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Alteracin Hidrotermal:

La alteracin hidrotermal es un trmino general que incluye la respuesta mineralgica, textural y


qumica de las rocas a un cambio ambiental, en trmicos qumicos y termales, en la presencia de
agua caliente, vapor o gas. La alteracin hidrotermal ocurre a travs de la transformacin de fases
minerales, crecimiento de nuevos minerales, disolucin de minerales y/o precipitacin, y reacciones
de intercambio inico entre los minerales constituyentes de una roca y el fluido caliente que circul
por la misma. Aunque la composicin litolgica inicial tiene una influencia en la mineraloga
secundaria (hidrotermal), su efecto es menor que el debido a la permeabilidad, temperatura y
composicin del fluido. En efecto, la temperatura del fluido y el pH del mismo son los factores ms
relevantes en la asociacin mineralgica resultante de los procesos de alteracin hidrotermal, ms
que la litologa. Ej., La asociacin mineralgica: cuarzo, albita, feldespato-K, clorita, epidota frrica,
illita, calcita y pirita, se ha encontrado en basaltos en Islandia, areniscas en Imperial Valley, riolitas
en Nueva Zelanda y andesitas en Indonesia. Esa asociacin de minerales de alteracin se ha
producido en el rango de temperatura de 250-280C.

La susceptibilidad a la alteracin es variable en los minerales primarios de las rocas. El ms reactivo


es el vidrio volcnico, frecuentemente alterado primero a palo, smectita, calcita o zeolita y luego
a minerales de arcilla. En trminos generales se puede establecer un orden relativo de
susceptibilidad a la alteracin de los minerales, a saber:

Olivino > magnetita > hiperstena > hornblenda > biotita = plagioclasa

El cuarzo es resistente a la alteracin hidrotermal y no es afectado hasta temperaturas de 300C,


pero hay evidencias de recristalizacin del cuarzo a mayores temperaturas. Es relativamente
frecuente que en rocas alteradas intensamente cuya textura original ha sido completamente
obliterada, se preserven cristales de cuarzo primarios.

La caracterstica esencial de la alteracin hidrotermal es la conversin de un conjunto mineral inicial


en una nueva asociacin de minerales ms estable bajo las condiciones hidrotermales de
temperatura, presin y sobre todo de composicin de fluidos. La textura original de la roca puede
ser modificada ligeramente o completamente obliterada por la alteracin hidrotermal.

La alteracin hidrotermal es un tipo de metamorfismo que involucra la recristalizacin de la roca a


nuevos minerales ms estables bajo las condiciones hidrotermales. La caracteritica distintiva de la
alteracin hidrotermal es la importancia del fluido hidrotermal en transferir constituyentes y calor.
En efecto, la alteracin hidrotermal involucra la circulacin de volmenes relativamente grandes de
fluidos calientes atravesando las rocas permeables debido a la presencia de fisuras o poros
interconectados. El fluido tiende a estar considerablemente fuera de equilibrio termodinmico con
las rocas adyacentes y esto genera las modificaciones en la composicin mineralgica original de las
rocas, puesto que Alteracin Hidrotermal 2 componentes en solucin y de los minerales slidos se
intercambian para lograr un equilibrio termodinmico.

El transporte de materiales involucrados en la alteracin de las rocas puede ocurrir por infiltracin
o por difusin (transporte por difusin de especies qumicas a travs de fluidos estancados en los
poros de las rocas) o por una combinacin de ambos procesos. Si la evidencia geolgica muestra
que los materiales o componentes qumicos se movieron a gran distancia el medio de transporte
dominante probablemente fue la infiltracin. En sistemas hidrotermales la difusin e infiltracin
ocurren simultneamente.
Factores que controlan a la alteracin hidrotermal de las rocas.

a) Temperatura y la diferencia de temperatura (t) entre la roca y el fluido que la invade: mientras
ms caliente el fluido mayor ser el efecto sobre la mineraloga original.

b) Composicin del fluido; sobre todo el pH del fluido hidrotermal: mientras ms bajo el pH (fluido
ms cido) mayor ser el efecto sobre los minerales originales.

