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LOS RABES EN

COLOMBIA
Este documento, busca identificar y caracterizar los aportes a la construccin de la identidad
nacional de las distintas oleadas migratorias rabes con el fin de contar con un soporte adecuado
para la formulacin de polticas pblicas orientadas a rescatarlos y preservarlos. Adems el
documento incorpora aspectos sociolgicos, histricos, econmicos y culturales, de las
comunidades rabes asentadas en Colombia desde pocas coloniales.
Repblica de Colombia
Ministerio de Cultura
MARIANA GARCS CRDOBA
Ministra de Cultura
MARA CLAUDIA LPEZ SORZANO
Viceministra de Cultura
ENZO RAFAEL ARIZA AYALA
Secretario General
MOISS MEDRANO BOHRQUEZ
Director de Poblaciones

BEETHOVEN HERRERA VALENCIA


Consultor
ELENA REPETTO, MYRIAM BAUTISTA, OSCAR DAVID BARRERA, Y HOLMAN SIERRA
SUREZ
Equipo Tcnico
Cualquier visin u opinin expresada en este documento no refleja necesariamente la posicin o
polticas del Ministerio de Cultura.
La guerra ya pesa demasiado
En estas leves sangres de alfareros.
Oh, ascuas natales que liquidan
La fe de los limones,
El designio de los creyentes
Rauf, alista tus ojos,
Llevaremos lo que ahora somos:
Una maleta, cuatro cuerpos, y memoria.

Fragmento de a Beirut la salida, en camino de


Damasco (1887) Jorge Garca Usta

Tabla de contenido
Presentacin........................................................................................................................................ 6
Introduccin ........................................................................................................................................ 8
Qu es ser rabe ............................................................................................................................... 10
La inmigracin en Colombia desde el siglo XIX y su legislacin ........................................................ 10
Distribucin geogrfica y asentamiento ........................................................................................... 23
Asentamientos rabes en la costa Caribe y San Andrs ................................................................... 24
Atlntico Barranquilla..................................................................................................................... 24
Maicao ............................................................................................................................................... 26
Lorica ................................................................................................................................................. 26
Corozal y Sincelejo............................................................................................................................. 28
Mompox. ........................................................................................................................................... 29
Banco, Magdalena ............................................................................................................................. 30
Cinaga, Magdalena .......................................................................................................................... 30
San Andrs......................................................................................................................................... 31
Brotes de xenofobia y discriminacin ............................................................................................... 33
Las actividades econmicas de los inmigrantes rabes .................................................................... 41
La llegada........................................................................................................................................... 43
Los sirio libaneses en el Choc. ...................................................................................................... 45
Los sirio libaneses en el Sin .......................................................................................................... 48
Aspectos religiosos de los rabes en Colombia ................................................................................ 51
Los rabes cristianos. ........................................................................................................................ 52
Los rabes musulmanes .................................................................................................................... 54
Las estrategias de insercin .............................................................................................................. 59
Las mujeres rabes y sus familias en Colombia ................................................................................ 63
La inmigracin en la literatura colombiana....................................................................................... 82
Los rabes en la poltica colombiana ................................................................................................ 84
Sabores de Oriente............................................................................................................................ 85
La lengua rabe en Colombia ............................................................................................................ 87
Aportes en la arquitectura, las artes y las ciencias ........................................................................... 88
Visin de mujeres rabes e investigadoras sobre la situacin de la comunidad en el pas .............. 92
ENTREVISTA CON ZULEIMA SLEBI DE MANZUR ................................................................................ 92
Segunda sesin (Barranquilla, Hotel Majestic, 20 de octubre de 2011) ........................................... 93
Tercera sesin (Bogot, 29 de octubre de 2011) .............................................................................. 94
ENTREVISTA CON LUZ MARINA SUAZA (Bogot, 11 de octubre de 2011) ........................................ 96
ENTREVISTA CON PILAR VARGAS (Bogot, 12 de octubre de 2011) ................................................. 98
ENTREVISTA CON KAREN DAVID DACCARETT (Barranquilla, Hotel Majestic, ................................. 100
ENTREVISTA CON AMAL MAKSOUD (Bogot, 24 de octubre de 2011)........................................... 101
ENTREVISTA CON ZEGHER HAY HARB (Bogot, 22 de noviembre de 2011) ................................... 106
ENTREVISTA CON YAZMYN DAJUD (Bogot, 22 de noviembre de 2011) ....................................... 111
HALTYKA CHEDID TURBAY............................................................................................................... 113
ELVIRA ACERAS FAYAD ................................................................................................................... 115
TERESA Y HELENA FAYAD NAFFAH .................................................................................................. 116
Mujeres rabes con liderazgo ......................................................................................................... 117
CONCLUSIONES ............................................................................................................................... 120
RECOMENDACIONES ....................................................................................................................... 125
BIBLIOGRAFA .................................................................................................................................. 128
ANEXO 1 .......................................................................................................................................... 133
Directorio de Personalidades, organizaciones, investigadores e instituciones .............................. 133
ANEXO 2 .......................................................................................................................................... 143
ANEXO 3 .......................................................................................................................................... 151
Desplazamiento de rabes hacia el interior del pas. ..................................................................... 152
ANEXO 4 .......................................................................................................................................... 160
COLOMBO RABES RECONOCIDOS ................................................................................................. 160
ANEXO 5 MISA MARONITA EN BOGOT ........................................................................................ 161
ANEXO 6 .......................................................................................................................................... 163
Estado del Arte ................................................................................................................................ 163
ANEXO 7 .......................................................................................................................................... 167
Presentacin

La Constitucin Poltica de Colombia en su artculo nmero siete seala que:

El Estado reconoce y protege la diversidad tnica y cultural de la Nacin colombiana.


(Constitucin Poltica de Colombia, 1991)

Adicionalmente, en su artculo 70 establece que La cultura en sus diversas manifestaciones es


fundamento de la nacionalidad.

En la instalacin del Tercer Encuentro Cultural Colombo rabe, y Primero Latinoamericano, el 9 de


septiembre de 2011, el Presidente Santos expres:

La inmigracin que lleg a nuestro suelo desde fines del siglo XIX provenientes de naciones
como el Lbano, Siria o Palestina, ha marcado para siempre y de manera muy positiva el
devenir de Colombia, tanto es as que podemos decir que esta inmigracin de las tres
oleadas que se cuentan desde 1880 ha sido la ms trascendental y la de mayor influencia
despus de la de los espaoles y los afros, si bien estos ltimos no vinieron por cuenta
propia.(Santos, 2011)

De acuerdo con el Director de Poblaciones del Ministerio de Cultura, Dr. Moiss Medrano:

Este postulado muestra el significado de la cultura en el proyecto de construccin de la


nacin y convoca a mirar la historia de la cultura en Colombia en sus diversos procesos (),
y a responder a las demandas en este campo desde el Estado, desde la sociedad civil y desde
la academia (Entrevista con el equipo investigador del 3 de octubre de 2011)

En cumplimiento del mandato constitucional, el Ministerio de Cultura tiene la misin de identificar


y caracterizar cada una de las comunidades especiales y grupos de inters social en el pas para
formular polticas pblicas que contribuyan, de modo efectivo, a la preservacin de la diversidad
tnica y cultural del pas.

Para definir una poltica de preservacin cultural de los pueblos indgenas de Colombia, por
ejemplo, se requiri una investigacin cualitativa y cuantitativa acerca de quines son indgenas
en Colombia?, cmo estn divididos?, y qu diferencias hay de un grupo a otro? El grado de
profundidad de dicha caracterizacin e identificacin definir, en gran medida, la efectividad e
impacto de las polticas encaminadas a salvaguardar la memoria cultural de estas comunidades.
A la fecha, la Direccin de Poblaciones del Ministerio ha avanzado en el trabajo con comunidades
tnicas (indgenas, afrocolombianos, palenqueros, raizales y Rrom o gitanos) y los denominados
otros grupos de inters (poblacin en situacin de discapacidad; infancia, adolescencia y juventud;
mujeres; desplazados; desmovilizados; tribus urbanas; campesinos y LGBT).

En esta misma lnea, se busca ahora identificar y caracterizar los aportes a la construccin de la
identidad nacional de las distintas oleadas migratorias, en este caso la rabe, con el fin de contar
con un soporte adecuado a la formulacin de polticas pblicas orientadas a rescatarlos y
preservarlos.

El conocimiento de esta comunidad, le permitir al Ministerio de Cultura atender las necesidades


de esta comunidad y as incorporarlas en la formulacin de polticas que contribuyan de manera
efectiva a una mejor proteccin de la diversidad tnica y cultural.

Este trabajo sobre los rabes en Colombia incorpora, por tanto, aspectos sociolgicos, histricos,
econmicos y por supuesto culturales, de las comunidades rabes asentadas en Colombia desde
pocas coloniales.

Se realiz con base en una activa bsqueda de fuentes secundarias, de las que se ha seleccionado
lo ms representativo. Esta bsqueda se benefici de los generosos aportes de Zuleima Slebi de
Manzur, Pilar Vargas Arana, Luz Marina Suaza, Karen David, Mario Muvdi, Eder Ojeda Carranza y
Amal Maksoud Maluf, a quienes van nuestros agradecimientos.

Existe un diverso nivel de disponibilidad de informacin para cada uno de los temas, por ejemplo,
para temas migratorios hay ms estudios, y menos sobre el tema de la mujer y cultura.
Introduccin

El anlisis descriptivo de la situacin actual de la poblacin rabe en Colombia, exige inicialmente


precisar qu se entiende por rabes, ser entonces ste el primer aparte del documento.

La revisin bibliogrfica, ha permitido establecer que la mayor migracin de rabes hacia el


territorio nacional independiente se dio a finales de siglo XIX, continu hasta antes de la cuarta
dcada del siglo XX con menor intensidad y se reanud a partir de la creacin del Estado de Israel y
de los conflictos en Medio Oriente a finales de los sesenta (Guerra de los Seis Das) y Yom Kippur a
principios de los aos setenta del siglo anterior.

La presencia de rabes en Colombia est dominada por sirios, libaneses y palestinos; cristianos
(maronitas, ortodoxos o catlicos) y musulmanes. En este sentido es importante la precisin de
Pilar Vargas respecto a que la identificacin como sirio libaneses, de sirios, libaneses y palestinos,
obedece al ideal ms que a la realidad de la Gran Siria, que inclua los dos pases(Vargas P. ,
Dispora del Medio Oriente: el caso de la migracin sirio libanesa y palestina a Colombia. 1880
1980, s.f., pg. 64).

Los primeros migrantes superaron las dificultades iniciales y se encuentran hoy prcticamente
integrados a la sociedad colombiana, en su mayora desconocen el rabe pero conservan
tradiciones de sus pases de origen. Como se afirma en varios textos que sern analizados en este
documento, muchos de ellos decidieron olvidar el rabe para facilitar su insercin y para atacar la
nostalgia producida por la imposibilidad del retorno. Hoy, los descendientes de los primeros rabes,
mayoritariamente cristianos, han logrado un reconocimiento econmico, poltico y social, que les
ha dado tiempo para interesarse en sus ancestros.

Es representativo en este sentido el testimonio de Marina Chujfi Ospina quien narra sus vivencias al
visitar Lbano y narrado en su libro Emigracin rabe al Eje Cafetero, trado a colacin por Pilar
Vargas (s.f., pg. 212).

Mi estada fue muy corta, pero en ese tiempo me pude dar cuenta de que tena una familia
que a pesar de la distancia esos lazos no se rompen, muy parecidas mis primas a nosotras,
sus ojos, su sonrisa, eran artistas unas como nosotras, una tena los ojos de mi hermana
Suraya, la gentica marca, y ramos los mismos a pesar de no habernos visto nunca.
Es as como el trabajo pionero, Libaneses, palestinos y sirios en Colombia de Louise Fawcett
de Posada en 1991, desat un inters creciente entre los cientficos sociales, en conocer lo
que podramos denominar la cuestin rabe en Colombia.

Claramente, esto ha sido reforzado por la promulgacin de la Constitucin Poltica de Colombia de


1991, que en su artculo 7. declara que Colombia es una nacin pluritnica y multicultural, como
se mencion anteriormente.

De otra parte, se encuentran los rabes musulmanes, que, aunque integrados en la sociedad,
luchan por mantener su lengua y los preceptos del Islam. Conservar la lengua, es la garanta de
recibir de primera mano las enseanzas del Corn y por tanto el bien ms valioso de esta
comunidad.

Contrario a lo que se cree, aunque la colonia rabe musulmana ms visible se encuentra en Maicao,
existen otras a lo largo y ancho del pas. Es preciso indicar que se estima que solo una baja
proporcin de los musulmanes en Colombia son rabes y que el Islam ha atrado a numerosos
colombianos a sus filas, de manera que varios centros islmicos con presencia en el pas son
dirigidos por colombianos.

De la mayor importancia es resaltar que, como lo afirma el Doctor Adnan A. Musallam no hay
diferencia tnica entre un rabe musulmn y uno cristiano, porque ambos tienen el mismo idioma y
cultura, historia y aspiraciones(Musallam, 2006).

Finalmente, es necesario resaltar que aunque los tres pases, Siria, Lbano, y Palestina, comparten
una historia comn, a raz de la divisin geogrfica trazada por ingleses y franceses, cada uno
adquiri sus propias particularidades y caractersticas(Vargas P. , s.f., pg. 61).
Qu es ser rabe

Una caracterizacin efectiva de la llegada y aporte cultural de la comunidad rabe en Colombia,


debe necesariamente partir de una definicin de lo que se considerar, para este estudio, la
calidad de rabe.

Para tal fin, este estudio se valdr de la definicin que ofrece Miquel (Miquel, 1991), citada por
Zuleima Slebi (2003), quien anota:

La definicin de un rabe, como la de un francs, de un italiano, de un europeo... no


responde a una propuesta racial, ni siquiera tnica. Ser rabe es [ser] y sentirse hijo de una
civilizacin, de una cultura que se expresa en lengua rabe. (Slebi Moiss, 2003)

Sin embargo, de acuerdo con el texto ya mencionado de Slebi, un criterio ms amplio, debe incluir
adems de la lengua, otros rasgos compartidos como la ascendencia comn, el sistema de
parentesco, la religin, su gastronoma, las costumbres y su manera de negociar.

En esa perspectiva, este estudio entender como rabe al individuo que ms all de su
nacionalidad, tiene un arraigo cultural y se identifica con la civilizacin rabe ubicada en la zona
geogrfica conformada por los pases de la Liga rabe y que concurre en torno a una lengua
comn.

La inmigracin en Colombia desde el siglo XIX y su legislacin

Durante el siglo XIX el mundo experiment una importante transformacin en trminos


econmicos y geopolticos, que provoc la migracin de grandes masas de poblacin hacia
nuevas tierras, buscando mejores oportunidades y en otros casos, simplemente, huyendo de
persecuciones de carcter poltico y religioso.

Los principales fenmenos migratorios partieron desde Europa y tuvieron como principal destino
Norte Amrica y en menor proporcin Argentina. Segn datos oficiales, el nmero de inmigrantes
que lleg a Estados Unidos entre 1831 y 1931 fue de 32,4 millones; y en el caso del Cono Sur,
Argentina tena en 1869 una poblacin de 1,7 millones y transcurridos apenas 45 aos, en 1914 la
poblacin ya haba llegado 7, 9 millones, de los cuales el 42% eran extranjeros. (Carricaburo, S.f)
Colombia, en especial la costa Caribe, tambin fue receptora, desde finales del siglo XIX, de
tmidas oleadas migratorias, entre las que se destacaron las de sirios, libaneses y palestinos
principalmente cristianos. Es notable el hecho de que en Colombia, antes de 1930, la inmigracin
nunca hubiera superado el 0,30 o el 0,35% de la poblacin del pas (Yunis Turbay, 2003, pg. 92), a
pesar de los esfuerzos realizados en distintas pocas.

Al ser testigo del gran flujo de inmigracin en todo el continente, el pas intent desarrollar
polticas para atraer mayores masas migratorias, pero en la prctica, las iniciativas nunca pasaron
de ser un intento.

La historia de la legislacin sobre la inmigracin en Colombia encuentra sus orgenes en 1823, con
la ley promulgada por el Libertador Simn Bolvar que pretenda acoger jurdicamente a los
inmigrantes, y su posterior fortalecimiento en el gobierno de Santander, ofreciendo condiciones
materiales para su instalacin y acomodo, principalmente en el manejo de tierras.(Vargas P. , s.f.)

Al respecto asegura Malcolm Deas -citado por Vargas y Suaza (2007)-: las grandes olas de
migracin trasatlnticas del siglo XIX no tocaban a Colombia, y por muchas y muy fundadas
razones. El desarrollo colombiano no daba incentivos [] los salarios eran bajos [] y el pan, la sal,
la cerveza y an la papa estaba a precios ms altos que en Inglaterra [](Vargas & Suaza, 2007,
pgs. 49,50).

Las bajas tasas de inmigracin han sido una constante en Colombia. Desde el siglo XVIII se
encuentran testimonios, como los sealados por Emilio Yunis cuando dice que en la colonia,
fueron tan pocos los extranjeros que, cuando en 1720 la corona orden la expulsin de todos los
extranjeros que se encontraran en sus colonias, solo dos haba en la provincia de Antioquia,
ambos italianos (Yunis Turbay, 2003, pg. 86).

Sin embargo, los intentos por aumentar las cifras de extranjeros siempre se mantuvieron vigentes,
como se ver a continuacin. A finales del periodo colonial se pas de una prohibicin total de la
presencia de ciudadanos de otros pases europeos en sus colonias americanas a una mayor
flexibilidad durante el periodo de los Borbones. (Garca, 2006, pg. 39).

Manuel Anczar, secretario de Relaciones Exteriores y Mejoras Internas del gobierno del general
Mosquera, lanz en 1847 una gran campaa de promocin de inmigracin y expidi una ley, muy
generosa, que reorganizaba la poltica en ese sentido. Fuente especificada no vlida.. Se
asignaban tres millones de fanegadas de tierra para entregarlas a los inmigrantes, se daba un
auxilio de cincuenta pesos por cada inmigrante y no se restringa el ingreso al pas de ciudadanos
de determinadas nacionalidades y de ciertas profesiones. Sin embargo, ms tarde se concluy que
por desgracia [] han sido estriles todos los esfuerzos hechos para atraer al territorio de la
Nueva Granada a la poblacin excedente de otros pases (Garca, 2006, pg. 39).

[] Los extranjeros que deban llegar al pas deban ser europeos. En 1856, Lino de Pombo,
secretario de Relaciones Exteriores, explic en el Congreso que no ofrece ventajas
aumentar nuestra poblacin con la raza asitica o malaya, sino con la vigorosa e inteligente
raza europea. (Citado en (Vargas & Suaza, 2007, pg. 51)).

En las formulaciones oficiales era claro el criterio de seleccionar los inmigrantes de acuerdo a su
raza:

[] Haba que regular, por un lado, la poblacin ya existente [] por otro, la inmigracin, la
necesaria poblacin [] que llegara para mejorar la sangre [] No se podan traer razas
cuya mezcla fuera perniciosa. Haba que seleccionar razas para mejorar la existente o que,
por lo menos, no la empeoraran, como suceda con los negros. (Vargas & Suaza, 2007, pg.
52).

Y la ley tena claramente definidas las personas que no seran aceptadas:

[] la ley de 1887 dice prohbase la importacin de chinos para cualesquiera trabajos en


el territorio colombiano, sin perjuicio de lo que se haya estipulado con determinadas
compaas antes de la expedicin de la presente ley. Sin embargo, aos despus se pide
que se excluya este artculo, ya que los chinos estn hechos para resistir los climas calientes
y son sufridos y laboriosos. (Vargas & Suaza, 2007, pg. 53).
Y las autoridades consideraban que la inmigracin deba ser selectiva en funcin del desarrollo
econmico y a ese efecto se supone que no todos son aceptables.

La ley 114 de 1922 [] Con el fin de propender al desarrollo econmico e intelectual del
pas y al mejoramiento de sus condiciones tnicas, tanto fsicas como morales, el Poder
Ejecutivo fomentar la inmigracin de individuos y de familias que por sus condiciones
personales y raciales no puedan o no deban ser motivo de precauciones respecto del orden
social o del fin que acaba de indicarse, y que vengan con el objeto de labrar la tierra,
establecer nuevas industrias o mejorar las existentes, introducir y ensear las ciencias y las
reas, y en general, que sean elementos de civilizacin y progreso. Diario Oficial, Ley 114
de 1922 citado por (Vargas & Suaza, 2007, pgs. 53,54).

La inmigracin de extranjeros de ciertas nacionalidades, entre ellas la de sirios, libaneses y


palestinos, fue objeto durante el gobierno liberal de Olaya Herrera, de un Decreto especfico. As,
en 1934, se expide el decreto 25 del 8 de enero, por el cual se fijan cuotas de entrada al pas de
extranjeros de ciertas nacionalidades. Artculo nico:

Durante el ao de 1934 se permitir la entrada a Colombia a: 5 armenios [] 10 libaneses,


10 palestinos, 10 sirios [], firmado por Enrique Olaya Herrera, Presidente de la Repblica
de Colombia, y Pedro Carreo, Ministro de Relaciones Exteriores (Vargas & Suaza, 2007).

Como resultado del establecimiento de estas cuotas, se neg en oportunidades el ingreso de


extranjeros.

[] Bogot tres de septiembre de mil novecientos treinta y cinco. Dgase al memorialista


[] que por el sistema de cuotas no puede autorizarse el ingreso del mismo por estar
cerrada la cuota siria para el presente ao (Archivo General de la Nacin, Bogot Caja 12,
carpeta 70, folio 80, 1935). O el caso del seor Al Ahmad Alama, quien deseaba ir a
radicarse a Ccuta y la respuesta del Ministerio de Relaciones Exteriores fue negativa por
estar llenos los cupos, cerrada de libaneses (Archivo General de la Nacin, Bogot, Caja 11,
Carpeta 63, folio 53, 1935). En 1935, el 26% (una de cada cuatro) de las solicitudes se neg
por esta misma razn. (Vargas & Suaza, 2007, pg. 55).
Afirma Vargas, tambin, que uno de los criterios que primaron con mayor fuerza para regulacin
de estas normas restrictivas era clasificar a los inmigrantes de acuerdo con la clase en que
viajaban. As los que llegaban en segunda clase deban cumplir con una serie de requisitos que
dificultaban su desembarque. (Vargas P. , s.f.)

Estos hechos no son cosa del pasado. De acuerdo con Vargas (s.f., pg. 162) de 148 solicitudes de
cartas de naturaleza presentadas por sirios y libaneses al gobierno colombiano en el periodo 2000
2004, se neg el 36% y se archiv el 15,2%

Es de anotar que el presidente Lpez Pumarejo afirm, en julio del ao 1934 en la ciudad de
Mxico:

Estoy plenamente convencido de que los libaneses, en cualquier parte en donde residan,
son hombres leales y trabajadores (El Tiempo, Bogot, 20 de julio de 1934, pgina 9). Sin
embargo, el decreto promulgado en 1935 declara que solo pueden entrar al pas diez de
estos hombres leales y trabajadores, lo que evidencia una clara contradiccin entre lo que
se dice y lo que se hace. (Vargas & Suaza, 2007, pg. 55).

As mismo, el ex presidente Turbay, en Historia de vida de Julio Cesar Turbay (16 de marzo de
2004), citado en Vargas (s.f., pg. 72) menciona que "Yo estaba con el presidente Lpez, Colombia
fue uno de los pases que se abstuvo de votar a favor de la creacin del Estado de Israel, a pesar de
la clara presin de los Estados Unidos. El hizo un impresionante discurso [] con sentido futurista y
premonitorio. En su intervencin advirti que no era justo que la ONU creara un estado que podra
ser contrario a la paz internacional [] porque era una minora que desalojaba de sus tierras
natales a los palestinos y creaba condiciones ingobernables y que ese estado tendra que vivir de la
influencia de potencias extranjeras. Dijo el Presidente Lpez que Colombia no se vinculara a ese
error." Es evidente que la presencia de Turbay en ese momento debi incidir en la posicin
tomada por el delegado de Colombia y eso se debe destacar.

Los siguientes apartes del libro de Vargas y Suaza (Vargas P. y., 2007), refuerzan lo afirmado arriba
en cuanto a los pocos extranjeros que residan en Colombia.

Poco a poco el inters por la necesidad de la inmigracin desapareci por razones que
tuvieron que ver con la difcil dinmica interna de la situacin poltica y econmica del pas,
y Colombia, finalmente, no recibi una cantidad significativa de inmigrantes, como lo
demuestra el censo de extranjeros (Espectador, 1940, pg. 1), realizado en el mes de agosto
de 1940, donde se registra un total de 22.158 extranjeros de uno y otro sexos residentes en
el pas. En 1945, el peridico El Heraldo de Barranquilla anuncia que el nmero de
extranjeros que haba en Colombia en el ao de 1939 ascenda a 15.000 extranjeros de raza
diferente a la nuestra (El Heraldo, 1945, pg. 10). Para el caso de la poblacin siria,
libanesa y palestina, en 1928 el peridico cartagenero Plus Ultra (Plus Ultra, 1928, pg. 1)
registra (sin especificar en qu ao) la cifra de 333 albaneses, palestinos, sirios y turcos, de
los cuales salieron nuevamente 246 y permanecieron en el pas 87. (Vargas & Suaza, 2007,
pgs. 56,57).

Ms adelante, las autoras concluyen:

Evidentemente, no se consider a los sirios, libaneses y palestinos como invitados a un


proyecto de inmigracin artificial, es decir, planeada; hicieron parte de la inmigracin
voluntaria y muchas veces clandestina, ya que algunos, al no cumplir con los requisitos
necesarios, entraron a travs de lo que en trminos contemporneos puede denominarse el
hueco, esto es, de modo irregular por aquellos sitios fronterizos o puertos que tuvieran
menos vigilancia. (Vargas & Suaza, 2007, pgs. 60, 61).

La inmigracin rabe a Colombia

Los rabes constituan una comunidad de inmigrantes pacficos que se establecieron a


principio del siglo (XX) en los pueblos del Caribe, an en los ms remotos y pobres, y all se
quedaron vendiendo trapos de colorines y baratijas de feria. Eran unidos, laboriosos y
catlicos. Se casaban entre ellos, importaban su trigo, criaban corderos en los patios y
cultivaban el organo y la berenjena, y su nica pasin eran los juegos de baraja. Los
mayores siguieron hablando el rabe rural que trajeron de su tierra, y lo conservaron
intacto en familia, hasta la segunda generacin, con excepcin de Santiago Nasar, les oan a
sus padres en rabe y les contestaban en espaol. (Garca Mrquez, 1982, pg. 35)

Algo ms de ciento veinte aos han transcurrido desde que los primeros rabes, principalmente
sirios, libaneses y palestinos cristianos, arribaron a Colombia; entre ellos, los hermanos Marun,
del Lbano; Meluk y Rumi, de Damasco, y Muvdi de Betjala(Fawcett de Posada L. , 1991). Como
afirman Vargas y Suaza (Vargas, 2007), en este periodo relativamente corto, estos primeros
inmigrantes, pasaron del rechazo a la integracin, una integracin que se refleja hoy en la
participacin de sus descendientes en todos los mbitos de la sociedad colombiana y que fue
facilitada por los aportes de Espaa en la Conquista.

De acuerdo con Garca:

La formacin de la nacin colombiana se produjo mediante una variedad de influencias que


tienen su arraigo en la Espaa conquistadora, y han dejado huellas culturales importantes.
Parte de estas huellas, tiene que ver con una fuerte influencia morisca y juda que lleg en la
poca de la Conquista y que ha generado los factores de tipo histrico y cultural que
permitieron a los inmigrantes provenientes del Medio oriente en pocas posteriores y an
en los momentos de mayor exclusin religiosa, encontrar elementos compatibles entre el
discurso hegemnico y sus discursos particulares, es decir, mecanismos de negociacin y
dilogo cultural que los integr a la nacin colombiana, y les permiti incluso destacarse en
todos los mbitos, tanto econmico, como poltico y cultural(Garca, 2007, pg. 138).

La emigracin masiva de cristianos del territorio sirio bajo dominio otomano; y de Siria, Lbano y
Palestina bajo los mandatos britnico y francs, estuvo determinada principalmente por
consideraciones econmicas, aunque tambin influyeron razones polticas, sociales y religiosas.

Colombia y otros pases de Amrica, eran percibidos como tierra de oportunidades, un


escape a problemas econmicos y a presiones demogrficas, un refugio contra
persecuciones sociales y religiosas y una manera de evadir el servicio militar(Fawcett de
Posada L. , 1991).

Es claro que los primeros sirios y libaneses que migraron, no consideraron a Colombia como su
primera opcin sino que tenan como primer destino Norte Amrica, Argentina o Brasil, de los que
tenan referencias, pero por prcticas inescrupulosas de algunas Compaas Martimas o por
casualidad, arribaron a Sur Amrica. (Fawcett de Posada L. , 1991).

En un primer tramo los inmigrantes viajaban por va martima entre Beirut o Trpoli hasta Marsella,
en barcos que en su mayora eran de la Compagnie Generale Transatlantique Franaise. En esta
ciudad francesa la misma empresa naviera o a travs de intermediarios les organizaban el segundo
tramo del viaje, con destino final Amrica: arbitrariamente, o conforme a sus conveniencias en
materia de cupos, dispona el destino final, en el Nuevo Mundo, de aquellos pasajeros. (Viloria de
la Hoz, Lorica, una colonia rabe a orillas del Ro Sin, 2003, pg. 21).

Esa fue la primera ola migratoria, como se registra anteriormente, que termin en 1930. La
creacin del Estado de Israel, acabada la II Guerra Mundial, produjo la segunda ola migratoria, esta
vez mayoritaria de palestinos. Muchos aos despus, la guerra civil del Lbano dara origen a la
tercera ola.

Las familias ya asentadas, casi todas muy bien establecidas, trajeron a primas, primos, hermanas,
hermanos, tas, tos, sobrinas y sobrinos.

Elas Saer Kayata, haba escuchado en Damasco de las fabulosas oportunidades que se
abran al otro lado del Atlntico, aunque en ese entonces slo se oa hablar de tres pases:
Estados Unidos, Argentina y Brasil. El regreso a Damasco de unos parientes que haban
probado fortuna en Colombia, y sus relatos sobre las bondades del pas entre ellas, la
posibilidad de vivir bajo un rgimen democrtico y lejos de la represin del imperio
otomano, ofrecieron a Saer Kayata y a un grupo de amigos otros horizontes. As, el 1o de
agosto de 1924 Elas Saer Kayata desembarcaba en Puerto Colombia en compaa de Jos
Bechara, Nicols Char y Miguel y Abraham Saker. Saer Kayata sigui a Barranquilla, y de all
se traslad primero a la casa de una ta en Ceret y despus a Cinaga de Oro. Un ao ms
tarde, su hermano Tefilo abandonaba a Damasco para seguir tambin sus pasos. En 1929,
Elas y Tefilo Saer convencan a otro miembro de la familia que resida en Nueva York de
que en Colombia tendra mayores oportunidades econmicas que en los Estados Unidos. Y
pronto los tres hermanos Saer se establecan en Cartagena, la sede de una nueva sociedad
familiar(Fawcett de Posada L. &., 1992).

La inmigracin de familiares fue frecuente. As, los Abuchar, primeros en llegar al Choc, eran tos
de los Meluk; los Chaljub eran cuados de los Char; Elas Saer, familiar del seor Bechara Saer que
ya viva en Cartagena, lleg a Colombia en 1924 junto con sus primos Miguel y Abraham Saer y
sus amigos Jos Bechara y Nicols Char.

Una de las razones que con frecuencia citaron los primeros inmigrantes para traer a sus familias
fue el alto costo que tena el envo de dinero a sus familiares en los pases de origen. En carta de
Elias Muvdi dirigida al Ministerio de Relaciones Exteriores en Colombia, (citado por (Vargas P. , s.f.,
pg. 207)).

[] mis citados parientes tienen fondos en mi poder, pero como las disposiciones de control
de cambios hacen dificultoso el envo de dinero, hemos resuelto tanto yo como ellos que
vengan a esta ciudad a fin de que reanuden los negocios que aqu tenan establecidos y para
que los nios puedan cursar sus estudios en los planteles de este pas [].

Ms adelante, como conclusin, Vargas afirma como puede verse, resultaba ms barato trasladar
a los familiares a Colombia, que enviarles las remesas; sin duda, esta disposicin aument la
inmigracin al pas(Vargas P. , s.f., pg. 207).

Una vez en el pas, la gran mayora sin dinero o con muy poco porque lo haban perdido en el
juego, durante la travesa, pero con algunas mercancas que traan del Lbano (la mayora provena
de ese pas) o de Siria (otro grupo menor) comenzaron a comerciar puerta a puerta, dando las
mercancas a crdito y poco a poco lograron amasar una pequea fortuna como para establecer
almacenes en pueblos pequeos, medianos y grandes. Pocos colombianos nacidos en pueblos de
la Costa Norte, del Valle del Cauca, de la zona cafetera, de los Santanderes y de Cundinamarca, son
aquellos que no tienen el recuerdo de los almacenes de los libaneses, denominados turcos, como
describe en su relato el seor Lakah. Hasta en Antioquia donde su presencia no es muy
significativa se encuentran apellidos rabes. Muchos se asentaron en esos remotos pueblos, pero
mandaron a estudiar a sus hijos y, en algunos casos, a las hijas, en las capitales. Como no tenan
muchos recursos trataban de no gastar demasiado y por eso adquirieron fama de tacaos, se
fundieron en la sociedad que los acogi de tal manera que no les ensearon a sus hijos el idioma.

No es posible estimar cuntos rabes llegaron a Colombia, ni conocer con precisin su origen ya
que fueron registrados indistintamente como turcos, otomanos, sirios o rabes(Viloria de la Hoz,
Lorica, una colonia rabe a orillas del Ro Sin, 2003, pg. 24) . Esta dificultad tambin es sealada
por Vargas y Suaza:
Aunque la prensa regional registra de una u otra manera la presencia de levantinos en el
pas desde 1884, la informacin oficial comienza a producirse a partir de 1910. En el archivo
de visas del Archivo General de la Nacin de Colombia, para el periodo comprendido entre
1910 y 1930, se encuentran 95 registros de sirios, libaneses y palestinos. De estos, el 82,1%
son hombres y el 17,9% mujeres, y el 34% tienen origen en el Lbano, el 33,7% en Siria y el
31,6% en Palestina (Vargas P. y., 2007, pg. 79).

Fawcett de Posada, por su parte, indica que no es posible precisar el nmero de rabes que
llegaron a Colombia, por lo que es ms apropiado hablar de un flujo sostenido entre 1890 y 1930.

En 1930, uno de los primeros aos para los que hay cifras confiables publicadas, solo unos 300
libaneses, palestinos y sirios, llegaron a Colombia a los puertos de Barranquilla, Buenaventura y
Cartagena. Las cifras de 1931 son similares. Las posteriores, comienzan a disminuir (Fawcett de
Posada L. , 1991, pg. 13).

Distintas investigaciones coinciden en afirmar que los primeros inmigrantes sirios libaneses,
fueron en general hombres jvenes solteros.

Por lo general los primeros inmigrantes rabes eran hombres jvenes, que viajaban solteros y sin
familia, con la idea de trabajar duro, llevar una vida austera que les permitiera ahorrar. Adems, la
mayora era gente sana y trabajadora, aunque de bajo nivel cultural. No hay que llamarse a
engaos: estos inmigrantes no eran ni mdicos ni abogados ni industriales, pero si tenan un
entendimiento ancestral del comercio superior a la media de la poblacin colombiana.

Se debe tener en cuenta que estos jvenes venan de una cultura de carencias en la que se
les enseaba desde pequeos a guardar el equilibrio entre la abundancia y la escasez:
durante la cosecha se consuma lo necesario y se guardaban los excedentes, a la espera de
las estaciones o los perodos que traan consigo la falta de alimento o de produccin. Esta
costumbre cre en los pueblos semticos (rabes y judos) un alto sentido del ahorro, que en
otras latitudes es visto como avaricia (Viloria de la Hoz, Lorica, una colonia rabe a orillas
del Ro Sin, 2003, pg. 22).
Con relacin a la migracin, distribuida por gneros, Vargas (s.f., pg. 226) afirma:

Durante la segunda oleada, el ingreso de rabes al pas sigui siendo mayoritariamente


masculino. El porcentaje de hombres en 1940 fue del 66,7%, en 1950 del 55% y en 1960 del
91,5%. El perodo comprendido entre 1961 y 1980 mantuvo el mismo patrn.

En general, el recin llegado dispona de pocos recursos econmicos, y llevaba comnmente una
maleta llena de mercancas para comenzar una vida de buhonero. A pesar de ello, muchos
hablaban italiano o francs, lo que les dara luego ventajas importantes frente a los comerciantes
locales, como se ver ms adelante. Frecuentemente, estas mercancas haban sido adquiridas
durante su viaje a Colombia.

El relato de Enrique Yidi sobre su familia, ilustra lo anterior:

mi familia emigr en 1911 de Palestina, ciudad de Beln. La salida de mi familia paterna,


los Yidi, se debi al reclutamiento por parte de los otomanos de los jvenes mayores de 15 o
16 aos para que prestaran servicio militar en Turqua. Mi abuelo se vino de 15 aos porque
ya haba sido seleccionado para el ejrcito. l se embarc en el puerto de Yafa y vino rumbo
a Suramrica, exactamente a Colombia, porque un to de l haba llegado unos aos antes y
era su nico contacto. En Puerto Colombia se reuni con el to, quien lo acogi y montaron
negocios juntos. As fue como se radic la familia Yidi en Colombia.

Cuando mi abuelo lleg, trabaj con el to en ventas ambulantes e iban a Cinaga,


Fundacin, Barranquilla y luego abrieron un almacn en Barranquilla, de artculos
importados y nacionales. Con el tiempo se independiz y abri una perfumera, luego un
almacn de importaciones, ferreteras, encajes y ms adelante form una empresa,
Industrias Yidi1, pionera en Suramrica en la fabricacin de cremalleras(Yidi, Sueos de
ncar, 2010) .

1
Informacin actualizada de esta empresa puede consultarse en www.induyidi.com
Esta historia parece repetirse en otros pases de Amrica. As, en la entrevista realizada por
Vitar(Vitar Mukdsi, 2007), N.N., venezolana, hija de sirio druso, relata:

Mi padre se inici como marchante. l llega, busca a la colonia rabe y los rabes protegen
a los recin llegados, le prestan material con un margen de ganancia, y l los sale a vender a
pie, a la calle, y a pagar, hasta que por fin se pudo instalar su almacn. (Vitar Mukdsi,
2007).

No es el caso de todos; algunos como Tufik y Amn Meluk contaban a su llegada con capital
para invertir inmediatamente y fundaron la sociedad A. & T. Meluk en Quibd, que se
convertira rpidamente en la ms importante de todas. (Gonzlez Escobar, 1997).

El patrn de inmigrante hombre joven soltero, pronto fue cambiando, en la medida en que
empezaron a llegar los parientes y cuando muchos de los jvenes se casaron escogiendo sus
esposas entre miembros de la comunidad local, o de sus ciudades o pueblos de origen al
retornar a ellos en alguna visita.(Fawcett de Posada L. , 1991).

Los primeros inmigrantes llegaron por Puerto Colombia y muchos de ellos se asentaron en
ciudades de la costa Caribe colombiana y en las riberas de los ros Magdalena, Sin y Atrato. Hoy
se encuentran asentamientos de rabes a lo largo y ancho del pas, con la notoria excepcin de
Antioquia, donde, al parecer, por sus dotes inigualables para el comercio, no fueron bien
recibidos, por considerarse que podran hacer competencia desleal a los comerciantes locales.

Los libaneses, palestinos y sirios se establecieron en casi todas las partes populosas del pas
con excepcin del departamento de Antioquia [] Despus de su arribo en el norte, muchos
inmigrantes fijaron su residencia permanente en la Costa, no solamente en Barranquilla,
Cartagena, Santa Marta, sino en muchas poblaciones de la regin [] otros inmigrantes se
movieron hacia el interior del pas, algunos siguiendo hacia el sur el curso del rio
Magdalena, se establecieron en pueblos ribereos, Calamar, El Banco, Girardot, Honda []
Otros continuaron hasta la capital. Otros se dirigieron hacia las provincias de Bolvar,
Crdoba, en el oeste, y a travs de Antioquia y Caldas hacia el Valle del Cauca, cuya capital,
Cali, recibi buen nmero de inmigrantes sirios-libaneses. (Vargas P. y., 2007, pg. 80).
Las condiciones favorables que presentaba Colombia para la inmigracin rabe, tambin son
destacadas por Louise Fawcett de Posada: Con seguridad, los inmigrantes sirio libaneses en
Colombia podran encontrar muchas similitudes con sus propias sociedades en trminos de
religin, concepto de la familia y otras costumbres sociales (Fawcett de Posada L. , 1991).

