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Introduo

O envelhecimento representa o conjunto de consequncias ou os


efeitos da passagem do tempo e representa o conjunto de efeitos de fatores
biolgicos, psicolgicos e socioculturais. Pode ser considerado biologicamente
como a involuo morfofuncional que afeta todos os sistemas fisiolgicos
principais, de forma varivel. Essa involuo no impede, entretanto, que a
pessoa se mantenha ativa, independente e feliz. Representa do ponto de vista
psquico, a conquista da sabedoria e da compreenso plena do sentido da vida.
A velhice bem-sucedida, fsica e psiquicamente, constitui-se, indiscutivelmente,
na grande fase da vida, onde o ser humano est preparado para entrar em
comunho com a grandiosidade da criao.

A velhice considerada a ltima fase do desenvolvimento humano e


dentre as inmeras alteraes correspondentes a esta etapa esto as perdas
fisiolgicas, as modificaes em algumas habilidades cognitivas, tais como na
memria de trabalho, na velocidade de pensamento e em habilidades viso
espaciais.

O envelhecimento psicolgico tem relao com o esforo pessoal


contnuo na busca do autoconhecimento e do sentido da vida, possibilitando
uma reduo da vulnerabilidade nesta fase (Moraes; Moraes & Lima, 2010). O
processo de envelhecer bem depende do equilbrio entre as limitaes do
indivduo e suas potencialidades, o que possibilita o desenvolvimento de
mecanismos para lidar com as perdas referentes a este processo e uma
adaptao s desvantagens e restries (Resende, 2006).

Para Neri (2001), as caracterizaes de mudanas evolutivas como


ganhos e perdas, mocidade e velhice, so tambm questes relativas a
critrios subjetivos que envolvem anseios e valores, e consequentemente
variam segundo o contexto sociocultural. Destarte, a descrio de padres de
envelhecimento deve ser entendida como uma orientao geral para
observao de tendncia, e no como o estabelecimento inequvoco de
categorias independentes. E os critrios adotados para o estabelecimento
desses padres combinam longevidade, presena de patologias e conservao
de mecanismos adaptativos do organismo.

Segundo Neri (2006), os esteretipos so elementos de organizao do


ser humano que ajudam o indivduo a compreender o mundo. Eles podem,
porm, nos levar a uma negligncia ou minimizao das diferenas individuais,
como, por exemplo, a qualificao feita aos idosos como antiquados,
implicantes, dependentes ou sbios. Assim, os preconceitos podem ser uma
forma de supersimplificao, isto , algumas caractersticas de um determinado
grupo so selecionadas e realadas, definindo seus componentes de uma
forma geral. A formao de esteretipos negativos, atitudes e preconceitos em
relao ao idoso foram influenciados pelos cientistas, principalmente pelo
modelo biomdico, que destaca os processos biofisiolgicos e a funcionalidade
fsica e mental. Algumas teorias sociolgicas tambm focalizam a velhice como
problema, enfatizando o afastamento recproco entre idoso e sociedade. Desse
modo, polticas designadas para os idosos baseadas em crenas inadequadas
intensificam os preconceitos (Neri, 2006).

Os esteretipos e preconceitos vigentes na sociedade so reflexos da


supervalorizao na cultura ocidental da beleza, juventude, independncia e a
habilidade de ser produtivo, o que provm do dominante modelo econmico
capitalista. Porm, a representao de velhice associada s ideias de
deteriorao e perda no unnime. medida que o envelhecimento
documentado em outros povos, constata-se que ele um processo fortemente
influenciado pela cultura (Ucha, 2003). Sendo as crenas existentes na atual
sociedade prejudiciais e distorcidas, isso pode afetar a representao desta
fase do desenvolvimento e influenciar diretamente na forma que os idosos
vivenciam este momento, na sua autoestima, autoimagem, na aceitao das
prprias limitaes e no seu bem-estar psicolgico.

