 8.6). Este separador se usa para limpiar las partculas no conductoras concentradas
previamente por el uso de una mquina de descarga por corona. Las partculas conductoras pasan a travs del
electrodo del harnero como concentrado. Debido a que la electrificacin por contacto es tambin un mecanismo
activo, la polaridad de los electrodos es muy importante. La capacidad de estas mquinas para aplicaciones en
arenas de playa es de alrededor de 1,5 ton/h, utilizando un separador de 6 pies de ancho.

Figura 8.3. Partculas cargadas por induccin.

Figura 8.4. Separador electrosttico tipo rodillo.

~ 67 ~
Figura 8.5. Separador electrosttico de palca inclinada (tobogn).

Figura 8.6. Separador electrosttico Reichert de placa tipo harnero.


~ 68 ~
8.4. Separadores Electrostticos
8.4.1. Separadores electrostticos electrodinmicos
Los separadores electrostticos del tipo electrodinmicos son comnmente llamados separadores de alta
tensin. En estos separadores la alimentacin se realiza en el rotor (tambor rotatorio) conectado a tierra y entra al
campo de un electrodo ionizado cargado. Las partculas alimentadas aceptan una carga por bombardeo de iones.
Las partculas conductoras pierden su carga en el rotor conectado a tierra y son lanzadas desde la superficie
del rotor por la fuerza centrfuga, ellas entonces estn bajo la influencia del campo electrosttico del electrodo no
ionizado y son lanzadas lejos de la superficie del rotor. Las partculas no conductoras no son capaces de disipar su
carga rpidamente en el rotor, y de ese modo, son atradas a la superficie del rotor. En la figura 8.7 se
muestran los lugares donde se depositan las partculas conductoras, no conductoras y los materiales middlings, al
operar un separador electrodinmico o de alta tensin.
En estos separadores el tamao de las partculas alimentadas influye en la accin del separador, ya que la carga
en la superficie de las partculas gruesas es menor en relacin a su masa, que en las partculas finas. Por lo tanto,
una partcula gruesa es ms fcilmente lanzada desde la superficie del rotor, en cambio, las partculas conductoras
finas tendern a ser atrapadas por partculas no conductoras, debido a su menor masa. As, las partculas finas
tienden a concentrarse con la fraccin no conductora. Como resultado de esto, es normal en la prctica, utilizar
sistemas de limpiado en varias etapas con los separadores ordenados en bancos (figura 8.8).
Los separadores de alta tensin operan en un rango amplio de tamaos de partculas. Con arenas de playas es
posible trabajar en un rango de tamao de 50-100 micrones, aunque un rango de tamao menor es deseable y
ms comn. Con menas de hematita, tamaos menores a 1 mm se aceptan, sin embargo, partculas menores que
75 micrones causan problemas.
En cuanto a los tamaos de los separadores, se encuentran de diferentes tamaos. La capacidad de un
separador de alta tensin depende de varios factores, as, capacidades de 2500 kg/h por metro de longitud del
rotor son obtenidas con menas de hierro, y aproximadamente 100 kg/h por metro, con minerales de arenas de
playa. Para optimizar el rendimiento de un separador de alta tensin deben considerarse las siguientes variables:
flujo de alimentacin, velocidad del rotor, posicin y voltaje del electrodo y la posicin del separador del producto
obtenido.

Figura 8.7. Separador electrodinmico o de alta tensin.

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Figura 8.8. Esquema de posibles configuraciones de separadores electrostticos ordenados en bancos.

~ 70 ~
8.4.2. Separadores electrostticos Electro-estticos
Inicialmente los separadores electrostticos fueron del tipo placa electro-esttica. Los separadores de placa de
cada libre, en los cuales las partculas caen entre dos placas verticales (una placa cargada positivamente y la
otra placa cargada negativamente, con un alto gradiente de voltaje entre ellas), ha sido usada para separar silvita
desde halita, feldespato desde cuarzo, y fosfato desde cuarzo. Sin embargo, este tipo de separador no se usa
mayormente.
Hay dos tipos de separadores electro-estticos que se fabrican: el separador tipo rotor y el separador tipo placa.

8.4.2.1. El separador tipo rotor


El separador electro-esttico tipo rotor (figura 8.9) es similar, en apariencia, al separador de alta tensin. Sin
embargo, el separador electro-esttico no presenta el electrodo ionizado. En ese lugar hay un solo electrodo
largo que produce un campo elctrico. Aunque la partcula sea conductora o no conductora, ella puede
considerarse como una partcula que puede llegar a polarizarse.

Sin embargo, tal como se aprecia en la figura 8.3., una partcula conductora rpidamente llega a tener una superficie
equipotencial y tiene el mismo potencial que el del rotor conectado a tierra, por lo cual, ser atrada hacia el
electrodo. As, la partcula conductora es lanzada desde la superficie por la atraccin con el electrodo, mientras que
la partcula no conductora contina adherida a la superficie del rotor, hasta que la gravedad produzca su
cada. De este modo, la separacin se alcanza, pero con mecanismos de cargado de la partcula diferente al
empleado en el separador de alta tensin.