El proceso de adaptacin de los primeros inmigrantes fue arduo y estuvo en ocasiones


teido de actitudes discriminatorias. El idioma, el clima y las costumbres diferentes
constituan un reto considerable para los recin llegados; algunos de ellos, prefirieron
ocultar sus dificultades para no desanimar a sus familiares o prometidas a venir al pas. El
mismo Elas Saer confiesa que cuando regres a Damasco en 1933 a casarse, prefiri no
contarle a su futura esposa las dificultades por las que pas en Colombia (Viloria de la Hoz,
2003, pg. 50).

El desconocimiento del idioma fue tal vez la barrera ms difcil de superar. Sin embargo, la
necesidad de adaptarse, hizo que prevaleciera el sentido pragmtico.

Si no hay posibilidades de volver lo mejor es ponerle al mal tiempo buena cara, aprender el
idioma y empezar a comerciar. (Vargas P. y., 2007, pg. 68).

Este pragmatismo se ve bien reflejado en la actitud de Jorge Baladi, citada en Viloria, cuando, al
da siguiente de haber llegado a Cartagena procedente de Beirut y sin entender una sola palabra
de espaol, se encontraba al frente de una tienda despachando a clientes que le preguntaban por
artculos y precios en su costeol caracterstico. :

La nica preocupacin ma de los primeros das fue apuntar los precios y aprender el
nombre de los artculos; pasaba todo el da con una libreta apuntando el nombre del artculo
en espaol y al lado en rabe o en francs. (Viloria de la Hoz, 2003, pg. 26).

Muchos de los primeros inmigrantes, decidieron olvidar su lengua, como una manera de atacar la
nostalgia por la imposibilidad del retorno, debida a las condiciones sociales y polticas de sus
pases de origen. Otros, para no ser objeto de burlas, en especial los de la segunda generacin,
cuando iniciaron su educacin; muchos de ellos hoy, aspiran a recuperarla. Debe anotarse sin
embargo, que los inmigrantes musulmanes ms recientes, especialmente a Maicao y San Andrs,
conservan an la lengua.
[Mi abuela] me hablaba en rabe, pero yo le responda en espaol porque en el fondo tena
miedo de que si estableca contacto con sus palabras se me iba a contagiar su tristeza, iba a
ser presa de la enfermedad de las nostalgia. Amaba su ternura y su tibieza, pero tena miedo
de sus fantasmas y tormentas. (Vargas & Suaza, 2007).

Distribucin geogrfica y asentamiento

aceptacin y adaptacin a la cultura local y el circunstancial debilitamiento de la propia,


manteniendo la latencia de su vigor cultural. Otra expresin es la que da cuenta del proceso
de consolidacin socio econmico y cultural de la poblacin inmigrante ante la sociedad
receptora. (Slebi Moiss, 2003)

Hasta 1905 no se encontraba en los censos la variable de poblacin extranjera; en el de 1912 ya


aparece que esta representa el 0,2% del total y que se encuentra principalmente concentrada en
los departamentos de Norte de Santander, Bolvar y Atlntico. Es de resaltar que este censo no
consider los datos del Magdalena que por su ubicacin geogrfica muy seguramente contaba con
una poblacin extranjera significativa.

Quiz los investigadores ms importantes en lo que hace referencia al tema de asentamientos


rabes en Colombia son Fawcett y Posada Carb. Y es precisamente de sus estudios de los que
derivaremos la columna vertebral de este captulo sobre el asentamiento rabe en Colombia.

Fawcett y Posada, intentan clasificar el asentamiento rabe en nuestro pas dependiendo de la


nacionalidad de los inmigrantes.

La comunidad libanesa, por ejemplo, se distribuy en proporciones similares en casi toda


Colombia: Se la encuentra en buen nmero en Barranquilla, Cartagena y Cali y es la predominante
en casi todas las zonas, excepto en Barranquilla y Santa Marta, donde los palestinos son la
mayora.

Hay tambin presencia palestina en otras poblaciones, pero su nmero, es a menudo menor. Las
comunidades de origen sirio estn menos esparcidas, aunque son el segundo grupo de
inmigrantes ms importantes (despus de los libaneses) de Bogot y Cartagena. (Fawcett &
Posada Carb, 1998).
De acuerdo con estos autores uno de los motivos por los cuales la costa Caribe atrajo un buen
nmero de inmigrantes, fue su relativa facilidad en cuanto a las comunicaciones y por tanto, sus
contactos con el mundo exterior. Con referencia a Barranquilla, que fue receptora de inmigrantes
de muchas partes del mundo, no solo de rabes, afirman que la atraccin radic principalmente
en las oportunidades econmicas que para entonces ofreca la ciudad y la movilidad social.

Adicionalmente, se encuentran colonias particulares de sirios, libaneses o palestinos en algunos


municipios pequeos o regiones de Colombia, como es el caso de algunos municipios de la costa o
de pueblos ribereos. A menudo provenan de un pueblo particular de Siria, Palestina o El Lbano.
As, por el auge del banano, Cinaga concentr una colonia significativa de libaneses provenientes
de Balul, mientras que en San Marcos y Ayapel se formaron colonias cuyo origen es Akkar.(Fawcett
& Posada Carb, 1998)

Asentamientos rabes en la costa Caribe y San Andrs

Atlntico Barranquilla

Barranquilla, es quiz la Meca de llegada, no solo de rabes sino de la mayora de comunidades


que migraban y llegaban a nuestro pas. Puerto Colombia, hoy parte del rea metropolitana de
Barranquilla, era la puerta de entrada. En 1890 Barranquilla, centro comercial e industrial de alto
crecimiento, era la segunda ciudad despus de Bogot y su puerto, el ms importante del pas.

A finales del siglo XIX, Barranquilla, era la ciudad colombiana con mayor nmero de
habitantes extranjeros y lugar de residencia de un importante nmero de judos
provenientes de las Antillas Holandesas, adems de alemanes, italianos, cubanos,
norteamericanos, franceses, venezolanos, ingleses, sirios, libaneses y palestinos. En 1857,
fue inaugurado en la ciudad, el Cementerio Universal, que incorpor los cementerios
catlico, protestante y judo, anteriormente separados(Fawcett & Posada Carb, 1998).

Su privilegiada ubicacin geogrfica, permiti que en 1904, Musa Abuchaibe, convirtiera a la


ciudad en el trampoln de negocios para muchos de sus compatriotas. Originario de Betyal
(Palestina), Abuchaibe descubri en Barranquilla el escenario perfecto para hacer negocios.
Adems -segn lo expresa Camargo (2004), citado por Gamero- de la facilidad para movilizarse y
mercadear los productos de una forma rpida y eficiente, el ambiente era tan agradable que no
tardaron en hacerse presentes otros palestinos o sirio-libaneses, quienes acapararon el mercado
con peines, espejos, hilos, artculos para bordar, telas, botones y dems accesorios de costura y
arreglo para el hogar, as como cosmticos, perfumes, collares y cremas para el cuidado de la
piel, impulsando una nueva forma de hacer empresa en la regin. (Igirio Gamero, s.f.)

Por otra parte, y de acuerdo con el trabajo de Slebi (2003), en el contexto de la costa Caribe,
Barranquilla es el escenario ms favorable para la penetracin de nuevas culturas, al ser puerto
martimo y fluvial. De acuerdo con Zambrano Prez(Zambrano Prez, 1998), citado por Slebi, En el
siglo XIX, la ciudad se convierte en el puerto ms importante, al facilitar mejor que Santa Marta y
Cartagena, la vinculacin entre el mar y el ro con fines comerciales.

El estudio de Slebi, destaca que en Barranquilla,

Ha existido desde siempre una marcada predisposicin por aceptar lo forneo sin mayores
prevenciones, entre estos, las colonias sirio- libanesas y palestinas, poseedoras de una experiencia
comercial acumulada, razn por la cual pudieron estar al frente de los procesos polticos,
econmicos y socioculturales que transformaron a Barranquilla. (Slebi Moiss, 2003)

Finalmente, es de destacar que el nivel de insercin de estas comunidades ascendi hasta las los
niveles de que encontramos dirigentes de primer orden de la ciudad y hacia afuera:

El posicionamiento socioeconmico de los rabes en el departamento coincide con el siglo


de su crecimiento, hasta alcanzar la direccin poltica del mismo con los siguientes
gobernadores: Fuad Chard Abdala (1984), Edgardo Sales Sales (1987), Alejandro Chard
Chaljud (2003), de igual manera los tempranos consulados honorarios de pases rabes en
Barranquilla son prueba de este logro: Lbano (1952), Nicols Saade Sarraf. RAU (1959) y
Egipto (1962), Jos M. Daccarett Abuhmud. Jordania (1963), Afif Simn Jacir. Siria (1971)
Issa Sabbag Issi (Yidi D., 2007, pg. 6)
Maicao

Maicao es una poblacin de 115 mil habitantes ubicada al norte del pas en el Departamento de
La Guajira Los afro guajiros, los indgenas wayu, los mestizos, los costeos, los nacionales del
interior del pas y los rabes descendientes, hacen parte del cuadro local conformado por pueblos
y grupos humanos que han venido construyendo identidad, tradicin, ciudad y nacin en la
frontera nororiental con Venezuela(Arismendi Morales, 2008).

Los rabes que llegaron a Maicao en 1940 (eran en su mayora musulmanes sunitas, con algunos
drusos y chitas, as como cristianos ortodoxos y maronitas), encabezados por las familias
Abuchaibe, Hanni, Amastha, Segebre, Awad, Nader, Malof, entre otros, echaron races en estas
tierras, hasta construir uno de los aportes tnicos de notable presencia en la vida econmica de
esta regin.

Para preservar su identidad construyeron en 1997 la mezquita de Maicao, que es sin duda el
principal atractivo de la ciudad; es la segunda en tamao en Suramrica. Hoy en da el 80% del
comercio formal de la ciudad est en manos de ciudadanos libaneses, sirios o palestinos.

Lorica

Por su ubicacin geogrfica, Lorica fue el primer puerto en importancia sobre el ro Sin desde
finales del siglo XIX hasta la dcada de 1950. En su poblacin predominaron los inmigrantes
libaneses, y en segundo lugar los sirios, quienes ingresaban al pas por Cartagena o Puerto
Colombia, hacan la ruta por mar hasta la baha de Cispat, remontaban el ro Sin y se establecan
en los diferentes pueblos ribereos.

Fue tal el nmero de comerciantes sirio-libaneses asentados en Lorica desde las primeras dcadas
del siglo XX, que la poblacin fue llamada jocosamente por el escritor David Snchez Juliao Lorica
Saudita.(Igirio Gamero, s.f.)
El dominio comercial de los sirio-libaneses en esta poblacin era tan evidente, que en 1914 slo
dos comerciantes colombianos introducan mercanca a Lorica: las telas y dems artculos estn en
manos de la colonia siria.

Quiz el rasgo cultural ms interesante que podemos rescatar de esta poblacin, fue revelado por
Viloria:

Para la misma poca un viajero britnico encontr que lo ms comn en esta poblacin
sinuana era escuchar conversaciones en idioma rabe" (Viloria de la Hoz, Lorica, una
colonia rabe a orillas del Ro Sin, 2003)

En esta, como en otras regiones colombianas los inmigrantes sirios, libaneses y palestinos
monopolizaron el comercio a travs de sus tiendas desde la primera dcada del siglo XX.
Industriosos e inteligentes, fcilmente eclipsan a los nativos de Colombia como tenderos; ocupan
la misma posicin que tienen los bengaleses en el frica Oriental.(Igirio Gamero, s.f.)

La casa comercial Jattin Hermanos inici actividades en Lorica en la dcada de 1890. Adems de
comerciantes en general, eran ganaderos, propietarios de una fbrica de velas y de la fbrica de
jabones La Siria, compraban toda clase de frutos del pas y vendan mercancas importadas.

Por su parte, el libans Checry S. Fayad organiz su casa comercial hacia 1900. Adems de
comerciante, Fayad tena fbricas de jabn, de curtiembres, era ganadero y agente de las lanchas
Damasco y Sin" (Viloria de la Hoz, Lorica, una colonia rabe a orillas del Ro Sin, 2003).

Como se ver ms adelante, Lorica tambin fue cuna de uno de los ms importantes
conglomerados econmicos del pas: el Grupo Empresarial Olmpica.

Sin embargo, la gran actividad econmica de Lorica, empez decaer hacia la mitad del siglo XX.
"La decadencia comercial de Lorica se hizo evidente en la dcada de 1950, en la misma
poca en la que se cre el departamento de Crdoba, con Montera como capital, y se
construyeron las carreteras troncales. Ante el estancamiento de las poblaciones del Sin
como Lorica, Cinaga de Oro o San Bernardo del Viento, muchos de los comerciantes de
origen rabe se marcharon a las ciudades de mayor progreso como Barranquilla, Cartagena
e incluso Montera. (Viloria de la Hoz, Lorica, una colonia rabe a orillas del Ro Sin, 2003,
pg. 47).

Corozal y Sincelejo

Corozal es un municipio del departamento de Sucre en Colombia, ubicado a 10 minutos de la


capital, Sincelejo. No siempre Sincelejo tuvo mayor importancia que Corozal. Entre los aos 1833 y
1850 la parroquia de Sincelejo form parte del Noveno Cantn de la Provincia de Cartagena, que
tena como cabecera a la ciudad de Corozal (Viloria de la Hoz, Ganaderos y comerciantes en
Sincelejo, 1880 - 1920, 2001). A partir de 1850 Sincelejo fue elevada a la categora de Cantn,
situacin que gener en su poblacin entusiasmo y dinamismo. Sincelejo perdi su condicin de
cabecera en 1857, cuando pas a formar parte del departamento de Corozal. Entre 1860 y 1910
tanto Corozal como Sincelejo se convirtieron en cabeceras de sus respectivas provincias. Al
promediar el siglo XIX, se acentu el predominio de Sincelejo sobre Corozal, como resultado de la
apertura del camino a Tol y el comercio a travs de este pueblo.

Atrados por el negocio del tabaco, hacia 1860, se establecieron en la regin, alemanes,
holandeses de Curazao, italianos, ingleses y franceses como Abraham Wolff, Juan Federico
Hollmann, Evaristo Sourds, Antonio Volpe, Danouille & Wessels y Adolfo Held, entre otros.(Viloria
de la Hoz, Ganaderos y comerciantes en Sincelejo, 1880 - 1920, 2001). Los alambiques
tradicionales y el negocio de la ganadera, por su parte, estuvieron principalmente en manos de
nacionales.

Una de las primeras familias libanesas establecidas a Sincelejo y su rea de influencia fueron
los Chadid (los hermanos Pedro y Jos Chadid Raide), quienes llegaron primero a Cartagena
en 1895, y en los aos finales del siglo XIX se radicaron en Sincelejo. En 1898 lleg su
hermano Fortunato,, y luego Mara, Martha, Simn y Juan Chadid Raide, en 1904. Entre
1918 y 1920 siguieron llegando a Sincelejo otros miembros de la familia, como Venut, Futtin
con sus tres hijos, y Sade, la madre de los Chadid Raide(Viloria de la Hoz, Ganaderos y
comerciantes en Sincelejo, 1880 - 1920, 2001, pg. 67).
Solo Jos se cas con una colombiana, Cristina Buelvas. El matrimonio Chadid Buelvas se
estableci en Colos, que en 1840 era un pequeo casero, pero que en las dcadas siguientes
atrajo a numerosos nacionales y extranjeros gracias a sus riquezas naturales como quina,
blsamos, zarzaparrillas, tabaco y ganadera. Durante mucho tiempo, grandes cantidades de estos
productos se exportaron hacia Europa.

Las redes familiares, comerciales y polticas de los hermanos Chadid Raide se


complementaron con otros libaneses de Tannurine que llegaron a Sincelejo a principios del
siglo XX, como sus primos en primer grado Antonio Harb (Guerra) Chadid y Antonio Djer
Raide(Viloria de la Hoz, Ganaderos y comerciantes en Sincelejo, 1880 - 1920, 2001, pg. 71).

Los libaneses que se establecieron en esta zona, pronto ampliaron sus actividades, pasando del
comercio a incursionar en la industria, la agricultura y la poltica, como es el caso de la familia
Guerra (Harb).

Las hermanas Chadid Raide tambin se casaron con libaneses: Venut con Jacob Quessep; Mara
con Felipe Name (abuelos del poltico liberal costeo Jos Name Tern); Futtn con Jos Name
(hermano de Felipe); y Martha con Antonio Samur.

Hacia 1920, adems de la casa comercial Chadid Hermanos, se encontraban otros sirio-libaneses
como Arturo Samur, Arturo Elas o Mebarak Hermanos que manejaban grandes empresas
comerciales.

Otros sirio-libaneses se establecieron en Sincelejo, como Jos Bitar hacia finales del siglo XIX y
Arturo Elas en 1901. (Viloria de la Hoz, Ganaderos y comerciantes en Sincelejo, 1880 - 1920,
2001).

Mompox.

Santa Cruz de Mompox fue fundada en 1540 por el gobernador de Cartagena de Indias, Juan de
Santa Cruz, de quien adopt su nombre. Cont con una poblacin conformada por espaoles,
mestizos, esclavos de origen africano y cimarrones, quienes desplazaron a los indgenas de la
regin.(Igirio Gamero, s.f.)
Durante la Colonia fue punto importante de las comunicaciones fluviales entre el puerto de
Cartagena y el interior del pas y creci exclusivamente sobre una de las riberas del ro adyacente.
Razn por la cual fue tan atractiva para el asentamiento de las actividades comerciales de algunas
familias rabes, que inicialmente entraron por Barranquilla y luego por barco llegaron a Magangu
y de ah siguieron hasta su destino final Mompox.(Igirio Gamero, s.f.)

Los primeros inmigrantes eran palestinos, quienes llegaron a las tierras momposinas motivados
por amigos y familiares ya establecidos en la regin. Dentro de este grupo de familias se
encuentran: Moiss Abuabara y su esposa Teresa Larach de Abuabara, Juan Abuabara, Felipe
Bichara, Salomn Sirene, Juan Abraham Manzur, Hazbn y los Dau de origen libans (Eddie Dau),
[...] quienes conservan sus almacenes de telas importadas y otros tienen negocios de abarrotes y
vveres.(Igirio Gamero, s.f.)

Banco, Magdalena

Este puerto sobre el Ro Magdalena, fue fundado por Jos Domingo Ortiz, el 2 de febrero de 1680,
donde habitaron los indgenas Chimilas. A la llegada de los espaoles fueron sometidos y
expropiados de sus tierras dando paso a la fundacin conocida con el nombre de Nuestra Seora
de la Candelaria de El Banco, elevado a la categora de municipio en 1871.(Igirio Gamero, s.f.)

En 1915 arriban los primeros inmigrantes libaneses, italianos y alemanes. Esto explica por qu el
comercio incipiente de El Banco estuvo en manos de apellidos libaneses (quienes hasta la fecha se
dedican al comercio de telas importadas), cuyos negocios lucan tablillas con apellidos como
Bayter, Bechara, Lissa, Sarquis, Saad, Maida, Mattar, Namen o Fraija.

Con los libaneses tambin llegaron italianos como Dizeo, Pisciotti, Galeano, Sesso, Laino. Hubo una
caracterstica particular en esta ciudad y fue que los libaneses se conservaron puros tnicamente,
mientras que los italianos cruzaron sus apellidos con los naturales de la regin. (Igirio Gamero, s.f.)

Cinaga, Magdalena

La idea del oro verde permiti que inmigrantes de variadas nacionalidades se asentaran en esta
poblacin del departamento del Magdalena, que por estas pocas (finales del S. XIX hasta
mediados del S. XX) era uno de los pueblos ms prsperos por la bonanza bananera.
Todas las poblaciones de la Zona y Santa Marta sintieron el influjo dinamizador del boom en las
exportaciones de banano. Sin embargo, debido a su ubicacin a la entrada de la Zona Bananera,
Cinaga fue tal vez la poblacin que reflej mejor lo que fue el auge econmico, un tanto
desordenado, vivido entre fines del XIX y 1929 en esta rea de Colombia.(Igirio Gamero, s.f.)

El auge de la zona, atrajo a un grupo de inmigrantes rabes (palestinos, sirios y libaneses), en su


mayora dedicados al comercio al por menor. Entre ellos se destacan los Barake, Bendek, Hani,
Cotn, Slait, Hasbun, Yacamn, Jassir, Bichara, Iza, Nasser, Abudinen y Abdala.

En 1964 el Reverendo padre Carlos Rivas anuncia la apertura del Colegio Salesiano San Juan
Bosco, gestionado por la educadora Isabel Aarn de Martnez Zuluaga, descendiente libanesa, que
contribuy con la educacin del Municipio. De igual forma, el 26 de enero de 1975, se crea
mediante Acuerdo Municipal el Instituto Nacional de Formacin Intermedia Profesional (Infip), por
gestin del reconocido mdico doctor Anuar Barake, que posteriormente fue inaugurado el 23 de
junio de 1982 por el Presidente de la Repblica Julio Csar Turbay Ayala.

San Andrs

Entre los primeros rabes que llegaron a San Andrs, atrados por la declaratoria de puerto libre
de la isla durante el gobierno del General Rojas Pinilla se encuentran Joseph Tabet (Barbur
Hermanos), Nicols Zaher, Julio Harb (el negro), Manuel y Nagib Fakih, Nicols Jackaman,
Mohamed Harb (el blanco) Alejandro Jamis, Nicols Amashta, Bichara Costa, Ali Zabian, Alfredo y
Adel Darwich, Ali Waked, Emilio Antun, Alfredo Said, Salomn Zardibia, Fuad K. David, Yousef
Housni, Elias Manzur y Yousef Barhum (Zogby).

Y despus de los primeros, vinieron los Issa, los Saleh, los Facuseh, los Saker, los Salama, los
Chauchar, los Wazir, los Maliki, los Jacobo, los Onissi, los Gacham, los Hendaus, los Harati, los
Ibrahim, los Ismael, los Melhem, los Neji, los Okde, los Rahal, los Al Zogbi, los Ramadan, los
Soueiden, los Taha, los Tannir, los Yousef , los Zeeni y los Abi Khalil, entre otros. Los libaneses
provienen por lo general del valle de la Becaa. Entre todos los rabes, pocos cristianos (Jackaman,
Abiantun, Abi Khalil, Facuseh, Jacobo, Muallem, ) y drusos (Zabin, Onissi, Wazir), la mayor parte
profesan el islamismo.(Zogby)

La mayora, si no todos, llegaron de Barranquilla. Los ms recorridos en los negocios, -como Zaher,
quien posea una tienda de comestibles del Medio Oriente en la zona del mercado de esa ciudad -
visualizaron con gran sagacidad la proyeccin econmica que tendra la isla , mientras que otros
simplemente encontraron la oportunidad de cambiar el agotador recorrido diario que hacan por
barrios y pueblos cercanos del Atlntico colocando cortes de tela pagaderos en cuotas semanales
de cinco pesos, por perspectivas ms atractivas en una isla de la que les acababan de hablar. (Igirio
Gamero, s.f.).

Los rabes fueron pioneros del comercio en San Andrs como lo haban sido de muchas ciudades
de la costa. No se espantaron con la aridez de pueblos como Maicao o el calor infernal de
Fundacin, menos le iban a temer a lo que los colombianos ya empezaban a considerar como el
paraso del Caribe. Hbiles y trabajadores de sol a sol, montaron al debe sus almacenes
aguantando privaciones nada extraas para ellos, mientras consolidaban el primer capital propio.
Unos, ms arriesgados, como Jackaman y Costa, construyeron hoteles (El Dorado, Mnaco) en
terrenos cedidos en comodato, una modalidad hasta entonces desconocida, mediante la cual el
isleo propietario ceda el lote por determinado nmero de aos (20 por lo regular) y en
compensacin, encima del almacn les construan vivienda, debiendo revertir todo lo edificado a
la expiracin del plazo pactado.(Igirio Gamero, s.f.)

Entre 1980 y mediados de la dcada siguiente, los rabes vivieron la poca ms floreciente. La
colonia, predominantemente islmica, lleg a tener casi 700 miembros, incluyendo nios. En 1988,
por gestin de un grupo liderado por Sad Waked construyeron la mezquita que se ha convertido
en smbolo de su raza.(Igirio Gamero, s.f.)

A estas alturas ya la comunidad rabe no es tan numerosa. La recesin econmica y las facilidades
con que pueden adquirirse artculos importados en el continente, se confabularon para provocar
el xodo de muchos en busca de fortuna en otros lugares.

La cultura rabe fue intercambindose a travs de los nios en los colegios, de los festivales
gastronmicos y de la solidaridad de la comunidad rabe ante las necesidades de los isleos. La
comida libanesa, por ejemplo, es conocida por los isleos y como en el resto del mundo, el quibbe
se populariz y se encuentran en las fritangas playeras. Los rabes ya asentados con criterio de
permanencia matricularon a sus hijos en escuelas locales. La mayora estudiaron primaria y
bachillerato en los colegios Sagrada Familia, Adventista, Bolivariano y algunos en colegios
Bautistas.
Brotes de xenofobia y discriminacin

Afirma Pilar Vargas que cuando los rabes llegaron fueron recibidos bajo condiciones adversas y
con brotes xenofbicos en su contra; y que en los primeros aos de la dcada de los aos 20 [del
siglo XX] mdicos, filsofos y polticos se unieron para rechazar todo lo que tuviera visos
extranjeros(Vargas A., 2006).

Las teoras eugenistas, desarrolladas por Sir Francis Galton en Inglaterra entre 1860 y 1870 que
proponan una seleccin artificial de seres humanos, fueron acogidas en Colombia por varios
intelectuales de la poca, entre ellos, Luis Lpez de Mesa, Miguel Jimnez Lpez y Rafael Bernal
Jimnez. Las discusiones sobre cules eran las caractersticas deseables de una raza colombiana
en formacin, fueron entonces ampliamente discutidas. Las opiniones sin embargo, favorecan la
inmigracin de blancos, preferiblemente europeos.

Los siguientes apartes del libro Los rabes en Colombia de las referidas autoras, ilustran lo
anterior.

Lo que se discuta en trminos generales tena que ver con la idea de la degeneracin fsica,
moral e intelectual de la raza colombiana. El desmejoramiento de nuestra raza en
formacin por los numerosos elementos africanos e indgenas. Exhibe seales manifiestas
de inferioridad (Vargas & Suaza, 2007, pg. 37).

Una de las formas de controlar el proceso racial degenerativo sera promover una corriente
copiosa de inmigracin de razas sanas, fuertes y disciplinadas por hbitos seculares de
trabajo y exentas, en cuanto sea posible, de las enfermedades sociales que estn
determinando nuestra regresin (Herrera, 2001, pg. 124).

Para tal efecto, se establecen clasificaciones sobre cul tipo de extranjero puede hacer parte
de corrientes migratorias hacia Colombia. Mientras ms blanca la raza, mejor; mientras ms
al norte viva, mejor. Se retoman, entonces, viejas representaciones discriminatorias sobre los
asiticos, africanos, etc. Y se considera que estas razas pueden hacer ms mal que bien.
(Vargas & Suaza, 2007, pg. 37)
En 1904 El Espectador, respondiendo a una columna de un peridico no dice cual- en la que
se propone una ley para evitar la entrada de chinos y sirios al pas, hace una defensa de los
derechos de stos utilizando para ello argumentos que tienen que ver con la hospitalidad
como una virtud cristiana, por otros lado, considera lo siguiente: no todos los pueblos
tienen unas mismas capacidades y virtudes ni iguales vicios y defectos; tampoco alcanzan un
mismo nivel en esas materias todos los miembros de una nacin o todos los individuos de
una raza, ni hay razas, pueblos u hombres en quienes todo sea virtud o todo vicio, todo
aptitud o todo incapacidad (El Espectador, 1904, pg. 1) (citado por Vargas & Suaza, 2007,
pg. 41).

En 1906, el diario El Porvenir de Cartagena, mediante una carta enviada por un lector,
expone un punto de vista completamente diferente: Por varias fuentes fidedignas he tenido
conocimiento de que por algunos puertos del Pacifico, han desembarcado ya algunos chinos
con nimo de principiar a infestar nuestro territorio.

Como esta es una raza perniciosa bajo todos los aspectos, no solo por sus usos, costumbres y
vicios, sino an ms es una especie de langosta que azota el pas en donde se establece,
siendo as que todos los pases civilizados del mundo, con justa razn la repudian, y teniendo
yo conocimiento de que existe una ley especial que prohbe terminantemente dicha
inmigracin, espero que usted muy encarecidamente, digne llamar la atencin del gobierno
sobre el particular, a fin de que, a la mayor brevedad, se dicten las medidas del caso para
evitar mayores males. Ojala usted se sirva excitar a la prensa del pas para que cooperen con
su ayuda.

De usted atentamente, P.I. Lpez. (El Porvenir, 1906, pg. 3), (Citado por Vargas & Suaza,
2007, pgs. 41,42).

El peridico caleo Los Principios, en 1916, ve el problema de los extranjeros de la siguiente


manera: Que extranjeros, cuya inmigracin es prohibida o limitada en los pases civilizados
sean tolerados en el nuestro y que con grave perjuicio para los nacionales se les permita
establecer competencia en el comercio y a veces hasta monopolizarlo, pase; pero lo que s no
puede pasar ni es siquiera explicable es que esos extranjeros, amn de los inconvenientes
apuntados, tengan la osada y el descaro de abusar de la generosa hospitalidad que les da
un pueblo eminentemente catlico para tratar de pervertirlo y corromperlo mediante el
fomento de la prensa impa y disociadora y el establecimiento de sociedades secretas que,
como la masonera, tiende directamente a atacar a la iglesia catlica. Los principios, 1916
(citado en Vargas & Suaza, 2007, pg. 42).

En 1920, la concepcin sobre los asiticos no ha cambiado:

En cuanto a los asiticos, sera nuestra salvacin que se les cerrara la puerta del todo, ya
sean nipones, chinos o turcos. No queremos razas inferiores que adoren a un hombre como a
Dios., que no tienen la ms ligera idea del individualismo moderno, que gastan 10 centavos
al da para comer, que abaratan el trabajo, que tienen los ms bajos standard de vida
privada, y cuya sangre, al mezclarse con nuestra anomia tropical y con vuestra
intransigencia atvica, vendra a formar la ms abyecta de las razas en la tierra El
Espectador, 1920 (citado en Vargas & Suaza, 2007, pg. 44).

En 1931 aparece una nota que es quizs la ms hiriente, la ms radical:

Las taras morales y atvicas a todos los turcos

Por raza y por temperamento son proclives al contrabando los turcos Jacobo e Isaac Levy.

Las causas prohibitivas para la inmigracin turca en todos los pases civilizados.

Descendientes de una raza inferior, los judos Isaac y Jacobo Levy, raza pletrica de vicios y
de taras atvicas, lograron quizs bajo la ayuda de un tinterillo, obtener del gobierno de
Colombia, carta de naturaleza, son pues como se dice en el argot patriotero, nuestros
hermanos.

Para poder entrar a los Estados Unidos y a la mayor parte de los pases europeos de
civilizacin avanzada, con los cuales necesitan comerciar en forma inescrupulosa y en
evidente perjuicio para el fisco nacional, requirese indispensablemente la nacionalizacin,
este era un requisito sine qua non para que no fracasara la bochornosa industria del
contrabando. []
De esta suerte estos asquerosos turcos, a quienes ya va sealando la opinin del
conglomerado social, como verdaderos carcomas comerciales de la localidad, se sustraan
igualmente al penoso examen al que someten las autoridades yanquis a todo infeliz
musulmn que arriba a sus eufricas playas.

Entre las muchas taras atvicas, sujetas a los tratados de patologa, que minan la raza de los
Levy, se encuentran la tracoma. Sintomatolgicamente esta enfermedad, inherente a los
turcos y sirios en general, es de aspecto repugnante y de fcil contagio. [] El Periscopio,
1931 (citado en Vargas & Suaza, 2007, pgs. 44,45).

mi padre tambin era orgulloso y le gustaba crear sus propias reglas. Por eso cuando lleg
a Barranquilla no entenda por qu si l era descendiente de los fenicios, aquellos que se
inventaron el comercio y sobre todo el alfabeto, si haba nacido en la tierra donde naci
Jess, si hablaba rabe y francs, le ponan tantos problemas para entrar a Colombia.
Contaba que le haban puesto miles de trabas, exmenes mdicos por si tena lepra o
tracoma, certificados de solvencia econmica, nombres de personas conocidas, y que l se
haba negado y a pesar de eso le haban dado permiso de entrada. Como mi padre tambin
era inventor de historias, nosotros no le creamos. (Vargas & Suaza, 2007, pg. 47).

Algunos inmigrantes fueron objeto de discriminacin y posteriormente, una vez su xito


econmico fue un hecho, de virulentos ataques. Tal vez, lo que ms dola a los inmigrantes, era
que se refieran a ellos como turcos, cuando justamente la ocupacin otomana se hallaba entre
los principales motivos por los cuales haban tenido que abandonar sus tierras.

Por su parte el peridico El Espa muestra en sus diferentes ediciones, una posicin excluyente
contra los rabes. Se queja su director de la hospitalidad colombiana, de las facilidades de crditos
para los inmigrantes y de la prosperidad de estos comerciantes:
De la noche a la maana aparece un seor Turco sentado a un escritorio, y en el frente de
su almacn se lee una tablilla con un nombre cualquiera y un apellido perfectamente
espaol2.(Viloria de la Hoz, Lorica, una colonia rabe a orillas del Ro Sin, 2003, pg. 29).

En varias regiones del pas, el casarse con rabes, era visto como un descenso en la escala social:

Para muchas familias colombianas el hecho de emparentarse con un rabe se tomaba como
una baja en la escala social, como una especie de desafo racial y moral contra la sociedad,
ya que como hemos visto las reticencias con aquellos extranjeros que no fuesen europeos
eran muy notorias en el pas.(Vargas & Suaza, 2007, pg. 147).

La entrada a instituciones de educacin formal, tambin implic un reto para los primeros
inmigrantes. El testimonio de Amal Abisambra demuestra lo anterior:

Cuando entr a estudiar a un colegio de monjas, me enfrent de manera contundente al


hecho de ser diferente, mis compaeras no me decan Amal sino La turca Abisambra. Para
m fue duro aceptar el apodo, ya que en mi casa haba odo los horrores que los turcos
haban hecho a los sirios, palestinos y libaneses, por lo que ese apodo para m era una
ofensa terrible. Con el paso del tiempo me acostumbr a l y a las burlas de mis compaeras,
que siempre tenan un dejo de envidia porque yo siempre saba ms que ellas. Tambin
decan que mi familia pareca de camellos porque comamos carne cruda y que olamos feo.

Sin embargo, cuando las invitaba a mi casa y mi familia mostraba su generosidad, todo era
sonrisas y admiraciones que mi madre reciba con una sonrisa entre amable y cnica.
(Vargas & Suaza, 2007, pgs. 141, 142).

22
Don Abraham Jattin[] era el relacionista pblico del Lbano en Lorica. Cuanto turco llegaba... don
Abraham se encargaba de traducirle el apellido y de asignarle poblacin para trabajar. En Viloria de la Hoz,
Lorica, una colonia rabe a orillas del ro Sin.
Los testimonios recogidos por Vitar en la obra ya citada, tambin dan cuenta de ello:

La sociedad de acogida, a su vez, tambin marc las fronteras tnicas, lo que resulta sobre
todo notorio en el mbito escolar, segn los testimonios aqu comentados. Durante la etapa
de escolarizacin, ambos informantes experimentaron la diferencia; tal lo sealaba N. N. al
hablar sobre el aspecto lingstico, mientras que, por su parte, E. Ch. manifiesta: Nosotros
ramos los turcos come hierbas. En el colegio, todo el mundo: turco come hierbas, turco
come hierbas. Claro, como comemos tantas especies: hierbabuena y no s cuntos....(Vitar
Mukdsi, 2007, pg. 604).

El peridico cartagenero El Espa, [en su edicin del 30 de enero de 1915] lleg incluso a incitar a la
violencia contra estos inmigrantes:

Oh, los turcos, raza maldita. Basta ya de imbecilidad! A expulsar los turcos. En el fondo de
esta hostilidad se asomaba la mano de algunos comerciantes locales, quienes vean
amenazados sus intereses ante la presencia sirio-libanesa.

Su carga racista los llev al extremo de proponer una limpieza tnica, y con una alta dosis de
envidia se preguntaban cmo hacan los comerciantes sirio libaneses para alcanzar en
menos de tres aos un patrimonio valorado en ms de sesenta mil dlares: La expulsin de
los turcos es una necesidad imperiosa Nosotros debemos limpiar la ciudad, no dejar en ella
ningn elemento perjudicial y tenerla dispuesta para recibir razas como la belga, por
ejemplo, raza portadora de la civilizacin, el progreso y la cultura. (Viloria de la Hoz, Lorica,
una colonia rabe a orillas del Ro Sin, 2003).

Los resentimientos contra los sirio libaneses originaron a veces actos de violencia fsica, aunque
estos incidentes fueron raros y generalmente los inmigrantes demostraron tener gran capacidad
de autodefensa(Fawcett de Posada L. , 1991).
Ante su exclusin de los clubes tradicionales de algunas ciudades, respondieron creando los
propios.

El xito econmico de los rabes, caus con frecuencia envidias y ataques infundados, de los
que supieron defenderse gracias, entre otros, a sus redes y al buen nivel de comunicacin
que mantenan. Estas redes u asociaciones tnicas como las denomina Vitar, representan un
vehculo importante en el proceso de insercin en el pas receptor. En estas asociaciones, las
diferencias religiosas suelen obviarse, siendo la lengua comn el elemento aglutinante (Vitar
Mukdsi, 2007, pg. 601).

En artculo del Peridico El Correo de Bolvar, nm. 17, Cartagena, 26 de octubre de 1895, citado
por Gonzlez, Harum al Raschid (seudnimo del comerciante local Gonzalo Ziga): Los turcos
domiciliados en el Choc, como todos los que han invadido al pas vienen organizados a obrar bajo
un plan determinado por alguna compaa de judos o de polticos extranjeros. (Gonzlez Escobar,
1997, pg. 91).

Escribieron al revs y con una lengua incomprensible Las ventas puerta a puerta, el
crdito y el talento para los negocios los fueron convirtiendo en la lite comercial,
principalmente de los textiles. Ofreciendo mercanca y peleando precios, aprendieron el
idioma. Su habilidad para negociar dio pie a poqusimos brotes xenofbicos de envidiosos
comerciantes nativos que queran fuera a los turcos para recuperar sus ganancias. Aunque
escasas, esas manifestaciones hicieron que los rabes intentaran mimetizarse en la sociedad
costea. Adoptaron ritos catlicos, se casaron con colombianas y muchos castellanizaron sus
apellidos. Abraham Jattin era el encargado de inventar la traduccin. As, muchos Harb
terminaron siendo Guerra; los Farah, Fernndez; los Abdala, Cristo y los Larach, Lara.
(Revista Semana, 1994).

A esta castellanizacin de apellidos, tambin hacen referencia Vargas y Suaza:


Una de las formas de ubicar a la poblacin rabe fue por sus nombres y apellidos. Sin
embargo, en algunos casos y para evitarse problemas, algunos se cambiaron sus nombres
rabes por nombres y apellidos colombianos, en medio de diferentes circunstancias. Era tan
costoso cambiarse el apellido porque uno no puede cambiar el apellido por grupo sino
individualmente. En su tierra se llamaba Nayib Abdala Ziede. Sin embargo cuando lleg a
Colombia, por el puerto de Cartagena, quiz deslumbrado por la impotencia y belleza del
Castillo de San Felipe [] Nayib [] resolvi llamarse en su nueva patria, Felipe Abdala
Ziede.. (Hakim, Citado en Vargas & Suaza, 2007, pg. 150).

