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John Lennon

(Liverpool, 1940 - Nueva York, 1980) Cantante y msico britnico,


fundador del mtico grupo The Beatles, un cuarteto que form en la ciudad
de Liverpool junto a Paul McCartney, George Harrison y Ringo Starr y que
se ha convertido en una referencia indiscutible de la historia de la msica
moderna.

John Lennon

John Winston Lennon naci en Liverpool el 9 de octubre de 1940, mientras


los aviones nazis bombardeaban la ciudad. Su padre, llamado Alfred, era
un marino que visitaba poco el hogar, hasta que desapareci por
completo. Luego fue su madre, Julia Stanley, la que desapareci, dejando
el nio al cuidado de una hermana suya llamada Mary. Fue ella quien
ense a John los primeros acordes en un viejo banjo del abuelo de ste.
Liverpool era entonces una ciudad portuaria que se hallaba en plena
decadencia. Con una poblacin heterognea, la vida all no deparaba
grandes alegras. Sin embargo, el constante trajn originado por el trfico
martimo tambin tena sus ventajas: en el equipaje de los marinos
procedentes del otro lado del ocano llegaban abundantes discos
de country y rhythm and blues, que se incorporaban inmediatamente a la
innata aficin de los liverpoolianos por la msica.
John creci escuchando discos de Little Richard, Chuck Berry, Ray Charles y
Buddy Holly, ilustres representantes de las corrientes musicales de
aquella poca. Durante unos aos estudi en la escuela de Bellas Artes y
al cumplir los quince resolvi sus dudas entre la pintura y la msica a
favor de sta ltima. En 1956 conoci a un muchacho que, como l, slo
se senta plenamente realizado con una guitarra en las manos: Paul
McCartney. Con Paul form su primer grupo amateur, The Quarrymen,
dando comienzo a un perodo de aprendizaje acelerado de los ritmos
del rock and roll.
John y Paul se dedicaron a componer sus propias canciones como si se
tratara de un entretenimiento. Dos aos despus se les uni George
Harrison y se atrevieron a actuar en algunos pequeos locales. Se
denominaron sucesivamente Johnny and the Moondogs y The Nurk Twins.
Fueron tiempos difciles: la madre de John muri en 1958 atropellada por
un polica borracho franco de servicio y el escaso peculio del muchacho
desapareci por completo. A lo largo de 1959, John busc trabajo
infructuosamente y vivi como un parado ms. Pero su vitalidad, su
juventud y su amor por la msica hicieron que no perdiese la esperanza.
A principios de 1960 el grupo renaci con el nombre de Long John and
the Silver Beatles, prolijo nombre que se redujo a The Silver Beatles antes
de quedarse en The Beatles. El trmino provena de un juego de palabras
inventado por el propio Lennon: el grupo de acompaamiento de Buddy
Holly se llamaba The Crickets (saltamontes) y John se inspir en ellos
para mezclar el trmino musical beat, caracterstico de toda una
generacin, y la palabra beetles (escarabajos).
Los Beatles

John, Paul y George, junto con algunos msicos profesionales, iniciaron


una gira por Escocia como acompaantes de Johnny Gentle, un cantante
de segunda fila. Tambin pusieron fondo musical a los movimientos de
una bailarina de strip-teasey aceptaron viajar a Alemania para tocar en
varios locales del barrio chino de Hamburgo. Cualquier cosa era mejor
que buscar algn trabajo, aburrido y mal remunerado, en Liverpool. Ms
tarde, de vuelta a su ciudad natal, se convirtieron en el grupo habitual de
The Cavern, club subterrneo donde pudieron exhibir las tablas adquiridas
durante sus peculiares giras.
En 1961, el propietario de una tienda de discos llamado Brian Epstein los
descubri en ese antro. Fue una revelacin; aunque no tena ninguna
experiencia en ese terreno, Epstein se ofreci como mnager a cambio de
un 25 por 100 de los ingresos. A partir de ese momento, la carrera de The
Beatles se dispar hacia el xito. Con la incorporacin como batera de
Ringo Starr en 1962, el grupo ya estaba completo y preparado para hacer
frente a lo que se avecinaba: la ms loca vorgine de triunfos y gloria.

Sus canciones, editadas por el sello EMI, empezaron a copar las listas de
superventas. Los conciertos de los Beatles provocaban escenas de histeria
entre las groupies y la polica se vea incapaz de contener a la juvenil
masa vociferante. La "beatlemana" se difundi por Europa, luego por
Estados Unidos y ms tarde llegara al resto del mundo, incluidos los
pases socialistas.
Las piezas de los Beatles, compuestas en su mayor parte por John y Paul,
se caracterizaban por los hallazgos meldicos y armnicos, dentro de lo
que despus se ha llamado el "sonido Liverpool". Adems, los miembros
del grupo se distinguan por un nuevo estilo en la indumentaria y el corte
del cabello y por una actitud alegremente desafiante, protagonizada en
especial por Lennon: en las conferencias de prensa y las entrevistas,
aquellos muchachos tomaban el pelo a sus interlocutores y se
manifestaban como tipos ingeniosos, divertidos y despreocupados.