8.4.2.2. El separador tipo placa


Se fabrican dos separadores del tipo placa: el separador electro-esttico de placa y el separador electro-esttico
de malla (harnero). Los principios operacionales son similares. Las partculas son cargadas por induccin y las
conductoras adquieren una carga opuesta al electrodo. De ese modo, las partculas conductoras son atradas hacia
el electrodo. Las no conductoras continan hacia abajo en la placa o a travs del harnero. Los separadores electro-
estticos de placas y harnero se aprecian en las figuras 8.10 y 8.6, respectivamente.

En los separadores electro-estticos, las partculas finas son las ms afectadas por las fuerzas dbiles
involucradas, por lo cual, el producto conductor preferentemente contiene partculas conductoras finas. Al mismo
tiempo, no hay tendencia para las partculas gruesas no conductoras a entrar en el flujo conductor. Debido a
que estos separadores actan primeramente sobre las partculas conductoras, ellos son usados, principalmente,
para la limpieza de una cantidad pequea de partculas conductoras, desde una gran cantidad de partculas no
conductoras. En particular, su principal uso es en la limpieza de pequeas cantidades de rutilo e ilmenita en
concentrados de zircn.

Estos separadores son usados generalmente en bancos, tal como se aprecia en la figura
8.11 con las partculas no conductoras siendo re-limpiadas a travs del separador.

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Figura 8.9. Separador electro-esttico tipo rotor.

Figura 8.10. Separador electro-esttico de placa.


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Figura 8.11. Esquema del ordenamiento en bancos de los separadores electro-estticos:
(a) separador de placas; y b) separador de harneros.

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8.5. Diagramas de Flujo con Separadores Magnticos y Electrostticos

En el procesamiento de ilmenita de las arenas de playa existe la probabilidad de algn traslape en la aplicacin de
los separadores magnticos y separadores electrostticos de alta tensin. La tabla 8.2 muestra algunos de los
minerales comnmente presentes en las arenas de playa, junto con las propiedades relacionadas a la separacin
magntica y de alta tensin.

Tabla 8.2. Minerales caractersticos de arenas de playa.

Minerales magnticos Minerales no magnticos


Magnetita T Rutilo T
Ilmenita T Zircn P
Granate P Cuarzo - P
Monacita - P
T: Minerales repelidos por la superficie de un separador electrosttico de alta tensin. P: Minerales fijados a la
superficie de un separador electrosttico de alta tensin.

Las arenas de playa comnmente se operan con dragas flotantes que alimentan concentradores flotantes de
hasta 2000 ton/h o ms. El concentrador flotante el cual consiste de un complejo circuito de conos Reichert o
espirales, mejora el contenido de mineral pesado desde alrededor de 2 % en la alimentacin, hasta 90 % en el
concentrado, desechando el cuarzo y el granate, si es necesario. El concentrado por gravedad se transfiere
despus al sitio del concentrador permanente para un enriquecimiento adicional mediante una combinacin de
separacin de alta tensin y magntica (figura 8.12).

Los separadores de tambor de baja intensidad eliminan cualquier magnetita presente en la alimentacin, despus
que los separadores magnticos hmedos de alta tensin separan la monacita y la ilmenita del zircn y el rutilo.
La separacin de alta tensin para producir la separacin final, se hace despus de secar esta dos fracciones,
aunque algunas veces se lleva a cabo una limpieza adicional mediante separadores electrostticos. Por ejemplo, se
usan separadores electrostticos de harnero para limpiar concentrados de monacita y zircn. De manera similar,
los separadores electrostticos de placa se usan para rechazar las partculas no conductoras gruesas de los
concentrados de ilmenita y rutilo.

En la figura 8.13 se presenta la concentracin de una mena que contiene alrededor de 35


% de Fe, correspondiente a minerales de magnetita y hematita especular. La mena despus de la trituracin
y la molienda se alimenta a los bancos de los concentradores de espiral primarios y limpiadores. El concentrado
de las espirales se filtra, seca y limpia en separadores Carpio con rodillo de alta tensin. Las colas de las
espirales se espesan, y posteriormente se tratan en separadores magnticos de tambor para eliminar la magnetita
residual, seguida por los separadores magnticos Jones de alta tensin en hmedo, los cuales extraen cualquier
hematita remanente. Los concentrados magnticos se clasifica, se secan y se mezclan con el producto de alta
tensin, para dar un concentrado final de 65 % Fe.

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Figura 8.12. Diagrama tpico del tratamiento de arenas de playa mediante separacin gravitacional, magntica y
electrosttica.

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Figura 8.13. Diagrama de concentracin de una mena de hierro utilizando separacin gravitacional, magntica y
electrosttica.

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9. REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

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