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La alteracin hidrotermal y mineralizacin concomitante son el resultado de un proceso irreversible

de intercambio qumico entre una solucin acuosa y rocas adyacentes. Ciertos componentes son
extrados selectivamente de las rocas de caja y son agregados al fluido y otros componentes
(incluyendo metales de mena) son selectivamente incorporados por las rocas (o forman una
cubierta sobre ellas) y son removidos del fluido hidrotermal. El resultado de este proceso depende
de las condiciones fsicas en la interface fluido-roca y en las cantidades relativas de fluido y roca
involucradas en el proceso de intercambio qumico (razn agua/roca). Solo la roca alterada es el
resultado visible del proceso, porque el fluido es removido del sistema, a excepcin de posibles
inclusiones fluidas en los minerales precipitados.

Algunos tipos de alteracin involucran solo una transferencia en un sentido del fluido a la roca o
viceversa, a saber:
Ganancia o prdida de:

Hidratacin / deshidratacin, H2O


Carbonatacin / decarbonatacin, CO2
Oxidacin / reduccin, O2
Sulfuracin / reduccin S2

Estos procesos estn controlados por: presin, fugacidad, concentracin, actividad o potencial
qumico de los componentes involucrados. La precipitacin o disolucin de un mineral tambin es
un proceso en un sentido y el parmetro controlador es la solubilidad.

Las reacciones de intercambio inico son importantes en los procesos de alteracin. Ej. el
intercambio de Mg2+ por Ca2+ (intercambio catinico); Las reacciones de intercambio inico
tambin se conocen como cambio de base y corresponden a una reaccin por la cual cationes
adsorbidos en la superficie de un slido, tal como un mineral de arcilla o zeolita son reemplazados
por cationes en la solucin circundante. El intercambio de cationes Ca2+ y Na+ de plagioclasas por
K+ para originar feldespato potsico corresponde a este tipo de reaccin y caracteriza a la alteracin
potsica. El intercambio de cationes metlicos de los minerales de una roca por H+ corresponde a
un caso especial, conocido como hidrlisis y es muy importante en la mayora de los tipos de
alteracin hidrotermal.

La alteracin hidrotermal produce cambios en las propiedades de las rocas alterando su densidad
(aumento o disminucin), porosidad, permeabilidad (aumento o disminucin), susceptibilidad
magntica (usualmente disminuye, pero puede aumentar cuando se deposita magnetita
hidrotermal) y resistividad (usualmente decrece porque los sulfuros metlicos permiten el paso de
corrientes elctricas, pero masas silceas producto de alteracin pueden ser ms resistivas).
Simultneamente con esos cambios fsicos pueden ocurrir eventos relacionados o sin relacin como
fallamiento y formacin de diaclasas/fracturas que afectan el proceso de alteracin.

El reemplazo, lixiviacin y depositacin de minerales tambin causa cambios qumicos cuya


extensin y naturaleza vara mucho, pero los cuales son obviamente funcin de la mineraloga
Reacciones de hidrlisis

La estabilidad de feldespatos, micas y arcillas en procesos de alteracin hidrotermal es comnmente


controlada por hidrlisis, en la cual K+, Na+, Ca2+, y otros cationes se transfieren de minerales a la
solucin y el H+ se incorpora en las fases slidas remanentes. Esto ha sido denominado
metasomatismo de hidrgeno (Hemley and Jones, 1964).

La hidrlisis es una reaccin de descomposicin que involucra la participacin de agua. En geologa


corresponde a la reaccin entre minerales silicatados ya sea con agua pura o con una solucin
acuosa, en la cual los iones H+ y OH- son consumidos selectivamente.

Las reacciones de hidrlisis son muy importantes en los procesos de alteracin hidrotermal y
algunos tipos de alteraciones son el resultado de distinto grado de hidrlisis de los minerales
constituyentes de las rocas.
Clasificacin de Alteracin Hidrotermal

La alteracin hidrotermal produce un amplio rango de mineraloga, abundancia mineral y texturas


en distintas rocas. Esto hace que sea complicado tener un criterio uniforme para la clasificacin de
tipos de alteracin. Los autores de mapeos y de estudios de alteracin generalmente han
simplificado sus observaciones clasificando las rocas alteradas en grupos.

El mtodo ms simple es mediante la utilizacin del mineral ms abundante y ms obvio en la roca


alterada. De ah derivan denominaciones como:

Es ms prctico clasifica las alteraciones hidrotermales por la asociacin de minerales de alteracin


presentes en las rocas. Una asociacin de minerales de alteracin refleja las condiciones de
temperatura, presin, composicin qumica del fluido hidrotermal, mineraloga de la roca original y
el tiempo que tom para lograr un equilibrio termodinmico entre la roca y el fluido. Se requiere
una observacin detallada de los minerales y sus texturas para identificar la asociacin de minerales
correcta

Meyer y Hemley (1967) clasificaron la alteracin hidrotermal en los tipos: propiltica, arglica
intermedia, arglica avanzada, serictica y potsica.

Propiltica: Presencia de epidota y/o clorita y ausencia de un apreciable metasomatismo catinico o


lixiviacin de alcalis o tierras alcalinas; H2O, CO2 y S pueden agregarse a la roca y comnmente se
presentan tambin albita, calcita y pirita. Este tipo de alteracin representa un grado bajo de
hidrlisis de los minerales de las rocas y por lo mismo su posicin en zonas alteradas tiende a ser
marginal.

Arglica Intermedia: Importantes cantidades de caolinita, montmorillonita, smectita o arcillas


amorfas, principalmente reemplazando a plagioclasas; puede haber sericita acompaando a las
arcillas; el feldespato potsico de las rocas puede estar fresco o tambin Alteracin Hidrotermal 9
argilizado. Hay una significativa lixiviacin de Ca, Na y Mg de las rocas.

La alteracin arglica intermedia representa un grado ms alto de hidrlisis relativo a la alteracin


propiltica.

Serictica o cuarzo-serictica: Ambos feldespatos (plagioclasas y feldespato potsico) transformados


a sericita y cuarzo, con cantidades menores de caolinita. Normalmente los minerales mficos
tambin estn completamente destruidos en este tipo de alteracin.
Arglica avanzada: gran parte de los minerales de las rocas transformados a dickita, caolinita,
pirofilita, disporo, alunita y cuarzo. Este tipo de alteracin representa un ataque hidroltico
extremo de las rocas en que incluso se rompen los fuertes enlaces del aluminio en los silicatos
originando sulfato de Al (alunita) y xidos de Al (disporo). En casos extremos la roca puede ser
transformada a una masa de slice oquerosa residual (vuggy silica en ingls).

Potsica: Alteracin de plagioclasas y minerales mficos a feldespato potsico y/o biotita. Esta
alteracin corresponde a un intercambio catinico (cambio de base) con la adicin de K a las rocas.
A diferencia de las anteriores este tipo de alteracin no implica hidrlisis y ocurre en condiciones de
pH neutro o alcalino a altas temperaturas (principalmente en el rango 350-550C. Por esta razn,
frecuentemente se refiere a la alteracin potsica como tardimagmtica y se presenta en la porcin
central o ncleo de zonas alteradas ligadas al emplazamiento de plutones intrusivos