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Acelerador de partculas

Acelerador lineal de Generador de Gutenberg de una sola etapa de 2 MeV.

Un acelerador de partculas es un dispositivo que utiliza campos electromagnticos para


acelerar partculas cargadas a altas velocidades, y as, colisionarlas con otras partculas. De
esta manera, se generan multitud de nuevas partculas que -generalmente- son muy
inestables y duran menos de un segundo, esto permite estudiar ms a fondo las partculas
que fueron colisionadas por medio de las que fueron generadas. Hay dos tipos bsicos de
aceleradores de partculas: los lineales y los circulares. El tubo de rayos catdicos de
un televisor es una forma simple de acelerador de partculas.
Los aceleradores de partculas imitan, en cierta forma, la accin de los rayos csmicos sobre
la atmsfera terrestre, lo cual produce al azar una lluvia de partculas exticas e inestables.
Sin embargo, los aceleradores prestan un entorno mucho ms controlado para estudiar estas
partculas generadas, y su proceso de desintegracin.
Ese estudio de partculas, tanto inestables como estables, puede ser en un futuro til para el
desarrollo de la medicina, la exploracin espacial, tecnologa electrnica, etctera.
Vase tambin: Lista de aceleradores en fsica de partculas

ndice
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1Aceleradores de altas energas

o 1.1Aceleradores lineales

o 1.2Aceleradores circulares

2Ciclotrn

o 2.1Sincrotrn

3Aceleradores de mayores energas

4Fundamentos fsicos

o 4.1Generacin de partculas

o 4.2Ecuaciones de Lorentz
5Componentes de un acelerador

o 5.1Componentes generadores de fuerzas

o 5.2Blancos

o 5.3Detectores

6Vase tambin

7Referencias

8Enlaces externos

Aceleradores de altas energas[editar]


Aceleradores lineales[editar]
Artculo principal: Acelerador lineal

Lneas del haz de partculas que llevan desde el acelerador de Van de Graaf a varios experimentos, en
la base del Campus Jussieu dePars.

Los aceleradores lineales (muchas veces se usa el acrnimo en ingls linac) de altas energas
utilizan un conjunto de placas o tubos situados en lnea a los que se les aplica un campo
elctrico alterno. Cuando las partculas se aproximan a una placa, se aceleran hacia ella al
aplicar una polaridad opuesta a la suya. Justo cuando la traspasan, a travs de un agujero
practicado en la placa, la polaridad se invierte, de forma que en ese momento la placa repele
la partcula, acelerndola por tanto hacia la siguiente placa. Generalmente no se acelera una
sola partcula, sino un continuo de haces de partculas, de forma que se aplica a cada placa
un potencial alterno cuidadosamente controlado de forma que se repita de forma continua el
proceso para cada haz.
En los aceleradores de partculas ms antiguos se usaba un Generador de Cockcroft-Walton para la
multiplicacin del voltaje. Esta pieza del acelerador ayud al desarrollo de la bomba atmica. Construido
en 1937por Philips de Eindhoven, se encuentra actualmente en el museo de ciencias naturales de
Londres (Inglaterra).

A medida que las partculas se acercan a la velocidad de la luz, la velocidad de inversin de


los campos elctricos se hace tan alta que deben operar a frecuencias de microondas, y por
eso, en muy altas energas, se utilizan cavidades resonantes de frecuencias de radio en lugar
de placas.
Los tipos de aceleradores de corriente continua capaces de acelerar a las partculas hasta
velocidades suficientemente altas como para causar reacciones nucleares son
los generadores Cockcroft-Walton o los multiplicadores de potencial, que convierten
una corriente alterna a continua de alto voltaje, o bien generadores Van de Graaf que utilizan
electricidad esttica transportada mediante cintas.
Estos aceleradores se usan en muchas ocasiones como primera etapa antes de introducir las
partculas en los aceleradores circulares. El acelerador lineal ms largo del mundo es el
colisionador electrn-positrn Stanford Linear Accelerator (SLAC), de 3 km de longitud.
Estos aceleradores son los que se usan en radioterapia y radiociruga. Utilizan
vlvulas klistrn y una determinada configuracin de campos magnticos, produciendo haces
de electrones de una energa de 6 a 30 millones de electronvoltios (MeV). En ciertas tcnicas
se utilizan directamente esos electrones, mientras que en otras se les hace colisionar contra
un blanco de nmero atmico alto para producir haces de rayos X. La seguridad y fiabilidad de
estos aparatos est haciendo retroceder a las antiguas unidades decobaltoterapia.
Dos aplicaciones tecnolgicas de importancia en las que se usan este tipo de aceleradores
son la Espalacin para la generacin de neutrones aplicables a los amplificadores de
potencia para la transmutacin de los istopos radiactivos ms peligrosos generados en
lafisin.
Vase tambin: Abandono de la energa nuclear