El libro El camino de Damasco, del escritor Juan Roque Lemus, publicado en Bogot, en
1946, contra la candidatura de Gabriel Turbay, fue calificado como una publicacin contra
un individuo, con estrictos propsitos electorales, no tuvo mayor eco en la opinin pblica,
ya que Turbay obtuvo 100 mil votos ms que el popular Jorge Elicer Gaitn. (Buenahora,
1948, pg. 104)

No todo fueron ataques.

La mayora de los artculos hostiles identificados, aparecieron en publicaciones menores,


llenos de inexactitudes, tendientes a generalizar un problema que, en realidad, fue solo
menor. El Comisionado para el Comercio de Estados Unidos, Bell, consider al sirio libans
como un buen elemento para el pas .(Fawcett de Posada L. , 1991, pg. 22).

Tambin Vargas y Suaza traen a colacin en su libro sobre los rabes, la defensa a los inmigrantes:

En 1904 El Espectador, respondiendo a una columna de un peridico no dice cual- en la


que se propone una ley para evitar la entrada de chinos y sirios al pas, hace una defensa de
los derechos de stos utilizando para ello argumentos que tienen que ver con la hospitalidad
como una virtud cristiana, por otros lado, considera lo siguiente: no todos los pueblos
tienen unas mismas capacidades y virtudes ni iguales vicios y defectos; tampoco alcanzan un
mismo nivel en esas materias todos los miembros de una nacin o todos los individuos de
una raza, ni hay razas, pueblos u hombres en quienes todo sea virtud o todo vicio, todo
aptitud o todo incapacidad (El Espectador, 1904, pg. 1) (Vargas & Suaza, 2007, pg. 41).

Las actividades econmicas de los inmigrantes rabes

Los inmigrantes rabes crearon negocios y empresas a lo largo y ancho del territorio nacional; sin
embargo, son pocos los casos que se encontraron aceptablemente documentados; entre ellos, los
del Choc y los de Lorica y Sincelejo, en cuya resea se enfatizar. Grandes empresas del pas
como Chaneme (lder en el sector automotriz) que naci en Ocaa; el Grupo Empresarial Olmpica
con origen en Lorica; Industrias Yidi (fabricacin de cremalleras) de Cartagena, son el resultado de
iniciativas de inmigrantes rabes.

Su aporte a la economa del pas ha sido reconocido.

En 2003, el Grupo Empresarial Olmpica recibi la condecoracin Orden Nacional al Mrito en el


grado de Cruz de Plata. En la ceremonia de entrega, el Presidente de la Repblica seal:

La llegada a tierras de Lorica en Crdoba, de don Ricardo Char, aquel pionero de origen sirio y de
religin cristiana, nacido con el siglo, orfebre de profesin, fue producto de la migracin originada
en el derrumbamiento del Imperio Otomano.

Miles de sirios y libaneses, al romperse el frreo yugo poltico militar que les ataba a la Casa Real
Turca, iniciaron una primera dispora que trajo a nuestras tierras, sangre experimentada, cultura
milenaria, espritu de trabajo y disciplina empresarial.

Al contraer matrimonio con doa Erlinda Abdala, libanesa, tambin cristiana, culta, multilinge y
con tradicin en el comercio, don Ricardo sent las bases para constituir la familia que luego, en
1950, se desplaz del Sin a Barranquilla y se convirti en uno de los pilares del progreso
econmico y social del Caribe colombiano.

El grupo empresarial, al cual hacemos hoy un merecido reconocimiento, naci como muchas de las
grandes empresas colombianas: esfuerzo de la familia, iniciativa, arduo trabajo, mejoramiento
continuo, espritu ahorrativo, capacidad para conocer el entorno y para atender necesidades de la
gente y para practicar la norma de la iniciativa privada como actividad social.
La cadena Olmpica es hija de aquel almacn del barrio que don Ricardo bautiz El Olmpico y en el
que expenda baratijas y del pequeo negocio de flores de doa Erlinda, aunque aclaran, ella
defendi a capa y espada su independencia econmica.

Para que se expandiera la iniciativa, fue necesario el ingreso de Fuad, apenas un estudiante de 17
aos, a la direccin de la empresa, acompaado posteriormente por sus hermanos Farid y Habid y
ms tarde por Simn. Interrumpieron sus estudios para trabajar siguiendo el legado de su padre,
arduamente y con una slida unidad familiar.

Desde entonces ha habido un crecimiento geomtrico de la empresa que se expresa en mltiples


campos de la vida nacional: inmobiliarias, drogueras, supertiendas, emisoras, sector financiero,
procesadora de alimentos, empacadoras, porccolas, avcolas, publicidad y varios otros frentes de
la actividad productiva y comercial, con expansin, reconocimiento nacional a su funcin social.

Gracias a la cultura de inversin en propiedad raz, una caracterstica de la Organizacin Olmpica


heredada de don Ricardo, se salv para la cultura, el centro de reunin de esa tertulia magnfica
conocido como Grupo Barranquilla, La Cueva. Su propiedad en cabeza de los Char, impidi que
fuera demolido el local que la albergaba y ya est prximo a ser restaurado como uno de los
referentes bsicos de la cultura y el carcter de Barranquilla.

Hoy pues, reconocemos a una familia emprendedora, formada en el sacrificio personal, que es
distinguida con el afecto y la admiracin de todos los colombianos. Nos ha dado un gran ejemplo
la familia Char Abdala. Con trabajo, con dedicacin, han construido una fuente directa de empleo
para 12 mil colombianos, e indirecta para ms de 20 mil.

Don Ricardo presagi que Colombia era tierra de promisin y vino a asentarse en ella y
seguramente al verla, exclam como Juan de Castellanos: tierra buena, tierra buena! Tierra que
pone fin a nuestra pena!, tierra para hacer perpetua a casa, tierra con abundancia de comida,
tierra de bendicin clara y serena, tierra que pone fin a nuestra pena!(Uribe Vlez, 2003).

Don Chaid Neme por su parte, fue distinguido con la Orden al Mrito en la Categora de
comendador en 2007, con el premio A toda una vida otorgado por Ernst & Young y la Revista
Dinero en 2008(Premio El Emprendedor del Ao, 2008) y con el de Comerciante Distinguido de
Fenalco en 2009. De otra parte, en el 2006 la Universidad del Rosario lo condecor con la Orden
del fundador de la Universidad del Rosario Fray Cristbal de Torres, por ser benefactor del claustro
al apoyar la formacin en la Facultad de Medicina. Es reconocido por haber obtenido su
ciudadana nicamente cuando, despus de la constitucin de 1991, pudo hacerlo sin renunciar a
la misma en el Lbano.
As mismo, llama especial atencin la travesa que debi hacer para llegar hasta Ocaa. Desde
Buenaventura realiz un emocionante viaje - del suroccidente al nororiente del pas -en el cual,
partiendo en automvil hasta Cali, y continu luego hasta Ibagu, de all hacia el puerto fluvial que
le permitiera navegar por el rio Magdalena hasta Gamarra, donde usara el cable areo para
completar su viaje, utilizando prcticamente todo tipo de transporte(Vargas P. , s.f.).

La llegada.

La mayora de los inmigrantes declar como profesin el comercio al llegar al pas. Sin embargo,
no todos eran comerciantes en sus pases de origen. Tampoco fue la compra y venta de
mercancas su nica actividad econmica. Incluso, al poco tiempo de llegar, algunos de ellos se
dedicaron al transporte fluvial, como es el caso de los Rumi, los Chagi y los Meluk.

Son muchas las prcticas comerciales que los inmigrantes rabes introdujeron en Colombia y que
se encuentran en la base de su xito e integracin a la sociedad receptora: el crdito y los precios
bajos que facilitaron el acceso de los ms pobres a bienes incluso tan bsicos. Adems de precios
bajos, [] cambiaron la tradicional estrategia de ventas en Colombia, el esperar que el comprador
llegara hasta el almacn, por la forma innovadora de las ventas ambulantes y al salir a ofrecer la
mercanca de puerta en puerta. (Viloria de la Hoz, Los sirio - libaneses, 2006).

Esta estrategia es ratificada por Vargas cuando afirma:

Los palestinos, sirios y libaneses que vivan en Colombia, implementaron una forma de
comercio sustentada en ventas a domicilio, vender barato y al fiado, vender al por mayor y
al detal, atender las solicitudes de los clientes y traer productos por encargo, concentrar en
los almacenes la mayor cantidad de objetos posible e incluir productos colombianos en sus
tiendas, tales como el caf, los sombreros de Suaza y las maderas, entre muchos otros,
vendidos desde principios de 1900 en Cartagena en el almacn de Abuchar hermanos.
(Vargas P. , Dispora del Medio Oriente: el caso de la migracin sirio libanesa y palestina a
Colombia. 1880 1980, s.f., pg. 293)
Porque usted entra donde un turco y si va por un mantel le venden tambin un vestido de
novia y uno sale comprando algo de todas maneras, por la forma como lo atienden. El
libans nunca muestra el inters en quererle vender sino que quiere ser amigo suyo, lo
atiende muy bien; por ejemplo, cuando llegaba la gente a comprar al almacn, haba
limonada con hielo para todo el mundo, si firmaba le daban un cigarrillo, era como una cosa
social, como un intercambio y luego ya vena la venta, pero no era aquello que si va a
comprar compre o si no vyase, era la venta y charlemos y su compra qu maravilla y si no
pues nos conocimos. (Hernndez, 2004). (Vargas P. y., 2007, pgs. 93, 94)

Su intensa laboriosidad, exaltada por Garca Mrquez anteriormente en su texto, fue sin embargo
atacada por Calibn, quin se declar contrario a la inmigracin, ya que los extranjeros
representaban una competencia desleal. En sus palabras, citadas por Pilar Vargas (s.f., pg. 178),
esta competencia era desleal porque traen mtodos de vida econmica que no existen aqu y
laboriosidad de todos los minutos, ignorada entre nosotros [] es tiempo de proteger a los
nacionales y cerrar definitivamente la entrada a los inmigrantes buhoneros.

El ingenio de los rabes para los negocios, les permita identificar oportunidades en todas partes:

Hace 45 aos en Canad un libans, peluquero, puso un negocio que consista en alquilar
sillas a otros peluqueros; el tipo en menos de nada se volvi millonario, lo sacaban en el
peridico, y decan, cuando estn pobres son palestinos y cuando hacen plata se vuelven
libaneses. Cuando yo viva [en Bogot], haba un local abajo que siempre fracasaba, ponan
una cosa y otra hasta que llego un paisano, Gemade, hizo ese mismo sistema de arrendarle
la silla a cada peluquero, que le pagaba un arriendo mensual, y ah duro la peluquera aos
de aos hasta cuando l se aburri o se muri (Hernndez, 2004 citado por Vargas P. y.,
2007, Pg. 98.).

Aunque fueron principalmente conocidos por sus negocios de telas y ropas, tambin
negociaban una variedad de artculos de lujo trados principalmente de Europa. De pequeos
establecimientos comerciales, rpidamente los rabes pasaron a casas comerciales que eran
verdaderas empresas, con representacin en numerosas ciudades dentro y fuera del pas.
Algunos comerciantes viajaban anualmente a Europa para renovar sus inventarios. Grandes
firmas, como Fayad Hermanos, tuvieron sucursales en Pars u otras ciudades europeas y
fueron fuertes importadores y exportadores. (Fawcett de Posada L., 1991, pg. 18).

Los sirio libaneses en el Choc.

De especial inters resulta la actividad econmica de los inmigrantes rabes en el Choc, liderada
por los Abuchar, los Meluk y los Rumi, que tuvieron su mayor auge en el periodo comprendido
entre 1914 y 1923, durante el cual la economa del Departamento ofreci condiciones
excepcionales.

Los Meluk y los Rumi, procedentes de Damasco, se asentaron inicialmente en ciudades de la


costa, pero posteriormente se desplazaron hacia otras regiones del pas siguiendo las
oportunidades econmicas que cada regin ofreca. Para la poca (segunda mitad del S. XIX), la
economa cartagenera se fundamentaba en la explotacin de recursos naturales de regiones
prximas al ro Atrato (medio y bajo), en el Urab y en el ro Sin. Se destac la explotacin de
caucho, tagua, ipecacuana, maderas, oro y platino. La atraccin hacia la regin de empresarios
nacionales y extranjeros se vio reforzada tambin por el proyecto de la construccin del Canal de
Panam(Gonzlez Escobar, 1997) .

Entre 1914 y 1923 las casas comerciales del Choc alcanzaron su mayor auge, ya que ya la regin
era la principal fuente mundial de platino. Se destaca en este periodo la expansin de las firmas
Abuchar Hermanos, A. & T. Meluk, Chagi Hermanos, K. & B. Meluk, Malluk Hermanos y Rumi
Hermanos, aunque otras de menor tamao tambin vivieron un periodo de expansin
(establecimientos de Antonio y Jorge Bechara, Alfredo Chamat y Emilio Yurgaqui). La nica casa
comercial siria que no tena en la poca relaciones con Cartagena sino con Buenaventura fue la de
Juri & Cobo. Este auge se vio acompaado por la instalacin de nuevas casas comerciales:
Manasseh & Mabardi y Zaher Hermanos con sedes en Cartagena y Quibd.

Ms tarde se estableci Salomn Ganem quien alcanz gran relevancia al operar el vapor
Cartagena de Indias, el de mayor capacidad hasta entonces y una agencia de vveres y licores.
Desde 1914, la casa comercial de los Rumi tena sedes en Cartagena, Barranquilla,
Montera, Ceret, Ocaa, Bogot, Nueva York, Quibd, Tad, Condoto, Istmina y Medelln;
tambin fue propietaria de la fbrica de velas La Flor y de otra de materiales prefabricados.
(Gonzlez Escobar, 1997, pg. 80).

El intenso trfico fluvial desde el interior hasta Cartagena, pronto fue tambin aprovechado por
los sirio - libaneses:

Los barcos de sus propias lneas navieras transportaban los productos comprados en las
agencias o sucursales en el Choc para luego llevarlos a Cartagena, de donde enviaban al
mercado nacional, a Estados Unidos o a Europa. Generalmente el platino y el oro iban con
destino a la filial de Nueva York, y de all a Pars, o a otras ciudades de Europa. Desde all
eran enviadas las mercaderas, pagadas con parte del oro o del platino exportado, en barcos
de empresas que ellos representaban en Cartagena. En este puerto se reciban las
mercancas para los mercados de las regiones del Sin, Atrato y San Juan. (Gonzlez Escobar,
1997, pg. 82).

Ro abajo y ro arriba se iba construyendo una red de comercio, telas que van, maderas que
vienen, una red invisible de sirios, libaneses y palestinos, solos o con sus hijos e hijas, sus
esposas, sus primos y familiares, que de manera silenciosa se fueron desplazando por el ro,
por sus afluente, por las sabanas, que subieron y bajaron montaas, que se mezclaron y
tuvieron hijos mestizos. (Vargas & Suaza, 2007, pg. 82).

No solo fueron casas comerciales y transporte fluvial. En 1923 los Meluk, en asocio con Adn
Ferrer, introdujeron el primer autobs de servicio urbano con capacidad para 15 pasajeros. En
1926, se fund Meluk y Nauffal, para el alquiler de automviles, vehculos que transitaban por los
caminos construidos por Assad Malluk, que en 1920 firm un contrato con el intendente Pedro
Sanz Rivera para la construccin, explotacin y usufructo de un camino de automviles que
partiendo de la orilla occidental del ro Atrato, frente a la ciudad de Quibd, pasara por Istmina,
Juntas de Taman, Anserma Nuevo o Puerto Chves (Gonzlez Escobar, 1997, pg. 84).
El dominio de los sirios tambin se extendi a las transacciones en dinero. Al no existir en el
Choc bancos, para las remesas o giros de dineros, entidades como la Compaa Colombiana
de Seguros, comisionistas, o las casas comerciales los suplan, mediante giros a la vista,
ordinarios y telegrficos sobre cualquier plaza de la Repblica (Gonzlez Escobar, 1997,
pg. 83).

Tampoco las actividades agropecuarias quedaron por fuera del circuito econmico de los sirio
libaneses en el Choc. As, hacia 1893, los Abuchar, iniciaron el montaje de una finca en Sautat y
en 1903, Abdo Abuchar hizo lo propio en la confluencia de los ros Arqua y Atrato.

La Hacienda Sautat3, propiedad de Miguel Abuchar, alcanz gran notoriedad. Contaba en 1904
con 10 000 hectreas e inici sus actividades con la explotacin maderera. Ya en 1902, luego de
finalizar la Guerra de los Mil Das, contrataba mano de obra en Cartagena, para lo que publicaba
avisos en el peridico local El Porvenir. Para albergar a los trabajadores se levantaron muchos
edificios, hasta convertirla en una naciente poblacin riberea, con una intensa actividad que
presagiaba momentos de insuperable desarrollo y progreso, segn narraban quienes la visitaron
en 1907. (Gonzlez Escobar, 1997, pg. 86).

En 1904 la hacienda contena 630 cabezas de ganado mayor de dos aos, 100 de 18 meses, 15 000
rboles de cacao, 100 de coco, mil de caf, mil de caucho, 50 000 matas de pltano y banano,
rboles frutales, cuatro casas grandes y 30 en diferentes puntos, entre otros. En 1919 se decidi el
montaje de un ingenio azucarero. En 1920, la hacienda tena plantadas 500 hectreas de caa, de
las que salieron 150 toneladas para beneficiar la primera zafra de prueba el 15 de junio de 1921
(Gonzlez Escobar, 1997).

El ingenio, que se estima que alcanz a generar mil empleos directos, tena un sistema de
comisariato que fue fuertemente criticado, debido a la utilizacin de vales y luego de la
denominada moneda de aluminio, nicos medios vlidos para las compras al interior de Sautat,
ya que el Choc estaba fuera del sistema monetario nacional y era de vital importancia mantener
moneda buena para poder comerciar tanto en el interior del pas como con el extranjero.
(Gonzlez Escobar, 1997).

Los buenos resultados llevaron a que entre 1927 y 1930 se aumentaran las plantaciones de caa,
se prolongaran las lneas frreas y se comprara una locomotora. Sin embargo, la expedicin de la

3
Hoy este predio forma parte del Parque Nacional Natural Los Katos.
denominada Ley de Emergencia4, que decret una amplia rebaja arancelaria para productos
alimenticios, marc el inicio de sus problemas financieros, los cuales se vieron luego agravados por
la competencia del azcar del Valle del Cauca y de Cuba, que el Ingenio no pudo superar, debido,
entre otros, a los altos costos de produccin y de transporte hasta Cartagena. Despus de una
operacin de rescate del Instituto de Fomento Industrial en 1940, la empresa suspendi
definitivamente sus labores.

La hacienda tuvo varios dueos: Abuchar Hermanos, A.&T. Meluk, nuevamente Abuchar
Hermanos en compaa de los hermanos Abarca y de los hermanos Arrieta.

La hegemona de los sirios en el Choc traspas las actividades econmicas. Fuad Cajale, socio
administrativo de los Rumi en el Choc, abri en 1920 un teatro para quinientas personas en el
que se presentaron zarzuelas y operetas.

Los sirio libaneses en el Sin

La presencia sirio-libanesa se notaba en todos los campos del comercio local, y en las dcadas
siguientes en otras actividades como la ganadera, la finca raz y la poltica. Al respecto dice un
autor: la culpa de que yo creyera que Lorica era un pueblo del Medio Oriente la tuvo mi abuelo
Semanalmente lo acompaaba a las escalinatas del mercado pblico, a la orilla del ro, para recibir
parientes de sus contertulios que llegaban de Beirut en lanchas procedentes de Cartagena. Y ms
adelante, en clsico humor sinuano, afirma: Tratando de poner en orden mi confusin infantil
llegu a pensar que El Lbano era vecino de San Pelayo, camino de Montera. (Crdoba, 2002.
Citado por Viloria de la Hoz, Lorica, una colonia rabe a orillas del Rio Sin, 2003, pg., 37).

All naci una de las ms sobresalientes empresas colombianas: Grupo Empresarial Olmpica,
fundada por la familia Char. Su primer miembro, Nicols emprendi viaje para Amrica y lleg
[como la mayora de los inmigrantes sirio libaneses] a Puerto Colombia el primero de agosto de
1924, en compaa de sus paisanos Miguel y Abraham Saker, Elas Saer Kayata y Jos Bechara. Una
vez en Barranquilla, estos jvenes sirios continuaron su viaje por el Magdalena hasta Calamar,
luego en tren hasta Cartagena, despus por mar hasta el golfo de Morrosquillo y por ltimo a
travs del ro Sin hasta Ceret, donde los esperaban familias sirias como los Chagi y otros
parientes, quienes les ofrecieron hospitalidad y trabajo.

4
Ley 3. de 1926, adoptada por Decreto 952.
En entrevista dada a Joaqun Viloria en 2003, Henry Char afirm:

Ante la prosperidad de su hermano en Lorica y las dificultades econmicas de su familia en


Damasco, el hermano mayor Ricardo decidi emprender viaje a Colombia en 1926. Una vez
en Lorica empez a trabajar con su hermano en la tienda y al poco tiempo organizaron la
sociedad mercantil Char Hermanos, en la que explotaban las fortalezas comerciales de
Nicols y los conocimientos de joyera que traa Ricardo. Es as como para finales de la
dcada de 1920 la firma Char Hermanos se anunciaba como comerciantes en general,
plateros y joyeros establecidos en Lorica. En el transcurso de casi tres dcadas todos los
hermanos Char Zaslawy fueron llegando a la Costa Caribe: Nicols (1924), Ricardo (1926);
Rosa y Julia (1929), casadas con los hermanos Antonio y Jorge Chaljub. Luego, en 1932
llegaron Gabriel (de 11 aos) y Juan (de 14 aos), en 1938 lleg Abdala y por ltimo en 1951
el hermano menor, Henry Char.(Viloria de la Hoz, Lorica, una colonia rabe a orillas del Ro
Sin, 2003, pg. 61).

Los negocios con el oro de los hermanos Char, no se limitaron al pequeo taller de joyera. Al igual
que otros comerciantes de origen rabe, como Francisco y Juan Chaljub, Elas y Jorge Bechara,
Jorge Bitar, Alfredo Chamat y los hermanos Rumi, Nicols Char vendi oro al Gobierno Nacional y
Casa de la Moneda de Medelln, entre 1935 y 1941. (Viloria de la Hoz, Lorica, una colonia rabe a
orillas del Ro Sin, 2003).

Estos negocios le permitieron a Nicols ampliar sus negocios, por lo que decidi radicarse en
Cartagena; hacia 1936, abri su tienda en el mercado de Getseman.

En 1940, [] Nicols se traslad a Barranquilla con su esposa y sus cinco hijos, en donde estableci
un almacn de joyas que llam Joyera Moderna. En su peregrinaje, Nicols liquid sus negocios
en Barranquilla y Cartagena, vendi la Joyera Moderna a su cuado Antonio Chaljub, y en 1947
retorn a Damasco con su esposa y sus hijos.
Los hermanos Char fueron saliendo de Lorica, en principio detrs de los negocios que Nicols
iba liquidando en Cartagena y Barranquilla, pero tambin como una manera de ofrecerle
mejor educacin y relaciones sociales a sus hijos.(Viloria de la Hoz, Lorica, una colonia rabe
a orillas del Ro Sin, 2003, pg. 65).

Este fue el camino de muchos inmigrantes, que luego de haber iniciado sus negocios en ciudades
pequeas e intermedias, se trasladaron a ciudades que les permitieran educar bien a sus hijos,
como estrategia para su definitiva insercin social.

Despus de una dcada de trabajo duro y de austeridad, en 1936 Ricardo Char se cas con Erlinda
Abdala, hija de inmigrantes libaneses asentados en Ceret, [] con quien tuvo siete hijos: Fuad (el
primognito, nacido en 1937), Jabib, Farid, Simn, Mari y Miguel Char Abdala.

Al igual que los inmigrantes sirio libaneses del Choc, Ricardo Char y Moiss Jattin, fundaron los
Teatros Granada y Santa Marta respectivamente.

Tambin, como sucedi en otras ciudades, inicialmente estos inmigrantes no fueron aceptados en
el Club local, el Lorica, por lo que fundaron el suyo: el Club Unin. Ambos fueron liquidados hacia
1950 y dieron paso a un nuevo Club Lorica del que fueron parte criollos y extranjeros.

Ricardo fue el ltimo de los hermanos Char en salir de Lorica: con su esposa Erlinda Abdala y sus
siete hijos llegaron a Barranquilla en 1952. [] En 1953 adquiri el Almacn Olmpico, una
pequea botica dedicada a la venta de abarrotes y artculos de farmacia, ubicada en la calle de las
Vacas en Barranquilla. La compra de la botica coincidi con la finalizacin del bachillerato de Fuad
Char Abdala, [] en el Colegio de la Esperanza de Cartagena, siendo uno de los mejores
estudiantes de su promocin.

Las limitaciones econmicas de sus padres no permitieron que continuara su carrera de medicina
en la Universidad Javeriana de Bogot, as que se conform con ingresar a la Escuela Naval de
Cadetes de Cartagena. Un accidente de su padre ocurrido en 1954 frustr su carrera como cadete,
ya que su madre lo encarg de la atencin del negocio:Fuad tena 17 aos: era comerciante sin
remedio. El joven Fuad capt de inmediato que el almacn tena un inventario muy alto, as como
cuentas por pagar: haba que vender rpido y por tanto barato, para pagar las deudas. All naci
nuestra poltica de precios. Puse a rotar inventarios. Cuando al ao siguiente regres mi pap, tuve
que dejar el almacn. Nada de lo que haba hecho le gust. (Una Historia de novela, 1997, Citado
por Viloria de la Hoz, Lorica, una colina rabe a orillas del Ro Sin).
Esta experiencia, le permiti a Fuad conocer las bondades de las farmacias, por lo que decidi
abrir una en 1956.

Las habilidades comerciales de Fuad Char terminaron por convencer a su padre, quien le entreg
para que administrara el almacn de la calle de las Vacas, el cual pas a denominarse Droguera
Olmpica N 1 y la farmacia de Fuad se convirti en Droguera Olmpica N 2. Despus de estas
dos drogueras siguieron la tres y la cuatro y la cinco, cada hermano Char, Farid, Jabib y Simn al
frente de un mostrador, hasta que se agotaron los hermanos sin que la cascada de inauguraciones
se detuviera. (Una historia de novela, 1997) citado por (Viloria de la Hoz, Lorica, una colonia rabe
a orillas del Ro Sin, 2003).

Ante el xito de los negocios, Fuad, Farid, Jabib y Simn constituyeron la Compaa Char
Hermanos Ltda. Luego, en 1977, conformaron la sociedad annima Olmpica S.A. (Viloria de la Hoz,
Lorica, una colonia rabe a orillas del Ro Sin, 2003).

El resto, ya forma parte del patrimonio empresarial colombiano.

Aspectos religiosos de los rabes en Colombia

Isabela Restrepo (2003) refiere que los primeros sirios, libaneses y palestinos cristianos que
arribaron a Colombia, provenan de la Gran Siria del Imperio Otomano; mientras que, quienes
inmigraron en los aos de 1930, lo hicieron durante los mandatos britnico y francs. La mayora
eran de lnea maronita, seguidos por los ortodoxos, y por ltimo los practicantes del culto catlico.

A partir de 1930, se presenta una fuerte disminucin de la inmigracin rabe a Colombia, aunque
esta contina hasta nuestros das. De acuerdo con Garca, la inmigracin se reactiv en la dcada
de los setenta, con la llegada sobre todo, de musulmanes chitas libaneses, debido a la guerra civil
en ese pas y de palestinos a partir de la creacin del Estado de Israel y, particularmente de las
guerras de 1967 (seis das) y de la de Yom Kippur- Ramadn de 19735.(Garcia F, s.f.)

5
El trabajo de Joaqun Viloria de la Hoz, Lorica, una colonia rabe a orillas del Ro Sin, presenta un apartado
sobre lo religioso como factor de emigracin. Disponible en
www.banrep.gov.co/documentos/publicaciones/regional/.../10.pdf. Recuperado el 22 de octubre de 2011.
Los musulmanes han estado presentes en Colombia desde la poca de la Colonia, a travs de los
moriscos provenientes de Espaa y de esclavos procedentes de regiones africanas que haban
sido convertidas al Islam (Garca, 2007).

Es preciso aclarar sin embargo, que se estima que solo el 20% de los musulmanes que existen hoy
en Colombia son de origen rabe.

Los rabes cristianos.

Como se ha indicado arriba, la mayora de los inmigrantes sirio libaneses en Colombia, fueron
cristianos: maronitas, ortodoxos o catlicos.

Los maronitas y ortodoxos de la costa Atlntica, pronto abrazaron el rito catlico, mientras que en
el interior, especialmente en Bogot, han preservado su fe y sus prcticas religiosas. De hecho,
desde el 2008, se celebran misas maronitas en Bogot, en la Iglesia de Santa Clara.

De acuerdo con Fawcett de Posada, esto se explica por la presencia de buen nmero de catlicos
provenientes de Beln, particularmente en Barranquilla. Los maronitas y ortodoxos consideraron
las iglesias locales como propias aunque algunos observadores notaron la presencia ocasional de
un sacerdote sirio (Fawcett de Posada, 1991, pg. 17).

Esto tambin se present en Ocaa, municipio que cuenta con una importante colonia rabe:

En la familia de E. Ch., de origen cristiano (maronita), la religin se practica de modo laxo,


quedando limitada a una vivencia subjetiva de la espiritualidad. Aunque en otros pases se
establecieron templos maronitas a los que acuda la comunidad libanesa, en el caso de la
ciudad donde vivieron (Ocaa, Santander) hasta el traslado a la capital, Bogot, la falta de
iglesias de ese credo no impidi la concurrencia a las catlicas(Vitar Mukdsi, 2007, pg. 600).

Esta laxitud, est presente tambin en el testimonio de Meira del Mar: En cuanto a la religin, mi
padre era ortodoxo y mi madre era maronita; yo tuve la suerte de que mi padre no fuera un
hombre fantico desde ningn punto de vista (Vargas & Suaza, Mujeres rabes de Colombia,
2011, pg. 27).
De otra parte, en 1927, la importancia de la colonia siria en el Choc, determin la visita de
Monseor Miguel Asaf, misionero apostlico de la Gran Iglesia Oriental, que gracias a los fuertes
lazos de la colonia siria con los claretianos, pudo dictar su conferencia en la Iglesia de San
Francisco.

Desde el siglo XIX, los rabes cristianos se vincularon a las celebraciones religiosas de las
comunidades receptoras, facilitando de este modo su insercin a las mismas.

As, la Revista La Aurora, nm. 165, fechada el 13 de abril de 1919, citada por Gonzlez en su
trabajo sobre la presencia sirio libanesa en el Choc(Gonzlez Escobar, 1997), se refiere en su
pgina 69 a los aportes de la comunidad rabe.

Ganar un espacio dentro de la sociedad local fue la estrategia que utilizaron primeros
inmigrantes para establecerse en la regin. Las buenas relaciones con las autoridades
polticas y religiosas, las lograron apoyando obras cvicas y sociales. Los primeros
inmigrantes, como Flix Meluk, Luis Malluk o Fuad Cajale, participaron cada ao en la
semana santa arreglando el monumento o las andas, como integrantes de las respectivas
comisiones(Gonzlez Escobar, 1997, pg. 93).

El mismo texto, resea la donacin al templo de Quibd, hecha por Flix Meluk en 1907, de un
altar diseado y tallado por Luis Llach Llagostera. Zacaras Casab por su parte, don un reloj
pblico para la iglesia de Istmina. En 1907, Flix Meluk, Salomn Kuri y otros miembros de la
comunidad rabe en el Choc, enviaron una carta al Presidente Rafael Reyes, para que acudiera
en ayuda del adelanto moral y el progreso con el envo de sacerdotes(Gonzlez Escobar, 1997,
pg. 94). Esta gestin se cristaliz en 1909 con la creacin de la prefectura apostlica del Choc y
la llegada de la comunidad claretiana, que se destaca an hoy en la regin y cuenta con uno de los
centros de formacin ms importantes del Departamento, la Fundacin Universitaria Claretiana,
FUCLA, creada en 1995.
Los rabes musulmanes

Los documentos de los autores consultados, coinciden en afirmar que hay pocos datos respecto a
los musulmanes que llegaron a Colombia; sin embargo, el trabajo ya citado de Garca y los
documentos disponibles en pginas web especializadas, ubican la primera entrada de rabes
musulmanes en la Conquista.

al territorio de lo que hoy se conoce como Colombia tambin llegaron, como pasajeros
clandestinos, muchos de los rabes, llamados moros en la pennsula Ibrica, que haban sido
expulsados por medio de una infinidad de guerras que adquirieron dramticas proporciones
bajo los Reyes Catlicos, quienes se propusieron a cualquier costo erradicar a los rabes y a
su cultura despus de ms de setecientos aos de presencia en Espaa. Estos rabes que
consiguieron filtrarse a travs de los rigurosos controles coloniales que impedan el arribo a
tierras americanas de personas que no fueran catlicas, se vieron precisados a aparentar su
cristianismo, por lo que sus prcticas religiosas y culturales inherentes al Islam se hicieron en
la absoluta clandestinidad(http://www.webislam.com).

Para aparentar su cristianismo, estos musulmanes se valieron de numerosas prcticas como la


taqiyya6 y la consulta de manuscritos aljamiados7.

De acuerdo con Garca, la taqiyya se daba en forma de fatwa u opinin legal por parte de un ulema
o telogo islmico autorizado.

los moriscos tenan permitido cumplir con las obligaciones de la iglesia catlica pero, al
mismo tiempo, permanecer interiormente fieles al islam, mediante el ocultamiento de sus
verdaderas creencias, generando una resistencia callada y sutil. Las autoridades espaolas
eran plenamente conscientes de esta situacin (Garca, 2007, pg. 128).

6
Posibilidad de ocultar las creencias religiosas musulmanas cuando se consideraba que la vida corra peligro.
7
Se llama as a los escritos en lengua espaola, pero con caracteres rabes que contenan explicaciones de la
fe y de la prctica islmica
Ante la obligacin de demostrar la pureza del linaje durante la Inquisicin, los musulmanes
tambin hallaron el camino. El siguiente relato de Luca Londoo de Franco, citado por Garca, nos
lo muestra: La Inquisicin expidi certificados acreditando la pureza de linaje a cambio de fuertes
sumas de dinero. De este modo, era posible para los conversos la compra de ttulos y nuevas
identidades que les permitan abandonar el pas y comenzar una nueva vida en otro lugar(Garca,
2007, pg. 133). Muy probablemente, durante la Conquista, llegaron a territorio colombiano
muchos de estos conversos.

Garca se refiere, para el caso de los musulmanes, a una segunda oleada, la que va desde 1880
hasta 1930, que como se ha visto, estuvo dominada por sirios, palestinos y libaneses; pero stos
eran principalmente cristianos. No existe informacin disponible sobre qu porcentaje de estos
inmigrantes pudo ser musulmn.

Finalmente, como se indica arriba, la inmigracin rabe de la dcada de 1970, s tuvo un


importante componente musulmn, destacndose los musulmanes chitas libaneses.

Parte de los rabes musulmanes que inmigraron a Colombia, conformaron comunidades (Ummah)
claramente diferenciadas del resto de la poblacin, como las que actualmente se encuentran en
Maicao (Guajira) y el archipilago de San Andrs. Las inmigraciones musulmanas ms recientes,
como la mencionada arriba, contribuyeron de manera decisiva a consolidar sus tradiciones
culturales.

As mismo, estas comunidades tuvieron que generar redes intratnicas de solidaridad para
protegerse de la intolerancia de la iglesia catlica que se daba antes de la Constitucin de 1991.

En Colombia, existen hoy numerosas organizaciones islmicas de las que forman parte rabes y no
rabes, as como un nmero creciente de colombianos (ver ANEXO 1).

El intercambio de culturas ha sido recproco, en los ltimos aos, con los viajes, principalmente, de
la tercera generacin, a sus pases de origen, diversas expresiones culturales colombianas como el
vallenato, y algunas telenovelas, empiezan a ser conocidas en el Medio Oriente.

En el plano poltico, se empiezan a generar escenarios de intercambio.

La comunidad rabe musulmana de Maicao

En Maicao se encuentra la comunidad rabe ms emblemtica del pas, que ha logrado mantener
su lengua y sus tradiciones; el ochenta por ciento de la colonia son rabes musulmanes divididos
en sunes y chies, pero los primeros representan la mayora(De la Hoz Simanca, 2011). Es as
como, entre otros, en Maicao se encuentra una Mezquita que tiene un minarete o torre de 31
metros de altura, coronado por una media luna de cobre y se celebra el Ramadn. Todos los
viernes sale de sus entraas una voz pregrabada que repite: "Allahu akbar, allahu akbar, allahu
akbar", que significa "Al es grande". La frase hace parte del llamado a la oracin del medioda, en
el da sagrado para los musulmanes (Solano, 2009).

El Sheick [Abdul Basit] llega a paso lento a la esquina donde se levanta la mezquita inaugurada el
17 de septiembre de 1997, tras dos aos de trabajos dirigidos por el arquitecto Dr. Al Namazi. Fue
l quien concibi los vitrales con estrellas de 8 puntas y otras figuras geomtricas y mand a traer
el mrmol de Venezuela para los pisos y los baos, donde los fieles realizan sus abluciones antes
de pasar al recinto principal, al que deben entrar descalzos. Sobre bancas de piedra y por
separado, hombres y mujeres se purifican antes de la oracin.

Empiezan por lavarse las manos, hacen un buche de agua en la boca, se limpian la nariz, se
refriegan la cara, los brazos, primero el derecho, luego el izquierdo, se mojan el pelo, las orejas por
dentro y por fuera y terminan con los tobillos, los pies y los dedos. Siempre en el mismo orden.
Una vez limpios pueden pasar a or las palabras de su jefe espiritual, los hombres en el primer piso,
cubierto de pared a pared por un tapete que parece nuevo.

Al fondo se instala El Sheick junto al tablero digital que marca el calendario musulmn y las horas a
las que se deben realizar las cinco oraciones diarias obligatorias. Las mujeres suben a un segundo
piso, mucho ms pequeo, donde hay jihabs -velos- blancos o azules claros, disponibles para las
que no los han trado. De su boca, que no conoce la lengua del pas donde vive, salen palabras que
incluso para los fieles musulmanes son difciles de entender.

El Sheick slo puede oficiar la oracin en rabe clsico, por eso necesita de un traductor al rabe
vulgar o comn. Ese trabajo lo realiza Pedro Delgado Moscarella, un samario de madre italiana
que se convirti hace 21 aos al Islam(Solano, 2009).

Tiene all tambin sede el colegio colombo rabe Dar el Arkam, fundado en 1987, que est abierto
a familias de otros credos religiosos. Su Proyecto Educativo Institucional se sustenta en los
preceptos del Sagrado Corn y la Sunna (tradiciones del Profeta Muhammad).Relata Pedro
Delgado(Delgado, s.f.)Queen de una promocin de 24 bachilleres del Colegio Colombo rabe, solo
4 estn estudiando en universidades, 2 hombres y dos nias pero estas no son rabes, sino. Ms
adelante, Delgado afirma que siempre se ha visto la tendencia por parte de los padres de fatalizar
el contexto circundante, no les permiten que tengan amigos no rabes, las que logran terminar se
dedican a quedarse en el hogar y [a] esperar que vengan las celebraciones de los matrimonios para
irse a exhibir para que un hombre las pretenda.
Su amplia experiencia como docente del Colegio Dar el Arkam, le permite afirmar que:

Los jvenes se consideran rabes, porque tienen sangre rabe, vienen de una familia rabe, pero si
t te pones a conversar con ellos sobre las realidades culturales, desconocen por completo la
historia del arabismo. Yo intent en los aos que estuve en el colegio incluir la ctedra rabe; un
par de veces invit a dos personas representativas de la comunidad, a que les hablaran sobre el
origen de los rabes, su distribucin geogrfica y ese tipo de cosas, pero desconocen la realidad,
inclusive, dentro de la comunidad se habla el rabe coloquial, no hablan el rabe clsico, muchos
ni siquiera lo leen, porque sus niveles de preparacin escolares en el Lbano han sido nulos,
muchos ni siquiera han terminado la primaria; de los que se ven aqu ni siquiera saben leer el
rabe, es por eso que en la Mezquita yo durante diez aos traduje el sermn del sacerdote que se
hace los das viernes, lo hace en rabe clsico y yo lo traduca al espaol porque muchos me
decan que no entendan el idioma. Entonces, hay una identidad rabe pero desconocen muchos
elementos de la cultura, su historia, e inclusive su misma lengua(Delgado, s.f.).