O envelhecimento um processo que, a nvel individual, remete para


mltiplas trajetrias de vida e que, no plano coletivo, sofre a influncia de
fatores socioculturais como acesso educao, aos cuidados em sade,
alimentao e ao lazer e a uma rede de relaes estveis. Na literatura
gerontolgica, envelhecer considerada uma situao progressiva e
multifatorial, e a velhice uma experincia heterognea, experienciada com mais
ou menos qualidade de vida e potencialmente bem-sucedida (Lima, Silva &
Galhardoni, 2008). Analisar a velhice como uma experincia homognea, no
significa apenas minimizar os problemas enfrentados pelos idosos, decorre do
fato de a sociedade moderna no ter previsto um papel especfico ou uma
atividade para os velhos, remetendo-os para uma existncia sem significado
(Areosa, Bevilacqua & Werner, 2003). Nas ltimas dcadas, a par do aumento
do envelhecimento populacional, tm surgido mltiplos programas destinados
aos idosos, que visam colmatar as falhas de uma sociedade que tem revelado
inmeras dificuldades e inabilidades face a esse mesmo fenmeno. Das
universidades seniores, aos centros de dia, aos grupos intergeracionais ou aos
centros de convvio, so mltiplas as propostas que se apresentam aos idosos,
sempre com um mesmo objetivo que, segundo Debert (1999), o de permitir a
autoexpresso e a explorao de identidades que eram exclusivas da
juventude, abrindo novos espaos, para que experincias inovadoras possam
ser vividas coletivamente. Estas novas oportunidades dadas aos idosos
demonstram que a sociedade est cada vez mais sensvel s questes do
envelhecimento. Estes programas e espaos, como referem Veras & Camargo
(1995), apresentam objetivos, atividades e propostas diferenciados, onde as
questes do lazer, das sociabilidades, da cultura e da cidadania ocupam uma
centralidade cada vez mais visvel. Estes programas que apresentam objetivos
e prticas diversificadas, visam contribuir para o desenvolvimento de diferentes
formas de insero social e gerar uma representao social da velhice e da
prpria cidadania diferenciada (Costa & Campos, 2009). Muitos dos programas
e projetos referidos emergiram a partir de modelos tericos do envelhecimento,
que se foram afirmando socialmente.

Os servios sociais e de sade, as caratersticas comportamentais e


pessoais, o ambiente fsico, social e econmico so os determinantes do
processo de envelhecimento, que interagem continuamente. A atuao sobre
estes determinantes visa contribuir para a satisfao e qualidade de vida dos
idosos atravs da otimizao de oportunidades que proporcionem sade,
participao e segurana, de modo a que se tenha qualidade de vida e bem-
estar e da opo de estilos de vida saudveis, incluindo a manuteno de
atividade fsica, a participao em atividades de natureza social, econmica,
cultural, de acordo com interesses e capacidades pessoais de cada idoso
(Ribeiro & Pal, 2011, p.112).

O que exige necessariamente que se criem condies e prticas


favorveis sade e ao bem-estar e ainda que se garantam os direitos
humanos bsicos, traduzidos na insero social e ocupao dotadas de
significado; na alimentao equilibrada e na atividade fsica; no uso do corpo e
lazer gratificantes; no apoio e satisfao nas relaes familiares e sociais; no
acesso a aes preventivas e no acompanhamento assistencial (Assis, 2005).

De fato, a OMS tem vindo a propor um entendimento sobre o


envelhecimento ativo que integre os vrios domnios da vida pessoal e social e
que contrarie a tendncia para uma viso redutora, direcionada unicamente
para a vertente da empregabilidade ou produtiva. A proposta sugere que a
atividade implica uma participao ao longo da vida, nos domnios sociais,
econmicos, culturais, espirituais e cvicos e no apenas a capacidade para a
pessoa permanecer fisicamente ativa ou participar no mercado de trabalho. A
nfase desta anlise colocada no domnio da participao total e
abertamente contrria s perspectivas centradas no mercado laboral, numa
tica de dever social.

Como salientam Guerra & Caldas (2010) a discusso sobre a


problemtica do envelhecimento pela sociedade e os seus ecos nos meios de
comunicao, modela uma viso da comunidade em relao aos idosos e ao
envelhecimento, que tende a desencadear insegurana nos idosos, a alimentar
o preconceito entre as geraes e a gerar o medo de envelhecer devido
incerteza de como ser o processo de envelhecimento. De fato, a
representao social do idoso passou por uma srie de modificaes ao longo
do tempo, uma vez que as mudanas sociais reclamavam polticas sociais para
a velhice, as quais exigiam novas categorias classificatrias capazes de
construir o que significa ser idoso na sociedade atual.