Aceleradores circulares[editar]
Artculo principal: Acelerador de partculas circular
Estos tipos de aceleradores poseen una ventaja aadida a los aceleradores lineales al usar
campos magnticos en combinacin con los elctricos, pudiendo conseguir aceleraciones
mayores en espacios ms reducidos. Adems las partculas pueden permanecer confinadas
en determinadas configuraciones tericamente de forma indefinida.
Sin embargo poseen un lmite a la energa que puede alcanzarse debido a la radiacin
sincrotrn que emiten las partculas cargadas al ser aceleradas. La emisin de esta radiacin
supone una prdida de energa, que es mayor cuanto ms grande es la aceleracin impartida
a la partcula. Al obligar a la partcula a describir una trayectoria circular realmente lo que se
hace es acelerar la partcula, ya que la velocidad cambia su sentido, y de este modo es
inevitable que pierda energa hasta igualar la que se le suministra, alcanzando una velocidad
mxima.
Algunos aceleradores poseen instalaciones especiales que aprovechan esa radiacin, a veces
llamada luz sincrotrn. Esta radiacin se utiliza como fuentes de Rayos X de alta energa,
principalmente en estudios de materiales o de protenas por espectroscopia de rayos X o
por absorcin de rayos X por la estructura fina (o espectrometra XAS).
Esta radiacin es mayor cuando las partculas son ms ligeras, por lo que se utilizan
partculas muy ligeras (principalmente electrones) cuando se pretenden generar grandes
cantidades de esta radiacin, pero generalmente se aceleran partculas pesadas, protones o
ncleos ionizados ms pesados, que hacen que estos aceleradores puedan alcanzar mayores
energas. Este es el caso del gran acelerador circular del CERN donde el LEP, colisionador de
electrones y positrones, se ha sustituido por el LHC, colisionador de hadrones.
Los aceleradores de partculas ms grandes y potentes, como el RHIC, el LHC o
el Tevatrn se utilizan en experimentos de fsica de partculas.

Ciclotrn[editar]

Imagen de la patente de 1934 del ciclotrn, por Ernest Orlando Lawrence. "Mtodo y aparato para la
aceleracin de iones".

El primer ciclotrn fue desarrollado por Ernest Orlando Lawrence en 1929 en la Universidad
de California. En ellos las partculas se inyectan en el centro de dos pares de imanes en forma
de "D". Cada par forma un dipolo magntico y adems se les carga de forma que exista
una diferencia de potencial alterna entre cada par de imanes. Esta combinacin provoca la
aceleracin.
Estos aceleradores tienen un lmite de velocidad bajo en comparacin con los sincrotrones
debido a los efectos. Aun as las velocidades que se alcanzan son bastante altas,
llamadas relativistas por ser cercanas a la velocidad de la luz. Por este motivo se suelen
utilizar unidades de energa (electronvoltios y sus submltiplos habitualmente) en lugar de
unidades de velocidad. Por ejemplo, para protones, el lmite se encuentra en unos 10 MeV.
Por este motivo los ciclotrones solo se pueden usar en aplicaciones de bajas energas.
Existen algunas mejoras tcnicas como elsincrociclotrn o el ciclotrn sncrono, pero el
problema no desaparece. Algunas mquinas utilizan varias fases acopladas para utilizar
mayores frecuencias (por ejemplo el rodotrn1 ).
Estos aceleradores se utilizan por ejemplo para la produccin de radioistopos de uso mdico
(como por ejemplo la produccin de 18F para su uso en los PET), para la esterilizacin de
instrumental mdico o de algunos alimentos, para algunos tratamientos oncolgicos y en la
investigacin. Tambin se usan para anlisis qumicos, formando parte de los
llamados espectrmetros de masas.
Para alcanzar energas superiores, del orden de los GeV y superiores, es necesario utilizar
sincrotrones.