En la entrevista, Delgado manifiesta que teme por una transculturizacin de la comunidad rabe
de Maicao, no se han preocupado por fortalecer o fomentar el conocimiento de la cultura rabe
en todos los aspectos: folclrico, musical, literario; es una sociedad que va a desaparecer en cuanto
a cultura(Delgado, s.f.). Indica sin embargo, que los mayores s mantienen sus costumbres, y que,
si bien en su adolescencia cantan vallenatos o bailan salsa, una vez llegan a la edad adulta,
retoman sus costumbres ancestrales: juegan cartas, fuman sus pipas de agua (narguile) y escuchan
msica rabe y en las reuniones, se ubican aparte hombres y mujeres.

En el cementerio musulmn de Maicao, los rabes musulmanes son sepultados segn el ritual del
Islam: lavado del cuerpo y envoltura en sbanas blancas. El frente de sus calaveras apunta hacia La
Meca, el lugar sagrado(De la Hoz Simanca, 2011). Al respecto, seala Delgado:

Cuando una persona fallece en la Mezquita hay un lugar donde se lava al difunto; si es hombre, es
preferible que lo lave un hombre y si es mujer una mujer, en este momento no hay una persona
especialista que lo haga. Luego se perfuma, se tapan la nariz, odos y boca con algodn y se
amortaja el cadver, se envuelve en telas blancas para luego llevarlo al cementerio. Lgicamente
por esttica y por no crear un impacto negativo ante la mirada de las personas que no son de la
comunidad, existen unos atades, o urnas funerarias que se llevan hasta el cementerio, se saca el
cadver, se deposita en la tumba y el atad vuelve a la mezquita.

Un velorio islmico consta de tres das, la mujer viste de negro, aunque es tradicin dentro del
islam evitar cualquier expresin exagerada de dolor, esto en reprobacin a lo que se hacan antes
del Islam en donde las mujeres rasgaban sus vestidos algunas llegaban a raparse el cabello, tirarse
en el piso y llorar por das y hasta por meses un muerto; entonces, cuando surge el Islam como
forma de vida, nos hace entender que la vida es una preparacin para una vida eterna, que la
muerte hay que entenderla como un destino divino y podemos llorar al muerto pero no todo est
terminado, en algn lugar nos encontraremos despus(Delgado, s.f.).

En la misma entrevista, Delgado afirma que los rabes que han accedido a la educacin superior,
son mayoritariamente mdicos, por lo que la comunidad no cuenta con abogados o economistas
que puedan orientar las actividades econmicas y les ayuden a superar las prcticas ilegales que
an son frecuentes y que les han dado fama de contrabandistas. En sus palabras: Maicao es el
paraso de la ilegalidad.

Ciertas similitudes entre las culturas wayu y rabe, en especial las relacionadas con las mujeres,
parecen haber facilitado la integracin de los inmigrantes. Estas similitudes son resaltadas por
N:N. en el texto ya citado de Vitar:

El mayorazgo del waju (sic) la virginidad, por ejemplo, en el mundo Waju y en el mundo
rabe. La vestimenta: la manta waju, el traje tpico rabe el pelo largo de la waju, el pelo
largo de la rabe. La waju realmente no se maquilla sino que se protege del sol la rabe se
protege tambin del sol con el manto en la cara. Veo muchas semejanzas entre las
culturas lo que nosotros llamamos beduino, ustedes lo llaman los ladroncitos, los que
nos roban, los kusina [rateros](Vitar Mukdsi, 2007, pg. 602).

En su tercera generacin, el 90% [de los rabes de Maicao] se reconocen guajiros y nacionales
colombianos, con la nica diferencia de que reivindican su origen rabe (en su mayora del Lbano)
aspirando a ser distinguidos dentro de la pluralidad del pensamiento y el libre desarrollo de la
personalidad a travs de las prcticas culturales que los identifican como pueblo(Arismendi
Morales, 2008).

Indica tambin Delgado, que no todos los rabes de Maicao se encuentran en la misma situacin
econmica. As, algunos de los ms adinerados han dejado sus casas y apartamentos, viven en
Panam, Margarita o el Lbano y visitan peridicamente su pas dos veces al ao, tienen sus
administradores libaneses a los que le pagan muchsimo mejor que a un empleado maicaero.

Las diferencias tambin se perciben respecto al tipo de mercancas que venden. Segn Delgado

En los inicios de Maicao los comerciantes que importaban electrodomsticos eran los de mayor
poder econmico, los importadores de manufactura tenan menos poder econmico, le seguan
los que vendan telas, los de calzados, a ellos se les llamaba, por parte de los mismos rabes, los
chancleteros y se ubicaron aqu en Maicao. [] en la calle13 venden pura chanclas, [] la antigua
12 que naca en la 13, hasta la 9 le corresponda a manufactura; la calle 13 era de
electrodomsticos, as estaban configurados; hoy en da ya hay algn tipo de mezclas.(Delgado,
s.f.)

En opinin de Delgado, la comunidad rabe de Maicao no es unida, contrario a lo que


normalmente se cree y considera que existen diferencias importantes entre ellos, probablemente
como reproduccin de las diferencias entre grupos que se dan en sus pases de origen.

La colonia rabe de Maicao ha disminuido notoriamente en los ltimos aos; primero, como
resultado de la liberalizacin econmica y los consecuentes cambios en la legislacin aduanera
iniciada durante el gobierno de Csar Gaviria y luego, despus del ataque a las Torres Gemelas en
septiembre de 2011, cuando fue vinculada a organizaciones extremistas como Al Qaeda y
Hezbol, acusacin de la que se ha defendido enfticamente8. Tambin fueron frecuentes los
secuestros y extorsiones, situacin que ha cambiado en los ltimos aos. De cuatro mil rabes que
alcanzaron a vivir en Maicao, se estima que hoy solo permanecen cerca de mil.

Las estrategias de insercin

Cuando un grupo de inmigrantes se instala en la nueva tierra, tiende a estrechar


instintivamente sus defensas culturales para enfrentar de esta forma la amenaza de la
deculturacin. La emigracin forzada es considerada como una tragedia, la cual explica sus
hbitos en el exilio, su retraimiento y su cautela en el aspecto econmico (Behaine de
Cendales, 1980, pg. 144)

8
Ver: Comunidad colombo rabe de Maicao, Guajira, niega nexos con Hezbol. El Tiempo, 28 de julio de
2009. Disponible en http://www.eltiempo.com/archivo/documento/CMS-5727807. Recuperado 23 de
octubre de 2011.
El ocaso rabe de Maicao. El Tiempo, 3 de mayo de 2099. Disponible en
www.eltiempo.com/archivo/documento/CMS-4904195. Recuperado 23 de octubre de 2011 .
De espaldas a Bin Laden. El Espectador, 18 de mayo de 2001. Disponible en
http://www.elespectador.com/impreso/internacional/articulo-270927-de-espaldas-bin-laden. Recuperado
23 de octubre de 2011.
Estas caractersticas se evidencian de manera reiterada en la primera generacin de inmigrantes:
libaneses y sirios, las historias de bisabuelos y abuelos los retrata de cuerpo entero. La primera
generacin que naci en tierra colombiana o que lleg muy pequea sinti en carne propia
algunos episodios de racismo y chauvinismo.

La segunda estrategia podra denominarse resistencia pasiva, es decir, estar y no estar:


Consiste sta en una adaptacin relativa. yo hago mi vida aqu, pero de todas maneras (yo)
soy de all, rechazar cualquier referente cultural que no haga parte del mundo propio,
aprender lo mnimo de espaol, mantener el rabe en el mbito familiar, no introducir
variaciones a las recetas de cocina tradicionales, casarse entre los mismos. Por supuesto,
tambin se vive una mezcla de estas dos cosas o estas dos posturas. (Vargas & Suaza, Los
rabes en Colombia; del rechazo a la integracin, 2007, pgs. 69, 70).

Ahora bien el asunto es diferente para las primeras generaciones que llegan, que para los
hijos y nietos de stos. Los primeros tenan un anclaje en el territorio en el que nacieron,
tenan contactos directos con aquellos imaginarios que les dieron sentido a sus identidades.
De entrada saban que eran rabes. Vivieron de primera mano los olores, los colores, los
sabores, las tormentas. Aprendieron por experiencia propia su historia como grupo. Los
segundos miraron sus orgenes desde lejos. El pasado, el territorio, la historia se
interiorizaron a control remoto y fueron mediados por la nostalgia y las reelaboraciones de
sus padres. De la tercera generacin en adelante puede disminuir la intensidad de la tensin
identitaria, ya no tira tanto la tierra de los antepasados, que poco a poco se va convirtiendo
en tierra extranjera. (Vargas & Suaza, Los rabes en Colombia; del rechazo a la integracin,
2007, pg. 70).

De acuerdo con Vitar (Vitar Mukdsi, 2007), fueron varias las estrategias de adaptacin, o de
insercin, que estos inmigrantes utilizaron. Estas fueron: la insercin profesional de los
descendientes, como resultado de sus esfuerzos de adaptacin a la sociedad receptora; el
matrimonio y el asociacionismo tnico.
Mencin especial merecen las donaciones, a las que someramente se ha hecho referencia en este
documento.

Las donaciones econmicas de todo tipo fueron una de las formas como las comunidades
sirias, palestinas y libanesas se integraron a la sociedad colombiana. Por medio de
contribuciones lograron prestigio, ascenso, presencia y reconocimiento social.(Vargas
Arana, 2011)

Los libaneses son muy propensos a darse bombo, a mostrar que ellos tienen dinero y
esperar reconocimiento por ello, pero tambin es cierto que en nuestra cultura la
generosidad y las leyes de la hospitalidad son muy importantes. Recuerdo que mi padre a
veces era muy avaro en los negocios - creo que l fue el modelo para la invencin de todos
los chistes sobre los turcos que circulaban en la Costa-, pero cuando se trataba de dar
regalos, de ofrecer comidas y de ayudar a sus otros paisanos era esplndido. El cura del
pueblo donde vivamos siempre le peda sus contribuciones para las campaas de ayuda a
las pobres y desamparados que la parroquia organizaba y mi padre siempre
aportaba.(Vargas Arana, 2011).

Las donaciones son tambin una muestra de gratitud y reconocimiento con la tierra que los
acogi. El sirio George Balad a la pregunta de por qu haba regalado una escuela en
Cartagena, contest: porque la plata la trabaj aqu, y la gan aqu. Por lo tanto pertenece a
Colombia.(Restrepo Meja, 1999).

En la ciudad de Barranquilla, el parque Muvdi fue una contribucin de Elas Muvdi, de


origen palestino, y uno de los comerciantes ms ricos de la ciudad. Se dice que le obsequio al
gobierno colombiano un avin para que lo usara en la guerra contra el Per y para este
enfrentamiento puso a disposicin del presidente Olaya Herrera ms de un milln de pesos.
Y cuando muri, en 1959, le dej a la ciudad de Barranquilla tierras por ms de dos millones
de pesos, donde se deberan construir obras de asistencia social.(El Tiempo, 1982).

En esa misma ciudad el tambin palestino Salim Zogbi se ocup de numerosos negocios y
proyectosuno de ellos, de especial importancia para la ciudad y la regin, fue la apertura
de la primera carretera que uni Barranquilla con Cartagena, iniciada en 1922 y financiada
en su totalidad con sus propios recursos. Al despejarse el camino, despus de varios meses
de luchar contra la maleza y adecuar el terreno, organiz un servicio de correo entre ambas
ciudades con una flota de automviles de su negocio el Garaje Hudson, fundado en 1920.
Adems cre una estampilla con la cual recaud fondos para el mantenimiento y ampliacin
del correo y transporte terrestre.(Yidi, David, & Lizcano, El arte palestino de talar el ncar,
2005, pg. 95)
El seor Zogbi en 1923, para conmemorar los primeros 20 aos del Departamento del Atlntico, le
regala el magistral Escudo de ncar de la Repblica de Colombia, elaborado en Beln (1923) por su
padre Bichara Zogbi, que fue resaltado con la siguiente mencin de honor:

La Asamblea Departamental del Atlntico (Repblica de Colombia), en la legislatura de


1925, hace presente su agradecimiento a nombre del pueblo que representa, a los seores
Bichara Zogbi e Hijos, por el artstico Escudo de la Repblica de Colombia, que se dignaron
obsequiar al departamento y que hoy ornamenta el Saln de Sesiones de la Asamblea,
donde causa admiracin el bellsimo trabajo ejecutado por Sirios y palestinos, ofrecido
como smbolo de aprecio y alta distincin a esta seccin del pas, que muchos de ellos
reputan como su segunda patria.

Son bien conocidas las generosas donaciones que a principio del siglo XX hizo David Aljure a
Girardot: don un lote para que se construyera el Colegio de La Presentacin, regal la sala de
ciruga del Hospital San Rafael y, en compaa de un colombiano, hizo el primer acueducto que
tuvo la ciudad.

En el desarrollo urbanstico de los diferentes municipios, los rabes tambin fueron pioneros. Por
ejemplo, entre los aportes se encuentra en Ibagu el barrio Cdizhecho por libaneses. Su
construccin fue idea y realizacin de Anbal Yamhure y Michel Estefan, propietarios de una
compaa llamada Central Americana de Distribucin, cuya sigla Cdiz dio nombre al
barrio.(Vargas Arana, 2011).

En los aos treinta Nicols Demetrio Abuchaive Auada jalon el progreso de Riohacha al
proporcionarle energa elctrica a la poblacin una generadora de su propiedad; de igual
modo, estableci la primera planta de hielo, logros stos que, tras mejorar la calidad de
vida, marcaron un hito histrico en la evolucin social de la
comunidad.(www.abuchaive.info/teatro.htm).
El libro de Pilar Vargas Arana trata de manera exhaustiva este tema de las contribuciones y es
realmente extensa la lista de obras acometidas por sirios, libaneses y palestinos a lo largo y ancho
del pas. Adems de la construccin de mezquitas (Maicao y Barranquilla) y de colegios para su
comunidad pero tambin para quienes quieran entrar.

Las mujeres rabes y sus familias en Colombia

Los sirios Antonio y Jorge Charjud llegaron de Nueva York a la Costa en la poca de 1920,
llamados por su padre, que viva y trabajaba en Lorica y estaba muy enfermo. Mi padre les vendi
la idea de que l tena dos hermanas muy lindas, Rosita y Julieta, que vivan en Damasco, que
cocinaban muy bien, que eran mujeres de hogar, que si los seores Charjud queran se las
mandaban traer, y as se casaron los dos Charjud con las dos hermanas Char.(Char, 2004)

Dicen los antroplogos que un matrimonio ms que unir a dos personas une a dos familias,
y por tal razn las relaciones van mucho ms all de la pareja misma. Para los rabes en
Colombia un matrimonio poda ser una estrategia de inclusin o de exclusin. Por ejemplo, el
caso de un levantino casado con una colombiana, o viceversa, se puede convertir en
posibilidad de inclusin en mundos que antes haban estado vedados: un libans en una
familia colombiana y una colombiana en una familia libanesa. Estos matrimonios mixtos
fueron, durante los primeros aos, algo as como una prueba de resistencia que muchos se
atrevieron a pasar. Algunos se quedaron en el camino, pero otros lograron superar la
prueba. (Vargas & Suaza, Los rabes en Colombia; del rechazo a la integracin, 2007, pg.
146).

Es de anotar que las resistencias no provenan nicamente de las colonias rabes. Para
muchas familias colombianas el hecho de emparentarse con un rabe se tomaba como una
baja en la escala social, como una especie de desafo racial y moral contra la sociedad, ya
que como hemos visto las reticencias con aquellos extranjeros que no fuesen europeos eran
muy notorias en el pas.

A su vez, la eleccin de compaera o compaero dentro del mismo grupo de inmigrantes


puede afianzar los lazos entre la comunidad misma y establece un lmite claro con todos
aquellos nativos que no hacen parte de las colonias. Los inmigrantes ms apegados a sus
races mantuvieron durante mucho tiempo el anterior tipo de estrategia matrimonial.
(Vargas & Suaza, Los rabes en Colombia; del rechazo a la integracin, 2007, pg. 147).

Para escribir sobre las mujeres rabes en Colombia, una de las primeras preguntas que se hace es
por su matrimonio, ya que la iconografa, las historias de vida, los testimonios dan cuenta de
familias extensas, con muchos hijos e hijas y en ellas siempre resalta el papel cumplido por la
madre como piedra angular de las mismas. Son muy pocas las mujeres rabes que no contraen
matrimonio. De todos modos, no es fcil hablar sobre la mujer rabe, mxime si se recurre solo a
fuentes secundarias, como es el caso de este documento, por cuanto la bibliografa en la que ellas
son sujeto histrico-social-poltico-econmico, es escasa y dentro de las generalidades y
particularidades de la inmigracin libanesa, siria y palestina, desde el final del siglo XIX a la fecha,
que se afinc a lo largo y ancho del pas, la mujer ha sido estudiada muy poco.

Por otro lado, se han llevado a cabo grandes cambios sociales tanto en el mbito nacional como en
el internacional, lo que ha influido para que esa mujer que lleg muy joven con su marido o en
muchas oportunidades recin casada, o que fue mandada a traer, sea muy distinta de la mujer de
finales del siglo XX y ms an con la del XXI. Se podra decir que entre ambas no hay un trecho sino
un abismo.

Son muy pocas las mujeres rabes convertidas en personajes y referenciadas en la prensa
entre 1884 y 1980. Tal vez porque estaban muy ocupadas en su casa, limpiando y cocinando;
tal vez porque nadie se fijaba en ellas, tal vez porque en los peridicos consideraban que no
era noticia lo que las mujeres hacan.(Vargas & Suaza, Los rabes en Colombia; del rechazo
a la integracin, 2007, pg. 189).

[] Si fue la seora Claudia B. de Habeych la ganadora del premio, por qu le dan el


cheque al marido y por qu no es ella la que escribe la nota de agradecimiento? [] para el
momento, la legislacin colombiana no permita a las mujeres manejar sus propios asuntos
econmicos.(Vargas & Suaza, Los rabes en Colombia; del rechazo a la integracin, 2007,
pg. 190).
El matrimonio musulmn es algo parecido al matrimonio civil que se conoce en Colombia. No se
hace en una mezquita y la novia no est presente es el pap o la persona que la representa con el
novio que se va a casar y se cogen de la mano y dicen una oracin especial para el matrimonio,
despus se juntan (hombre y mujer)(Maksoud, 2011)

De todos modos, existen algunas caractersticas que se han transmitido de generacin en


generacin y que han quedado descritas en algunos textos, pero de manera particular, en el de
Mujeres rabes en Colombia de Pilar Vargas y Luz Marina Suaza, en el que 24 mujeres rabes en
primera, segunda y hasta tercera generacin cuentan su historia de vida.

La teora feminista sostiene que los movimientos de mujeres se enfrentan a diario con el problema
de la identidad, porque luchan desde lo cotidiano y desde su ser femenino (cuerpo real y
simblico); cuestionan la relacin hombre-mujer, la familia, los hijos, asuntos que son la raz de la
sociedad civil y que a la larga cuestionan los cimientos mismos del sistema; en esas estructuras se
rompe la ley del padre y se intenta encontrar otras formas de relacin as como atacar el orden
social: primero, en la familia; y luego, en la sociedad.

Y si bien las mujeres rabes de hoy son bien distintas de las que llegaron en los primeros barcos y
sus liderazgos, en distintos campos, no se discuten, no se puede afirmar que ellas hagan parte del
movimiento feminista. Su revolucin ha sido silenciosa y acorde con los nuevos tiempos que se
viven, tanto as que ni ellas ni ellos reconocen que se haya dado un cambio en las mujeres y en sus
familias, pero la evidencia muestra otra cosa.

Pilar Vargas Arana, en un trabajo que saldr a la luz pblica en los prximos meses, titulado
Dispora del Medio Oriente: el caso de la migracin siria, libanesa y palestina a Colombia (1880-
1980, sostiene que en junio de 1933, el gobierno colombiano expidi el decreto 1060, por medio
del cual se prohiba el ingreso al pas de mujeres solas, es decir, que no tuvieran marido, padre o
hermanos, salvo con un permiso especial. Este decreto pudo haber sido motivado por el elevado
nmero de viudas que, desde finales del siglo XIX a esas primeras dcadas del XX, lleg al pas
debido a las guerras en sus lugares de origen, en las que los hombres son los que ms mueren.

Esas primeras mujeres que llegaron registraban como profesin amas de casa y eso fue lo que
hicieron a su arribo al pas: recomponer su hogar, armar de nuevo los lazos familiares, levantar
hijos e hijas conservando algunas de sus costumbres pero adaptndolos a la tierra que habitaban.
Mientras los hombres salan a vender sus mercancas, ellas estrechaban lazos de amistad con sus
vecinos, recomponan el tejido social roto y disponan sus casas de tal forma que cuando los
hombres volvieran sintieran como propio ese terruo.
Con el paso de los aos los sirios y libaneses establecieron prsperos comercios, en su mayora, y
ya no volvieron a marcharse. Sus casas se convirtieron en sitio de reunin no solo entre ellos sino
con sus comunidades, que los califican como los mejores y ms generosos anfitriones. En este
escenario, la comida es fundamental porque es alrededor de ella que se ha socializado y se han
estrechado lazos de amistad. Muchas viudas rabes, como relatan ellas mismas en las historias de
vida del libro Mujeres rabes en Colombia, Pilar Arana y Luz Marina Souza, tuvieron que hacerse
cargo de los negocios que dejaron sus maridos porque sus hijos o eran muy pequeos o estaban
estudiando y no podan interrumpir sus estudios. Lo hicieron con xito. Del mismo modo, otras se
han destacado en negocios propios como los restaurantes, los bordados, la finca raz y la
preparacin de comida para banquetes y eventos.

De doa Mara Susana Awad de Ojeda a Zuleima Slebi de Manzur, hay una distancia muy grande.
Susana fue la primera mujer alcaldesa que tuvo el pas; cuando le ofrecieron el cargo, ella de
manera muy espontnea le dijo al gobernador que tena que consultarle a su marido para darle
una respuesta. As era en su tiempo, no solo por ser mujer rabe sino por ser mujer. Zuleima, por
su parte, es una mujer que lidera la visibilidad de sus coterrneos, que ha ideado y organizado ya
tres encuentros rabes y que dice que su marido ha sido su mejor aliado, su apoyo. Las mujeres
rabes de hoy son autnomas, independientes, libres y aunque siguen conservando, en su
mayora, sus dotes como excelsas amas de casa, cocineras sin par, madres amantsimas, fieles
esposas, religiosas fervientes, se desarrollan en distintos campos y ellas, por s mismas, se
distinguen en campos tan diversos como la poltica (Zulema Jattin), la farndula (Shakira), la
organizacin y cohesin social (Zuleima Slebi), el diseo de moda (Amaln de Hazbn e hija), la
investigacin en arte (Karen David Daccarett) y un etctera muy largo.

La gran mayora de clubes sociales, obras de caridad, eventos artsticos y religiosos, han sido
inspirados y sostenidos por mujeres libanesas, sirias y palestinas.

Sus matrimonios, en un altsimo porcentaje, endogmicos o mixtos, son para toda la vida, ya que
ellas aplican la mxima de que: tanto en el amor como en la democracia la tolerancia es una
cualidad necesaria. Sin que esta frase equivalga a la subordinacin y sumisin de dcadas atrs. O
como lo sostienen algunas mujeres de la comunidad rabe: Como los matrimonios son convenios
entre las familias, el amor se aprende y no se desprenden celos, que son la sal de las relaciones
matrimoniales.

De otro lado, un trabajo preliminar de la lideresa Zuleima Slebi de Manzur y la lectura de varios
textos acadmicos, artculos de prensa, novelas y conversaciones extraoficiales con amigas
rabes, permiten elaborar un perfil femenino, ajustado a un perodo histrico delimitado. Esta
investigacin, permite afirmar que los matrimonios endogmicos son los preferidos, pero tambin
hubo y, ahora con mayor ocurrencia, matrimonios mixtos que fueron fundamentales para la
insercin de mujeres y hombres rabes en la sociedad colombiana.

Eso s, antes de referenciar algunas de las opiniones ms relevantes de las historias de vida, es
importante destacar que para adelantar cualquier tipo de poltica pblica o posicin de Estado, se
debe fijar como interlocutora, en primer lugar a Zuleima Slebi de Manzur, quien ha organizado los
tres Encuentros rabes, una de las cabezas visibles de esta inmigracin, con un liderazgo
indiscutible.

Linda Patricia Abuchaibe, Rida Mariette Aljure Salame y Soad Louis Lakah, estn en el grupo de las
conductoras de sus compatriotas y ms que los hombres tienen reconocimiento y trabajo que las
acredita como interlocutoras de primer orden. En este grupo no se puede dejar por fuera Shakira,
la colombiana ms importante en el mundo y tan o ms conocida que nuestro nobel Gabriel
Garca Mrquez o nuestro pintor Fernando Botero.

A continuacin apartes de las historias de vida de algunas de las mujeres rabes en Colombia, que
entrevistaron Pilar Vargas Arana y Luz Marina Suaza V., que constituyen buena radiografa de la
mujer palestina, libanesa y siria, asentada en Colombia, as como de la familia que han levantado,
de sus anhelos y de sus esperanzas. Sus historias variopintas y sus sinceras opiniones nos permiten
concluir, como ya lo decamos, que de esa mujer sometida, subyugada, que no daba un paso sin
consultrselo al marido, poco queda; ellas como la mayora de mujeres en el mundo han
estudiado, se han cualificado y hoy son interlocutoras de primer orden en muchos temas y su voz
se oye tan fuerte como la del hombre.

Encontrarn el nombre de cada una, su lugar de residencia, su religin y su nacionalidad.

LAILA FAOUR DE SAAB. Neiva-Barranquilla-Bogot. Catlica rito maronita. Libanesa:

Nac en Hadeth el Yibbe Antes de comenzar a narrar mi historia, quiero anotar que as como los
pases rabes son muchos, las mujeres tambin somos muy diferentes Con un grupo de libaneses
hemos luchado por tener una iglesia maronita en Bogot, porque en todas partes del mundo donde
hay libaneses hay iglesia y representacin del clero, tenemos club, asociaciones, pero no todo el
mundo es socio del club ni de la asociaciones, en cambio la iglesia aglomera a todos. Fundamos la
Asociacin de Nuestra Seora del Lbano. He publicado Lbano, Aroma y Sabor, Recetas de
mujeres para que los hombres cocinen, en coautora con Nohora Manrique y Vernica de Ospina
y con otras mujeres el manual Hogares de Hoy, coleccin de cinco folletos. Llevo 50 aos en
Colombia, he sido feliz y me han pasado cosas maravillosas. En el ao 2000 decid quiero ser
colombiana porque yo amo este pas; adems, mi esposo y mis hijos son colombianos. Cuando
aprobaron la doble nacionalidad hice los papeles. Tenemos algunas diferencias culturales y de
educacin, en cuanto a idiomas aprendemos rabe, francs y ahora ingls, porque nuestro pas es
el ms occidentalizado.(Vargas & Suaza, Mujeres rabes en Colombia, 2011, pgs. 111-113, 117)

DIANA GEDEN JUAN. Cartagena. Catlica. Colombiana:

Nunca sentimos ningn tipo de marginacin por razones de gnero. Jams dudamos de que se
nos permitira estudiar y trabajar, sin discriminarnos por nuestra condicin de mujeres. Nos
criamos como mujeres modernas, aun cuando las tas Geden decan que el mundo era de los
hombres y que era necesario tener un varn en la familia para que las nias no sufrieran.

Para ningn descendiente del Lbano en Colombia, ese origen y esa sangre producen molestia o
incomodidad; al contrario, son motivo de orgullo. El apellido Geden lo portamos casi con vanidad,
es un motivo de honra, de gozo y de contento. As mismo, me enorgullecen mis ancestros libaneses
y mi patria colombiana.

Hoy, la poltica nos ha abandonado, mejor dicho la hemos abandonado, pues estamos ms
dedicados al sector empresarial y gremial desde la Juntas Directivas de Andi, Confenalco,
Fendipetrleo, del Convention Bureau de Cartagena, del Grupo Over. Nos concentramos en la
empresa privada, en los gremios, desde donde tambin contribuimos con la comunidad.

No hablo rabe y es lo que ms me duele. Sus palabras son familiares. Las oa, cuando nia, de
labios de mi abuela, cuando los miembros de la colonia nos visitaban. Mi bisabuela Labibe nunca le
quiso ensear el idioma a mi abuela Jafisa, ni lo hablaba por la congoja que significaba recordar el
idioma de sus cuatro hijos muertos.

Los rabes en Cartagena fundaron su propio Club porque los otras les estaban vedados, el Al-
Dunia, que ms tarde se llam Club Unin. Cuando los banqueros locales y los miembros del Club
Cartagena empezaron a ver en la colonia de sirios y de libaneses a gente con disciplina, dedicada al
trabajo, que aportaba riqueza y empleo a la ciudad, de buenas y sanas costumbres, catlicos
practicantes, empezaron a abrirles las puertas del club y a aceptarlos como socios. Estoy feliz en
Cartagena. Amo mi sangre rabe y mi corazn colombiano. Soy soltera y vivo encantada.(Vargas
& Suaza, 2011, pgs. 121-123,127,130)

OLGA ISABEL CHAMS ELJACH MEIRA DEL MAR (QEPD). Barranquilla, catlica, colombiana:

Mis padres, inmigrantes libaneses, llegaron en la segunda mitad del siglo XIX, Turqua dominaba
el Medio Oriente y haba logrado lo que todo pas dominante: hacerse rechazar. El idioma rabe
est lleno de amor por lo suyo, por su idioma, por su patria, por su familia extensa, en la que estn
incluidos no solo sus hermanos, sino tambin sus primos, sus tos, sus sobrinos. En cuanto al
retorno al Lbano no hay un solo inmigrante del Oriente que no piense, desde el momento en pisa
tierra americana, en el regreso al bled. El bled significa patria nativa, suelo natal Yo siempre me
he considerado pendiente de dos alas, Colombia y Lbano. No puedo separar la uno de lo otro.
Sangre y sueos van juntos, constituyen la identidad de una persona, y es que para m el Lbano es
la patria de mi sangre y Colombia es la patria de mis sueos.(Vargas & Suaza, 2011, pgs.
26,28,31)

GEORGETTE SAKER DE FARAH (QEPD).Ceret -Cartagena. Catlica. Colombiana:

Su hija habla de ella: Cuando mis padres llegaron, hace ms o menos 70 aos, montaron un
pequeo supermercado que llamaron Violeta y tenan negocios de arroz, como hubo una cada del
precio de este cereal, mi mam decidi montar una restaurante para apoyar a mi padre en 1965: el
Restaurante rabe e Internacional de Cartagena, el primero de su clase en el pas, donde se serva
el lomo al faran y el plato mixto. Mont tambin la fbrica de congelados de comida rabe, hace
40 aos. Public el libro La cocina rabe a su alcance que tiene varias ediciones. Nunca haba
visto un entierro como el de mi mam en Cartagena, casi todo el mundo sali a despedirla, era una
institucin.(Vargas & Suaza, Mujeres rabes de Colombia, 2011, pgs. 35,36)

TATIANA EL JEAID HAMADE Maicao. Musulmana. Colombiana:

Su padre naci en Baloul y lleg en la dcada de los sesenta.

No saba que para comer deba rezar una oracin, para dormir otra y que debamos rezar cinco
veces al da, que debamos rezar la oracin al Fatiha que es la de apertura a cualquier actividad.
Las familias musulmanas que se establecieron en el pas antes de 1991 se educaron en colegios
catlicos, apostlicos y romanosa muchos los bautizaron, los confirmaron e hicieron la primera
comunin.

Cuando vi por primera vez a una seora empaoletada, me pregunt qu es esto? No tena ni idea
que eso me iba a tocar a m. En mi familia, las mujeres usan hiyab muy entradas en aos. La mujer
rabe de Maicao trata de unir las dos culturas.

Cuando en la familia hay que tomar una decisin importante ellas escuchan, no comentan no
opinan, y mientras tanto las cosas se van desarrollando y van tomando fuerzas. Solo intervienen en
el ltimo momento. Soy muy impulsiva y no comprendo cmo las abuelitas y las mams dejan que
el tiempo vaya pasando sin definir las cosas. Son los pilares de las familias y nos entiendo por qu
nunca buscan el reconocimiento, por qu juegan a tener bajo perfil.
Casarse con un musulmn de Maicao es complicado, ya que por lo general les da temor a
enfrentarse a una mujer preparada. El machismo es parecido en todas partes.

Soy musulmana pero soy feminista, es esto compatible? Me siento ms colombiana que rabe.
Sera muy difcil irme al Lbano.(Vargas & Suaza, Mujeres rabes en Colombia, 2011, pgs.
41,43,45,47,48)

ISAB MEBARAK CHAMS. Barranquilla. Catlica. Colombiana:

Sus familiares libaneses se establecieron en Cartagena y en Sabanalarga. La familia de su padre es


de Zahle y la de la madre de Trpoli. Soy orgullosamente colombiana pero mi gentica rabe es
muy fuerte. Ligaba esta fascinacin a la presencia de los rabes, durante ms de ochos siglos, en
Espaa. Esa idea de la mujer rabe en la casa, sumisa, obediente no es tan cierta, no hay tal
pasividad hoy en da. La fuerza de las familias rabes tiene que ver en parte con la fuerza de las
mujeres.(MarcadorDePosicin3pg. 140)

JOLUD MUSTAF. Bogot. Musulmana. Colombiana:

Mi padre y mi madre son palestinos, ella es de Der Tarif y l de Niabruk. En el colegio donde
estudi en Bogot no haba otra nia rabe. Les caa bien y queran ir a mi casa, porque la familia
rabe vive cmodamente, no es que tuviramos lujos, pero siempre comamos bien. Tres das a la
semana comamos comida rabe, tres colombiana y el domingo bamos a restaurante. Soy
excelente vendedora. Como buena rabe. Tengo mi clientela, vendo mercanca a las seoras que
venden flores en los alrededores de los Jardines de Paz. Es ms rico vivir ac aunque la seguridad es
mejor en Jordania, pero yo no nac all, ese no es mi pas.(Vargas & Suaza, Mujeres rabes en
Colombia, 2011, pgs. 54,57)

SOAD LATTUF DE GANDUR. Pereira. Cristiana. Siria:

Lleg a Pereira en 1949, la acompaaba su esposo Subje Gandur, tambin sirio, quien haba venido
a Colombia en 1933 para radicarse en Cartago, Valle, l haba regresado para visitar a su familia y
para buscar una buena mujer con quien casarse. Estudi en colegio de varones, a pesar de la
oposicin de sus hermanos, pero su padre la respald. Le encantaban las matemticas y las
estudi con xito.

Me qued sola (al marido le dieron cinco infartos) con cuatro almacenes: uno en Tulu, dos en
Cartago y uno en Pereira. Llegamos a tener un buen capital -lo manej con cautela y precaucin-,
empec a comprar los locales que alquilbamos. Cuando Subje falleci me nombraron Cnsul de
Siria, me pareci extrao que un pas mahometano me hiciera ese honor siendo mujer y cristiana.
Durante el consulado de mi marido, el primero de la RAU (Repblicas rabes Unidas) en Colombia
no solo fui su secretaria sino su consejera y la anfitriona de las recepciones en la casa. En mi casa
siempre hablbamos en rabe. Ahora ya grande -nunca hablo de vieja- me retir a
descansar.(Vargas & Suaza, 2011, pgs. 61,65,67)

ZULAY SALIME Y SUS DOS HIJAS LAURA Y NATHALIA NEME. Bogot. Catlicas. Colombianas:

Mi padre era David Neme. l fue el primero de la familia Neme que lleg a Colombia en 1924,
cuando tena 24 aos. Aun cuando mi abuela lloraba porque no quera que se fuera, l sali del
Lbano ya que sueo era venir a Amrica, donde quera trabajar y tener su prole. Mis abuelos
tenan muchos hijos, pero mi padre fue el elegido, que segn las costumbres rabes se tena que
encargar de todo. Les dijo que no y desde que tuvo nueve aos empez a ahorrar, a trabajar, cosa
zapatos, haca mandados, le ayudaba con las ovejas a quien necesitaba. Entr por Barranquilla, no
hablaba el idioma, lleg sin familia, acompaado solo de sus ganas de trabajar y de vivir.

Mi pap se estableci por toda la Costa pero el pueblo donde ms vivi se llama Loma Arena
(Bolvar). A mi padre le daba mal genio que le dijeran turco, responda: Soy Libans del Lbano.
Traa telas, venda vestidos, y siempre deca en su almacn: bueno, bonito y barato, la camisa, la
corbata, el corte, el vestido, lleve, lleve. Mi pap y mi mam hicieron un convenio, l porque era
viudo y tena sus hijas y ella porque era una mujer muy joven y linda que tambin tena un hijo,
resultado de un romance a los 15 aos, con un capitn de la marina que la abandon. Cuando
naci Jos Nayib, su primer hijo, mi mam se enamor mucho de mi pap y l se volvi loco por
ella porque tena el primer hijo varn. Al tener el primognito le compr casa, le compr de todo.
Mi padre tena una costumbre que respetaba mucho y que consiste en casarse entre los mismos
rabes como una manera preservar la raza. Segn l, mis hermanas y yo debamos casarnos con
nuestros primos de apellido Cure y si l no se hubiera muerto en el ao 64, a lo mejor habra
contrado matrimonio con uno de ellos.

En el patio de la casa de Valledupar mi pap sembr rosas, les quitaba los primeros ptalos y se los
coma como dulces. Se reuna una vez a la semana con todos los rabes de Valledupar, hablaban
en rabe, jugaban cartas y tomaban un tinto negro, sin dulce en tacitas pequeas.

Cuando tuve 16 aos quise trabajar y le dije a mi mam que quera ponerme a vender, y, ella, que
siempre fue temerosa, me respondi que Bogot era peligrosa que vender era cosa de hombres.
Con el tiempo entr a trabajar a una Oficina y luego a estudiar Comercio Internacional en la
Universidad Jorge Tadeo Lozano pero no termin porque tena a mis dos hijas muy pequeas y eran
mi responsabilidad.
Despus de la muerte de mi padre me aisl de comunidad pero ingres al Club rabe y ah conoc
muchas jvenes que venden libros de cocina. Una vez compr dos de recetas y la sorpresa que me
llev fue grande cuando vi que muchas de ellas las haba degustado en mi casa.

Cre mi propia empresa, con mis hijas que son muy responsables, se llama Salime Neme e hijas
Ltda., que naci con cero pesos. En Salime Neme investigamos, diseamos, creamos, producimos y
comercializamos prendas de vestir nicas, en colecciones limitadas. (Vargas & Suaza, 2011, pgs.
156,157,162)

VENUS ZARZUR DE CASTRO. Cali. Catlica. Colombiana:

Naci en Cali pero sus primeros aos los pas en Beirut. Sus padres libaneses, llegaron a Puerto
Colombia pero terminaron en Buenaventura a mediados del siglo pasado en busca de fortuna.

Venus se cas con un espaol de quien se separ y recompuso su vida afectiva con Luis Fernando
Castro, valluno y ganadero, ella se volvi tambin ganadera de reses de lidia. Creemos que
tenemos lo mejor, no somos humildes, deberamos serlo ms, as nuestro origen nos enorgullezca.
Tenemos muchas cualidades pero el machismo es aterrador. Quisiera quebrar el sometimiento
de ese pueblo enorme, el de las mujeres, que dolorosamente est doblegado. Siempre he
luchado para eso y aunque para otras mujeres la libertad no sea significativa, para mi es
fundamental.(Vargas & Suaza, Mujeres rabes de Colombia, 2011, pgs. 71,77)

RIDA MARIETTE ALJURE SALAME. Girardot. Catlica. Colombiana:

Nacida en Girardot. Su padre tambin es de all y su madre del Espinal, los abuelos libaneses. Mi
abuelo no era Aljure sino Aljure Sfeir pero en Puerto Colombia al hacer los papeles de inmigracin,
los agentes de aduana simplificaron el apellido. Es la hermana de Felipe Aljure el director de cine.
Se cas con un colombiano Alberto Camacho y tuvo dos hijos. Es la Embajadora de Colombia en el
Lbano y prximamente asumir como embajadora no residente en Siria y Jordania.