McCartney era el apuesto romntico, Harrison el serio y Ringo el gracioso


de la banda. En cuanto a Lennon, ejerca de rebelde con inquietudes y era
sin duda el ms incisivo. Despus de ser nombrados, en 1965, Caballeros
de la Orden del Imperio Britnico, John desencadenar una escandalosa
polmica con una de sus clebres frases: "Los Beatles son ms populares
que Jesucristo". xitos, drogas, disputas y reconciliaciones se sucedern
a lo largo de los aos sesenta. Y tambin pelculas, entre otras A hard days
night y Help!, ambas dirigidas por Richard Lester.
Brian Epstein falleci en 1967 por sobredosis de barbitricos. Lennon
contrajo matrimonio en Gibraltar al ao siguiente con la japonesa Yoko
Ono, enigmtica mujer cuyo nombre significa "Hija del Ocano". Ambos
hechos fueron jalones de una separacin anunciada. Problemas
financieros, celos artsticos entre John y Paul, deseos de crear sin el lastre
de acomodarse al grupo... todos estos elementos decretaron la disolucin
del conjunto en abril de 1970. Lennon pronunciar el epitafio del grupo y
de la llamada "dcada prodigiosa" con otra frase escueta y expresiva: "El
sueo se ha acabado".

A lo largo de los aos setenta, mientras sanan las heridas de la ruptura


con la reconciliacin pblica de John y Paul, circular peridicamente el
rumor de una prxima reunin. Varios empresarios llegarn a ofrecer
sumas fabulosas para congregarlos en un escenario, pero todo ser en
vano: cada uno vuela por su cuenta, libres ya del yugo de los Beatles.
Para Lennon, los aos setenta iban a ser de una enorme vitalidad. Por un
lado, se convirti en un activista del pacifismo. Las fotos de su luna de
miel en la habitacin de un hotel de Amsterdam, donde apareca desnudo
con su esposa en un gesto de elemental naturalidad, dieron la vuelta al
mundo.
John Lennon y Yoko Ono

Con Yoko haba formado la Plastic Ono Band y con ella public una docena
de discos de larga duracin. Su talento como compositor y letrista sigui
manifestndose en temas como "Give peace a chance", "Power to the
people" o "Some time in New York City". Pero su xito indiscutible
fue Imagine, un elepintensamente personal, editado en 1971, que contena
la cancin del mismo nombre cuyo texto llegara a ser todo un manifiesto
pacifista en aquella dcada conflictiva.
En 1975, cuando termine felizmente su batalla contra la administracin
del presidente Nixon empeada en expulsarlo de los Estados Unidos por
"extranjero indeseable" y nazca Sean Ono Lennon, nico hijo del
matrimonio, John desaparecer totalmente de la circulacin y se dedicar
a la vida familiar. Durante cinco aos, sus comparecencias en pblico
fueron escasas y extraordinarias. Pareca que ni una sola nota ni una
palabra ms iban a salir de su hasta entonces inquieto espritu. Pero en
1980 el famoso beatle enclaustrado sali de su mutismo para grabar con
Yoko el lbum titulado Double Fantasy. En l pregonaba su eterno amor por
su esposa y su hijo con los simples y pegadizos estribillos de siempre.
En otoo de ese ao, al explicar los motivos de su regreso a los estudios,
Lennon aseguraba: "Hay gente irritada conmigo porque no hago msica.
Si yo hubiera muerto en 1975, slo hablaran de lo fantstico que era y
cosas as. Lo que les enfurece es que yo segu viviendo y decid que lo
ms importante era hacer exactamente lo que me apeteca. En estos cinco
aos de silencio he aprendido a librarme de mi intelecto, de la imagen de
m mismo que yo tengo. Las canciones que hago surgen de forma natural,
espontnea, sin pensar conscientemente en ellas. En cierta forma, es
como volver al comienzo. Tengo la sensacin de que estoy ante mi primer
disco."

Das despus, el 8 de diciembre de 1980, las balas asesinas de un


adorador perturbado terminaron con su vida y lo convirtieron, si es que
an no lo era, en un dios de la modernidad. El escritor Norman
Mailer afirm: "Hemos perdido a un genio del espritu". Como reaccin
inmediata a su muerte, los seguidores de Lennon llevaron pstumamente
"Imagine" al nmero uno de las listas. Nunca tal nmero de seres
humanos haban llorado tanto al escuchar una cancin.

IMGENES DE JOHN LENNON