Imagen area del Fermilab(Chicago), uno de los aceleradores ms grandes del mundo.

Sincrotrn[editar]
Artculo principal: Sincrotrn

Tnel del antiguo LEP delCERN donde se encuentra en este momento el LHC, el mayor colisionador de
hadrones del mundo.

Uno de los primeros sincrotrones, que aceleraba protones, fue el Bevatron construido en
el Laboratorio nacional Brookhaven (Nueva York), que comenz a operar en 1952, alcanzando
una energa de 3 GeV.
El sincrotrn presenta algunas ventajas con respecto a los aceleradores lineales y los
ciclotrones. Principalmente que son capaces de conseguir mayores energas en las partculas
aceleradas. Sin embargo necesitan configuraciones de campos electromagnticos mucho ms
complejos, pasando de los simples dipolos elctricos y magnticos que usan el resto de
aceleradores a configuraciones decuadrupolos, sextupolos, octupolos y mayores.
Estos aceleradores llevan asociado el uso de mayores capacidades tecnolgicas e
industriales, tales como y entre otras muchas:

el desarrollo de superconductores, capaces de crear los campos electromagnticos


necesarios, sin la necesidad de elevar el consumo elctrico hasta cotas impensables,
sistemas de vaco, que permitan mantener las partculas en el conducto donde se
mantienen las partculas, sin prdidas del haz inadmisibles,

superordenadores, capaces de calcular las trayectorias de las partculas en las


distintas configuraciones simuladas y, posteriormente, asimilar las enormes cantidades de
datos generadas en los anlisis cientficos de los grandes aceleradores como el LHC.
Al igual que en otras reas de la tecnologa de punta, existen mltiples desarrollos que se
realizaron para su aplicacin en estos aceleradores que forman parte de la vida cotidiana de
las personas. Quiz el ms conocido fue el desarrollo de la World Wide Web (comnmente
llamada web), desarrollado para su aplicacin en el LEP.
La nica forma de elevar la energa de las partculas con estos aceleradores es incrementar
su tamao. Generalmente se toma como referencia la longitud del permetro de la
circunferencia (realmente no forman una circunferencia perfecta, sino un polgono lo ms
aproximado posible a esta). Por ejemplo tendramos el LEP con 26,6 km, capaz de alcanzar
los 45 GeV (91 GeV para una colisin de dos haces en sentidos opuestos), actualmente
reconvertido en el LHC del que se prevn energas superiores a los 7 TeV.

Aceleradores de mayores energas[editar]

Tnel del SSC (Superconducting Super Collider). Esta enorme instalacin iba a ser el mayor
colisionador de partculas construido, pero su elevado sobrecoste hizo que el gobierno de EE.UU.
cancelase finalmente el proyecto en 1993, quedndose inconcluso.

Existen varios proyectos para superar las energas que alcanzan los nuevos aceleradores.
Estos aceleradores se espera que sirvan para confirmar teoras como la Teora de la gran
unificacin e incluso para la creacin de agujeros negros que confirmaran la teora de
supercuerdas.
Para 2015-2020 se espera que se construya el Colisionador lineal internacional,2 un
enorme linac de 31 km de longitud, inicialmente de 500 GeV que se ampliaran hasta 1 TeV.
Este acelerador utilizar un lser enfocado en un fotoctodo para la generacin de electrones.
En 2007 no se haba decidido an qu nacin lo albergara.
El Supercolisionador superconductor3 (SSC en su acrnimo ingls) fue un proyecto para la
construccin de un sincrotrn de 87 km de longitud en Texas que alcanzara los 20 TeV.
En 1993 el proyecto se cancel despus de haber construido 23,5 km del tnel debido a su
altsimo coste motivado por la gran desviacin sobre el presupuesto previsto. En 2006 las
propiedades e instalaciones fueron vendidas a un grupo de inversin, estando el sitio en la
actualidad en estado de abandono.
Se cree que la aceleracin de plasmas mediante lseres conseguirn un incremento
espectacular en las eficiencias que se alcancen.4 Estas tcnicas han alcanzado ya
aceleraciones de 200 GeV por metro, si bien en distancias de algunos centmetros, en
comparacin con los 0,1 GeV por metro que se consiguen con las radiofrecuencias.