No aprend a cocinar, me da pena confesarlo. Tampoco s hablar rabe. Todos los domingos nos
reunamos en la casa del abuelo Salomn y de la abuela Faride para disfrutar de la comida rabe.
En Colombia siempre fuimos turcos y cuando llegbamos al Lbano ramos amerikene. Curiosa
la vida solo quera ser Alcaldesa de Girardot y cantante.(Vargas & Suaza, Mujeres rabes de
Colombia, 2011, pgs. 79,84)
ZHEGER HAY HARB. Bogot. Laica. Colombiana:

Mi mam lleg a Colombia con sus padres en 1930 cuando tena seis aos y mi pap lleg por
esos aos tambin, mucho mayor que ella, viudo y con tres hijos, procedan del Centro del Lbano,
mi padre de Baaloul y mi madre de El Marj. En el Lbano tenan una vida buena, eran agricultores,
pero no tenan liquidez y vinieron a hacer las Amricas. Considero a todas esas mujeres que se
vinieron, muy valientes, luchadoras y para m, fundamentales por la herencia de valor y tesn que
me dejaron y que siempre ha estado presente a lo largo de mi vida. En mi casa la influencia de las
tradiciones libanesas se notaba sobre todo en la cocina, que era exclusivamente libanesa. Cuando
estaba chiquita nos mandaban del Lbano por barco nueces, almendras, piones, higos, garbanzo,
trigo, aceite de oliva, dulces, halawi, que aqu no se conocan. Tambin, monturas para caballos
con alfombras persas. Cuando los hijos fuimos creciendo empezamos a decir que queramos
sancocho, pasteles que son los tamales de la Costa y todos los platos que se coman en las casas de
amigos y conocidos. Me considero definitivamente colombiana, aqu es donde ms he participado,
la vida que me interesa est aqu, estn mis amigos ms cercanos y las cosas que le dan sentido a
mi vida, pero culturalmente cargo con herencias de lado y lado. Hay cosas que le inculcan a uno
desde chiquito como el sentido de la hospitalidad, desde luego en Colombia tambin hay regiones
en donde es muy acentuado, pero entre los libaneses es su pilar fundamental. Soy una colombiana
de origen libans, que adems ha vivido en el Lbano, donde hice una vida muy particular, que no
era la misma vida que haca la familia cuando viva all y tampoco era la que ellos esperaban que
yo viviera.(Vargas & Suaza, Mujeres rabes de Colombia, 2011, pgs. 101-103,108)

LINDA PATRICIA ABUCHAIBE. Maicao. Catlica. Colombiana:

Luego de casarme fui por primera vez con Juan a Palestina a visitar a su familia. Empec a
identificarme con ese mundo, a empaparme de l, de sus costumbres. Conoc de primera mano el
sufrimiento de la familia, que ni siquiera pudo ir a recibirnos o a llevarnos al aeropuerto, porque
haba que sacar un permiso especial ya que no podamos circular libremente por lugares que son
tradicionalmente palestinos, pero que ahora parecen tierra extranjera. Es muy difcil estar en
Palestina y no ver la represin, la situacin tan complicada en que estn estas gentes.

Con la ayuda de mi abuelo escrib un artculo llamado El holocausto palestino, con el que quera
devolverles la pelota porque la palabra holocausto es para nombrar la tragedia israel y quera
hacer notar que nos estaban infringiendo la misma violencia a nosotros. Apareci en El Heraldo, el
peridico de Barranquilla ms ledo en la Costa Atlntica. Ese da fui al Club Campestre del Caribe y
de inmediato me di cuenta del impacto que haba tenido entre mis paisanos. En vista del impacto
de ese primer artculo, continu escribiendo semanalmente hasta que un da el director del
peridico me dijo que mis artculos se le estaban volviendo un problema. Ya tengo aqu al
Embajador de Israel y me explic que lo estaba amenazando con quitar la publicidad de las
empresas judas. Le propuse que si no me publicaba, al menos aceptara mis respuestas cuando
ellos escribieran sobre la situacin entre Israel y Palestina, pero eso no lo acept el Embajador de
Israel y entonces le dije que le pagaba el espacio para publicar mis denuncias, logr que algunos
paisanos me apoyaran con dinero. Cuando Ariel Sharon estuvo en Colombia, hice un artculo sobre
l, que fue primera pgina.

Comenzamos un trabajo muy duro porque ramos pocas, dispusimos de dinero y creamos la
Asociacin de Damas Colombo-rabes-Palestinas. Poco a poco se fue sumando gente. El objetivo
del grupo [era] hacer que se conociera a los palestinos no a los terroristas, cambiar la imagen,
mostrarnos como somos, gente pacfica, trabajadora, creativas. En el primer ao de trabajo
ganamos el Gamn de Oro, reconocimiento al mejor voluntariado de Colombia.

Mi primer viaje internacional fue a Chile y cuando lleg el turno de presentarme dije con mucha
conviccin interior: Linda Patricia Abuchaibe de Colombia, soy ama de casa y mi profesin es la
causa palestina, este momento ha sido uno de los ms emocionantes de mi vida, todo el mundo
se par a aplaudir. Y cul no sera mi sorpresa cuando me nombraron vicepresidenta de la
organizacin internacional.

No es costumbre ver mujeres liderando causas polticas, sobre todo en la cultura rabe que tiene
muy bien definidos los papeles y los espacios donde deben estar las mujeres. He sido la nica
mujer representante de Colombia al Consejo Nacional Palestino, los dems fueron todos
hombres. Creo que ha sido notorio el amor, el cario y el respeto que me han demostrado en
Colombia.(Vargas & Suaza, Mujeres rabes de Colombia, 2011, pgs. 144-146,148,150)

NAZMIA AMBRA DE NOFAL. Ccuta, musulmana, espaola-palestina:

Bordadora extraordinaria, otro de los rasgos ms llamativos de la cultura domstica de la mujer


palestina.

Inicialmente ayud en el restaurante Ramss de Bogot, inaugurado en 1973 por su esposo y su


cuado Al, que se convirti en el sitio ms frecuentado por los rabes en Bogot. Abrieron otro
muy cerca y el xito los llev a abrir en 1984 El Khalifa al norte de la ciudad, con presentacin de
bailarinas y shows musicales. Hago los mismos platos que me ensearon las abuelas, pero,
adems, mi esposo que sabe mucho, me ense otros.
Tuve cuatro hijos seguiditos y para criarlos les dediqu todo mi tiempo. Son los dueos de mi
amor, de mis sueos, y tambin, debo decirlo, de mi paciencia. El hiyab lo empec a usar hace seis
aos cuando viaj junto a mis hijos y mi esposo a Jordania y viv tres aos en Aman. De jovencita
no tena la religin tan afianzada y por eso no lo usaba, pero ahora s porque mis hijos y mi esposo
son muy religiosos, me toc.

Me siento muy feliz de vivir en Colombia, pas que me acogi como un padre a su hija, adems
porque tengo un buen esposo y cuatro hijos maravillosos, muy religiosos que siguen las leyes del
Islam. Siento que mi mayor conquista es mi familia. Tambin el haber logrado que mis hijos
mantengan las costumbres rabes. Ella y su esposo le han aportado a la ciudad la cultura del
mundo levantino y un restaurante para que los ciudadanos se deleiten con los platos de comida
rabe. Tambin han convertido El Khalifa en el lugar ms rabe de la ciudad(Vargas & Suaza,
Mujeres rabes de Colombia, 2011, pgs. 170,171,174,175).

ZULEIMA SLEBI DE MANZUR. El Plato (Magdalena). Catlica. Palestina:

Sus abuelos paternos llegaron procedentes de Beln, en los comienzos del siglo pasado, se
radicaron en Cinaga, polo de desarrollo en la poca por el auge del banano.

Mis padres se casaron en 1958 absolutamente enamorados. En esa poca no era aceptado con
facilidad el matrimonio mixto (l palestino, ella libanesa) entre ciudadanos de origen rabe. Las
cuatro hijas producto de esa unin no aprendimos el idioma rabe, aunque mi padre si lo hablaba
mi madre no. Con el paso del tiempo he podido entender que su prioridad era que la sociedad
anfitriona los aceptara, lo cual consiguieron con facilidad, porque ellos eran muy respetuosos.

En mi casa se viva un ambiente rabe: la comida, la msica, el baile. A los 18 aos lleg Roberto
Manzur a mi vida, hoy 32 aos despus, seguimos juntos, tenemos dos hijas maravillosas.

Desde que regres a Barranquilla me dediqu a reivindicar la poltica palestina. Volv a la


universidad y termin mi pregrado que me entreg herramientas para sensibilizarme an ms y
participar en los programas de la Embajada de Palestina en Colombia. Me vincul a las actividades
iniciadas por Linda Abuchaibe. La investigacin de mi tesis, titulada Identidad cultural:
apropiacin y redescubrimiento de los rabes en el Caribe colombiano, fue un trabajo
exhaustivo y me dejo inhabilitada emocionalmente, pues los tres tutores que tuve murieron: a
Alfredo Correa de Andreis lo asesinaron, Allan Roussillon muri de un infarto y Jorgito Garca Usta
falleci a los 45 aos a causa de un accidente cardiovascular. Me faltaban las conclusiones, pero
nadie quera dirigir la tesis.
El 8 de noviembre del 2004 se inaugur, con su activa gestin, en Barranquilla el I Encuentro con la
participacin de unas mil 300 personas, bajo el lema Los rabes en Colombia: ms de un siglo de
presencia y contribucin en la historia nacional. En Cartagena en el 2006 hicimos el II Encuentro
Colombo-rabe y I rabe Latinoamericano. En el 2011 el tercero y segundo respectivamente.

Somos 20 millones, somos un pueblo en Amrica Latina, podramos tener un puesto en las
Naciones Unidas. Despus de haber hecho todo el trabajo de campo de mi tesis encontr que
aquello que habamos buscado con tanto afn estaba visualizado en la llamada memoria colectiva,
porque cuando me sentaba en La Guajira, en Crdoba o en Bolvar, los rabes y sus descendientes
me contaban la misma historia, no haba cambios, era igual a lo largo y ancho de la geografa
nacional Cuando se produjo la invasin de Estados Unidos a Irak en 2003, un buen da me levant
y dije Hay que hacer algo. Convers con los sindicatos, con las instituciones pblicas y privadas,
con la comunidad en general y con la colonia rabe de la Costa Caribe, convocamos a todos los que
quisieran participar en una marcha, y en ocho das sacamos adelante la ms grande y popular
manifestacin que Barranquilla recuerde.(Vargas & Suaza, Mujeres rabes de Colombia, 2011,
pgs. 178-180,183,184)

SOAD LOUIS LAKAH. Cinaga de Oro (Crdoba). Catlica. Colombiana:

La abuela Mara se qued en Cinaga de Oro y decidi que all tena que morir. Nunca ms volvi
a su tierra, hablaba mitad en rabe y mitad en espaol. Era una mujer aparentemente fuerte, pero
muchas noches en su cuarto o que mientras cantaba en rabe, lloraba hasta quedarse dormida
Cuando lleg a Cinaga de Oro, mi padre indag cules eran los rabes solteros que tenan ms
plata, se hizo amigo de ellos y les invent una historia triste. Les dijo que un to en Damasco le
haba hecho perder toda la plata a mi abuela, luego les mostraba fotos de mis tas y les
preguntaba si queran casarse con sus hermanas. Las cas a todas el mismo da. Despus de unos
meses del matrimonio les dijo a mis tas que hablaran con sus esposos para que le montaran un
negocio donde l pudiera vender cosas Mi padre era un hombre buen mozo, vesta de lino y le
gustaba comer bien. Cuando comenz a tener amores con mujeres de Cinaga de Oro, mis tas se
preocuparon y le pidieron que se casara con una nia de raza rabe, de lo contrario no le seguiran
pagando nada. l dijo que quera casar con la hija de Elas Lakah, pero cmo, esa que pasa
montando en bicicleta, esa nia no tiene ni 15 aos, comentaron las tas. Pues con esa me voy a
casar Mi madre no fue feliz con l. Cmo iba a ser feliz. Primero porque no lo quera y porque
adems tena que pasar todo el da en la cocina aprendiendo de mi abuela a preparar los
diferentes platos rabes para que l picara y tomara vino. No la dej nunca cantar, ni maquillarse y
siempre tena que atenderle todos sus caprichos. Como en Cinaga de Oro no haba luz, mientras l
dorma rodeado de almohadas, ella tena que abanicarlo toda la noche entre la vigilia y el sueo.
Recuerdo a mi padre en las noches en una mecedora frente a un radio marca Philips, tratando de
localizar emisoras rabes y despus de mucho ruido encontraba msica y noticias, y se pona a
cantar y me sentaba en sus piernas. Entonces comenzaba a contarme historias de camellos, de los
dtiles, de cmo eran en su tierra las cosas y tambin me ense el padre nuestro en rabe y me
coga los deditos de la mano y contaba guaje, nen, clate Cuando termin el bachillerato, mi ta,
que se estaba muriendo, me dice que la mejor carrera para la mujer es el matrimonio, que me
case. Finalmente para que tuviera una seguridad, una tranquilidad me caso o me casan, con un
amigo de la familia a quien estimaba mucho. Por lo general, los matrimonios rabes son de
conveniencia y duran: por qu? Porque el amor es tan frgil y cuando uno se casa enamorado,
no lo puede manejar por temor a que se quiebre, entonces la relacin es complicada; mientras
que en la conveniencia, como no se siente ese amor, no se sienten celos y se vive con ms
tranquilidad. Me he casado dos veces con paisanos y soy viuda dos veces. Les tuve mucho afecto,
los quise, pero pienso que nunca encontr el amor, nunca tuve la oportunidad de vivirlo Sigo
escribiendo, quiero llevar los trabajos literarios de los escritores a documentales, as como muchas
tradiciones y manifestaciones culturales de nuestra regin Caribe para que se conozcan no solo
nacional sino internacionalmente. Publiqu con Plaza y Janes la novela La Lo y otras mujeres, las
leyendas Los caprichos de Dios, editada por Colombia Nueva, y el libro de cuentos Razones de peso,
con Editorial Corsa(Vargas & Suaza, Mujeres rabes de Colombia, 2011, pgs. 187,190,191,194)

MARA SUSANAAWAD DE OJEDA. Bogot, catlica. Colombiana:

Mi padre Elas Jos Awad Aboenk era del Lbano, Beirut. Al nacer l su madre muri y entonces
vivi sus primeros aos con la madrastra. Como no se entenda con ella, resolvi venirse a buscar la
vida en Amrica. Lleg a Barranquilla y en la poca en que ponan en cuarentena a los sirios y a los
libaneses mientras les practicaban exmenes mdicos de ingreso. Despus se embarc por el ro
Magdalena, lleg hasta Gamarra y finalmente a Aguachica (Csar), donde se estableci. Mi madre
era Susana Ins Maestre Uribe, descendiente del Rafael Uribe Uribe, maestra de escuela, la
nombraron en Aguachica y all conoci a mi padre, se casaron y luego de un tiempo se fueron a
vivir a Ocaa. Fuimos doce hijos: seis mujeres y seis hombres.

Mi padre era exportador de caf. Nunca nos habl en rabe, pero si nos hablaba mucho de su
tierra, de las bellezas de los cedros del Lbano, de la educacin de la mujer en su patria. Estaba
fascinado con su tierra pero nunca nos llev hasta all. Era de religin maronita y sus hijos somos
catlicos, apostlicos y romanos como mi madre Me ha dolido mucho la situacin de la mujer,
su sumisin. Senta rebelda y preguntaba por qu las mujeres no podamos hacer nada. En mi
casa vea a mi mam y ella haca todo lo que le dijera mi pap Elas, todo su mundo era el
marido. Aos despus comenc a percibir un inconformismo interior y a tomarle el gusto a la
poltica. La primera Alcaldesa que tuvo Ocaa, se posesion el 17 de diciembre de 1962.(Vargas &
Suaza, Mujeres rabes de Colombia, 2011, pgs. 198,199,200)

SABIHA SAFA DE ABED. Ipiales. Musulmana. Palestina:

Mi pap lleg a Colombia porque algunos primos y su suegro estaban aqu luego de haber estado
en Espaa y en Filipinas, y saba de Colombia porque otros familiares ya haban llegado a Bogot.
Sali de su pas por la difcil situacin econmica derivada de las sequas y de la guerra, muchos
emigraron para buscar un mejor futuro. Lleg en la dcada de los sesenta y despus de tres aos
volvi a traer a mi hermano mayor, Anwar Safa, quien lamentablemente fue asesinado en las ms
absurdas circunstancias. Ellos estuvieron trabajando en Bogot y luego se fueron a buscar negocios
en la frontera en Nario, pues Ecuador era un pas con muchas posibilidades de negocios e Ipiales
era un puente para la comercializacin de los productos colombianos.

Despus de ir y venir vendiendo mercanca pudieron abrir almacenes en Ipiales y les fue tan bien
que mi pap trajo en 1968 a mi hermano Ezedein Safa que an habita en Colombia y en 1972 a mi
hermano Abdel Baki Safa porque eran tiempos de guerra en PalestinaNac el 29 de diciembre de
1954 en Kafr-Malik y llegu a Colombia con mi pap en el 76, a punto de cumplir los 22 aos. Mi
pap estuvo gestionando los papeles para poder traer a toda la familia. No fue posible. l siempre
viajaba a Palestina porque nos habamos quedado mis hermanas, mi mam y yo y l se
preocupaba mucho por la situacin. Mientras l se iba mis hermanos se quedaban encargados del
negocio. Todo los hacamos y lo hacemos en familia.

Cuando llegu haba una colonia grande de palestinos y libaneses en Ipiales...Un ambiente muy
bonito y como cerraban el negocio temprano, bamos a la casa de mis hermanos, de los amigos,
jugbamos cartas, inclusive el 31 de diciembre haba fiestas y mi pap tocaba shebbaba
(instrumento de viento que compone el acervo cultural y folclrico palestino) muy lindo y llevaba
casetes de msica y mis hermanos bailaban rabe, dabke (danza tpica palestina). Ahora casi no
hay colonias grandes ni en Pasto ni en Ipiales.

A las mujeres rabes en Colombia nos ha tocado diferente dependiendo de la ciudad. En Ipiales
participbamos en los negocios, en la vida social; siempre estbamos ah, a la par de los hombres.
Mientras fueron pequeos, nunca dej a mis hijos encargados con nieras, sino que cuando me
desocupaba de mi casa y de mis hijos, me iba a ayudar y realmente me encantaba todo, los
pedidos para el almacn, vender lo que fuera, organizarlos. Jams he sido una de esas mujeres que
solo estn como escondidas en sus casas y que comparten solo nimiedades entre s. Me considero
diferente a la mayora de las que viven en Colombia, me aburren las reuniones de la tpica ama de
casa que solo habla de comida o de cosas superficiales. Una cosa es dedicarse a su hogar y otra
perder el sentido de la realidad y del criterio.

Cuando an exista el Club de la colonia, como ramos paisanos muy unidos, palestinos y libaneses,
unos catlicos y otros musulmanes, hicimos el grupo de la mujer rabe y festejbamos el 8 de
marzo. Claro, tambin celebrbamos el da de la madre y el 25 de diciembre hacamos fiestas para
los nios en el Club, era muy bonito, aprendamos danzas y bailbamos con vestidos tradicionales y
msica rabe.

Las festividades religiosas son tambin diferentes, el ramadn (final del ayuno para los
musulmanes) y el Hajj (peregrinacin que realizan los fieles musulmanes a La Meca, durante el
duodcimo mes del calendario musulmn), son para el mundo musulmn los ms importantes
como el 25 de diciembre [y el] 1 de enero aqu. El ao de nosotros y el nombre de los meses
tambin son diferentes, por ejemplo el ao musulmn comienza con la migracin de nuestro
profeta Mahoma de la Meca a Medina.(Vargas & Suaza, Mujeres rabes de Colombia, 2011, pgs.
206,209,210)

KAREN DAVID DACCARETT. Barranquilla. Catlica. Colombiana:

Mi madre, Suad, s nace en Beln y llega al pas de seis aos, en mayo de 1952. Su familia elige
Colombia porque ya estaban radicados en Barranquilla algunos de sus tos paternos La arabidad
se mantiene fresca en mi madre y en sus lbumes familiares aparece retratada recogiendo
aceitunas, bandose en el Mar Muerto, en las piscinas del rey Salomn o visitando la Natividad.
Despus de la creacin del Estado de Israel, 1947, y en vista del horror de esos aos, su familia toca
el puerto en Cartagena para seguir a Barranquilla. Mi padre cuenta que l tendra unos nueve aos
cuando se fue a recibir al puerto a mi madre su prima hermana por parte de mam. Al verla en la
proa del barco se enamora de ella. Aos ms tarde se casan despus de una tormentosa historia de
amor Somos catlicos. Beln est divida en 8 clanes: 5 ortodoxos, 1 latino que son los catlicos,
uno musulmn y uno siriaco. La familia David ( el apellido original era Dawid) pertenece a ese clan
latino.

En nuestra vida cotidiana en Cartagena mi madre conserva el idioma para comunicarse con sus
mayores, mas no con mi hermano ni conmigo. Su arabidad tambin se refleja en la forma de
atendernos, cuidarnos y alimentarnos (en la familia se preparan recetas palestinas diferentes a las
que se popularizaron en Colombia)

Con la profesora Martha Lizcano Angarita emprendimos una ambiciosa investigacin titulada El
Caribe colombiano: de la Colonia mudjar al renacimiento de lo rabe que abarca 500 aos y
explora unos rasgos especficos del paisaje urbano y de la arquitectura de Cartagena, Mompox y
Barranquilla. En el ao 2003, Enrique Yidi Daccarett, mi esposo, tiene la iniciativa de escribir el libro
El arte palestino de tallar el ncar y junto con Martha Lizcano nos damos a esa tarea Considero
que en mi corazn habitan dos patrias, y cuando me doy a la tarea de escribir o de realizar mi
actividad laboral bsica (un taller para la aplicacin de tcnicas italianas y orientales a la talla de
insumos para diseadores, lo hago por Colombia y por Palestina (o por la cultura rabe, en
general).(Vargas & Suaza, Mujeres rabes de Colombia, 2011, pgs. 215, 216, 218, 219,
220,224,225)

GLORIA MOANACK. Lbano. Catlica. Colombiana:

En el caso de los libaneses la migracin comenz a principio del siglo pasado. Hablamos del xodo
desde un pas pequeo, ubicado en el Medio oriente que en ese entonces-y an hoy- era objeto de
lucha de poderes y ambiciones de vecinos. A ese momento, digamos antes de que se iniciara la
Primera Guerra Mundial, Turqua haba invadido ese pedazo de tierra. Un pas ni siquiera tan
grande como Cundinamarca! Y entre los invasores-que torturaron a los cristianos buscando
aniquilarlos- y las penurias del conflicto blico que tambin se sintieron all, los libaneses moran de
hambre. Era este un hecho extrao en una tierra en donde ni siquiera se hablaba ni se conoca la
desnutricin y esto llev a muchos a retomar una tradicin de siglos como la emigracin heredada
de sus antepasados fenicios.

Entre ellos, se encontraba un to de mi padre, Maroun Moanack, decidi viajar a Francia y


establecer un comercio, pero pronto el afn aventurero tom la delantera y parti hacia Amrica
del Sur, Colombia concretamenteAs comenz la saga de la familia Moanack hacia este pas. Una
vez establecido en Bogot, Maroun propuso a sus sobrinos, Georges y Antonio, reunirse con l.
Georges pas unos aos pero prefiri regresar a Francia, mientras mi padre Antonio se estableca
en Colombia.

Mi padre se cas con Madeleine Nasser, con quien estando en El Lbano, tuvieron su primera hija,
Nda. En ese entonces, la sociedad cristiana libanesa, impregnada de la mentalidad francesa, se
distingua por mantener y fomentar hbitos de avanzada. Si bien este no era el caso de las mujeres
de la religin musulmana, las cristianas haban asumido la mentalidad europea y su papel en la
sociedad era prominente. Mujeres de hogar pero que no eran sometidas a costumbres tribales de
una casi esclavitud. O, por lo menos, a una total dependencia del marido y el sometimiento al
mismo, con reclusin en el hogar y la misin casi nica de satisfacer las necesidades del esposo y
engendrar hijos.
Hacia finales de los aos cuarenta mis padres regresaron a Colombia y ah nacimos las tres hijas
siguientes: Maggy, Madelene y yo Ser libans en Colombia fue muy pronto sinnimo de grandes
amistades y de gente emprendedora. Valga recalcar que esta es una de las grandes calidades de
los descendientes de los fenicios. Salvo raras excepciones estos libaneses no sufrieron ni rechazo
por parte de la sociedad colombiana. Y, esto por una razn bien importante que, a lo largo de los
aos se fue consolidando: el libans se estableca, echaba races, haca empresa (comercio,
industria u otros), trabajaba para el progreso del pas que lo haba acogido. Nunca olvidaban su
tierra natal, iban echando cimientos para fomentar el crecimiento del nuevo pas.

No fueron muchos los que quisieron regresar. En cambio, casi en su totalidad, todos soaban con
que sus hijos, pero sobre todo sus hijas, regresaran al Lbano para all encontrar cnyuge. Por
qu? Nadie lo entendi muy bien. Para ellos era impensable (o casi) que el hijo o la hija se casara
con alguien distinto a su propia raza. Y esto dej a muchos desgraciados.

A ese extrao y ms comprensible afn porque los hijos retornaran a sus orgenes, tuve la fortuna
de escapar. Quiz porque logr amalgamarme tanto en Colombia y fui tan feliz ejerciendo mi
profesin en El Tiempo que nunca pens en emigrar. Mi padre senta orgullo al saberme realizada.

El regresar al Lbano, despus de casi 40 aos de ausencia, fue un choque difcil de asimilar.
Quedan huellas demasiado profundas de una guerra de casi dos dcadas. Este ya no es el pas que
conoc, el pas de nuestros abuelos.(Vargas & Suaza, Mujeres rabes de Colombia, 2011, pgs.
230,231,232)

SHAKIRA. Barranquilla. Catlica. Colombiana. No fue entrevistada. Estos datos de la resea de su


vida:

Naci en Barranquilla de la unin entre William Mebarak, de origen libans, con Nidia Ripoll, de
ancestros italianos y espaoles. Su nombre quiere decir agradecida en lengua rabe Colombia
es mi pas y una de las cosas ms importantes de mi vida. Es un pas donde la gente siempre sonre,
aun ante los problemas, las dificultades y la crisis que les rodea. Todava pueden sonrer y celebrar
la vida en medio de la muerte. Es un pas de gente que admiro porque trabaja muy duro y no
abandonan sus sueos.

Uno de los sueos de Shakira era poder cantar en El Lbano, en Beirut, y el 5 de junio del 2011,
pudo lograrlo ante una audiencia de ms de 24 mil personas. Dedic el concierto a su padre,
declar su amor a ese pueblo y el orgullo de estar all, interpret canciones de su nuevo disco Sale
el sol. Cant en rabe una estrofa de una cancin de Fairuz, considerada la mejor cantante del
Lbano y bail la danza del vientre. Tambin toc la armnica, la guitarra y sedujo a sus
admiradores, con el rito de sus caderas. Durante su actuacin pronunci algunas palabras en
rabe y bes la bandera libanesa.(Vargas & Suaza, Mujeres rabes de Colombia, 2011, pgs.
238,239,240)

La inmigracin en la literatura colombiana

Que no son galletas turcas, carajo! Es pan rabe, as responda mi padre, al esculido muchacho
que sola vender el pan hecho por los Usta. Se molestaba cuando lo llamaban turco Solo para
ofendernos, nos dicen as, por ignorantes! Nosotros no somos turcos somos rabes, descendientes
de los semitas y fenicios.

Los turcos ocuparon nuestras tierras y dejaron su huella indeleble en nuestro pasaporte, con el
sello de Turqua. Llegamos a este continente por el mar, despus de muchos meses de viaje,
huyendo de la guerra, del servicio militar obligatorio y en busca de nuevas oportunidades de
trabajo () Mi padre se llamaba Edmon, pero todos en San Jos de Cinaga le decan turco Mon,
naci en Damasco, capital de Siria, era hijo de Maria Sabath y Namon Louis. El Louis nos viene por
la colonizacin francesa en Siria. A l le gustaba el vino, tocar el violn, recitar poemas, enamorar a
las muchachas que pasaban frente a su almacn de telas, fumar y guardar el humo de los
cigarrillos en los bolsillos de los pantalones ()

Mis tas seguan consintiendo y envindole a mi pap encomiendas que recibamos en cajas
grandes de pino que contenan aceite de oliva, sacos con harina de trigo, barriles de aceitunas,
bolsas de pistachos, cajas de uvas, duraznos, juguetes y ropa usada de mis primos. (Lakah, S.f)

Hace cien aos mis parientes llegaron con su equipaje de sueos desde el otro costado del
mundo y se afincaron en el suelo nutricio de San Bernardo del Viento, en un recodo perdido del ro
Sin, y all encontraron cobijo, trabajo, una mano tendida y un plato servido. Hoy los huesos del
viejo Abdala reposan bajo una Ceiba umbrosa del viejo cementerio. Su hija y mi padre descansan
aqu mismo, en la carretera que conduce al mar de Barranquilla, una al lado del otro, para que ni
siquiera la muerte pueda separarlos.

Al final de La balada de Maria Abdala , cuando regresa de sepultar a su mujer, el poeta


Abraham Abdala se echa a yacer bajo los rboles del patio. Segn consta en la novela, antes de
quedarse dormido, teniendo por techo los primeros luceros del Caribe, se dijo para sus adentros:
Ahora soy de aqu. Esta es mi tierra y esta es mi vida. Tierra que me ha dado de comer y ahora
cubre a mis muertos. Este es mi cielo y esta es mi luz. Este es mi palo de mango y aquel es mi
tamarindo. Y este dolor es mi dolor. Quin se iba a imaginar, cuando mi madre me pari, que este
pueblo perdido en los remiendos del planeta era el nido que a m me corresponda en el reparto
del mundo. En cada casa de este pueblo hay un plato tapado que me espera. Tengo doscientos
compadres y una cama en la que caerme muerto cuando me llegue mi hora. Ya no estoy solo
porque ahora soy de aqu. (Gossan, En el nombre del Padre, 2004. Noviembre 18)

Segn mis padres me contaron Don Abraham al Humor haba llegado a Lorica en 1930, es decir,
15 aos antes de que yo naciera. Sin embargo, los primeros recuerdos que tengo de l me llevan
hacia 1953, todos nosotros con apenas 8,10, 12 aos llegamos a ser sus buenos amigos. Cada que
bamos a su almacn El Barata, don Abraham nos regalaba dulces de colores que sacaba de unos
enormes frascos de vidrio enfilados en el mostrador, junto a las telas y cacharros. El viejo casern
de madera ocupaba el frente de la esquina norte del mercado municipal diagonal al edificio de
Schereck Fayad y quedaba junto a la tienda que haban montado unos negros
chocoanos(Snchez Juliao, 2004).

Estos prrafos, tres de escritores colombianos y uno de un rabe, descendiente en primera


generacin, dan buena cuenta de esos primeros inmigrantes que llegaron a Colombia por varios
motivos. Venan a hacer la Amrica, buscando Estados Unidos, Argentina o Brasil, pases ms
desarrollados, pero como las travesas eran muy largas muchos se bajaron en el primer puerto en
tierra firme que tocaron. Por Puerto Colombia, entraron muchos. A Amrica Latina llegaron
muchos al principio por comodidad o inducidos por agentes martimos inescrupulosos que les
vendan otro destino y los dejaban en Colombia sin saber a dnde haban llegado. (Restrepo
Meja, 1999, pg. 11)

Pero tambin, influy el voz a voz. La correspondencia de los emigrados que narra sus excitantes
aventuras en tierras lejanas, leda en las tertulias de las aldeas, aument los inmigrantes. Aquellos
que permanecan en su tierra se vean atrados por las riquezas que llevaban cuando iban de visita
o por lo que enviaban.(Restrepo Meja, 1999, pg. 10).

Ms tarde, parientes y amigos fueron invitados por los emigrantes con resultados exitosos
(Behaine de Cendales, 1980)
Los rabes en la poltica colombiana

Gabriel Turbay, naci en 1901, hijo de inmigrantes libaneses, mdico de profesin, fue diputado,
senador, ministro de varias carteras, embajador y candidato presidencial, si no hubiera muerto tan
joven de seguro hubiera alcanzado la presidencia.

Cuando Alfonso Lpez Pumarejo le pregunt a Alejandro Galvis por qu se empeaba en la


candidatura de Gabriel Turbay, Galvis respondi: Porque l es un santandereano como yo, y desde
los tiempos de Aquileo Parra no tenemos un presidente de nuestra regin.(Galvis Galvis, 1975)

El departamento de Crdoba, por ejemplo, ha tenido desde su creacin en 1952, seis


gobernadores de origen sirio o libans. En la actualidad 40 congresistas, lo que representa el 18%,
son de origen rabeEntre los apellidos que hacen parte del paisaje poltico colombiano estn
Name, Nader, Slebi, Merek, Amin, Jattin, Maloof y Jozame(Revista Semana, 1994).

La evidencia de la insercin poltica de los rabes en el pas se evidenci en 1978 cuando Julio
Csar Turbay Ayala, del partido liberal, llega al poder. Ha sido uno de los polticos con mayor
trayectoria en la historia reciente, pas por todos los cargos antes de llegar a la presidencia y
despus de terminado su mandato, uno de los ms polmicos y paradjicos: criticado fuertemente
por la violacin a los derechos humanos y al mismo tiempo el que concert con el grupo M-19, en
la toma de rehenes en la Embajada de la Repblica Dominicana, como expresidente jug un papel
protagnico y volvi a ser diplomtico.

De especial inters resulta la apreciacin de Vargas y Suaza sobre la manera de hacer poltica de
Julio Csar Turbay:

Una de las caractersticas del tipo de poltica implementada por Turbay, tiene que ver con su
posibilidad de maniobra en medio de intereses diferentes. Es como si hubiera utilizado la
habilidad comercial de sus ancestros para vender la poltica al detal, puerta por puerta, pueblo por
pueblo, lleno de paciencia, recordando siempre los nombres y sin olvidar las deudas(Vargas &
Suaza, Los rabes en Colombia; del rechazo a la integracin, 2007, pg. 174)

Para las elecciones del 30 de octubre del 2011, la cuota rabe en las gobernaciones es as:
Atlntico, tres de 4; en Bolvar, cuatro de 5; en Crdoba, dos de 2; en Guajira uno de 2; en
Magdalena uno de 3 y en Sucre uno de 3. Y en las Alcaldas, sobre todo en las de la Costa Atlntica,
su presencia en significativa.
Tambin se ha destacado su participacin en grupos como el movimiento guerrillero Fuerzas
Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) y el Movimiento M-19, donde aparecen Dmar
Aljure, que inicialmente hizo parte de la direccin de las guerrillas liberales en los conflictos de los
aos cincuenta y luego de las FARC, y lvaro Fayad, integrante del comando central del M-
19.(Vargas & Suaza, Los rabes en Colombia, del rechazo a la integracin , 2007, pg. 27)

Sabores de Oriente

Soy el hijo legtimo de un quibe con una arepa de huevo(Gossan, Las mil una historias, 2004,
pg. 62)

Mi abuela, llamada Abir Dassum cuando soltera, viva aferrada a su comida, nunca prob las
arepas de huevo porque prefera el pan y las aceitunas, no quera leche sino yogur, trigo y no maz.
Manejaba hbilmente el pan como si fuese una extensin de su mano, a veces lenta, a veces rpida
pero siempre diestra. Los viedos, los albaricoques, los piones, las aceitunas, las berenjenas,
siempre estuvieron en su cabeza. Elaboraba cuidadosamente una y otra vez cada receta, enrollaba
amorosamente las hojas de parra, y me recordaba que en cualquier casa normal siempre deba
haber quibbes, berenjena, pan y caf.

Era tan asombrosa su fortaleza de nimo frente a los escombros de las mesas de juego, los
puestos de fritangas, las casetas de tiro al blanco y el callejn donde se interpretaban los sueos y
se adivinaba el porvenir, que Aureliano Segundo les pregunto su informalidad habitual de qu
recursos misteriosos se haban valido para no naufragar en la tormenta, cmo diablos haban
hecho para no ahogarse, y uno tras otro, de puerta en puerta, le devolvieron una sonrisa ladina y
una mirada de ensueo, y todos le dieron sin ponerse de acuerdo la misma respuesta: -
Nadando.(Garca Mrquez, 1967)Citado por(Vargas & Suaza, Los rabes en Colombia; del rechazo
a la integracin, 2007, pg. 72).

La permanencia de la comida de sirios, libaneses y palestinos que han habitado en Colombia hizo
necesario el contacto con sus pases de origen. Las preciadas hojas de parra, el delicioso aceite de
oliva, las imprescindibles aceitunas y los exquisitos dulces atravesaban medio mundo para llegar a
las mesas a asegurarles que podran continuar siendo rabes. Las recetas de los quibbes, el
tabbouleh, la preparacin del relleno para el malfouf, las croquetas de garbanzos que nacieron en
el Medio Oriente, renacieron en Colombia; se elaboraron a otras temperaturas, con otros fuegos,
pero siguieron siendo ellasLograron que las delicias culinarias rabes fueran y sean hoy tan
nacionales como el suero, el chorizo, el patacn y la morcilla.(Manzur, 2006)

Varias veces hemos nombrado la lengua rabe y la comida. Y es que cuando no se tiene territorio,
las palabras y la comida son un tesoro muy preciado. Como hace mucho ms de quinientos aos en
Espaa, en Colombia, entre finales del siglo XIX y comienzos del XX, la lengua rabe, la lengua de
las Mil y una noches, se encontr con la lengua del Quijote de la Mancha. Los arabescos de la
escritura rabe se mezclan con la retrica castellana y nuevas circunstancias se interpretan desde
una lengua antigua.

Para la poblacin inmigrante, la lengua se convierte en algo as como la guardiana de lo que se es,
perderla equivale ms o menos a perder el pasado y entonces algunos se aferran a ella y, otros,
dolidos por el olvido que su pas hizo de ellos, tratan de olvidarla, de tirarla para la trastienda.
estaban buscando hacer su [hogar] porque eso s, ellos nunca pensaron en volver y por ello no
queran que uno aprendiera rabe. Mi mam deca: no, eso para qu? Es decir, no queran mirar
atrs me explico?(Hernndez, 2004).(Vargas & Suaza, Los rabes en Colombia; del rechazo a la
integracin, 2007, pg. 73).

La mesa del libans es igual en todo el mundo, las aceitunas, el encurtido, el yogur, el pan rabe,
eso es algo que llama mucho la atencin y es que un libans va siempre con su comida porque son
tradicionales en ella. (Hernndez, 2004) (Vargas & Suaza, Los rabes en Colombia; del rechazo a
la integracin, 2007, pg. 73).

Las recetas de los quibbes, el tabbouleh, la preparacin del relleno para el malfouf, las croquetas
de garbanzos, que nacieron en el Medio Oriente, renacieron en Colombia; se prepararon en otras
temperaturas, con otros fuegos, pero siguieron siendo ellas.(Vargas & Suaza, Los rabes en
Colombia; del rechazo a la integracin, 2007).

[] Lograron las delicias culinarias rabes fueran y sean hoy tan nacionales como el suero, el
chorizo, el patacn, y la morcilla. Al quibbe lo nacionalizaron, hasta tal punto que una vez en una
mesa de fritos, un nativo de Ceret expres: es tan bueno el quibbe, que hasta a los turcos les
gusta. Fuente especificada no vlida.. (Vargas & Suaza, Los rabes en Colombia; del rechazo a la
integracin, 2007, pg. 74).
La lengua rabe en Colombia

A comienzos del siglo XX el escritor britnico Robert Cumingham Graham haba observado con
sorpresa que encontr la lengua rabe en muchos de los pueblos que visit en el sur de
Bolvar.(Posada Carb & Fawcet de Posada, 1992).

En el proceso de adaptacin, seguramente, el principal obstculo que enfrentaron los inmigrantes


rabes fue el idioma. Sin embargo, este obstculo fue superado pues el conocimiento de lenguas
latinas como el francs o el italiano les permiti familiarizarse con el espaol ms
rpidamente.(Posada Carb & Fawcet de Posada, 1992).

Al respecto abundan testimonios, literatura, historias de vida que indican que los primeros rabes
conservaron su lengua y aprendieron un espaol suficiente para comunicarse con su clientela,
pero siguieron hablando rabe con su pareja, sus amigos y casi ninguno se lo ense a sus hijos
como un gesto de adaptacin. Otros padres les hablaban a sus hijos en rabe y ellos contestaban
en espaol.