Envelhecimento psicolgico
O envelhecimento psquico6 ou amadurecimento no naturalmente
progressivo nem ocorre inexoravelmente, como efeito da passagem de tempo.
Depende tambm da passagem do tempo, mas, sobretudo, do esforo pessoal
contnuo na busca do autoconhecimento e do sentido da vida. O
autoconhecimento, o estudo da estrutura e dinmica do psiquismo e a
superao dos conflitos do cotidiano so indispensveis para que se possa
atin- gir a independncia psquica, condio indispensvel para a sabedoria. O
amadurecimento conquista individual e se traduz pela modificao dos
valores de vida ou pela aquisio da conscincia (para que vive- mos?). S
consciente a pessoa que se conhece, que conhece os reais motivos do seu
viver, sua capacidade de controle desses motivos e de organizao desse
controle. a personalizao do indivduo, harmonizando-o consigo mesmo e
com o mundo.

Com o envelhecimento psquico h, portanto, re- duo da


vulnerabilidade. A pessoa idosa torna-se suficientemente sbia para aceitar a
realidade, tolerar a dor ou a perda da independncia biolgica, pois seus
dispositivos de segurana so cada vez mais efi- cazes na relao com o
mundo. a liberdade plena ou independncia psquica, pois compreende o
sen- tido da vida (para qu). Os valores que regem a sua vida (filosofia de vida)
so cada vez mais elevados, racionais, inteligentes, enfim, conscientes. O
idoso entrega-se existncia com a pureza das crianas, mas sem a sua
ingenuidade, com o vigor do adoles- cente, mas sem a sua pugnacidade, com
a sensatez do homem maduro, mas sem o seu orgulho. Torna-se cidado do
Universo com a astcia da raposa e a ma- lcia da serpente, o que faz dele um
sbio6. A vida uma grande viagem em busca da mxi- ma felicidade ou
xtase mstico. Para tanto, faz-se ne- cessrio o aproveitamento de todas as
fases da vida, superando-se os conflitos inerentes a cada ciclo, na busca de
um equilbrio cada vez maior.

O processo de envelhecimento psicolgico, que est associado


diminuio e alterao de faculdades psquicas que podem resultar em
dificuldade de adaptao a novos papis, em falta de motivao e dificuldade
de planear o futuro, em perdas orgnicas, afectivas e sociais, em baixa auto-
imagem e auto-estima e em dificuldade de adaptao a mudanas rpidas, no
entanto, sempre que trabalhadas, a inteligncia e a capacidade de
aprendizagem podem continuar a progredir.
Idade psicolgica

