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Hematomas y sangrado

Es normal la aparicin de hematomas o sangrado despus de una lesin. Sin embargo, algunas
personas tienen trastornos que hacen que presenten hematomas o hemorragias muy
fcilmente. Algunos pacientes sangran sin ningn evento desencadenante obvio. El sangrado
espontneo puede ocurrir en casi cualquier parte del cuerpo, pero es ms comn en la nariz y la
boca y en el tracto digestivo. Los pacientes con hemofilia (Hemofilia) con frecuencia sangran en
el interior de sus articulaciones o msculos. Muy a menudo, el sangrado es leve, pero puede ser
lo suficientemente grave como para causar la muerte. Sin embargo, incluso un sangrado leve es
peligroso si se produce en el cerebro.

Distintos sntomas pueden indicar que existe un trastorno de la coagulacin:

Hemorragia nasal (epistaxis) inexplicada


Sangrado menstrual excesivo o prolongado (menorragia)
Sangrado prolongado despus de cortes menores, extracciones de sangre,
procedimientos quirrgicos o dentales menores, cepillado de dientes o empleo de hilo
dental
Manchas cutneas sin explicacin, incluyendo pequeos puntos rojos (petequias),
manchas rojas o violeta (prpura), hematomas (equmosis), o pequeos vasos
sanguneos aumentados de tamao y por lo tanto visibles en la piel o en las membranas
mucosas (telangiectasias)

A veces, un estudio de laboratorio realizado por alguna otra razn muestra una susceptibilidad
al sangrado.

Causas
Para ayudar a detener el sangrado de los vasos sanguneos lesionados son necesarios tres
elementos: plaquetas (partculas sanguneas similares a clulas que contribuyen a la
coagulacin de la sangre), factores de coagulacin (protenas necesarias para la coagulacin de
la sangre, producidas en gran parte por el hgado), y el estrechamiento de los vasos sanguneos
(constriccin). Una anomala en cualquiera de estos factores puede llevar a un sangrado o
hematomas excesivos:

Trastornos de las plaquetas, entre ellos la disminucin del nmero de plaquetas


(trombocitopenia), el exceso de plaquetas y la funcin plaquetaria defectuosa
Disminucin de la actividad de los factores de la coagulacin (por ejemplo, debido a
hemofilia, trastornos del hgado, o dficit de vitamina K o tras el uso de ciertos
medicamentos)
Defectos en los vasos sanguneos

Los trastornos de las plaquetas inicialmente causan pequeos puntos rojos o morados en la
piel. Ms tarde, si el trastorno se agrava, puede aparecer sangrado. La disminucin de los
factores de la coagulacin suele causar sangrado y hematomas. Los defectos en los vasos
sanguneos suelen causar manchas rojas o moradas y moteado en la piel, en lugar de
hemorragia.

Causas frecuentes
De forma global, las causas ms frecuentes de sangrado fcil son:
Dficit grave de plaquetas
Uso de medicamentos que inhiben la coagulacin (anticoagulantes), como warfarina o
heparina
Enfermedad heptica (que causa una inadecuada produccin de factores de la
coagulacin)

El dficit de plaquetas puede ser debido a la produccin inadecuada de plaquetas por la mdula
sea o a su destruccin excesiva (por ejemplo, por una hipertrofia del bazo o ciertos frmacos o
infecciones). Los pacientes con tendencia a formar cogulos de sangre pueden tomar
medicamentos tales como heparina o warfarina para disminuir esa tendencia. Sin embargo, a
veces estos medicamentos disminuyen excesivamente la capacidad de coagulacin, y se
produce sangrado y/o aparicin de hematomas. Dado que el hgado ayuda a regular la
coagulacin sangunea, los pacientes con enfermedad heptica (por ejemplo, hepatitis o
cirrosis) tambin tienen tendencia a sangrar fcilmente.

Lo ms frecuente es que los hematomas excesivos o tras traumatismos menores se deban a que
la piel y los vasos sanguneos son frgiles. Las mujeres y los ancianos se ven afectados ms
frecuentemente. Habitualmente los hematomas aparecen en los muslos, las nalgas y la parte
superior de los brazos. Sin embargo, estos pacientes no presentan otros sntomas de sangrado
excesivo, y los resultados de los anlisis de sangre son normales. La afeccin no es grave y no
requiere ningn tratamiento.

Causas menos frecuentes


La hemofilia A y la hemofilia B (Hemofilia) son trastornos hereditarios en los que el cuerpo no
produce suficiente cantidad de uno de los factores de coagulacin. Estos pacientes presentan
un sangrado excesivo en los tejidos profundos, como los msculos, las articulaciones y la parte
posterior de la cavidad abdominal, por lo general despus de un traumatismo menor. Puede
producirse una hemorragia en el cerebro, que puede ser mortal.

De forma poco habitual, ciertos trastornos activan el sistema de la coagulacin de forma


generalizada. En lugar de formarse cogulos de sangre por todo el cuerpo, se consumen
rpidamente las plaquetas y los factores de coagulacin y se producen hemorragias. Este
trastorno, llamado coagulacin intravascular diseminada (CID, ver ver Coagulacin
intravascular diseminada (CID)), puede ser provocado por muchas enfermedades, incluyendo
infecciones graves, traumatismos graves, el parto, y ciertos tipos de cncer. Cuando se produce
una coagulacin intravascular diseminada (CID) el paciente generalmente est ya
hospitalizado. Estos pacientes sangran excesivamente por los puntos de puncin y con
frecuencia tienen grandes hemorragias del tracto digestivo.