Fundamentos fsicos[editar]
Este artculo o seccin necesita referencias que aparezcan en una publicacin
acreditada. Este aviso fue puesto el 18 de junio de 2011.
Puedes aadirlas o avisar al autor principal del artculo en su pgina de discusin
pegando: {{subst:Aviso referencias|Acelerador de
partculas}} ~~~~

Generacin de partculas[editar]
Las partculas cargadas (las nicas que pueden acelerar los campos electromagnticos
presentes en los aceleradores) se generan de diversas formas. La forma ms sencilla es
utilizar el propio movimiento que se genera al calentar un material. Esto se hace
habitualmente calentando un filamento hasta su incandescencia haciendo pasar por l
unacorriente elctrica, aunque tambin se puede hacer enfocando un lser en l. Al aumentar
la temperatura tambin aumenta la probabilidad de que un electrn de la corteza atmica la
abandone momentneamente. Si no existe un campo electromagntico cerca que lo acelere
en direccin contraria este electrn (cargado negativamente) regresara al poco tiempo al
tomo ionizado (positivamente) al atraerse las cargas opuestas. Sin embargo, si colocamos
cerca del filamento una segunda placa, creando una diferencia de potencial entre el filamento
y ella, conseguiremos acelerar el electrn.
Si en esa placa efectuamos un pequeo agujero, y tras l un conducto al que se le haya
extrado el aire, conseguiremos extraer electrones. Sin embargo, si no existe ese agujero el
electrn impactar contra la placa generando rayos X.
Cuando se pretenden generar protones, sin embargo, es necesario ionizar tomos de
hidrgeno (compuestos nicamente por 1 protn y 1 electrn). Para ello puede utilizarse como
primera fase el sencillo acelerador de electrones descrito haciendo incidir el haz de electrones
o de rayos X sobre una vlvula rellena de gas hidrgeno. Si en esa vlvula situamos de nuevo
un par de placas sobre las que aplicamos un potencial se obtendrn por un lado electrones
acelerados y por el opuesto, protones acelerados. Un ejemplo de este tipo de aceleradores es
el LANSCE o si en el Laboratorio Nacional Los lamos (Estados Unidos).
Los positrones se generan de forma similar, solo que necesitaremos hacer incidir fotones de
energas superiores a los 1,1 MeV sobre un blanco (de oro, tungsteno o cualquier otro material
pesado). Esa energa es la mnima necesaria para crear un par electrn-positrn. La eficiencia
de esta generacin es muy pequea, con lo que en los colisionadores electrn-positrn se
gasta gran parte de la energa consumida en este proceso.
Actualmente existe tambin inters en generar neutrones para utilizarlos en
mquinas transmutadoras. Para ello se utilizan protones generados como se ha descrito, que
impactan sobre blancos cuya seccin eficaz o probabilidad de generacin de neutrones sea
alta. Al no poder acelerar ms los neutrones (como se dijo, solo las partculas cargadas
pueden acelerarse), su velocidad (o energa) final depender exclusivamente de la energa
inicial del protn.
Prcticamente todas las partculas descritas se utilizan para tratamientos mdicos, ya sea en
diagnstico (rayos X, TAC, PET), como en el tratamiento de tumores slidos (el uso de
protones y neutrones se est generalizando cada vez ms para el tratamiento de tumores de
difcil tratamiento).
Ecuaciones de Lorentz[editar]
Vanse tambin: Ecuaciones de Maxwell y Fuerza de Lorentz.

Representacin grfica de la fuerza de Lorentz (solo la parte debida al campo magntico, representado
con direccin perpendicular a la pantalla y sentido hacia fuera de la misma).