O conceito de idade psicolgica pode ser usado em dois sentidos. Um se refere


relao que existe entre a idade cronolgica e s capacidades psicolgicas, tais como
percepo, aprendizagem e memria, as quais prenunciam o potencial de funcionamento
futuro do indivduo (Neri, 2005). Hoyer e Roodin (2003) definem a idade psicolgica como as
habilidades adaptativas dos indivduos para se adequarem s exigncias do meio. As pessoas
se adaptam ao meio pelo uso de vrias caractersticas psicolgicas, como aprendizagem,
memria, inteligncia, controle emocional, estratgias de coping etc. H adultos que possuem
tais caractersticas psicolgicas com graus maiores que outros e, por isso, so considerados
jovens psicologicamente, e outros que possuem tais traos em graus menores e so
considerados velhos psicologicamente. Em parte, a caracterizao do indivduo como velho
dada quando ele comea a ter lapsos de memria, dificuldade de aprendizado e falhas de
ateno, orientao e concentrao, comparativamente com suas capacidades cognitivas
anteriores. Sabe-se que mesmo durante o processo de envelhecimento normal, algumas
capacidades cognitivas como a rapidez de aprendizagem e a memria diminuem naturalmente
com a idade. No entanto, essas perdas podem ser compensadas por ganhos em sabedoria,
conhecimento e experincia. Felizmente, na maioria das vezes, o declnio no funcionamento
cognitivo provocado pelo desuso (falta de prtica), doenas (como depresso), fatores
comportamentais (como consumo de lcool e medicamentos), fatores psicolgicos (por
exemplo, falta de motivao, de confiana e baixas expectativas) e fatores sociais (como a
solido e o isolamento), mais do que o envelhecimento em si (WHO, 2005). Estudo realizado
por Argimon e Stein (2005) revela que o envelhecimento em si no ocasiona mudanas
significativas nas habilidades cognitivas: os idosos, apesar da idade avanada, apresentaram
um desenvolvimento de habilidades cognitivas cujo declnio de intensidade leve, no sendo
suficiente para acarretar mudanas significativas no seu padro cognitivo (p. 71). Para essas
autoras, um dos aspectos que poderia atuar como fator de proteo do declnio cognitivo a
escolaridade, j que os idosos que tinham mais escolaridade conservaram um melhor
resultado no perodo de trs anos em muitas funes cognitivas examinadas (p.70). V-se,
tambm, que a senilidade no um componente normal do envelhecimento. Desta forma, o
idoso no perde a capacidade de raciocnio e a idade no leva ao declnio das funes
intelectuais, uma vez que a presena de patologias, e no a idade em si, est envolvida na
maior parte dos problemas que interferem nas habilidades cognitivas dos idosos. Outro
conceito de idade psicolgica tem relao com o senso subjetivo de idade. Este conceito
depende de como cada pessoa avalia a presena ou a ausncia de marcadores biolgicos,
sociais e psicolgicos do envelhecimento com outras pessoas de sua idade (Neri, 2005). O
julgamento subjetivo, a estimao da durao de eventos ou a quantia de tempo decorrida
compem este conceito de idade psicolgica, que se correlaciona diretamente com a idade
cronolgica e o meio. A idade psicolgica pode tambm ser definida pelos padres de
comportamento adquiridos e mantidos ao longo da vida e tem uma influncia direta na forma
como as pessoas envelhecem. O envelhecimento resultado de uma construo que o
indivduo fez durante toda a vida. A auto-eficcia, que a crena do indivduo na capacidade
de exercer controle sobre a prpria vida, est relacionada s escolhas pessoais de
comportamento durante o processo de envelhecimento e preparao para a aposentadoria.
Saber superar as adversidades determina o nvel de adaptao a mudan- as e a crises prprias
do processo de envelhecimento (WHO, 2005). Homens e mulheres que se preparam para a
velhice e se adaptam a mudanas fazem um melhor ajuste em sua vida depois dos 60 anos
(p.27). Estudos atuais sugerem que os idosos podem apresentar uma imensa capacidade de se
adaptar a novas situaes e de pensar estratgias que sirvam como fatores protetores. O
conceito de resilincia, que pode ser definido como a capacidade de recuperao e
manuteno do comportamento adaptativo mesmo quando ameaado por um evento
estressante, e o de plasticidade, caracterizado como o potencial para mudana, so vividos
pelos idosos e constituem fatores indispensveis para um envelhecimento bem-sucedido. Neri
(2001a) define a idade psicolgica como a maneira como cada indivduo avalia em si mesmo a
presena ou a ausncia de marcadores biolgicos, sociais e psicolgicos da idade, com base em
mecanismos de comparao social mediados por normas etrias

Aspectos psicolgicos do envelhecimento

A nvel psicolgico existem alguns aspectos mais comuns:

Tendncia a ser auto-centrado, rgido, conservador e excessivamente


crtico, ou o oposto muito flexvel, vacilante e sem opinio.
Acentuao do esquecimento de nomes, factos e eventos
Reduo da facilidade de usar as palavras para exprimir sentimentos e/ou
emoes
Ficar preso a momentos do passado
Medo da morte
Aumento da sensao de solido e abandono
Integrao das aprendizagem que se adquiriram ao longo da vida este
aspecto pode nem sempre ser de fcil resoluo dependendo da
experincia de vida do individuo
Gesto de perdas (amigos, companheiros, familiares)
Dificuldade em lidar com as questes de perda de funcionalidade e sade

Envelhecimento social
O processo de envelhecimento social, que relativo a mudanas nos
papis sociais no contexto em que o indivduo est inserido, que coincidem
com as expectativas da sociedade para este nvel etrio, algo que se pode
tornar complicado de gerir, uma vez que, o idoso se confronta diariamente com
ideias pr-concebidas e erradas sobre a velhice.