En la Universidad Externado de Colombia, Facultad de Finanzas y Relaciones Internacionales,


dictan cursos de lengua rabe, pero no es uno de los idiomas ms pedidos por los estudiantes. En
entrevista dos alumnas de la profesora libanesa Amal Maksoud, contaron que de 18 inscritos solo
seis persistan porque los otros se retiraron. Tambin cuentan que la profesora hace
presentaciones de los pases que hablan rabe, que comprende la cultura, su historia, su
economa y poltica. Nos hizo una clase sobre la comida, la prepar, llev los ingredientes todos
comimos, luego nos mand la receta por correo electrnico. Tambin nos va a llevar una bailarina
que nos ensear todo acerca de la danza rabe y adems bailar para nosotros.(Vidal, 2011).

Adems de la Universidad Externado se dicta rabe en el Rosario, Central y Militar en Bogot.

Con el primer curso es suficiente para defenderse en cualquier pas rabe, el buen alumno puede
hablar, escribir, hacerse entenderAl comienzo, como ocurre con cualquier idioma, parece muy
raro, pero si la persona est interesada, le gusta el idioma, es fcil. Se comienza con las letras y
mientras se familiariza se aprenden como si fuera un dibujo. Es muy fcil aprender el idioma
rabe.(Maksoud, 2011)
Aportes en la arquitectura, las artes y las ciencias

Muchas son las huellas dejadas en la arquitectura. En Lorica, por ejemplo, 29 construcciones
fueron declaradas, por el Ministerio de la Cultura, recientemente como de inters cultural por sus
estilos republicanos, mozrabes y eclticos; fueron construidas en su mayora por comerciantes
rabes.(Restrepo Meja, 1999).

Son numerosas las poblaciones donde quedaron plasmadas las huellas y la influencia de la
arquitectura mudjar en construcciones pblicas y privadas. El recorrido que realiz Mara del Pilar
Lpez para desarrollar la investigacin sobre la cultura mudjar en Colombia parti de Bogot, en
el centro del pas, hasta llegar al sur, a la ciudad de San Juan de Pasto; esto le permiti confirmar y
recoger vestigios de la clara herencia en influencia rabe.(Vargas Arana, 2011).

En el Caribe colombiano y buena parte del continente, la arquitectura mudjar tuvo un acento
preponderante en la poca colonialEl barrio Manga de Cartagena produjo los ms tempranos
calcos de la arquitectura NeonazarEn el tradicional barrio El Prado en Barranquilla se conserva el
esplndido Saln Granada, del actual Hotel MajesticLa Casa Covo, la de Elena Pombo de Vlez
(hoy Universidad Libre) y la Iglesia de Santa Brbara en Mompox(Lizcano Angarita & David
Daccarett, 2010)

Otro ejemplo artstico muy importante legado por la inmigracin palestina tiene que ver con el
arte de tallar el ncar. Ejemplo sin igual es el escudo de la Repblica de Colombia, hecho en
Palestina en 1923 por Bichara Isa Zogbi y que es la portada de un importante libro sobre el tema,
que hacen dos inmigrantes con una colombiana y en el que en seis captulos desarrollan el tema,
acompaado de una rigurosa y amplia bibliografa, un glosario de trminos de especialidad y unos
apndices con muy buena documentacin.

Este libro lleva por nombre el Arte Palestino de tallar el ncar , escrito por Enrique Yidi
Daccarett, Karen David Daccarett y Martha Lizcano Angarita, quienes tambin fueron los artfices
de una importante pieza artstica, al conmemorarse un siglo del nacimiento del Departamento del
Atlntico. En su catlogo los autores dicen:

La comunidad de origen rabe, reafirmando los slidos lazos de convivencia y permanencia en el


departamento, se hace presente en las celebraciones del Centenario con una nueva obra de arte
donada por las familias integrantes de este colectivo, cual gesto de renovada gratitud

La iniciativa fue abrigada por la Unin Colombo-rabeLa materializacin del obsequio estuvo a
cargo del Taller Palestina, que dirige Enrique Yidi, proyecto piloto que acoge a jvenes artistas y
artesanos oriundos de diferentes municipios del Atlntico y otras regiones del pas, en pro de
rescatar y preservar una antigua tradicin betlemita trasplantada a Barranquilla por descendientes
palestinos. El Taller trabaja el ncar de a la manera de los siglos XVII, XVIII, XIX y XX, cuando este
arte de rabes alcanz su mximo esplendor en Tierra Santa y se proyect internacionalmente.
Cabe resaltar que este libro, fruto de una investigacin de quince aos, fue lanzado en Colombia,
Argentina y Chile, se ha presentado en Beln y en eventos acadmicos de Brasil, Espaa y
Venezuela.

El Museo del Caribe en Barranquilla, inaugurado en el 2009, tiene en la Sala de la Gente, una sala
en la que mezcla la herencia de las distintas etnias indgenas y de las migraciones rabes y judas a
la ciudad.

La pieza artstica (Escudo ncar del departamento del Atlntico) de 101.5 x 61.5 x9.2 cm,
concluida en mayo del 2005 y entregada en junio del 2007, es un cuadro en relieve alegrico al
Centenario y muestra con exquisita destreza el empleo de madreperla, abulones y piedras
semipreciosas en una composicin que le da vida al escudo del departamento, a los monumentos
ms significativos y a la flora del Atlntico. El puente Pumarejo, el muelle de Puerto Colombia, la
Iglesia de San Roque, la Plaza de la Aduana y las cayenas son los smbolos resaltados en
esplndidas tallas y grabados.(Yidi Daccarett, David Daccarett, & Lizcano Angarita, 2008, pgs.
1,2).

Un artculo muy importante sobre el arte mdejar en Colombia es: Valoracin del patrimonio
arquitectnico mudjar y neomudjar del Caribe colombiano, escrito por Martha Lizcano Angarita
y Karen David Daccarett, en la revista Aguaita, del Observatorio del Caribe Colombiano, nmero
11, diciembre del 2004.

El artculo explica y propone el redescubrimiento y valoracin de la prolongacin manifiesta del


legado andalus en el arte colonia colombiano: el mudjar neogranadino de los siglos XVI, XVII y
XVIII, el mdejar tardo del siglo XIX de la nueva repblica, e, incluso, el historicista neomudjar de
la primera mitad del siglo XX. Este legado es producto de la empresa urbanizadora de Espaa
durante el descubrimiento y la Conquista como portadora de un patrimonio arquitectnico
cargado de tcnicas constructivas, elementos estructurales, urbanismo, soluciones bioclimticas y
estticas, retomadas del arte islmico.

En las letras tambin se encuentran ejemplos de este sincretismo entre la cultura rabe y la
colombiana, porque estos nombres no se conocen como palestinos, sirios o libaneses sino como
colombianos, descendientes de rabes. El ejemplo cimero es el de Luis Fayad Naffah, nacido en
Bogot, de padre de Honda y madre de Facatativ, pero de abuelos maternos y paternos del
Lbano, abuelos que entraron por Puerto Colombia y se radicaron en estas poblaciones del Tolima
y de Cundinamarca.

Fayad Naffah con su novela Los Parientes de Ester, 1980, hizo su arrib a la literatura colombiana
por la puerta grande. Una de sus ltimas novelas, La Cada de los Puntos Cardinales, est
considerada como una de las mejores en su gnero del exilio rabe. Luis Fayad est radicado
desde hace 30 aos en Europa y en la actualidad vive en Berln. Es invitado continuamente a foros
y encuentros de escritores. l dice que es colombiano, con sangre rabe, y las ciudades con B lo
han marcado: Bogot, Beirut, Berln y Barcelona. Su novela La Cada de los Puntos Cardinales, tuvo
una sola edicin, sera bueno reeditarla.

La historia de amor que se narra, en la Cada de los Puntos Cardinales, siendo muy diferente con
la de Florentino Ariza y Fermina Daza: El amor en los tiempos del clera de Gabriel Garca
Mrquez, la hace rememorar, sobre todo en la frase final del libro cuando dice: Fluy la sensacin
de que si nunca se adelantaron para estar en ese momento, tampoco llegaron tarde a l.(Fayad,
2000)

La poeta Olga Isabel Chams Eljac, nacida en Barranquilla e hija de padres venidos del Lbano, mejor
conocida como Meira del Mar, quien muri el 21 de abril del 2009, es una de las ms importantes
escritoras de origen libans y recordada en Barranquilla, su tierra natal con gran cario.

Ral Gmez Jattin, desaparecido en mayo de 1997, otro poeta importante que naci en Cartagena,
pero que se cri en Ceret, se refiere a su sangre rabe, en un libro escrito poco despus de su
trgica muerte. Soy un poeta rabe como Omar Khayam y el autor de Las mil y una noches. Los
Jattin vienen de una aldea homnima cercana a Beirut. Mi abuelo Miguel tena diecisis aos
cuando lleg del Lbano, un 14 de noviembre, al puerto de Cartagena de Indias. De bellos ojos
negros y facciones nobles, meda casi dos metros y lo acompaaban tres hermanos mayores. Traa
una faltriquera de monedas de oro y un espaol un tanto atravesado y precario. Semanas despus
los cuatro Jatin se trasladaron por mar hasta Lorica, en el bajo Sin, e instalaron una factora
donde montaron un almacn de telas, grapas y alambre de pas. No fueron pobres lo Jattin. Su
conocimiento milenario los enriqueci tanto como su astucia(Fiorillo, 2004).

Otros escritores y periodistas como Juan Gossan, David Snchez Juliao (qepd), Yamid Amat, Julio
Snchez Cristo y otros y otras se han destacado en el mbito nacional.

El libro El Emigrante de Fuad Muvdi Chain, es otro de los ejemplos literarios, el autor en la solapa
del libro se refiere a su libro as: Describe las peripecias de una familia de origen rabe que viaja a
un pas de Amrica en busca de un mejor futuro y en especial de uno de sus miembros, mdico de
profesin, quien se interesa de manera muy especial por los aspectos humanos y legales sobre la
enfermedad de Hansen en el pas en el cual se desarrolla la obra.(Muvdi Chain, 1995)

Tambin se destacan pintores como David Manzur, diseadores como Hernn Zajar, Amalie de
Hazbn y su hija, Judy; fotgrafos como Abd Eljaiek; actores como Al Humar; deportistas como
Farid Mondragn; cineastas como Felipe Aljure; adems cientficos como Salomn Hakim, inventor
de la vlvula para la hidrocefalia a presin normal y el genetista Emilio Yunis.(Vargas & Suaza, Los
rabes en Colombia, del rechazo a la integracin , 2007).

Merecen resaltarse tambin los aportes de Tufik Meluk al psicoanlisis en Colombia y de Teodoro
Tarud Jaar, quien en 1978 contribuy a la introduccin de los lentes plsticos en Colombia, y hoy
Colombia es el nico pas del mundo que elimin los lentes de vidrio para uso oftalmolgico,
gracias a una campaa agresiva de concienciacin y a la creacin de laboratorios para este fin.

Teodoro Tarud, al igual que Fuad Char, Jos Jabba y Juan Sabbagh, fueron alumnos destacados de
sus respectivos colegios y un alumno del colegio Colombo rabe Dar el Arkam de Maicao, fue
resaltado como uno de los mejores estudiantes en la pruebas del ICFES del 2009.
Visin de mujeres rabes e investigadoras sobre la situacin de la comunidad en el pas

El presente captulo recopila las entrevistas realizadas a mujeres rabes y a investigadoras de la


inmigracin rabe a Colombia durante el desarrollo de la investigacin, realizada entre los meses
de octubre y noviembre de 2011. Concluye con algunas reflexiones acerca de su liderazgo.

ENTREVISTA CON ZULEIMA SLEBI DE MANZUR


Directora de la Fundacin Encuentro Cultural Colombo rabe

Primera sesin (Bogot, 4 de octubre de 2011)

Beethoven Herrera Valencia: Cmo explicas que estemos presenciando la realizacin de estos
encuentros con tal amplitud de cobertura y la buena respuesta de la convocatoria?

Zuleima Slebi de Manzur: Estamos en presencia de una efervescencia identitaria que se expresa
en el gran inters que tienen los rabes por encontrarse y reivindicar sus races, estrechar vnculos
y actuar en conjunto en defensa de su identidad y aporte al pas.

BHV: Pero resulta novedoso que despus de un siglo de existencia de esta comunidad en Colombia
sea ahora que se exprese este fenmeno.

ZS: En efecto, los rabes fuimos vctimas de mucha exclusin e intolerancia. Ello ha sido reforzado
por lo ocurrido en los conflictos de Medio Oriente y ms recientemente por los problemas de los
atentados de Al Qaeda. Por ello hemos tenido que hacer una gran labor de reivindicacin de la
condicin pacfica de esta comunidad y el deslinde de cualquier organizacin terrorista o violenta.

BHV: Cules son los motivos que han atrado a estos encuentros de las comunidades colombo-
rabes?

ZS: Al primer encuentro llegaron ms de mil personas al teatro en Barranquilla y se encontraron


sirios, palestinos y libaneses, que no se conocan entre s, al verlos abrazarse y llorar, yo me sent
muy conmovida y pude entender que nuestra comunidad estaba en mora de crear estos espacios
de cohesin y fortalecimiento mutuo.

BHV: Cules son los requerimientos que su comunidad tiene en estos momentos para hacerle al
gobierno colombiano?
ZS: Yo creo que todo lo que se haga por parte del gobierno para apoyar los encuentros que
estamos promoviendo con nuestra comunidad para contribuir a difundir nuestra cultura, sern
aportes invaluables en la consolidacin del movimiento pluricultural y multitnico que Colombia
proclama en su Constitucin.

BHV: A lo largo de su trabajo, cul considera la principal carencia que la comunidad rabe tiene
en estos momentos?

ZS: Sin duda alguna el abandono de la lengua: los primeros migrantes venan huyendo de los
problemas de violencia y opresin por parte del imperio otomano y tenan claro que no iban a
regresar prontamente a su tierra de origen. Por tal razn decidieron insertarse en la cultura
colombiana, aprender el idioma, practicar la religin que ms se complementara con sus orgenes
religiosos. Los abuelos y los padres hablaban entre s en rabe, pero no lo hacan con sus hijos.

Esto condujo a un abandono del uso de la lengua y por eso los jvenes rabes no hablan la lengua
nativa y adicionalmente no hay academias en Colombia que enseen la lengua rabe como s la
italiana, francesa, alemana, inglesa y portuguesa, entre otras.

Por esta razn considero como una de las prioridades de nuestra comunidad, propiciar la difusin
del estudio de la lengua rabe, como mecanismo de acceso a su cultura. Esto, junto con la
sociedad, las universidades y el Estado.

BHV: La comunidad rabe est compuesta por diversos segmentos: ello no genera problemas de
cohesin entre ustedes?

ZS: En Colombia vivimos rabes de origen libans, origen palestino y sirio; y si bien en el Medio
Oriente se han presentado problemas entre las comunidades, los rabes mantenemos intereses
comunes de solidaridad y apoyo.

Segunda sesin (Barranquilla, Hotel Majestic, 20 de octubre de 2011)


Beethoven Herrera Valencia: Cules son los temas que a nivel normativo, jurdico, usted
considera que estn pendientes de solucin para la comunidad rabe?

Zuleima Slebi: Existe un problema que se presenta con la familias casadas por el rito islmico,
porque una pareja que se casa por este rito asume que es suficiente dicho vinculo para consolidar
su lazo matrimonial y no se legaliza o registra con la autoridad colombiana; de modo tal que para
efectos legales no existe tal matrimonio en Colombia.

BHV: Cuando el esposo casado por este rito repudia a la mujer (lo cual puede hacer de modo
unilateral sin que medie un juicio), este hombre puede regresar a Medio Oriente casarse de nuevo
y su primera esposa que queda en Colombia con los hijos, no queda protegida para efectos de
seguridad social, paternidad de los hijos, defensa de los bienes que les correspondan.

ZS: Convendra pensar en un proceso cultural y legal para que todos los matrimonios y parejas
entre rabes y mixtos con colombianos de otros orgenes tnicos, se legalicen ante la ley
colombiana, de modo tal que para todos los efectos queden protegidos para todas las partes.

BHV: Existen algunas necesidades que las comunidades rabes tengan en aras de su auto
identificacin y cohesin como comunidad?

ZS: Nosotros creemos que en el censo que el DANE realiza tendra que haber una pregunta que
permita al encuestado identificarse; y as como ocurre con los Rrom, afros, indgenas, tambin los
rabes puedan declararse como tales y se pueda tener una identificacin ms exacta de la
dimensin de nuestra comunidad.

BHV: Y de parte del Estado, en cuanto a sus polticas, cul es su opinin?

ZS: Nosotros extraamos que todava en el Ministerio de Cultura, cuando usted ingresa a su
pgina, no exista una propuesta de poltica para la comunidad rabe.

Los saludamos y estamos complacidos porque este estudio se est realizando y guardamos la
aspiracin de que prontamente esto sea llenado con una propuesta poltica que en efecto
responda a las necesidades de nuestra comunidad.

Tercera sesin (Bogot, 29 de octubre de 2011)


Beethoven Herrera Valencia: Si se presentara un proyecto para ser financiado con los recursos del
IVA a la telefona celular y estuviese orientado a temas de patrimonio cultural, cul sera el
componente que usted estima que debera la comunidad rabe estudiar?

Zuleima Slebi: Sin duda alguna seria la recuperacin de la memoria viva de nuestros ancianos.
Nuestros abuelos y sus padres se estn muriendo sin que su tradicin y memoria queden escritas y
ello es muy grave.

Dada la situacin de marginalidad en que vivieron los primeros inmigrantes, su condicin cultural y
sobre todo el hecho de que los jvenes no aprendieron la lengua rabe, nos encontramos con que
no existe un acopio escrito de esa memoria.

Por lo anterior considero de sumo inters que se proponga un proyecto que aprovechando que
nuestros mayores dirigentes que an estn vivos, los entrevisten y conozcan su experiencia, se
sistematice y se entregue a los jvenes el acervo que permita consolidar su identidad.
BHV: Cmo observa usted el problema de la unidad familiar entre la comunidad de ustedes,
compuesta por migrantes que se vienen, y parte de familias que se mantienen en Oriente o que
regresan desde Colombia despus?

ZS: Como es bien sabido, por tradicin rabe las familias se casan entre s, y ello explica que en el
comn de los casos los antiguos migrantes pedan al Medio Oriente las parejas para casarse; y la
fuerte tradicin de unidad familiar explica que fueran poco propensos a casarse con colombianos
de otro origen tnico. Sin embargo, esto ha venido cambiando y cada vez ms se encuentran
parejas mixtas y conviven y han superado el prejuicio de parte y parte, por ser mal mirados al
casarse con parejas de distintos orgenes tnicos y por el contrario, ello ha contribuido a un mutuo
conocimiento, a la legitimacin de la presencia rabe en Colombia, y sobre todo ha significado un
grandsimo aporte de intercambio cultural.

Por ejemplo, hoy es frecuente encontrar que jvenes de estos que vuelven al Lbano, lleven
telenovelas, vallenatos y reivindiquen su pertenencia a dos orgenes igualmente importantes, se
reivindican como rabes como cualquier otro, pero al mismo tiempo no renuncian a lo tpico de su
asimilacin como colombianos.

BHV: Qu eventos hacia futuro tienen ustedes previstos para desarrollar en el campo del trabajo
de la comunidad colombo-rabe?

ZS: El prximo 25 de noviembre en Cartagena se realizar un encuentro de rabes colombianos


donde se van a poner en comn experiencias de gastronoma, arte y cultura y el 30 de noviembre
tambin en Cartagena se va a producir el Encuentro Latinoamericano y sera deseable que el
estudio que ustedes realizan con el Ministerio de Cultura sea presentado all.
ENTREVISTA CON LUZ MARINA SUAZA (Bogot, 11 de octubre de 2011)

Luz Marina Suaza es coautora de los libros, Las mujeres rabes de Colombia y Los rabes en
Colombia: del rechazo a la integracin. Es sociloga de la Universidad de Antioquia y profesora
universitaria.

Beethoven Herrera Valencia: Resulta evidente que entre el grupo de polticos que han sido
investigados por parapoltica y que han sido inclusive procesados y cuya investidura ha sido
anulada, hay un significativo grupo de polticos de origen rabe, tiene esto para usted alguna
connotacin especial?

Luz Marina Suaza: No creo que se pueda asociar algunas malas prcticas polticas a la pertenencia
de una comunidad tnica como los rabes.

De hecho usted encuentra personas como Santofimio Botero que no es rabe y que procede de un
Departamento del interior del pas, al igual que de otros Departamentos que han sido procesadas
por prcticas precisamente iguales: lo que lleva a concluir que los rabes que llegaron a Colombia
fueron ingresando a la poltica como una forma de legitimar su presencia, garantizar el espacio
social que requeran y proteger sus derechos y lo hicieron adoptando las mismas prcticas y
conductas que son usuales en el pas y usadas por todos los polticos.

BHV: Cules de los asuntos o temas de sus trabajos que mereceran ms atencin?

LMS: Definitivamente la forma en que la mujer rabe est vinculada con sus familias, tiene una
diferencia especfica en la manera en que viven y se relacionan las mujeres de otras
comunidades, por tal razn, este tema merece una mayor investigacin y cuidado.

BHV: En el campo poltico, cul es su apreciacin acerca de la posicin que el estado ha asumido
con respecto al tema rabe?

LMS: Cuando el presidente Lpez tuvo que pronunciarse acerca de la creacin del estado de Israel,
su posicin oficial fue la de no crear un estado que al mismo tiempo no reconociera a un estado
Palestino porque, en su entender, eso dejaba sembrado un problema de legitimidad y de
violencia; tal como ha ocurrido efectivamente.

Hay que advertir que cuando estaba en la conferencia internacional donde se tom esta decisin
el acompaante del presidente Lpez era el Seor Julio Cesar Turbay Ayala, el poltico de origen
rabe.
BHV: Ustedes han planteado en sus libros, que la comunidad rabe ha sufrido un proceso de
exclusin y de ataques xenofbicos por parte de otros actores polticos.

LMS: La campaa que se hizo contra Gabriel Turbay cuando aspiraba a la presidencia de la
Repblica de Colombia contra Jorge Eliecer Gaitn fue de tal agresividad y virulencia que el
termin desengaado y se fue a Pars donde muri muy joven. Ello, a pesar de ser un dirigente de
grandes capacidades y competencias para ser el Presidente de la Repblica.

Pero el hecho de que tan solo despus de 30 aos Turbay Ayala fuese presidente de Colombia,
muestra tambin de otra parte el gran avance del pas en este respecto, por el reconocimiento
que esto implica a la dedicacin de estos dirigentes a la poltica.

BHV: Usted tuvo la ocasin de conversar con el ex presidente Julio Cesar Turbay Ayala. En dicha
entrevista, tuvo alguna expresin de queja con respecto a esta exclusin?

LMS: el ex presidente Turbay Ayala no acostumbraba reivindicar su condicin de descendiente


rabe como un factor de favorabilidad y tampoco se quejaba de ser excluido por tal motivo.

Sus prcticas polticas y su agenda de compromisos eran siempre como las de cualquier poltico y
su ejercicio del cargo fue siempre como el de cualquier poltico colombiano.

De hecho, en la entrevista que tuvimos la ocasin de hacerle, declar que se senta


comprometido con sus dos orgenes.
ENTREVISTA CON PILAR VARGAS (Bogot, 12 de octubre de 2011)

La investigadora Pilar Vargas es sin duda alguna la especialista de mayor conocimiento de la


comunidad rabe. Sus libros, Los rabes en Colombia, editorial Planeta, ao 2007 y Las mujeres
rabes de Colombia, editorial Planeta, ao 2011 publicados en colaboracin con la investigadora
Luz Marina Suaza, son, hasta el momento, las obras de mayor cobertura temtica e histrica
acerca de la comunidad colombo-rabe. Adicionalmente, la seora Vargas acaba de terminar su
tesis doctoral con la Universidad de Cdiz en Espaa, titulada Dispora del Medio Oriente: el caso
de la migracin Siria, Libanesa, y Palestina a Colombia (1880 - 1980).

Beethoven Herrera Valencia: Cul es el principal balance que usted tiene del estudio que ha
realizado de la comunidad rabe en Colombia?

Pilar Vargas: Considero que a pesar del largo periodo de tiempo que llevan estas generaciones en
Colombia, el periodo de exclusin que esta comunidad ha padecido en el campo social no se
corresponde con su inmenso aporte en el campo del desarrollo econmico del pas.

Antes de que llegaran los rabes a Colombia los comerciantes esperaban a los clientes en sus casas
o negocios y los rabes introdujeron la costumbre de ir a la casa de los clientes. As mismo, si antes
se venda solamente de contado, los rabes introdujeron las ventas a crdito y el pago por cuotas
fomentando as en los consumidores el hbito del ahorro. Sin embargo, a pesar de la rpida
evolucin econmica que ha llevado esta comunidad a lo largo de un siglo a tener un gran
protagonismo en la actividad econmica y poltica, los prejuicios, por ejemplo llamarlos turcos o
la descalificacin hacia ellos, ha perdurado a travs del tiempo y aunque ahora ocurre en menor
medida, todava ocurren discriminaciones de este tipo.

BHV: Cmo valora usted la aportacin de la comunidad rabe a la sociedad colombiana?

PV: El cmulo de posibilidades en el campo del periodismo, ciencia, academia, poltica, muestra
que sin duda es una comunidad que, adems de tener ms de un milln de personas que tienen
mucha presencia en el pas, ha hecho un recorrido dinmico y valeroso hasta llegar a tener un
reconocimiento indudable en los diversos mbitos de la vida nacional.

BHV: Cules son las cosas que a usted ms le impactaron del estudio que ha realizado?

PV: Encontrar posiciones de los rganos gubernamentales de un claro contenido racista con
grandes restricciones a la inmigracin de los rabes, cosa que no ocurra con la gente procedente
de otras culturas o razas. Se encuentra que el pas ha adoptado un criterio racial equivocado pues
la limitacin de otorgamiento de divisas o el acceso al pas ha tenido un claro tinte discriminatorio.

Es evidente que en los exmenes que se aplican para acceder a la ciudadana se hacen preguntas
absolutamente absurdas y no pertinentes.

BHV: Cmo lograron ustedes desarrollar los estudios que han publicados y los que estn en curso
de publicacin?

PV: Han sido muchos aos de un trabajo constante y aplicado, que nos ha permitido compartir con
las comunidades de diversas regiones del pas, por lo que hemos tenido acceso a los voceros
representativos de la comunidad rabe en diferentes instancias; se puede decir sin duda que lo
que hemos logrado sistematizar y presentar en nuestros estudios da cuenta de la evolucin
histrica, de los componentes sociales y culturales de esta sociedad y sobre todo, pone de
presente la poltica gubernamental, que cuando ha existido, ha sido muy limitante en la
inmigracin y cuando no discriminatoria y absolutamente racista.

BHV: Qu cosas podran hacerse para que esta situacin mejore?

PV: Convendra mejorar la difusin de estas realidades y vincular ms el mundo acadmico y


buscar que los logros de esta comunidad sean ms difundidos en la sociedad.
ENTREVISTA CON KAREN DAVID DACCARETT (Barranquilla, Hotel Majestic, 20 de octubre de 2011)

Este hotel se caracteriza por tener una arquitectura que conserva el patrn rabe, porque su
diseo y decoracin, fuentes y arcadas estn hechos siguiendo el modelo de cultura rabe.

La investigadora Karen David Daccarett, experta en arquitectura islmica y mudjar y en historia y


sociologa del arte islmico, es coautora del libro El arte palestino de tallar el ncar, junto con
Enrique Yidi Daccarett y Martha Lizcano Angarita y autora de numerosos artculos.

Beethoven Herrera Valencia: Karen, cules son las labores que se han hecho de identificacin del
patrimonio cultural rabe en Colombia?

Karen David: Hemos trabajado en la identificacin de las obras del arte palestino del ncar. Como
usted recordar, el escudo que se encuentra en la Asamblea del Atlntico fue donado por la
comunidad rabe al Departamento del Atlntico; est construido en ncar.

Yo he presentado diversas ponencias en eventos internacionales, hemos logrado una gran


aceptacin acerca de la validez y pertinencia de esta iniciativa.

BHV: Qu otras iniciativas se estn realizando de modo convergente con este proyecto?

KD: En Cartagena se ha inaugurado la Academia Superior de Bellas Artes que dirige Sacra Nder
David que busca la formacin de los jvenes en el campo cultural garantizndoles el acceso al
conocimiento de la cultura rabe para que fortalezcan su identidad como comunidad.

BHV: Hacia el futuro, qu iniciativas tienen ustedes en mente?

KD: Estamos proponiendo la creacin de un museo que tenga las especificaciones tcnicas y que
permita acopiar en un solo espacio el patrimonio cultural de las comunidades rabes migrantes
hacia Colombia. Esta iniciativa ha sido presentada tambin a entidades internacionales y ha sido
bien recibida.

BHV: Qu sugerencias o propuestas tendra usted, desde el campo de vista de la recuperacin del
patrimonio cultural rabe para que sean tomadas en cuenta por el gobierno de Colombia?

KD: Considero de mximo inters que el gobierno se comprometiera a apoyar la iniciativa del
museo que he mencionado antes. As mismo todo lo que se haga en el orden de la difusin de los
aportes culturales, arquitectnicos, literarios, musicales y gastronmicos que podran ser muy
interesante para conseguir que la comunidad colombo-rabe fortalezca la recuperacin de su
patrimonio y la consolidacin de su propia identidad.
ENTREVISTA CON AMAL MAKSOUD (Bogot, 24 de octubre de 2011)

Profesora de los cursos de rabe de la Universidad Externado de Colombia

Beethoven Herrera Valencia: Es un estudio que propone el Ministerio de Cultura para tener un
perfil de las comunidades rabes en Colombia, una primera aproximacin de cara a una
formulacin de polticas para las comunidades ms adelante y en esta primera fase se va a hacer
nfasis en el tema de la vida cultural de los rabes, su lengua, su religin, vestuario, gastronoma,
los temas de familia, social, como es el trato con las mujeres, el matrimonio, entre otras.

Ms adelante miraremos la parte econmica, sus actividades comerciales, lo de Maicao por


ejemplo; o su proyeccin poltica que es fuerte en Crdoba por ejemplo. Como usted es profesora
de rabe por tantos aos, la idea es preguntarle el grado de inters de los colombianos en el curso
de rabe, cuntos son por ejemplo hijos de rabes, si son personas de las comunidades no rabes
que lo estudian por cultura general, si viajan a Oriente cuando terminan de estudiar la lengua, con
becas por ejemplo, cuntos centros de formacin en lengua rabe hay en el pas.

Amal Maksoud: Algunos de los estudiantes que tengo en la Externado cursan la materia por la
cultura, ya que estn muy interesados en la cultura rabe, muy pocos son de origen libans. En el
grupo de la Universidad no siempre hay alguien de origen libans. Yo les pregunto por qu
entraron a la clase y dicen que por curiosidad, y viajan despus de terminar el curso a
profundizar el rabe, en la primera fase de Colombia de rabe son ms o menos dos niveles de
otros pases: entonces uno ac les ensea a escribir y a leer; en el segundo nivel se manejan la
gramtica y construccin.

BHV: Hay ms cursos en otras universidades que t conozcas?

AM: Hay en la Universidad de los Andes, Rosario, en la Universidad Central y Militar.

BHV: Cuntos cursos de rabe dictas en la Externado?

AM: Dos, pero con el primer curso es suficiente para defenderse en cualquier pas rabe, puede
hablar, escribir lo que habla.

BHV: Y entre el lenguaje hablado de un pas a otro, digamos entre un libans y un sirio, se
entienden con los de otro pas?, o hay modismos, entonaciones o dialectos propios de cada
regin?

AM: Claro que hay cambios en cada pas, pero yo enseo rabe hablado y el literario, el literario ya
es un idioma oficial entre todos los pases rabes, por lo tanto maneja todo el idioma.
BHV: La literatura rabe, circula en todos los pases de idioma rabe o est todo traducido?

AM: Es que si uno mira por ejemplo la mayora de pases usan el rabe literario igual como el
hablado. Dubai tiene el rabe literario, pero el Lbano cambia un poco la conjugacin del verbo.
Estamos hablando de lo literario, que es igual en los dems pases y se entienden.

BHV: En el tema de la religin encontramos que hay mezquitas, encontramos que hay
musulmanes, pero no todos son necesariamente rabes, son de otras regiones como frica. Qu
proporcin de la comunidad que vive ac en Colombia que t conozcas est repartida por
creencias religiosas?

AM: cuando nosotros trabajamos en la Embajada del Lbano hace alrededor de ocho aos, haba
como trescientos cincuenta mil libaneses en Colombia. Musulmanes ms que todo hay en Maicao,
en San Andrs, al igual que en Santa Marta, pero en Bogot son ms que todo catlicos,

BHV: Eran maronitas, ortodoxos.

AM: En el Lbano s, pues los maronitas son de origen libans y el presidente siempre debe ser
maronita.

BHV: Qu grado de asimilacin encuentran los estudiantes en cuanto al idioma?

AM: Claro, al principio como en cualquier idioma les parece como algo raro, interesante, les gusta
el idioma. Pero al principio lo normal es que empecemos con las letras mientras aprendes como
un dibujo, tienes que hacerlo, pero despus ya tienes como en el nivel uno al final que hay
palabras dentro de estas letras que saben y lo pueden escribir perfectamente. Es muy fcil, el
rabe como lo lees lo escribes, es como el espaol, no como el francs que al final hay letras que
no puedes pronunciar de diversas formas, o como ocurre en el ingls. El rabe no, como lo
escribes lo lees, cada letra tiene su significado.

BHV: Respecto de la gastronoma: qu grado de permanencia tiene en las frmulas culinarias en


la concina rabe de las comunidades que aqu persisten?, lo mantienen en su cocina o lo hacen
por celebracin de fiestas?, o lo comen diariamente como familia?

AM: Como familia nosotros cocinamos siempre rabe, claro que el ajiaco y el sancocho se
incluyen. La condimentacin se puede conseguir en muchas partes, por la calle 85 con carrera 12,
ah venden condimentos y se llama la Cafetera rabe y consigues los condimentos para la carne y
otras cosas.
BHV: La parte familiar. Por ejemplo, cmo es el matrimonio? Las mujeres van a buscar a los
hombres al Lbano?, se hace un encuentro con la comunidad rabe para casarse?, se pueden
casar con hombres y mujeres fuera de la comunidad rabe?

AM: si es musulmn es un poco diferente. Los musulmanes pueden hace un poder a su amigo que
se va y se casa con una mujer en el Lbano y la trae, claro que es un matrimonio por contrato no
ms, como la persona que se quiere casar no puede viajar al Lbano hace un poder, pero ella es
esposa del seor que hizo el poder y que se qued aqu.

Un libans que vive ac en Colombia y tiene que ir a casarse (hablamos de los musulmanes que
son de familia desde que naci) y dicen ella es la esposa de tal persona y los reservan ms que
todos los primos paternos y ya saben que es la esposa de ellos. Por cultura y con esa mentalidad
crece y es obediente y cree que es lo normal y si uno viene ac y mira la cultura y ve la unin libre
y no le parece bien, nosotros no tenemos el matrimonio civil, se trat pero no, es por la iglesia.

Se hace algo parecido al matrimonio civil con algo parecido como al juez civil y no se casan en una
mezquita y ni siquiera la novia est presente, es el pap o la persona que la representa con el
novio que se va a casar con ella. Se cogen las manos y dicen una oracin que es para un
matrimonio: despus las mujeres estn solas, los hombres estn solos y luego estn juntos.

Ahora la gente se est convirtiendo al Islam, bastantes personas, tengo una amiga de 37aos que
conoci a un hombre de Pakistn y en un mes se cas con l y se hizo musulmana.

BHV: El hecho que ustedes vivan en una sociedad en la cual hay pocas tradiciones como el
divorcio, ha hecho que la comunidad se mantenga con sus tradiciones o que haya adoptado el
modelo occidentalista?

AM: Claro, comenzando por m, uno empieza a adoptar cosas de Occidente, igual tengo creencias
que no cambio como la educacin de mi hija, pero hay cosas que uno va cambiando porque uno
no lo ve tan complicado como cree pero lo hace.

BHV: Cundo llegaste a Colombia?

AM: Cuando llegu tena 26 aos, porque en el Lbano haba pasado una crisis, entonces en la
familia pensamos que como yo tena la opcin de nacionalidad colombiana porque mi abuela
naci en Girardot, ya que sus paps vinieron a Colombia y la tuvieron a ella y a otros hijos, para
tener esta posibilidad vinimos ac y nos dieron la nacionalidad en cuatro meses, obviamente con
un abogado, y por esta razn me la dieron.
Yo no quera quedarme, ya que toda la familia vino solamente para tener la nacionalidad y se
regres mi familia, pero yo me qued.

BHV: La comunidad se rene en sectas religiosas o hacen aniversarios en el pas donde se


encuentran, reviven la comunidad rabe?

AM: Ac la comunidad rabe libanesa hace muchas celebraciones, en navidad, van todos los
libaneses al club, [que] queda en la calle 87 con carrera 9.

BHV: En el tema de la danza, el vestuario, tienen su propio sastre para hacer los vestidos?, lo
traen de su pas de origen?, usan los vestidos en la vida cotidiana?, en pblico?, cmo manejan
el vestuario?

AM: El vestido que us Zuleima en el evento que era rojo se llama abelle, es un vestido que se usa
el da de la independencia del Lbano que es el 22 de noviembre. Si uno va a asistir a un evento
pblico importante, entonces lleva un vestido tpico del pas, cuando estaba en la embajada
llevaba traje tpico de mi pas y se traen del pas de donde uno es originario.

Ahora con lo del baile rabe hay mucha gente que puede coser o tejer, ya que es muy fcil, uno
trae el modelo y se hacen, conozco a una bailarina argentina que baila muy bien el baile rabe y
ense a muchas colombianas a bailar bien lo rabe y el vestido se lo hizo un sastre colombiano.

BHV: Yo tengo en la Universidad Nacional un grupo de estudiantes, que tienen la clase de danza
rabe y a la gente les gusta mucho verlas bailar. Y con lo de Shakira se ha puesto muy de moda en
el pas.

AM: Es que fue por Shakira la moda. El padre de ella es libans.

BHV: Si t fueras a hacer recomendaciones para fortalecer la identidad rabe en Colombia en el


campo de la lengua, msica, gastronoma, la cultura, qu recomendaras? Qu se puede hacer
para que la comunidad rabe se sienta ms identificada reconocida, afianzada en sus valores,
respetada por las personas, proyectadas en el pas para que se reconozca?

AM: Ya est reconocida la comida, hay muchos restaurantes. Mis alumnos se comunican con
rabes. Como no hay computadores en rabe usan letra latina, y el rabe le responde igual, yo
para chatear con mis familiares, lo hago de esta forma ya que no est el lenguaje para escribirlo
as en la red. En Arabia la mayora de los computadores lo tienen en ingls, aunque tambin hay
en rabe. Hay un teclado en rabe, yo traje mi PC del Lbano y las teclas son como sticker que se
pegan y me toca cambiar el sticker, pero ac no es fcil conseguir un PC en rabe, por eso es
complicado.
BHV: Entre las comunidades hay libaneses, con musulmanes y cristianos y no tienen ningn
problema.

AM: No, no tienen ningn problema, antes si haba algn tipo de inconvenientes pero ahora no, se
casan y todo.

BHV: Estudios que conozcas que nos puedan servir de referencia para entender mejor el tema de
la migracin, cmo llegaron, por qu llegaron a ciertos puntos?

AM: Hay un libro de los rabes en Colombia, es de Juan Gossan. El all entrevist a muchos
libaneses y les pregunt cmo vinieron. Te conseguir un libro en la Embajada del Lbano que
tambin habla del mismo tema.
ENTREVISTA CON ZEGHER HAY HARB (Bogot, 22 de noviembre de 2011)
Es abogada y funcionaria de la Procuradura General de la Nacin.

Beethoven Herrera Valencia: Las parejas que se casan por rito islmico no registran su
matrimonio ante el juez colombiano, porque el rito islmico es suficientemente vlido y cuando
repudian a la mujer y se van de vuelta para su pas de origen llevando a sus hijos o dejndolos con
la mujer, sta se queda sin proteccin social, sin seguros, sin derechos de propiedad conyugal y a
veces con los hijos, qu se puede hacer?