Todos los aceleradores se rigen por las ecuaciones bsicas


del electromagnetismo desarrolladas por Maxwell. Sin embargo, existe una ecuacin muy
sencilla que sirve para definir las fuerzas que actan en cada tipo de acelerador. Esta es la
ecuacin o ecuaciones (cuando se usan de forma separada) de Lorentz. La ecuacin puede
escribirse de forma bsica como:
donde es la fuerza que sufre la partcula cargada dentro del campo
electromagntico, q es la carga de la partcula cargada (-1 para el electrn, +1 para el
positrn o el protn, y mayores para ncleos pesados), es el valor del campo elctrico, el
campo magntico y la velocidad de la partcula.
La ecuacin se traduce en que la partcula recibe una aceleracin que es proporcional a
su carga e inversamente proporcional a sumasa. Adems, los campos
elctricos empujan a la partcula en la direccin del movimiento (el sentido depender del
signo de la carga y del sentido del propio campo elctrico), mientras que los campos
magnticos curvan la trayectoria de la partcula (solo cuando el campo magntico es
perpendicular a la trayectoria), empujndola hacia el centro de una circunferencia cuyo
radio depender de la magnitud del campo magntico, de la velocidad que posea la
partcula en ese momento y de su carga y masa.
En resumen, los campos elctricos aportan cambios en el mdulo de la velocidad de la
partcula, acelerndola o desacelerndola, mientras que los campos magnticos la hacen
describir trayectorias curvas sin modificar su mdulo (esto no es exactamente as, ya que
las partculas perdern energa por la radiacin sincrotrn, pero sirve como primera
aproximacin).

Componentes de un acelerador[editar]
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una publicacin acreditada. Este aviso fue puesto el 18 de junio de 2011.
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partculas}} ~~~~

Los aceleradores poseen unos cuantos componentes bsicos que son:


Componentes generadores de fuerzas[editar]

Dipolos elctricos. Se aplica una diferencia de potencial, generando un campo


elctrico entre dos placas o tubos. Esto hace que la partcula se acelere, como entre
dos fases de un linac.

Dipolos magnticos. Se crea un campo magntico (generalmente de forma artificial


mediante bobinas) perpendicular a la trayectoria de la partcula de forma que la curva.
Por ejemplo entre las D de un ciclotrn, hacindola describir un arco de 180 grados
para volver a la separacin entre ambas. Tambin para curvar ligeramente (arcos
pequeos) el haz de partculas en un sincrotrn.

Multipolos magnticos. Se utilizan para enfocar los haces de partculas, de modo que
los campos ejerzan sus acciones de forma ms eficiente y se eviten prdidas en el
trayecto.
Blancos[editar]
Para crear las partculas generadas en los grandes aceleradores se necesitan blancos,
donde las partculas impactan, generando una enorme cantidad de partculas
secundarias.
Los blancos se pueden distinguir entre fijos o mviles. En los fijos se engloban todos
aquellos que hacen impactar las partculas aceleradas contra un blanco inmvil, como los
aparatos de rayos X o los utilizados en la espalacin. En los mviles se encuentran
aquellos que hacen impactar las propias partculas entre ellas, por ejemplo en los
colisionadores, duplicando de este modo de forma sencilla la energa que pueden
alcanzar los aceleradores.
Detectores[editar]
Artculo principal: Detectores de partculas

Para ver las partculas generadas en el impacto contra el blanco son necesarios los
detectores, que actuaran como los ojos de los cientficos.
Dos de los detectores ms conocidos construidos para detectar las partculas creadas en
las colisiones son: CMS y ATLAS, instalados en el LHC.
Una versin sencilla del conjunto acelerador-blanco-detector sera el aparato de televisin.
En este caso el tubo de rayos catdicos es el acelerador, que impulsa los electrones
hacia la pantalla revestida de fsforo interiormente que actuara de blanco, transformando
los electrones en fotones (con energa en el rango del visible) que, si estuviramos
mirando la televisin, impactaran en los conos y bastoncillos de nuestras retinas
(detectores), enviando seales elctricas a nuestro cerebro (el supercomputador) que
interpreta los resultados.
Vase tambin[editar]
Acelerador de partculas circular

Acelerador lineal

Betatrn

Bevatron

Ciclotrn

Experimento ATLAS (ATLAS)

Gran colisionador de hadrones (LHC)

GSI

Large Electron-Positron collider (LEP)

Organizacin Europea para la Investigacin Nuclear (CERN)

Sincrociclotrn

Sincrotrn

Solenoide compacto de muones (CMS)

Referencias[editar]
1. Volver arriba Pgina web de Ion-Med, empresa espaola que utiliza un ciclotrn de 4
fases para la aceleracin de electrones

2. Volver arriba Pgina web del Colisionador lineal internacional