Idade social

A idade social definida pela obteno de hbitos e status social pelo


indivduo para o preenchimento de muitos papis sociais ou expectativas em
relao s pessoas de sua idade, em sua cultura e em seu grupo social. Um
indivduo pode ser mais velho ou mais jovem dependendo de como ele se
comporta dentro de uma classificao esperada para sua idade em uma
sociedade ou cultura particular. A medida da idade social composta por
performances individuais de papis sociais e envolve caractersticas como tipo
de vestimenta, hbitos e linguagem, bem como respeito social por parte de
outras pessoas em posio de liderana. Ela tambm se relaciona com as
idades cronolgica e psicolgica (Schroots & Birren, 1990).

Para Neri (2005), a idade social diz respeito avaliao do grau de adequao de um
indivduo ao desempenho dos papis e dos comportamentos esperados para as pessoas de sua
idade, num dado momento da histria de cada sociedade. Por outro lado, o envelhecimento
social deve ser entendido como um processo de mudanas de papis sociais, no qual so
esperados dos idosos comportamentos que correspondam aos papis determinados para eles.
H papis que so graduados por idade e que so tpicos desta parte da vida. Diferentes
padres de vestir e falar so esperados de pessoas em diferentes idades, e o status social varia
de acordo com as diferenas e de acordo com a idade (Schroots & Birren, 1990). A experincia
de envelhecimento e velhice pode variar no tempo histrico de uma sociedade, pois o incio
dela demarcado em cada poca por critrios estabelecidos para agrupar categorias etrias
(Neri & Freire, 2000). A sociedade no o faz com base em pura inveno, mas como resposta
a mudanas evolutivas compartilhadas pela maioria das pessoas dos vrios grupos etrios, seja
em virtude de determinao biol- gica, seja em virtude de determinao histrica e social
(p.14). A idade social corresponde, assim, aos comportamentos atribudos aos papis etrios
que a sociedade determina para os seus membros. Ela composta por atributos que
caracterizam as pessoas e que variam de acordo com a cultura, o gnero, a classe social, o
transcorrer das geraes e das condies de vida e de trabalho, sendo que as desigualdades
destas condies levam a desigualdades no processo de envelhecer. A cultura tem um
importante papel nesse aspecto, pois define como uma sociedade v os idosos e o processo de
envelhecimento. Neri (2001a) afirma que a idade social diz respeito avaliao do grau de
adequao de um indivduo ao desempenho dos papis sociais e dos comportamentos
esperados para as pessoas da sua idade em um dado momento da histria de cada sociedade.
Socialmente, pode-se inferir que a pessoa definida como idosa a partir do momento em que
deixa o mercado de trabalho, isto , quando se aposenta e deixa de ser economicamente ativa.
A sociedade atribui aos aposentados o rtulo de improdutivos e inativos. Com a
aposentadoria, muitas vezes se percebe um rompimento abrupto das relaes sociais com
outras pessoas com as quais o indivduo conviveu durante muitos anos. Ocorre, ainda, uma
reduo salarial considervel e a falta de atividades alternativas fora do ambiente de trabalho.
Pacheco (2005) considera a aposentadoria um rito de passagem para a velhice, ela acentua
sua vinculao terceira idade, numa sociedade de consumo na qual apenas o novo
cultuado como fonte da renovao, do desejo, da posse (p. 65). Debert (1999) possui outro
entendimento medida que no considera a aposentadoria uma passagem para a velhice.
Para essa autora, a aposentadoria deixou de ser um momento de descanso e recolhimento e
tornou-se um perodo de atividade e lazer. Mais uma vez, percebe-se o quanto a velhice uma
experincia heterognea e complexa, pois para alguns a aposentadoria pode significar o
desengajamento da vida social e, para outros, o incio de uma vida social prazerosa, composta
por atividades e lazer.