Zegher Hay Harb: Bueno, yo creo que hay varias cosas que considerar aparte de lo de gnero. En
Colombia una unin marital de hecho tiene validez jurdica, entonces, desde el punto de vista de
Colombia, si la mujer exige tiene toda la proteccin. Lo que pasa es que generalmente no se hace y
en eso hay tambin mucho escapismo, machismo, y el hombre que se escapa. Conozco pocos
casos, tal vez dos y con una distancia de 50 aos, no s si haya ms, pero no los conozco.

Desde luego en una sociedad tan machista y en la que se conjugan dos muy machistas la rabe y la
colombiana, puede pasar esto, pero no puedo hablar en profundidad.

BHV: Se estn negando las visas a los rabes para entrar al pas, sabemos que de 150 visas
solicitadas entre el 2000 y 2004 se han negado la mitad, qu opinas de esto?

ZHH: En cuanto a que se les nieguen las visas a los rabes y esto impide a veces la reunificacin
familiar, [creo que] desde luego este es un pas donde hay un grupo de presin muy fuerte que es
el de la comunidad juda. Esta es una comunidad poderosa, econmicamente fuerte y que tiene
mucho arraigo en el pas en donde nunca han tenido que sufrir, pero adems, est conformada
por judos europeos que vivieron muchos aos en Europa antes de venir ac, entonces, ellos estn
en otras condiciones, mientras que la comunidad libanesa es una comunidad dbil que no se
siente todava con derecho a reclamar, apenas los hijos que hemos estudiado somos los que
hemos asumido posiciones ms contestatarias.

BHV: Fayad es escritor, Galat es rector, y Char es muy rico y fue Gobernador, Turbay fue
presidente, es decir, hay muchas figuras destacadas. Sin embargo, la comunidad no est
reconocida en el censo del pas, tampoco se hace un reconocimiento a la lengua [ni se da] mayor
facilidad de inmigracin. Tienen una gran cantidad de personas en el pas, ms de un milln de
personas y por peso econmico podran ser reconocidas como grupo si actuaran unificadamente.
Qu ha faltado?
ZHH: Yo creo que estas personas que han tenido logros individuales es posible que no se hayan
preocupado nunca porque trascienda ms all del mbito individual y no han tenido una
preocupacin por la comunidad. No s por ejemplo si Fuad Char se haya preocupado por hacer
algo por la comunidad libanesa siendo l primera generacin nacida en el pas, pero adems, lo
que mencion antes, la sociedad libanesa es una sociedad que en trminos histricos es muy
nueva en el pas y muy dbil, son pocos los destacados, cien aos de inmigracin y realmente son
pocos, son gentes que no tienen una unidad en todo el pas, entonces, son cosas que hacen que
no sea una comunidad muy fuerte.

BHV: En tu entrevista publicada por Pilar Vargas y Luz Marina Suaza t dices que no buscas a la
gente para ser su amiga por ser rabes, sino por coincidencias de principios e ideologa, y eso
habla mucho del nivel de insercin en la sociedad a la cual t has llegado. Cmo ves t los
esfuerzos de nucleamiento de agrupaciones y asociaciones que existen y la funcin que cumplen?,
Cmo ves la eficacia que tienen en torno a recuperar la identidad, vnculos y defender derechos?

ZHH: Lo que pasa es que yo no busco a mis amigos porque sean de un lado o de otro, a m no me
importa si son chinos, japoneses, amarillos o verdes, pero eso no quiere decir que yo no sea en su
totalidad hija de inmigrantes libaneses. Cuando estoy con mi familia hablo en rabe, y cuando no,
igual, yo tengo muchas costumbres rabes, vivo muchas costumbres libanesas, a mi hijo se las he
transmitido, mi casa es en realidad la de una colombiana hija de libaneses, entonces el hecho de
que yo no tenga nada que ver con la comunidad libanesa que est en Bogot por el hecho de ser
libanesa, [no indica que no haya] gente libanesa que a m me llega al corazn, con la que
comparto cosas, y me relaciono.

Cuando yo voy a Panam trato casi solamente con la comunidad libanesa, son mis amigos, vivo
entre ellos, practico las mismas costumbres. Desde luego, yo no soy una persona religiosa,
entonces ellos van a sus mezquitas y yo no, pero los respeto, como respeto cualquier otro rito. Si a
m me invitan a un rito budista porque van a conmemorar un acontecimiento, la muerte de
alguien o lo que sea, yo asisto con respeto; lo mismo hago con catlicos o musulmanes, pero yo no
soy una persona religiosa y eso es un punto en donde no hay contacto sino respeto, como lo tengo
por toda la gente.

Pero desde luego que yo soy muy libanesa y no es que cuando estoy entre ellos soy libanesa y
cuando no, no, sino que cuando estoy con ellos tengo por ejemplo la oportunidad de hablar en
rabe. Pero t ves y mi casa es una casa rabe y colombiana.

BHV: En tu entrevista has reivindicado esta condicin laica de la vida, cmo ves la altsima
incidencia del factor religioso en la comunidad de Maicao y en las comunidades que han adoptado
el rito maronita?, la nucleacin en torno al tema religioso y el tema de la mujer en cuanto a la
libertad de opinin, al espritu crtico?, crees que la religin est en funcin de facilitar el
progreso de su cultura y la insercin en la sociedad?

ZHH: Yo no s si el progreso, la religin de todas maneras es un factor de cohesin, claro que si es


un factor de cohesin, bueno o malo es otra discusin. Yo creo que este revivir del islamismo tiene
mucho que ver con el triunfo de Khomeini en Irn, porque es cuando empieza el auge. Cuando yo
viv en el Lbano, que fue hasta el ao 1981, ninguna mujer se tapaba, lo hacan como la mujer del
mediterrneo, Espaa o Italia, que se tapaban la cabeza con una paoleta aquellas que ya se
consideraban viejas, ya hoy en da dara risa eso - mujeres de 40 aos por ejemplo-, pero ninguna
se tapaba.

Ahora esta efervescencia religiosa que no veo que haya hecho mejorar a la gente, pero creo que
esto tiene una raz en el triunfo de Khomeini y adems porque triunfaron los Chitas que fueron
siempre los sometidos, los ms pobres, los olvidados en el Lbano, Siria, Irak.

Yo veo que los jvenes musulmanes, muchos de los que yo conozco hoy en da, son hoy menos
tolerantes de lo que era mi pap y eso que l era un hombre viejo del siglo XIX y l era un hombre
absolutamente tolerante y respetuoso; por eso no veo que haya mejorado la calidad humana de la
gente, no veo nada que haya mejorado en la gente con este auge religioso. Con respecto a los
maronitas, no tengo ni idea de nada de eso, pero de todas maneras en general y claro que hay
excepciones, hay gente que es religiosa y que lo es muy profundamente, muy honestamente, pero
esto es muy social.

Cunta de la gente que se la pasa rezando, yendo a la iglesia o a la mezquita o a dnde sea, lo
hara si no fuese nadie de su comunidad que pudiera verlo?, cuntos lo haran de corazn y
seguiran los preceptos exactos, exactamente cuando tienen a toda la comunidad encima?

El Islam prohbe recibir inters del dinero, cunta gente hay que no recibe el inters del banco?
Yo solo s de una persona que hace eso, pero para ponerles trapos encima a las mujeres s siguen
la religin al pie de la letra, esto tiene muchas cosas que son de apariencia social y la religin
cumple mucho tambin esa funcin. Por lo tanto, no s si esa cohesin es positiva o negativa.

BHV: Hablando con una profesora de rabe, Amal Maksoud , nos deca que a las mujeres rabes
las casan por acuerdo de familia, mandan a traer la mujer del pas rabe y se casan y al rito de
boda va el pap de la muchacha o el hermano mayor y la entrega o llega al acuerdo con el novio y
despus llega la muchacha.

Yo le pregunt: y cmo asegurar que se gusten, que hagan vida ntima y sexual satisfactoria, qu
dure la pareja si no se quisieron, no se casaron por amor? Y me respondi que uno al final aprende
a quererse, que la gente aprende a convivir de buen agrado y que al no casarse enamorada no le
dan celos que es lo que mata las relaciones.

Cmo miras t que te has criado en occidente y con la cultura occidental y que tienes ancestros
libaneses el tema de igualdad y libertad de la mujer?, cmo se maneja eso cuando hay parejas
mixtas, con no rabes?

ZHH: Lo que yo he visto y he percibido desde hace muchos aos es que los muchachos de familias
libanesas se casan con mujeres libanesas, pero nadie las busca, son ellos mismos los que se hablan
y los padres aprueban y muchas veces no lo aprueban, pero no es que alguien les busque la mujer
o que sean matrimonios arreglados.

[Por] lo que yo conozco, en las familias libanesas en otras comunidades es posible que las cosas no
sean as. Los matrimonios mixtos son otras cosas, yo he visto que siempre al comienzo hay mucha
resistencia a esto, porque tienen temor de que se pierdan las costumbres, pero despus han
terminado aceptando y son matrimonios muy integrados; pero hay un rechazo efectivamente,
salvo personas como yo, que como siempre, no s si se vencieron por cansancio, pero siempre
aceptaron que bamos a hacer lo que queramos hacer. Pero ahora lo miro no solo como una hija
de libaneses aqu integrada, sino como lo miran muchas mujeres libanesas de avanzada, porque
como en todas las sociedades ocurre, las pequeas burguesas del mundo entero se parecen, se
diferencian los muy ricos y los muy pobres, pero las clases medias son iguales, tienen los mismos
prejuicios.

Yo he odo por ejemplo que hay hijos de libaneses que dicen que no son libaneses sino fenicios,
qu es eso? Por favor! Nosotros somos rabes, somos una mezcla completa, las familias rabes
son gente rubia, de pelo negro, blancos, morenos, de ojos azules, negros, todos en una misma
familia, porque somos una mezcla de razas, pero definitivamente somos una cultura con muchos
puntos de contacto con otras culturas rabes, comenzando por el idioma.

Desde luego el Lbano tiene diferencias radicales con otros pases rabes, infortunadamente hoy
en da, este renacer del Islam genera un retroceso, en el sentido de que la sociedad se ha hecho
menos tolerante.

BHV: Cmo viste el grado de preservacin cultural en la isla de San Andrs, donde han vivido
aislados de todo el continente?

ZHH: Es que nunca vivieron aislados, porque los que se iban tenan familia en el continente. Lo que
si no era tan comn antes, es que la gente fuera con tanta frecuencia al Lbano, hoy muchas
personas van a pasar el verano y la gente ha construido sus casas all en el Lbano, la gente va a
votar cuando hay elecciones.

El peso rabe en San Andrs ha disminuido por los problemas econmicos que todos conocemos,
entonces se han quedado menos familias de las que haba antes, ahora hay diferencias en la forma
como se asientan, en las partes ms rurales, como las de Crdoba y Sucre, mezclan el comercio y
la ganadera porque eso es el entorno econmico en el que estn y por eso son gente exitosa no
solo en el comercio, sino en todo lo que hacen.

Ahora, en Maicao la comunidad es mucho ms cerrada aunque no tan numerosa como antes, pero
en Maicao hay que tener en cuenta que se ha dado un repoblamiento y yo creo que lo es
paramilitar, o sea, hubo un tiempo en que a los ciudadanos rabes los secuestraban subiendo a los
apartamentos en los edificios donde vivan y se los llevaban de all, a los que atracaban y les
robaban la camioneta, despus les decan que las camionetas las tena la polica en Riohacha y se
las vieron a los policas y lo comprobaron cuando iban a llevar el dinero a los bancos a consignarlos
en Riohacha o Santa Marta. Los atracaban cuando retiraban dinero de los bancos y los han cerrado
porque supuestamente lavaban dinero, pero no he sabido que hayan cerrado un banco en
Medelln ni en Cali y todos sabemos las cantidades inmensas de dinero que se lavaron en esas
ciudades.
ENTREVISTA CON YAZMYN DAJUD (Bogot, 22 de noviembre de 2011)

Ingeniera industrial, funcionaria por varios aos de las Secretaras de Integracin Social y
Desarrollo Econmico de Bogot.

BHV: Cul es su apreciacin respecto del grado de insercin que los inmigrantes rabes han
logrado en la sociedad colombiana?

YD: Creo que no obstante la difcil aceptacin inicial, la insercin ha sido muy importante. Existen
muchas pruebas en general, de personas insertadas en los sectores polticos, empresariales,
periodsticos, comerciales y otros han propiciado a la sociedad colombiana importantes aportes.

BHV: Cmo analiza usted la posicin de la mujer rabe en su relacin con la sociedad colombiana,
comparando la tradicin rabe con la tradicin colombiana?

YD: La veo igual a la de la mujer colombiana, las dificultades de reconocimiento al gnero


femenino han sido similares. Pienso que es importante resaltar que muchos inmigrantes rabes
conforman la colonia sirio- libanesa y entre ellos muchos de tradicin cristiana ortodoxa. Las
religiones del mundo rabe, como las de otros sitios, marcan diferencias con respecto del estatus
de gnero.

BHV: Cmo podran explicarse las razones por las cuales el uso y la enseanza de la lengua rabe
sean tan dbiles?

De una parte por la necesidad imperiosa de vincularse a la nueva cultura, dadas las condiciones
que obligaron la migracin y el complicado recibimiento de Colombia en el que la discriminacin
oblig a estrategias fuertes de supervivencia; de otra parte, a la facilidad que la lengua rabe
otorga para asimilar, aprender y adoptar un nuevo idioma. Adicionalmente por la miopa poltica,
gubernamental y social de no acoger una nueva riqueza cultural, con la cual ya tena grandes
vnculos desde la colonia espaola, no generando facilidades para la poblacin de enriquecerse
con la nueva lengua, tradiciones y cultura milenaria. An hoy en da no existe, por ejemplo en la
Universidad Nacional de Colombia, la lengua rabe como opcin para los estudiantes de idiomas y
s se encuentran otras, quizs un poco menos vinculantes, como el farsi.

BHV: Representantes de la comunidad rabe han tenido un exitoso desempeo en el periodismo,


el comercio, la academia y la poltica, pero solo recientemente se han comenzado a hacer
encuentros de la comunidad colombo-rabe.

Podra afirmarse que esos xitos han sido hasta ahora ms el resultado del esfuerzo individual?
YD: Absolutamente s y bastante individual.

BHV: En su experiencia personal; Cmo se ha sentido aceptada en el ejercicio profesional, en la


relacin social?

YD: Como una colombiana ms.

BHV: Cules son las barreras o limitaciones que usted encuentra en la actualidad para un mayor
reconocimiento social, o una mejor proyeccin como comunidad?

YD: Sin duda el desconocimiento, o el no reconocimiento, la indiferencia absoluta para saber de su


presencia, sus alcances y sus posibilidades. Hay quienes dicen Aquello que no se menciona, no
existe.

BHV: Qu propuestas hara usted al gobierno respecto de la poltica pblica y lo que ella puedes
hacer para mejorar la condicin de la comunidad colombo-rabe?

YD: Primero el reconocimiento de su existencia, de su presencia, el de sus aportes histricos en el


pas y a la humanidad. Y a partir de ah la generacin de oportunidades de enriquecimiento de la
sociedad colombiana con mltiples opciones pluriculturales al alcance que estn presentes en
muchas personas que hoy son sus compatriotas.

El mundo rabe hoy estigmatizado, proporcion a la humanidad grandes beneficios desde las
matemticas, la medicina, la literatura, las artes, etc. La poltica pblica debera crear espacios de
reconocimiento, enriquecimiento cultural y de afianzamiento de las relaciones y oportunidades
internacionales.
HALTYKA CHEDID TURBAY (Entrevista virtual, 27 de noviembre de 2011)

Beethoven Herrera Valencia: Cul es su apreciacin sobre el grado de insercin?

Haltyka Chedid: No obstante que los rabes se han involucrado en el mundo colombiano tanto en
los aspectos econmico, poltico y cultural, mi percepcin es que el origen siempre est presente y
se siente la carga de un elemento negativo por parte de la sociedad colombiana. Este referente no
se ha eliminado del todo.

BHV: Cmo analiza usted la posicin de la mujer rabe?

HC: Aqu se entremezclan ambas culturas, que fusionan modos de ser, tiempos e identidades que
en un momento estuvieron escindidas, y que al mezclarse generan una identidad. As, cuando las
primeras migraciones a finales del siglo XIX hasta los aos 30 del siglo XX, la mujer rabe lleg a
nuestro pas en una posicin subordinada al hombre y encontr en el contexto cultural
colombiano una situacin muy similar. A partir de la presencia liberadora de algunos pases
occidentales, las mujeres colombianas y rabes han entrado en un definitivo proceso de
emancipacin, de igualdad de gnero,

BHV: Cmo podran explicarse las razones por las cuales el uso y enseanza de la lengua rabe
sean tan dbiles?

HC: Los inmigrantes de todas las naciones siempre tienen la tendencia a adaptarse al pas de
adopcin como un mecanismo de sobrevivencia. Esto no ha cambiado con el tiempo. En la
segunda y tercera generacin los hijos y nietos de inmigrantes van perdiendo contacto no solo
con su historia sino tambin con su lengua, a medida que se van fusionando con la cultura
receptora. A esto habra que adicionar el hecho de que el ingls se ha convertido en lengua
universal.

BHV: Representantes de la comunidad rabe han tenido un exitoso desempeo en el periodismo,


el comercio, la academia y la poltica, pero solo recientemente se han comenzado a hacer
encuentros de la comunidad colombo-rabe.

HC: Hombres y mujeres tienen conciencia de su ser histrico, saben que no estn all por azar, sino
que se preguntan lo que son y de donde provienen. Esto es una consecuencia natural que se da
para volver a los orgenes, en busca de una identidad autntica que integra elementos definitivos
en la cultura receptora, pero simultneamente, quieren regresar a sus races con estos eventos
culturales.
Hasta tanto las migraciones de origen rabe no logren puestos de liderazgo en las lites, en
nmero significativo, estos encuentros siempre sern el resultado del esfuerzo individual. En este
momento los rabes cada vez mas integrados a la cultura colombiana encuentran necesario
incorporar su pasado a su presente en Colombia.

BHV: En su experiencia personal; cmo se ha sentido aceptada en el ejercicio profesional, en la


relacin social?

HC: Hasta la fecha nunca he sentido ni recibido discriminacin en ninguno de los campos de mi
actividad personal. Puede deberse en gran parte a la preparacin acadmica que he recibido y al
desempeo.

BHV: Cules son las barreras o limitaciones que usted encuentra en la actualidad para un mayor
reconocimiento social, o una mejor proyeccin como comunidad?

HC: Cada vez son menores, pero mejorar cuando se supere del todo el elemento discriminatorio
que an persiste, y tambin en la medida en que los rabes se profesionalicen para superar estas
limitaciones. En general, las barreras y obstculos se producen cuando los inmigrantes provienen
de culturas consideradas inferiores en lo educativo, econmico y social. En el caso que nos ocupa,
con ms de un siglo de permanencia y flotacin en Colombia, los rabes avanzan en el
cumplimiento de estos logros y se integran cada da ms a la sociedad colombiana.

BHV: Qu propuestas hara usted al gobierno respecto de la poltica pblica y lo que ella puedes
hacer para mejorar la condicin de la comunidad colombo-rabe?

HC: En mi sentir, la realidad colombiana de hoy involucra a los inmigrantes rabes y sus
descendientes como un elemento esencial de su identidad, aunque todava se seale el origen.
Los tiempos de la discriminacin son cosa del pasado. Sin embargo, hacer consciente a la sociedad
colombiana, a travs del proceso educativo, que su identidad nacional est conformada por una
pluralidad de etnias: indgenas, afrodescendientes, europeos, rabes, etc. En este sentido la
constitucin del 91 reafirm este concepto cuando dio cuotas de poder en el Congreso a las
minoras afrocolombianas e indgenas. En palabras de Edward Said se trata simplemente de
reconocer que las culturas estn siempre constituidas por discursos mixtos, heterogneos e
incluso contradictorios, que ya nunca son en cierto sentido ellas mismas (Said, Edwar, Reflexiones
sobre el xito, 2005, Pg. 18)
ELVIRA ACERAS FAYAD (Entrevista realizada por Myriam Bautista, 20 de noviembre de 2011)

El apellido original de su padre era Asria, pero como ni lo podan escribir ni pronunciar, lo
cambiaron por Acerias que era muy fcil de pronunciar por su asociacin con Aceras Paz del Ro.
El padre de Elvira provena de Palestina, de una pequea poblacin llamada Coformalik, a 15
minutos de Ramala. Lleg a Amrica buscando a un hermano mayor, primero estuvo en Brasil, en
Argentina y en Per hasta que lleg a Colombia. Su madre naci en Barranquilla, hija de libaneses
que se fueron al Valle. Su abuelo materno fue uno de los fundadores de Ulloa (Valle del Cauca),
all lleg quien sera su padre, le llevaba diez aos a la madre, pero les propuso a sus padres el
casamiento y ellos estuvieron de acuerdo.

Los padres de Elvira tuvieron 12 hijos. El padre hablaba rabe, pero la mam no. En su casa lo
rabe no fue muy predominante. Ni siquiera la comida, que solo hacan para ocasiones muy
especiales, en ese pueblo no haba sino otra pareja de paisanos, lo que los oblig a rpidamente
mimetizarse como otros vallunos ms.

La nica tradicin que recuerda Elvira es la msica que escuchaban con asiduidad por unos
acetatos que tena su padre y que le gustaba or y que sus hijos oyeran. La madre, a la que solo
dejaron estudiar hasta tercer ao de bachillerato, se opuso a que sus hijas fueran castigadas de
esa forma y se empe en que tanto sus hijas como sus hijos tuvieran estudios universitarios; para
ello, se enfrent con el padre, pero logr su cometido y todos sus hijos fueron profesionales, sin
importar el gnero.

Su mam fue independiente porque aprendi a coser y a trabajar en salones de belleza, y cosiendo
y arreglando el pelo de sus vecinas ayud a sacar a la familia adelante; su padre fue comerciante.

Elvira dice que hered de sus antepasados la hospitalidad, el espritu aventurero y aunque ha sido
muy independiente y libre, le sigue quedando un poco de sus ancestros en lo que tiene que ver
con la paciencia y condescendencia en el trato hacia los hombres. No en la medida de su madre,
pero s se siente en ese aspecto distinta, por lo menos, a las francesas, que ha conocido luego de
vivir por ms de un cuarto de siglo en Paris. A su hijo le dio el nombre de Karim que en rabe
significa generoso. El padre de Karim es un mejicano del que Elvira se separ hace muchos aos.
Cuando fue con su hijo a Palestina a conocer a tas y a tos la emocin fue grande, pero ella antes
que rabe se siente calea, luego rabe y en tercer lugar colombiana.
TERESA Y HELENA FAYAD NAFFAH (Entrevista realizada por Myriam Bautista, 20 de noviembre
de 2011)

Hermanas del escritor Luis Fayad, hijas de padre nacido en Honda y madre nacida en Facatativ,
de padres libaneses que se asentaron en el pas a finales del siglo XIX, constituyndose en la
primera de las migraciones que llegaron al pas. Se conocieron en Bogot, l era mucho mayor que
ella y sus familias convinieron el matrimonio. Vivieron en el tradicional barrio Palermo de la
capital, durante muchos aos; nacieron cuatro hijos: Ramn, Luis, Teresa y Helena.

Las dos mujeres salieron a trabajar muy jvenes en secretariado y relaciones pblicas para ayudar
en su casa. La comida rabe fue para ellas el men de domingo, su mam cocinaba de manera
exquisita y les transmiti ese don: los quibbes, el arroz con almendras y lentejas, las berenjenas en
todas sus modalidades, los indios y dems exquisiteces eran servidas los domingos cuando
llegaban primos, tas, tos a esa casa del barrio Palermo. Recuerdan adems las onces: t de
manzana con galletas o caf con cardamomo y pastas (como les decan a las galletas dulces).

Tampoco sus padres les ensearon rabe, pero entre ellos o con sus amigos lo hablaban de modo
tal que todos recuerdan algunas palabras o cuando han tenido oportunidad de or el idioma
entienden algo por esas veladas en su casa en las que se hablaba en rabe. Ramn, fue rector
encargado de la Universidad Nacional de Colombia. Luis, uno de los novelistas bogotanos ms
apreciados por la crtica. Teresa fue durante muchos aos asistente de la Relacionista Pblica
Ivonne Nichols y Helena trabaj en distintas oficinas como secretaria. Es una de las pocas familias
rabes que no ha tenido que ver ni con actividades comerciales, ni polticas y que por lo tanto ni
tiene edificios, ni almacenes ni son dueos de tierras, pero su arabidad la defienden y aman de
manera entraable. Su fisonoma los delata porque todos tienen rasgos muy particulares. Ninguno
de los cuatro se cas con rabe.
Mujeres rabes con liderazgo

La sociedad y la familia rabe son patriarcales. Nadie pone en duda esta aseveracin y las mujeres
sirias, libanesas, jordanas y palestinas, a las que tuvimos acceso, lo confirmaron. De igual manera,
los testimonios de las 25 Mujeres rabes de Colombia, lo reafirman. Sin embargo, en esta primaca
masculina, casi de manera silenciosa, sin estrpitos ni gritos, las mujeres vienen ejerciendo
liderazgos en distintos campos en el pas.

Un da me llam Enrique Villamizar, secretario departamental de gobierno, quien me dijo que el


gobernador Eduardo Cote Lamus me a iba a elegir alcaldesa de Ocaa. Le dije a Enrique que a las
tres de la tarde le avisaba y luego de consultarlo con mi esposo le dije que s. El 17 de diciembre de
1962, a las tres de tarde, tom posesin de la Alcalda de Ocaa. (Vargas P. &., 2011)

Han transcurrido casi 50 aos desde que Susana Awad de Ojeda, de padre libans y madre
colombiana, fuera la primera Alcaldesa que tuvo Colombia. Nadie puso en duda su liderazgo ni
sac a relucir su origen libans. Desde hace medio siglo a hoy, la que fuera ama de casa por
excelencia y en exclusiva, ha incursionado por otros terrenos, con xito, en solitario o con su
pareja.

Una digresin para acotar que son dos mujeres, colombianas, las que le han hincado el diente al
tema y, se han ganado el ttulo de las mejores y mayores investigadoras, en el pas, sobre
migracin rabe. Se trata de Pilar Vargas A. y Luz Marina Suaza V., quienes han escrito los libros:
Los rabes en Colombia,2007 y Las Mujeres rabes de Colombia, 2011.

Por sus investigaciones, por ser Pilar esposa de un connotado miembro de la colonia rabe: Yamid
Amat y por los contactos que han establecido entre los rabes desperdigados a lo largo y ancho
del pas, Pilar y Luz Marina tendran que ser referentes de primer orden.

Y no se podra comenzar a listar las mujeres rabes importantes en Colombia sin contar en primer
lugar con Shakira, hija del libans William Mebarak, no solo por ser la cantante ms famosa sino
por su labor social y poltica que la llev a crear la Fundacin Pies Descalzos y a ser nombrada
como representante social del Presidente Barack Obama. Su poder de convocatoria, espritu
generoso y el permanente recuerdo de sus ancestros rabes, la hacen una perfecta embajadora de
la arabidad colombiana.

Linda Patricia Abuchaibe fund en Barranquilla, con unas paisanas, la primera reunin de seoras,
que la eligieron como su presidenta, Asociacin de Damas Colombo-rabes-Palestinas. En su
primer ao de trabajo ganaron el Gamn de Oro, reconocimiento al mejor voluntariado del pas. Ha
sido la nica mujer representante en Colombia al Consejo Nacional Palestino, en varias
oportunidades, viaj a Gaza como representante del Consejo y se entrevist con Arafat. Est
retirada de la poltica y de la militancia activa, pero a travs de Facebook, mantiene una red social
de rabes muy importante. Ha sido punto de referencia para mujeres como Zuleima Slebi de
Manzur y Karen David Daccarett.

Zuleima Slebi de Manzur, de padre palestino y madre libanesa, tuvo que suspender su carrera de
Trabajo Social para incorporarse al mercado laboral, comenzando en el sector bancario. Se cas
con Roberto Manzur y despus de 32 aos de matrimonio siguen felizmente casados, con dos
hijas. Es la Presidenta de la Fundacin Encuentro Cultural Colombo rabe, una de las primeras
asociaciones de los rabes. Ha sido la gestora de los tres encuentros colombo-rabes y de los dos
encuentros latinoamericanos. Su militancia por la causa palestina es diaria y permanente y ningn
proyecto de investigacin, audiovisual, cultural, organizativo y poltico le es ajeno. Se trata de la
lidereza innata y de obligada referencia e interlocucin. Vive en Barranquilla.

Karen David Daccarett, su padre y su madre nacieron en Beln, Palestina y llegaron a Colombia en
1932. Casada con su primo Enrique Yidi Daccarett, posee la coleccin ms importante del pas de
libros de arte islmico. En 1994 abri en Barranquilla la galera de muebles y objetos decorativos
Caravasar, para dar a conocer trabajos de Egipto, Siria, Irn y Palestina. Su primer libro, en
coautora, El Arte palestino de tallar el ncar, se public en 2005. Junto con su esposo y Martha
Lizcano, son los mayores especialistas en el arte mudjar y quienes ms han investigado y
estudiado el tema arquitectnico rabe en Barranquilla y en la Costa Norte. Es una de las ms
aguerridas promotoras culturales de los rabes en el pas.

Rida Mariette Aljure Salame, nacida en Girardot, de padre girardoteo y madre espinaluna, ambos
hijos de libaneses. Es la actual embajadora de Colombia en el Lbano, y embajadora no residente
para Siria y Jordania. Es una mujer diplomtica en el amplio sentido del trmino y una de las ms
carismticas representantes de los rabes en Colombia.

Tatiana El Jeaid Hamade, musulmana radicada en Maicao, estudi en el Colegio Colombo rabe
Dar El Arkam, soltera y sicloga con maestra en sicologa clnica y familiar, se siente ms
colombiana que rabe, pero ejerce un liderazgo indiscutible en su comunidad. Se presenta as: Soy
musulmana pero soy feminista, es esto compatible?

Georgette Saker de Farah, qepd, abri el primer restaurante rabe en el pas, escribi el primer
libro de recetas de comida rabe con sus amigas Margot Beetar y Nelly de Chalela y cre la
primera fbrica de estos alimentos congelados. Sus hijos Farah Saker son los que heredaron los
negocios de su madre. Betty y Nadia estn al frente del restaurante en Cartagena. Son
importantes contactos para desarrollar actividades relacionadas con la comida rabe y su
expansin dentro de las costumbres y cultura colombianas.

Patricia Lara Salive, periodista, columnista de El Espectador, poltica y muy sensible a los temas
rabes.

Teresa Fayad, relacionista pblica, trabaja en Confidencial Colombia, gestora cultural, con muy
buenas relaciones sociales. Hermana del escritor Luis Fayad.

Gloria Moanack trabaj durante muchos aos en El Tiempo, vive en Lbano, pero tiene conexin
especial con el pas y es reconocida.

Zegher Hay Harb, abogada, funcionaria de la Procuradura General de la Nacin, aunque se siente
definitivamente colombiana, es reconocida en la comunidad y puede ejercer liderazgo.
CONCLUSIONES

La salida de los migrantes sirios, libaneses, palestinos y jordanos desde sus pases de origen hacia
diversas partes del mundo, estuvo determinada por factores econmicos como la bsqueda de
una mejor condicin de vida y por factores polticos como los recurrentes conflictos blicos que
han vivido dichos pases: superar la precariedad econmica, rehuir el servicio militar al servicio de
la potencia dominante o la negativa de aceptar la ocupacin de sus pases, se conjugaron para
impulsar a millones de rabes a buscar un mejor destino al otro lado del ocano.

Dicha migracin, en gran medida desordenada, realizada sin mucha preparacin y carente de
apoyos institucionales tanto en los pases de origen como en los de llegada, ha constituido un
verdadero drama por las difciles condiciones en que estos migrantes tuvieron que desplazarse.
Aun hoy no existen programas sistemticos de reunificacin familiar y solo opera la solidaridad de
las familias para reunificarse a este lado del ocano o para regresar en busca de sus orgenes.

La mayor libertad y tolerancia religiosa que se vivan en Amrica (sobre todo en Amrica del
Norte), la posibilidad de acceder a la poltica mientras que en sus pases estaban oprimidos y la
amplitud de espacio y recursos que encontraban en el pas de llegada, fueron poderosos
motivantes para atraer las diversas oleadas migratorias.

A pesar de que en la conquista llegaron a Amrica muchas personas de origen rabe que ejercan
importantes funciones en la economa, tras el nacimiento de la Repblica la identificacin nacional
vinculada con la religin catlica logr imponer una visin excluyente de nacin, frente a
inmigrantes extranjeros de distintos orgenes.

El libertador Simn Bolvar, tras lograr la independencia promulg medidas favorables a los
inmigrantes y el presidente Santander ofreci estmulos para atraer dicha inmigracin, pero a lo
largo de todo el siglo XIX, en realidad las puertas del pas estuvieron cerradas a la inmigracin de
personas diferentes a los de raza blanca europea: Por todo ello los primeros inmigrantes rabes
debieron enfrentar todo tipo de barreras a la entrada, un ambiente social hostil y el cmulo de
prejuicios difundidos en su contra.

Mientras los antiguos comerciantes instalados en Colombia esperaban en sus almacenes la llegada
del comprador que buscaba un solo producto y pagaban de contado, los rabes buscaban a los
compradores en su sitio de residencia y establecieron la venta a crdito fomentando as la cultura
del ahorro para poder pagar. Con una gran dedicacin (sus crticos lo acusaban de trabajar todas la
horas del da) los rabes fueron acumulando lentamente tales fortunas que llegaron a ser los
socialmente reconocidos y las donaciones que hicieron personajes como Elas Muvdi en apoyo al
gobierno en la guerra con el Per y Chaid Neme para la creacin de la Facultad de Medicina de la
Universidad del Rosario, se fueron ganando el reconocimiento y respeto de la sociedad
colombiana.

Ubicados inicialmente en la Costa Caribe, por las facilidades de comercio a travs del mar y de los
ros Magdalena y Sin, fueron ingresando poco a poco hacia Lorica, Ocaa, Girardot y tambin a
Maicao, los Santanderes y el Valle del Cauca: hay consenso entre los analistas en el sentido de que
a excepcin de Antioquia cuya cultura fue siempre impermeable para recibir a los rabes, las
comunidades orientales estn en todo lo largo y ancho del territorio nacional.

Es destacable la profunda unidad familiar de los rabes, expresada de una parte en la invitacin
para que nuevos familiares llegaran a apoyarlos en sus negocios, y despus en los viajes al pas de
origen para recuperar sus races: si bien es cierto que las primeras oleadas de rabes que llegaron
al pas no tenan el propsito de regresar, pues el ambiente all era hostil, las nuevas generaciones
frecuentan ms a sus familiares en su pas de origen, incluso Shakira -de origen libans- cant en
Beirut.

Adems de la fuerte unin familiar que explica la tendencia de los inmigrantes a traer ms
familiares para vincularlos con los negocios, es notable el sentido de solidaridad con los paisanos
que llegaban a un medio desconocido y carente de recursos. La red social que se fue creando
permiti que los inmigrantes ya instalados ofrecieran posibilidades de apoyos a los recin llegados
y esto explica en gran parte el xito econmico de esta sociedad; y es asimismo un valor societario
destacable que pudiera ser resaltado como un factor de cohesin social en el pas.

La decisin de las primeras familias de quedarse para siempre en Colombia por la imposibilidad de
regresar a su pas de origen las condujo a no transmitir a sus descendientes la lengua rabe, para
no ser sealados como diferentes, pero adems, para forzar la insercin en la cultura dominante
colombiana. Esa decisin explica la escasa difusin de la lengua rabe que hoy observamos, lo cual
constituye- en opinin de varios analistas- el principal pasivo que aqueja a estas comunidades.

Al cabo de un siglo de soportar la exclusin, la poblacin colomborabe ha logrado una insercin


muy dinmica en el comercio lo cual ha servido de base a un gran protagonismo en la poltica, que
ha llevado a voceros rabes a desempearse en Alcaldas, Gobernaciones, Ministerios, Concejos
municipales, Asambleas departamentales, Congreso de la Repblica y a ostentar las mximas
dignidades con un gran reconocimiento.
Si se recuerda la brutal campaa que se adelant contra el candidato Gabriel Turbay en su
campaa a la presidencia en el los aos 40 y se coteja con el hecho de que transcurridos solo 30
aos un liberal de descendencia rabe como Julio Csar Turbay llegara a ostentar la mxima
dignidad del Estado colombiano, se puede constatar un acelerado proceso de aceptacin que han
logrado los rabes en el perodo reciente de la historia colombiana.

Los importantes logros que los rabes han hecho en el campo cientfico (Hakim y Yunis) en el
periodismo (Gossan, Amat, Meluk) en la academia (Aljure, Hakim Murak, Ramn Fayad y Jos
Galat), en la literatura (Luis Fayad, Meira del Mar), en el cine (Felipe Aljure) y en el deporte (Farid
Mondragn y Robert Farah); permiten concluir que en este momento en todos los campos de la
vida nacional hay rabes destacndose en la vida nacional sin que se mencionen cuestiones
discriminatorias por su condicin de rabes hijos de inmigrantes.

Como en todos los casos de las poblaciones migrantes, sus actores viven la contradiccin de
sentirse herederos de su cultura de origen y adaptarse a la cultura del pas de llegada: ello puede
conducir a veces a una fractura psicolgica y social, pero a medida que la comunidad inmigrante
comparte sus valores y fortalece su identidad, se descubre la inmensa riqueza de pertenecer a una
cultura que resulta ser complementaria.

Las comunidades rabes que llegaron a Colombia profesan distintas religiones y aunque en el pas
de origen se vivieran conflictos entre ellas (como en el caso emblemtico de la masacre de Sabra y
Shatila en 1982), en el territorio colombiano no se observan tensiones entre cristianos y
musulmanes, ni entre sirios y libaneses, ni entre jordanos y palestinos.

Esto ltimo es muy positivo pues el hecho que la Constitucin de 1991 proclame a Colombia como
un pas pluricultural y multitnico ha abierto la puerta a una mayor aceptacin de la diversidad
tnica que en el pasado era poco aceptado.

El casi total abandono del uso de la lengua rabe por parte de los hijos jvenes de los primeros
inmigrantes ha llevado a una poca difusin de esa cultura en la comunidad rabe colombiana, lo
cual constituye la principal factura que los rabes han pagado como prdida de identidad en el
pas de destino. Por ello son destacables los esfuerzos de recuperar y publicar acerca del arte
palestino del ncar de la influencia rabe en la arquitectura y de la consolidacin de los colegios
colombo-rabes como experiencia.
El hecho de que las primeras generaciones rabes hayan fallecido hace que las generaciones
actuales quieran recuperar la memoria de sus ascendientes: ahora hay una efervescencia
identitaria por encontrar estas races y transmitirlas a las nuevas generaciones.

La comida rabe es una de las costumbres que he permanecido en el tiempo y que ha penetrado
de manera profunda las costumbres colombianas, al punto que se podra afirmar que la
berenjena, la hierbabuena, la menta, el arroz con lentejas y almendras, los quibbes, el tahini de
berenjena y de garbanzo hacen parte de la dieta colombiana en un alto porcentaje y todo
comenz en el espacio casero de las cocinas y comedores de los rabes, quienes fueron pasando
sus recetas con generosidad, imponiendo esa comida en sus fiestas y abriendo sus restaurantes
para que quien no se atreviera a cocinar pudiera igual degustar una comida muy sana y nutritiva.

Las mujeres rabes de segunda y tercera generacin han dado un salto cualitativo importantsimo
que se refleja en su liderazgo tanto en lo social (restaurantes, asociaciones), en lo artstico (Museo
del Ncar, el canto con Shakira, las diseadoras Hazbn) en lo poltico (los encuentros que ha
organizado Zuleima Slebi de Manzur y la participacin de algunas mujeres en cargos de eleccin
popular), pero adems porque han sido las que han sostenido las familias y se han integrado con
gran xito a la sociedad colombiana en pequeas y grandes poblaciones. Por su liderazgo,
compromiso y trabajo son el sector que se debe vincular para interlocutar polticas pblicas a su
favor.

Los matrimonios, como lo digo en el documento, se privilegian los endogmicos, pero desde el
primer da de su arribo hubo matrimonios mixtos, se han ido incrementando tanto que han sido
vistos tambin como una forma de asimilar la sociedad a la que llegaban y de estrechar familias
forneas con las locales.