c) Permeabilidad de la roca: Una roca compacta y sin permeabilidad no podr ser invadida por
fluidos hidrotermales para causar efectos de alteracin. Sin embargo, los fluidos pueden producir
fracturamiento hidrulico de las rocas o disolucin de minerales generando permeabilidad
secundaria en ellas.

d) Duracin de la interaccin agua/roca y variaciones de la razn agua/roca. Mientras mayor


volumen de aguas calientes circulen por las rocas y por mayor tiempo, las modificaciones
mineralgicas sern ms completas.

e) Composicin de la roca; la proporcin de minerales: es relevante para grados menos intensos de


alteracin, dado que los distintos minerales tienen distinta susceptibilidad a ser alterados, pero en
alteraciones intensas la mineraloga resultante es esencialmente independiente del tipo de roca
original.

f) Presin: este es un efecto indirecto, pero controla procesos secundarios como la profundidad de
ebullicin de fluidos, fracturamiento hidrulico (generacin de brechas hidrotermales) y erupcin o
explosiones hidrotermales.

Los dos factores iniciales temperatura y composicin del fluido hidrotermal son lejos los ms
importantes para la mineraloga hidrotermal resultante de un proceso de alteracin. Esto es
relevante porque las asociaciones de minerales hidrotermales nos dan indicios de las condiciones
en que se formaron depsitos minerales de origen hidrotermal.

La intensidad de la alteracin corresponde a un trmino objetivo que se refiere a la extensin en


que una roca ha sido alterada, mientras que el grado de alteracin es un trmino subjetivo que
requiere una interpretacin basada en la mineraloga de alteracin. Sin embargo, se han propuesto
los trminos pervasividad para indicar la intensidad de la alteracin y extensividad para indicar la
distribucin espacial de la alteracin hidrotermal. Estos ltimos trminos fueron propuestos para
cuantificar porcentualmente la intensidad y extensin de alteracin hidrotermal. Sin embargo, en
la prctica nunca se generaliz su uso en tal sentido, pero el trmino pervasivo se utiliza
corrientemente para referirse a que tan penetrativa es la alteracin de las rocas. Una alteracin
pervasiva se refiere a aquella en Alteracin Hidrotermal 3 que una roca est completamente
alterada en todo su volumen, en contraposicin a alteraciones poco pervasivas donde la alteracin
se limita a las vecindades de las fracturas por donde circul el fluido, pero las partes masivas de las
rocas estn inalteradas.
Productos tpicos de reemplazo por alteracin:

Aunque como se indic anteriormente dependiendo de la intensidad de la alteracin la mineraloga


final hidrotermal puede no ser influenciada por la composicin mineralgica inicial de la roca. La
composicin de algunos minerales proporciona los componentes para ciertos minerales
hidrotermales, a saber:

Procesos debidos a la alteracin hidrotermal:

Depositacin directa: muchos minerales se depositan directamente a partir de soluciones


hidrotermales. Para poder hacerlo es obvio que la roca debe tener pasajes para que el fluido pueda
moverse dentro de ellas.

Ej. diaclasas, fallas, fracturas hidrulicas, discordancias, zonas brechosas, huecos, poros y fisuras. El
cuarzo, calcita y anhidrita forman fcilmente venillas y relleno de huecos en las rocas, pero tambin
se ha observado localmente clorita, illita, adularia, pirita, pirrotina, hematita, wairakita, fluorita,
laumontita, mordenita, prehnita y epidota que deben haberse depositado directamente de un fluido
hidrotermal.

Reemplazo: Muchos minerales de las rocas son inestables en un ambiente hidrotermal y estos
tienden a ser reemplazados por nuevos minerales que son estables o al menos meta estables en las
nuevas condiciones. La velocidad del reemplazo es muy variable y depende de la permeabilidad de
la roca.

Lixiviacin: Algunos de los componentes qumicos de las rocas son extrados por los fluidos
hidrotermales al atravesarlas, particularmente cationes metlicos, de modo que la roca es
deprimida en dichos componentes o lixiviada. En ciertas condiciones, como por ejemplo donde se
condensa vapor acidificado por oxidacin de H2S, la solucin cida resultante (por la presencia de
H2SO4) ataca las rocas disolviendo minerales primarios, pero sin reemplazar los huecos resultantes
que se producen. Esto puede en casos extremos resultar en una masa porosa de cuarzo residual.

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