Los restaurantes rabes en la Costa Atlntica, en Bogot y ahora en casi todas las ciudades
grandes, son muy populares y se han constituido en un punto de encuentro tan importante como
los cafs de los aos cuarenta en Bogot. Basta mencionar el Restaurante Ramss en Bogot, que
fue en los aos setenta un mentidero poltico muy importante. En Cartagena, Barranquilla, San
Andrs, Maicao y "Lorica saudita", como le deca el escritor, Snchez Juliao. Los lugares donde
venden comida rabe abundan y las seoras que venden dulces mezclan las cocadas con los dulces
rabes de manera espontnea.

Los hechos violentos derivados de la creacin del estado de Israel -rechazada por los palestinos
que quedaron sin estado- han creado un clima de violencia por ms de medio siglo y ha generado
un estigma por parte de algunos medios hacia los rabes que pretenden asimilarlos con una
conducta polticamente violenta. Los ataques de Al Qaeda en Estados Unidos reforzaron dicho
estigma y han colocado a los rabes en todo el mundo como personas violentas que buscan
mantener la defensa de un Estado para los palestinos, siendo asociados por algunos como fuerzas
terroristas.

La celebracin de tres encuentros colombo-rabes, con participacin de miles de delgados de


muchos sectores, ha constituido un gran logro en orden a cohesionar las fuerzas colombo-rabes
en la bsqueda de proyectos comunes.

Justamente en el saludo que el presidente Juan Manuel Santos dirigiera al Tercer Encuentro
Colombo-rabe en su calidad de mximo dignatario de la nacin, hizo un agradecimiento explcito
al aporte que los hijos de descendientes rabes han hecho a Colombia.
RECOMENDACIONES

El Estado colombiano est en mora de disear una estrategia de reconocimiento y promocin de


la identidad colombo-rabe que se corresponda con el volumen poblacional que dicha comunidad
representa, con el valioso aporte que sus voceros han hecho en diversos campos y que interprete
el mandato constitucional que a ese respecto obliga a expresar en las polticas el carcter
pluricultural y multitnico en la sociedad colombiana.

Por ello, la primera recomendacin que se desprende de este estudio, apunta a la necesidad de
que el estado produzca un balance de lo que ha significado la inmigracin rabe en la composicin
demogrfica y en la formacin de la sociedad colombiana; pues hasta ahora este proceso es
incipiente y est confiado solo a las iniciativas particulares de las asociaciones rabes que se
ocupan del tema.

El gobierno debera proceder a instruir al DANE para que en el prximo censo incluya la
identificacin de los ciudadanos colombo-rabes lo cual no se ha hecho hasta ahora, y en cambio
si se hace con la poblacin afrodescendiente e indgena. Preguntar a alguien en un censo de
poblacin acerca de su identidad motiva al interesado a asumir su propia identidad y brinda al
estado un diagnostico ajustado que le permita el diseo de polticas pertinentes.

Existen comunidades que nuclean de modo intensivo el componente econmico y socio cultural
rabe (como es el caso de Lorica, Maicao, Barranquilla, Girardot y Ocaa por ejemplo) que
mereceran un trabajo especfico a nivel local que d cuenta de los perfiles de dichas comunidades
y de las necesidades que tienen y que el estado debera atender.

La principal carencia que la comunidad rabe tiene es el rescate de su lengua para las poblaciones
jvenes y el estado debera promover dicha educacin en lengua rabe sin que ello quede limitado
exclusivamente a la iniciativa privada.

En la bsqueda del fortalecimiento de la identidad de la poblacin colombo-rabe la difusin de


los materiales audiovisuales ya existentes puede ser muy til a efecto de superar los estereotipos
y prejuicios que de modo espontaneo se fueron creando y que en gran medida persisten en la
sociedad colombiana.

Segn cifras aportadas por Vargas y Suaza cerca de la mitad de las solicitudes de ingreso al pas de
las comunidades rabes al pas (que no son numerosas) fueron archivadas en el periodo 2000
2004 no parece tener sentido que para una comunidad colombo-rabe estimada en ms de un
milln de personas el trmite de 154 solicitudes resulte excesivo y resulta extrao que la mitad de
ellas no sean aprobadas: si se refieren a problemas tcnicos o procedimentales sera bueno crear
un programa de difusin de las normas migratorias y facilitacin para su procedimiento a efecto
de ser ms expedito este proceso.

Tratndose de una poblacin tan numerosa que tiene componentes en el pas emisor y en el pas
receptor sera desde todo punto de vista deseable que existiesen programas de visitas,
intercambios y apoyos a la reunificacin familiar.

Al parecer algunos segmentos de la poblacin colombo-rabe presentan un desfase frente a la


legalidad colombiana: matrimonios contrados por el rito islmico y no legalizados ante la
autoridad nacional estn permitiendo que en caso de separacin de la pareja, usualmente la mujer
quede indefensa para reivindicar sus derechos, con gran afectacin en la patria potestad de los
hijos y en la participacin de los bienes de la vida conyugal.

Todos los inmigrantes independientemente de su condicin religiosa- la cual es respetable-


debern cumplir la ley del Estado que los recibe y en particular legalizarlos matrimonios ante la
autoridad nacional. Esto permitir que todas las partes, sobre todo las mujeres y los hijos queden
protegidos en sus derechos.

El Ministerio de Cultura podra promover el estudio y difusin de la arquitectura rabe en el pas -


sobre todo en la Costa Caribe- al rescate del arte palestino del ncar (trabajo iniciado por Karen
David en Barranquilla) e igualmente difundir ms el arte, la danza rabe y la msica.

Apoyar los estudios histricos para recuperar la memoria de la comunidad rabe en Colombia que
asegure la transmisin a la comunidad colombo-rabe y al conjunto de la poblacin colombiana de
la historia acerca de cmo fue el proceso de adaptacin al pas permitir hacer una sensibilizacin
acerca de esta memoria histrica y del aporte de la comunidad rabe en la formacin de identidad
del pas.

Apoyo del gobierno colombiano a los encuentros de la comunidad colombo-rabe como puntos de
encuentros y convergencia que fortalezca el reconocimiento de la poblacin colombo-rabe,
teniendo en cuenta que ese encuentro es un factor cohesionante de la identidad rabe y tambin
es un vehculo de transmisin a las nuevas generaciones de sus races rabes y permitir que los
dems sectores del pas conozcan a esta comunidad y el aporte que este ha hecho al pas
Existe un gran rezago en la difusin de la literatura y la cultura rabe en Colombia, lo cual resulta
lamentable dado el gran aporte que los rabes han hecho en los diversos campos del
pensamiento: promover muestras, concursos y ferias pueden ser espacios adecuados para hacer
en esta difusin.

La iniciativa de construir un museo de arte rabe, liderada por Karen David y presentada ya a la
Unesco debera tener pleno respaldo del gobierno colombiano.

La existencia de una Academia de Bellas Artes impulsada por los rabes en Cartagena y de varios
colegios en diversos lugares del pas debera ameritar la posibilidad de que con el Ministerio de
Cultura y Educacin impulsaran proyectos acadmicos y actividades en las cuales dichas entidades
pongan en comn con el resto de las comunidades locales las actividades que realizan como
elementos de una estrategia integral de fortalecimiento identitario y de reconocimiento social.
BIBLIOGRAFA
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migracin-rabe-a-san-andrs&catid=3:arabes-en-colombia&Itemid=32
ANEXO 1

Directorio de Personalidades, organizaciones, investigadores e instituciones


Ministerio de Cultura y Fundacin ACUA
Investigador principal Beethoven Herrera Valencia
Directorio Proyecto
Nombre Telfono Correo Electrnico Direccin Cargo Institucin Ciudad
Pilar Vargas 3153314368 K 7 # 93 A - Historiadora Bogot
35 apt 806
Nelson 315 231 81 islambogota@yahoo.com Cra 9 No Asistente Mezquita Bogot
Ordoez 20 / 11-65 Iman centro
7522756.
Ahmad Aiel 316 493 66 Iman Mezquita Bogot
94 centro
Demetrio 3168765741 desaba33@hotmail.com Cartagena
Snair
Haltika de Asociacin Bogot
Gerlein Colombiana
Libanesa
Eliane Profesora Montera
Forero
Lucy 3106324621 Duea Hotel Majestic Barranquilla
Abuchaibe Barranquilla
Zuleima 310617602 zslebi@hotmail.com Directora Fundacin Barranquilla
Slebi de 9 Encuentro
Manzur Cultural
Colombo
rabe
Nader, Tel: 431 41 Carrera 8 Santa Marta
Restaurante 90- Cel: 316 #27B - 46
rabe 491 58 84 - Parque
311 668 51 Central
44 - 300 202 Bavaria
04 45
Luis Jorge 4222700 CARRERA 8 Propietario Restaurante Santa Marta
Riveros / 316491588 No 27 B 46 Nader
Nader 4 Local 8
Parque
Central
Bavaria
Sr Nidal 315 723 70 asociacionbeneficaislami Representante Asociacin Maicao
81 camc@hotmail.com Benfica
Islmica
Lucy 310 632 46 Hotel Majestic Barranquilla
Abuchaibe 21 Barranquilla
Karen David 310 6307208 Investigadora Barranquilla
de cultura
rabe
Ortega 3006579246 Profesor Maicao
Medina
Pedro Profesor Maicao
Delgado
Diego Profesor Universidad
Castellanos Investigador del Rosario
del Centro de
Estudios
Teolgicos
Amal 3106176929 Profesora Universidad
Maksoud Lengua rabe Externado de
Colombia
Mercedes 300 2035525 Secretaria Embajada de
Aldana Argelia
Cecilia 3136096055 direccionejecutiva@cccea Directora Arab Bogot
Porras Eraso / 2131797 u.com Ejecutiva Colombian
Chamber of
Commerce
Ministerio de Cultura y Fundacin ACUA
Investigador principal Beethoven Herrera Valencia
Directorio Proyecto

Embajadas

Tel:
6350520 / Carrera 11
Fax: No. 93-53, Of.
Argelia 6350531 ambalgbg@cable.net.co 302

Tl:
6163401 / Transversal
Fax: 19A No. 101 -
Egipto 2569255 embajadadeegipto@cable.net.co 10

Tl:
3481781 /
Fax: Calle 74 No.
Lbano 3479106 emlibanco@hotmail.com 11-88

Tl:
6127901/
Fax: Carrera 23
Marruecos 6193685 embamarruecos@etb.net.co No. 104A-34 www.embajadamarruecosbogota.com

Tl.
2877691/
Fax: Calle 45 No.
Palestina 2887479 palestina_col@hotmail.com 14-76 www.palcol.com
-DIANA
3124158143
ZAHER
HELLEN DE
3134220105
LIBBOS
ASOCIACIN DE IVETTE
3123797330
DAMAS PALESTINAS JASSIR

ASOCIACIN DE LOURDES
DAMAS LIBANESAS NEME

MEZQUITA
(57) 311 209 41 CALLE 45 A islamcolombia@yahoo.com.mx -
ESTAMBUL DE
51 y 316 7437989 No. 14-81 islamcolombia@msn.com
BOGOT

FORO DE LOS
http://mx.groups.yahoo.com/group/i
MUSULMANES
slamcolombia">
COLOMBIANOS

CONFESIN CENTRO
ISLMICO DE
islamcolombia@msn.com
SANTAF DE
BOGOT D.C.

Calle 12
CENTRO ISLMICO Y
No 05-
ASOCIACIN colomboarabe87@hotmail.com;
67, Maicao
BENFICA DE elejeaid@hotmail.com
, Guajira ,
MAICAO
COLOMBIA
ASOCIACIN Viernes
BENFICA ISLMICA desde las
DE BOGOT 12:30 p.m;
Charlas
sobre el
Musala del Islam:
Centro: Despues
Carrera 9 http://www.islambogota.tk ; de la
33 65306
A No.11- islambogota@yahoo.com oracion;
65 Cuarto Clase de
piso Arabe:
Sabados
4:00 pm
(En la
musala)
(Gratuitas)
Calle 65
No. 73 -
CENTRO CULTURAL 318;
DIRECTOR:
ISLMICO DE 574-260 0440 Medellin, abdulhaq43@hotmail.com
ABDUL HAQ
MEDELLN Antioquia
04,
Colombia
Carrera 24
No. 15-79
2do piso
CENTRO ISLMICO Omar
721 0556 of. 202.
DE PASTO Hussein
Pasto
Nario -
Colombia
CENTRO ISLMICO
CALLE 45
DE
No.3 occ-
BUCARAMANGA (M
07 Barrio
EZQUITA DEL IMAN
Campoher
ALI)
moso

Punta
CENTRO ISLMICO
hansa-
DE SAN ANDRS 57-8-5128959 kyoussef@telecom.com.co
baily boat
ISLA
1B-127
ASOCIACIN
MUSALA
CENTRO CULTURAL
575-3531122 CRA 44
ISLMICO DE
NRO 84-81
BARRANQUILLA

CENTRO ISLMICO (095) 421 3390 o Calle 15,


DE SANTA MARTA 420 1846 No. 21-75

57-55744958 -
CENTRO ISLMICO Calle 16B
FAZ 57 55 8013 lubnani5@arabi.com
DE VALLEDUPAR Nro 7-66,
52

FUNDACIN CASA kra 28 61c-


CULTURAL 08, oficina
ahlulbaytcolombia@hotmail.com
ISLMICA AHLUL 101
BAYT COLOMBIA Bogot
CENTRO CULTURAL
ISLMICO DE Sheij Munir
COLOMBIA (LA Autopista
valencia
CIUDAD DEL Simn
Potes;
PROFETA - 572 2429169 Bolvar
Vicepreside munirvalencia@yahoo.com;
BUENAVENTURA) Cel: 0057- Barrio
nte: Ernesto http://www.islamcolombia.org/
3154182696 Rockefeller
Banguera
No. 40 A
(Abdul
18
Jakim)

Imam calle 10
Mahdi al N-46-29
FUNDACIN Muntazar; Autopista
3754157
ISLMICA KAUSAR Representa sur
nte el Waliul oriental
Faqih Cali - Valle
Carrera 7,
No. 11-10;
MEZQUITA OMAR
Maicao
IBN AL-JATTAB
Guajira -
Colombia
Calle 21 #
21-96
Barrio La
Dawood
CENTRO CULTURAL 00-57- (63) 343 Pradera,
Abdul- islam_pereira@hotmail.com /
ISLMICO DE 30 21/ 00-57- 316 Dosquebra
Ghafur Al- http://islamcolombia.blogspot.com/
PEREIRA 6948 674 das,
Colombia
Pereira
Risaralda.
(Colombia)
CENTRO CULTURAL
ISLMICO
AN_NOOR Mezquita An-
Noor: 0057 - 2 -
Cali-
5572682 (fijo); centroculturalislamicoannoor@gmail
Colombia
Hermana .com;
Carrera 38
Maryam: 0057 - centroculturalislamicoannoor@hotm
E No. 3
310 820 66 78 ail.com;
63 B/.
(mvil); Hermano http://centroculturalislamicoannoor.
Santa
Abdul Rashed: blogspot.com/
Isabel
0057 - 310 450 02
092 (mvil)

cartagena@islamshiacolombia.org;
ISLAM SHAI
http://www.islamshiacolombia.org/p
COLOMBIA
ortada.html

Colegio
INSTITUTO RABE Bogot Primario
ARGENTINO 4611-5517 3449 - Y
ISLMICO Colombia Secunda
rio
ASOCIACIN Carrera 9
CENTRO ISLMICO No. 13 - 12
DE COLOMBIA of. 603 -
609,
091-2826448 Bogot
D.E.,
Cundinam
arca ,
Colombia

promover
el
conocimien
to del Islam
Calle 8 No.
como
FUNDACIN ANSAR 300 4621153 5-19
http://ansarmaicao1.jimdo.com/ forma de
MAICAO 301 6077690 Maicao,
vida a los
Guajira
diferentes
grupos
sociales y
tnicos de
Maicao
Calle 12
AL-MADRASA AL-
5757267050 / con Kra 7,
ARABIYYA AL-
Fax: 5757268963 Maicao,
KOLOMBIA
Colombia
ANEXO2
Bibliografa de Vargas & Suaza

Bibliografa electrnica.

Arboleda Mora, Carlos, Aspectos histricos del pluralismo religioso en Colombia.


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ANEXO 3
Municipios con mayor poblacin rabe en el pas

Elaboracin: Los autores


Desplazamiento de rabes hacia el interior del pas.

Fuente: IGAV, Elaboracin los autores.


Municipios con poblacin rabe en Colombia

Antioquia SUAN
CARACOLI TUBARA
PUERTO BERRIO USIACURI
PUERTO NARE Distrito Capital
PUERTO TRIUNFO BOGOTA D.C.
CISNEROS Bolivar
YOLOMBO ARJONA
YARUMAL ARROYOHONDO
CARAMANTA CALAMAR (BOLVAR)
Medelln CLEMENCIA
Atlntico MAHATES
BARANOA SAN CRISTOBAL
BARRANQUILLA SAN ESTANISLAO
CAMPO DE LA CRUZ SANTA CATALINA
CANDELARIA (ATLNTICO) SANTA ROSA (BOLVAR)
GALAPA SAPLAVIENTO
JUAN DE ACOSTA TURBACO
LURUACO TURBANA
MALAMBO VILLANUEVA (BOLVAR)
MANATI CORDOBA (BOLVAR)
PALMAR DE VARELA EL CARMEN DE BOLVAR
PIOJO EL GUAMO
POLONUEVO MARIA LA BAJA
PONEDERA SAN JACINTO
PUERTO COLOMBIA (ATLNTICO) SAN JUAN NEPOMUCENO
REPELON ZAMBRANO
SABANAGRANDE ACHI
SABANALARGA (ATLANTICO) MAGANGUE
SANTA LUCIA MONTECRISTO
SANTO TOMAS PINILLOS
SOLEDAD SAN JACINTO DEL CAUCA
Fuente: (Vargas P. y., 2007, pg. 270)
Municipios con poblacin rabe en Colombia

TIQUISIO GUARINICITO
CICUCO CHINCHINA
HATILLO DE LOBA MANZANARES
MARGARITA MARQUETALIA
MOMPOS NEIRA
SAN FERNANDO PALESTINA (CALDAS)
TALAIGUA NUEVO RIOSUCIO (CALDAS)
ALTOS DEL ROSARIO SALAMINA (CALDAS)
BARRANCO DE LOBA Caquet
EL PEN (BOLIVAR) FLORENCIA (CAQUETA)
REGIDOR CURIPLAYA
RIO VIEJO Cauca
SAN MARTIN DE LOBA POPAYAN
ARENAL SANTANDER DE QUILICHAO
CANTAGALLO Cesar
MORALES (BOLVAR) VALLEDUPAR
SAN PABLO (BOLVAR) AGUSTIN CODAZZI
SANTA ROSA DEL SUR BECERRIL
SIMITI BOSCONIA
CARTAGENA EL COPEY
Boyac LA JAGUA DE IBIRRICO
CHIQUINQUIRA MANAURE BALCN DEL CESAR (CESAR)
TINJACA SAN DIEGO
EL COCUY ASTREA
SOATA CHIMICHAGUA
SOGAMOSO CHIRIGUANA
DUITAMA CURUMANI
PAIPA EL PASO
PAZ DEL RIO PAILITAS
TUNJA TAMALAMEUE
SANTANA (BOYAC) AGUACHICA
Caldas GAMARRA
MANIZALES GONZALEZ
Fuente: (Vargas P. y., 2007, pg. 271)
Municipios con poblacin rabe en Colombia

LA GLORIA SAN BERNANDO DEL VIENTO


PELAYA SAN CARLOS (CORDOBA)
PUEBLO BELLO SAN PELAYO
RIO DE ORO Cundinamarca
ROBLES LA PAZ (CESAR) CHOCONTA
SAN ALBERTO GIRARDOT
SAN MARTIN (CESAR) RICAURTE (CUNDINAMARCA)
Crdoba TOCAIMA
AYAPEL VILLETA
BUENAVISTA (CORDOBA) CHOACHILA
LA APARTADA PALMA
MONTELIEBANO MEMOCON
PLANETA RICA ZIPAQUIRA
PUEBLO NUEVO BOJACA
PUERTO LIBERTADOR COTA
TIERRAALTA EL ROSAL
VALENCIA FACATATIVA
MONTERA FUNZA
CANALETE MADRID
LOS CRDOBAS MOSQUERA (CUNDINAMARCA)
MOITOS ARBELAEZ
PUERTO ESCONDIDO FUSAGASUGA
CERETE EL COLEGIO
CHIMA (CORDOBA) LA MESA
CHINU APULO RAFAEL REYES
CINAGA DE ORO VIOTA
COTORRA Choc
LORICA QUIBDO
MIMOL SAUTATA
PURISIMA BAGADO
SAHAGUN CONDOTO
SAN ANDRES DE SOTAVENTO ISTMINA
SAN ANTERO
Fuente: (Vargas P. y., 2007, pg. 272)
Municipios con poblacin rabe en Colombia

Huila TENERIFE
NEIVA ZAPAYAN
AIPE ALGARROBO
BARAYA ARACATACA
CAMPOALEGRE EL RETEN
ALGECIRAS FUNDACIN
GARZON PIVIJAY
GIGANTE PUEBLOVIEJO
SUAZA REMOLINO
ALTMIRA SALAMINA (MAGDALENA)
ELIAS SITIONUEVO
PALESTINA (HUILA) ARIGUANI
PITALITO NUEVA GRANADA
TIMANA PIJIO DEL CARMEN
La Guajira PLATO
RIOHACHA SANTA ANA (MAGDALENA)
MAICAO SANTA BRBARA DEL PINTO (MAGDALENA)
FONSECA EL BANCO
SAN JUAN DEL CESAR (LA GUAJIRA) GUAMAL (MAGDALENA)
VILLANUEVA (LA GUAJIRA) SAN SEBASTIAN DE BUENAVISTA
Magdalena SAN ZENOL
SANTA MARTA Meta
GAIRA CUMARAL
ORIHUECA RESTREPO (META)
GUACAMAYAL ACACIAS
CINAGA (MAGDALENA) VILLAVICENCIO
ZONA BANANERA Nario
CERRO DE SAN ANTONIO PASTO
CHIVOLO IPIALES
CONCORDIA (MAGDALENA) TUQUERRES
EL PION TUMACO
PEDRAZA Norte de Santander
SABANAS DE SAN ANGEL
Fuente: (Vargas P. y., 2007, pg. 273)
Municipios con poblacin rabe en Colombia

CHINCOTA QUINCHA
EL CARMEN (NORTE DE SANTANDER) SANTA ROSA DE CABAL
OCAA SANTUARIO (RISARALDA)
PAMPLONA Santander
SAN CALIXTO BUCARAMANGA
TEORAMA FLORIDABLANCA
CCUTA GIRN
VILLA DEL ROSARIO PIEDECUESTA
Quindo CERRITO (SANTANDER)
ARMENIA (QUINDO) SAN GIL
BUENAVISTA (QUINDIO) SAN JOAQUN
CALARC VILLANUEVA (SANTANDER)
CILCASIA SOCORRO
CRDOBA (QINDO) SUAITA
FILANDIA VELEZ
GNOVA BARRANCABERMEJA
LA TEBAIDA PUERTO WILCHES
MONTENEGRO Sucre
PIJAO COVEAS
QUIMBAYA JEGUA
SALENTO PALMITO
Risaralda SAN ONOFRE
PEREIRA TOL
APIA TOL VIEJO
BALBOA (RISARALDA) GUARANDA
BELEN DE UNBRA MAJAGUAL
DOS QUEBRADAS SUCRE (SUCRE)
GUATICA SINCELEJO
LA CELIA COLOSO
LA VIRGINIA CHALAN
MARSELLA MORROA
MISTRATO OBEJAS
PUEBLO RICO
Fuente: (Vargas P. y., 2007, pg. 274)
Municipios con poblacin rabe en Colombia

BUENAVISTA (SUCRE) Municipios del Valle del Cauca


COROZAL BUGA
EL ROBLE ALCAL
GALERAS PUERTO ISAACS
LOS PALMITOS CARTAGO
SAMPUES LA UNIN (VALLE)
SAN JUAN DE BETULIA (SUCRE) ULLOA
SAN PEDRO (SUCRE) BUGA LA GRANDE
SINC CAICEDONIA
CAIMITO RIOFRO
LA UNIN (SUCRE) ROLDANILLO
SAN BENITO ABAD (SUCRE) SEVILLA
SAN MARCOS TRUJILLO
Tolima TULUA
IBAGU CALI
CAJAMARCA DAGUA
RONCESVALLES JAMUND
ROVIRA PALMIRA
VENADILLO YUMBO
AMBALEMA BUENAVENTURA
ARMERO GUAYABAL Arauca
HONDA ARAUCA
LBANO ARAUQUITA
DOLORES SARAVENA
ESPINAL Casanare
GUAMO YOPAL
NATAGAIMA TAMARA
PURIFICACIN Putumayo
SALDAA MOCOA
CHAPARRAL Archipielago de San Andrs y Providencia
ORTEGA SAN ANDRS
SAN ANTONIO (TOLIMA) PROVIDENCIA
Fuente: (Vargas P. y., 2007, pg. 275)
Municipios con poblacin rabe en Colombia

Amazonas Guaviare
LETICIA SAN JOS DEL GUAVIARE
LA PEDRERA CD Vaups
Guaina MIT
PUERTO INIRIDA Vichada
PUERTO CARREO
Fuente: (Vargas P. y., 2007, pg. 276)
ANEXO 4

COLOMBO RABES RECONOCIDOS


CATEGORA NOMBRE RECONOCIMIENTO
SALOMON HAKIM Creador de la Vlvula para hidroceflea
TEODORO TARUD Introdujo los lentes de contacto plsticos en el pas.
CIENCIA
TUFIK MELUK Fundador Sociedad de Psicoanlisis de Colombia.
EMILIO YUNIS Genetista Universidad Nacional
Secretario Ejecutivo Academia Colombiana de Ciencias
EDGAR REVEIZ
Econmicas, Ex - decano Uniandes.
RAMON FAYAD
ACADEMIA EMILIO ALJURE
NASSER Ex rector Universidad Nacional
RAMSES HAKIM
MURAD
GABRIEL MELUK Periodista deportivo-El Tiempo-Bogot
Tenista Medallista Juegos Panamericanos Guadalajara
ROBERT FARAH
DEPORTE 2011
GUSTAVO
Piloto de carreras
YACAMAN
JOSE ANTONIO Gobernador Electo del Departamento del Atlntico 2011
SEGEBRE 2014.
FUAD CHAR Ex Ministro de Desarrollo.
POLTICA JOS GALAT Rector Universidad La Gran Colombia.
ALEJANDRO CHAR Ex Gobernador del Atlntico
JORGE EDUARDO
Ex Senador.
GECHEM TURBAY
MARIO MUVDI-Gerente Hotel Smart Suites Barranquilla
EMPRESA
CHAID NAME Autopartes
ZOLIMA BECHARA Ex Reina Departamento Choc
FARNDULA
SIAD CHAR Presentadora Noticias.
ANEXO 5
MISA MARONITA EN BOGOT
Por: Myriam Bautista

Fecha: 16 de octubre de 2011

Lugar: Iglesia de Santa Clara

Hora: 11:00 de un domingo lluvioso

Caminaba junto a una joven mujer, alta, de grandes ojos negros, vestida con bluyines estrechos,
tacones y chaqueta negra. Un joven caminaba atrs, muy apuesto, blanco, de cara sonrosada
donde sobresalan unos ojazos cafs; nos alcanz, la tom de la mano con brusquedad y le dijo en
voz alta:

-Usted viene sola o qu

Ella lo mir con dureza pero no dijo ni mu. Comprob que no me haba equivocado de sitio.

La Santa Misa acababa de comenzar, la Iglesia muy bella, con paredes desprovistas de imgenes,
salvo a la entrada la Virgen del Lbano, a la izquierda en un arco, con la respectiva oracin y a la
derecha, la imagen de San Marn, tambin con su oracin y quien tiene ms visitas que la Virgen,
a la salida.

Adems de estas dos imgenes estn los pasos del viacrucis y un par de imgenes ms, pero llama
la atencin que no est atiborrada ni de estatuas ni de cuadros como ocurre en la mayora de
Iglesias.

Oficiaba un sacerdote vestido de rojo y dos ayudantes, uno mayor, con voz de locutor de emisora
comercial, de blanco y otro joven que podra ser el monaguillo, tambin de blanco.

Un joven con cara de rabe y pelo largo tocaba un rgano pequeo. Haba unas cincuenta
personas, familias casi todas, padre, madre, hijas o hijos, algunas seoras solas y tal vez cinco no
rabes como yo.

La Misa transcurri sin que me percatara de smbolos, oraciones o gestos distintos a los de los
oficios tradicionales, hasta que el sacerdote de rojo pas a referirse al Evangelio que se acaba de
leer y en el que resaltaba el mensaje de: A Dios lo que es de Dios y al Csar lo que es el de Csar.
En su homila -creo que se llama as- el sacerdote despus de referirse un poco a esas palabras
diciendo que poco importaba si los domingos se cumpla con el precepto de Dios, de ir a la Iglesia
en familia y cumplir con la oracin y luego en la semana se haca usura o se contradeca a todo lo
que se haba prometido en la Misa.

Pas luego a hablar de la situacin poltica internacional y confirm que me hallaba en el lugar
buscado. Habl del sufrimiento de los hermanos coptos en Egipto y de cmo los estaban matando
y persiguiendo. Luego que acab, seis personas (hombre y mujeres) portando cada uno objetos,
hizo fila y se los entreg al sacerdote.

Luego, se rez un credo ms largo que el que se reza en las otras misas y el sacerdote dijo que esa
misa de ofreca por el eterno descanso deCure, que muri hace tres aos. El sacerdote hizo una
oracin por la paz del mundo y pidi que cada uno hiciera lo propio, pero a diferencia del rito
catlico dos hombres se abrazaron con el sacerdote y luego pasaron puesto por puesto abrazando
a los presentes y expresndoles su deseo de que fueran en paz.

Una mujer mayor se hizo al lado del msico y el padre invit a rezar el padre nuestro en rabe. No
muchos seguan a la seora porque no se saban la oracin o no hablaban rabe.

Vino la comunin, casi nadie dej de comulgar.

Entre tanto, son una cancin como de Shakira, muy moderna.

Volvi el padre a hacer un llamado para recordar al seor Cure y al final hizo una oracin en la que
sobresala que se debera pedir por ser dulce, por tener amor y por desechar la tristeza de la vida,
muy linda y distinta su oracin.

La bendicin y cada uno para su casa.

La gente al final se saluda, casi todos son conocidos y amigos o familiares. Casi todos, tambin,
dejan su carro en el amplio parqueadero que tiene la Iglesia y unos cuantos tienen su conductor
que los espera y les abre con diligencia la puerta.

Un interesante ejercicio que lo transporta al interior de esas familias rabes que llevan aos en la
ciudad y que son devotas o as lo parecen.
ANEXO 6

Estado del Arte

Estado del arte de la investigacin sobre poblacin rabe en Colombia

La inmigracin de rabes a Colombia ha sido hasta ahora poco estudiada y se ha concentrado


principalmente en la de sirios, libaneses y palestinos cristianos que arribaron a Colombia desde
1880 hasta mediados del siglo pasado.

Se encuentran artculos de prensa que hacen referencia a estos inmigrantes desde principios del
siglo XX, as como la publicacin en la Revista Javeriana del trabajo de Gladys Behaine de
Cendales Anotaciones sobre inmigraciones libanesas a Colombia en 1980; sin embargo, es el
trabajo de Louise Fawcett de Posada, de 1991, Libaneses, palestinos y sirios en Colombia el que
pone de manifiesto la importancia de profundizar en el conocimiento de la inmigracin rabe a
Colombia. La invitacin a investigar sobre esta inmigracin fue aceptada por otros investigadores,
como Luis Fernando Gonzlez, Joaqun Viloria de la Hoz, Luz Marina Suaza y principalmente Pilar
Vargas Arana, entre otros.

Es importante mencionar que la investigacin hasta ahora realizada se concentra en los


inmigrantes de la costa Caribe, bajo el liderazgo del Centro de Estudios Regionales, CERES, de la
Universidad del Norte; as mismo, es destacable el hecho que haya sido el Banco de la Repblica,
en su Boletn Cultural y Bibliogrfico, el encargado de difundir buen nmero de los primeros
trabajos realizados sobre el particular.

La bibliografa disponible hasta ahora, mucha de ella con carcter de ensayo o simples notas
periodsticas, se centra en las causas de la inmigracin, las Leyes y Decretos sobre el ingreso de
extranjeros a Colombia, los procesos de integracin a la sociedad receptora y la indagacin sobre
las prcticas comerciales que los llevaron al xito econmico.

De especial inters resultan el video elaborado por la Fundacin Encuentro Cultural Colombo
rabe, denominado Haciendo visible lo invisible, disponible en su pgina web y el realizado
recientemente por Sara Harb Said, titulado Amrika, Amrika!

La investigacin sobre la participacin en poltica de miembros de la comunidad, es an incipiente


como tambin lo es la referente a sus contribuciones a la medicina, el deporte y la educacin.
Existen muy pocos estudios con relacin a la lengua, la literatura, la msica, la danza, la
arquitectura, e incluso la gastronoma rabes y sus aportes a la identidad cultural colombiana.

Con relacin a los aspectos religiosos de los inmigrantes rabes, la informacin es bastante
precaria: los relativos a los cristianos se han diluido en la informacin respecto a estrategias de
insercin, mientras que los correspondientes a los musulmanes se centralizan en los trabajos
adelantados por el Centro de Estudios Polticos e Internacionales, CEPI, de la Universidad del
Rosario.

Respecto a mujeres, es pionero el trabajo de Pilar Vargas y Luz Marina Suaza, publicado este ao
por Planeta.

.La exploracin sobre inmigracin de rabes musulmanes y la provocada por los conflictos del
Medio Oriente, en especial por la Guerra de los Seis Das y Yom Kippur, entre 1967 y 1973, y la
masacre de Sabra y Shatila en 1982, es an ms incipiente.

Sin lugar a dudas, la tesis doctoral de Pilar Vargas Arana, Dispora del Medio Oriente: el caso de la
siria, libanesa y palestina a Colombia (1880-1980), prxima a ser publicada, es la ms completa y
confiable fuente de informacin sobre los rabes en Colombia.

A continuacin se presentan los investigadores, grupos de investigacin y organizaciones que han


trabajado o trabajan actualmente en la cosa rabe. As mismo, una relacin del nmero de
investigaciones disponibles sobre cada uno de los temas:

Causas de la inmigracin.
Polticas de inmigracin.
Integracin a la sociedad receptora.
Prcticas comerciales y empresarios.
Mujer.
Religin.
Poltica.
Lengua.
Artes y Cultura.

No se incluyen en esta clasificacin las categoras medicina, deporte y educacin ya que no se


encontraron indagaciones sobre el particular; sin embargo en anexo, se presentan personalidades
en cada una de estas reas.
INVESTIGADORES

Behaine de Cendales, Gladys

David Dacarett, Karen

Delgado Moscarella, Pedro

Fawcett de Posada, Louise

Garca, Mara del Rosario

Gonzlez Escobar, Luis Fernando

Igirio Gamero, Katya Ins

Lizcano Angarita, Martha

Martnez Albarracn, Carlos Jair

Ojeda Carranza, Eder

Posada Carb, Eduardo

Restrepo Meja, Isabela

Slebi de Manzur, Zuleima

Suaza, Luz Marina

Vargas Arana, Pilar

Viloria de la Hoz, Joaqun

Yidi Dacarett, Enrique

GRUPOS DE INVESTIGACIN

No existen grupos de investigacin especficamente sobre los rabes registrados en Colciencias.


Sin embargo, el CEPI, de la Universidad del Rosario, clasificado como A1 en Colciencias ha
abordado estudios sobre el tema. Los siguientes Centros de Investigacin de Universidades
colombianas han adelantado investigaciones sobre el particular:
Centro de Estudios Regionales , CERES, Universidad del Norte
Centro de Estudios en Historia, Universidad Externado de Colombia. La Facultad de Finanzas,
Gobierno y Relaciones Internacionales de la misma Universidad, ofrece cursos de lengua y cultura
rabes.
Centro de Estudios Polticos e Internacionales, CEPI, Universidad del Rosario.

ORGANIZACIONES INDEPENDIENTES

Fundacin Encuentro Cultural Colombo rabe

Fundacin Ansar Maicao

INVESTIGACIONES ENCONTRADAS POR REA DE ESTUDIO CLASIFICADAS DE ACUERDO CON SU


OBJETO PRINCIPAL

Problema abordado Nmero de investigaciones


Causas de la inmigracin 10
Polticas de inmigracin 12
Integracin a la sociedad receptora 8
Prcticas comerciales y empresarios 12
Mujer 1
Religin 3
Poltica 3
Lengua 3
Artes y cultura
Pintura 1
Danza 0
Msica 1
Arquitectura 4
Literatura 2
Gastronoma 1
Cine 0
Otros 5
ANEXO 7

ENTREVISTA CON MARIA JOSE VARGAS Y DIANA VIDAL


ALUMNAS DEL CURSO DE ARABE
FACULTAD DE FINANZAS
UNIVERSIDAD EXTERNADO DE COLOMBIA

Beethoven Herrera Valencia: Por qu decidieron estudiar rabe?

Mara Jos Vargas: Debido a que es un idioma muy particular y fue ms por curiosidad y por saber
que exista otro idioma diferente al francs y al alemn dentro de la facultad.

Diana Vidal: Yo tambin lo hice por ser un idioma diferente y porque uno no tendr la
oportunidad de verlo fuera de la universidad fcilmente, y adems en Colombia casi nadie lo
conoce o lo habla y ese es un plus adicional.

BHV: Cunta gente ve la materia?

MJV: Nosotros estamos en rabe uno y hay ms o menos 18 personas. Sin embargo, sabemos que
en rabe dos, son muy pocas las personas que se inscriben, son alrededor de unas cinco personas.

DV: Y dentro de la gente que encontramos viendo rabe con nosotras son de la Facultad de
Finanzas Gobierno y Relaciones Internacionales, Administracin.

BHV: Qu nivel de dominio se tiene del idioma en cuanto a lectura, escritura y comprensin?

MJV: Amal nos ensea rabe internacional, ella es libanesa pero nos ensea el rabe internacional
el hablado y el literario y nos hace especificaciones particularidades de ciertos pases en particular,
por ejemplo algunas frases de cmo es en rabe internacional pero en particular en Egipto se dice
de tal forma.

DV: En cuanto al dominio de la lectura y escritura calificndolo de uno a diez pensamos que los
estudiantes al finalizar la materia queda en un ocho, escritura queda en nueve debido a que se
profundiza bastante el nivel de escritura y comprensin entre seis y siete debido a que es
complejo ya que la estructura es distinta y hay muchas palabras que como en el francs uno no
puede inferir cosas ya que es totalmente diferente y por eso cuesta ms.

BHV: La gente que ve esa materia lo tiene planeado o dentro de sus metas a futuro piensa viajar a
algn pas rabe.
MJV: Hay gente que quiere ir a Egipto especialmente por lo que he escuchado y de hecho hay un
nio en el curso con ascendencia rabe.

DV: y tambin pienso que de pronto puede ser un destino a futuro ya que los pases rabes estn
siendo fuertes por el tema del petrleo.

BHV: Durante la clase ha conocido sobre la cultura, la religin, la comida, los vestuarios.

MJV: Realmente si creemos ya que la profesora durante del semestre hace unas presentaciones
con respecto a los pases que hablan rabe y comprendemos cada uno dentro de cada pas, su
cultura, su historia, su economa, poltica, como se desarrollan y entonces si se conocen acerca de
estos pases.

DV: Adicionalmente, ella nos hizo una clase sobre la comida, donde de hecho, nos prepar la
comida y nos la trajo y nos envi al correo, la receta. Adems, nos va a traer una bailarina para
conocer ms acerca del vestuario y las tradiciones libanesas, porque ella es libanesa.

BHV: A travs de la clase podemos conocer acerca de la presencia de los rabes en Colombia?

MJV: Eso no tanto, porque no sabe concretamente la cantidad de la poblacin rabe aqu en
Colombia, solo sabe que hay bastantes libaneses en la costa sobre todo en Maicao y que la
mayora de los libaneses estaban en los puertos.