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Refinera Amuay

El Complejo Refinador de Amuay es una instalacin para refinacin de petrleo,


que est ubicada en la costa occidental de la pennsula de Paraguan, municipio
Los Taques, del estado Falcn, Venezuela. Actualmente pertenece a la empresa
energtica estatal Petrleos de Venezuela (PDVSA). En 1945 la Creole Petroleum
Corporation inicia los proyectos cuyas obras comienzan en 1947 y finalmente, el 3
de enero de 1950, se inaugura la Refinera de Amuay con una capacidad inicial
de procesamiento de 60.000 barriles diarios de crudo. La Refinera de Amuay fue
modificada (1982) para lograr disminuciones en las cargas de crudos livianos y
medianos, aumento en el procesamiento de crudos pesados y extrapesados, con
el consiguiente aumento en la produccin de gasolinas y reduccin de productos,
representados por combustibles residuales de bajo y alto contenido de azufre.
Centro de refinacin Paraguan (CRP)
Es uno de los centros refinadores ms grande del mundo siendo la fusin de tres
importantes refineras: Amuay, Cardn y Bajo Grande. Cubre el 66 por ciento de la
demanda de combustibles de Venezuela. Su capacidad nominal de procesamiento
es de 955.000 b/d. Amuay tiene 645.000 b/d; Cardn 310.000 b/d y Bajo Grande
(asfalto) 16.000 b/d. El complejo est localizado en un rea compartida por la
porcin occidental de la pennsula de Paraguan en el estado Falcn y la costa
occidental del lago de Maracaibo en el estado Zulia.

El CRP cuenta con las siguientes unidades de proceso:

Destilacin atmosfrica
Destilacin al vaco
Hidrotratadoras
Craqueo cataltico
Isomerizacin
Hidrodesulfuracin
Flexicoking
Alquilacin
Recuperadoras de azufre

Destilacin Atmosfrica: Es la destilacin que se realiza a una presin cercana a la


atmosfrica. Se utiliza para extraer los hidrocarburos presentes de forma natural
en el crudo, sin afectar a la estructura molecular de los componentes. Se lleva a
cabo en una columna de destilacin cerca de la presin atmosfrica. El petrleo
crudo se calienta a 350-400 C. Y el vapor y el lquido se canalizan en la columna
de destilacin. Los productos del proceso son: gas combustible, gasolina de
destilacin directa, naftas ligera y pesada, combustleos y crudo reducido.

Destilacin al Vaco: consiste en generar un vaco parcial por dentro del sistema
de destilacin para destilar sustancias por debajo de su punto de ebullicin
normal. Este tipo de destilacin se utiliza para purificar sustancias inestables como
son por ejemplo las vitaminas. Lo importante en esta destilacin es que al crear un
vaco en el sistema se puede reducir el punto de ebullicin de la sustancia casi a
la mitad. En el caso de la industria del petrleo es la operacin complementaria de
destilacin del crudo procesado en la unidad de destilacin atmosfrica, que no se
vaporiza y sale por la parte inferior de la columna de destilacin atmosfrica. En
este proceso se alimenta el crudo reducido de la destilacin atmosfrica y su
funcin es la de separar an ms estas fracciones realizando una destilacin al
vaco con puntos de ebullicin de 450 C Y superiores. Los productos obtenidos
son los siguientes: gasleos ligero y pesado, aceites lubricantes, asfalto o
combustleo pesado.

Flexicoking

El proceso de flexicoker o coquificacin fluida est basado en la desintegracin


trmica severa de la fraccin ms pesada del crudo, convirtindolo en productos
de mayor valor comercial; es por esto que representa un papel importante en el
avance cientfico, econmico y comercial de la industria petroqumica de refinacin
(gases, olefinas, naftas, gasleos, lechada y coque).

La unidad de FLEXICOKER, tiene como finalidad procesar una mezcla de fondos


de vaco provenientes de las torres de vaco existentes.

En la figura 1 se muestra un diagrama de flujo simplificado del proceso de


Flexicoker. La unidad consta de un reactor de lecho fluidizado, un depurador
ubicado en el tope del reactor, un calentador, un sistema de cabecera, un
gasificador, un sistema de fraccionamiento de los hidrocarburos livianos que salen
por el tope del reactor y un sistema de manejo de coque.

Desintegracin Cataltica

La desintegracin o craqueo cataltico es el llamado corazn de la refinera


moderna, por su importancia y flexibilidad operacional. Es utilizado para convertir
fracciones pesadas (aceites) en productos ms livianos y de mayor valor. Se
utiliza adems para convertir fracciones pesadas de hidrocarburos obtenida por
destilacin al vaco en una mezcla de productos ms tiles, tales como la gasolina
y el aceite combustible ligero. En este proceso, la materia prima se somete a una
degradacin qumica, por medio de calor controlado entre 450-500 C y la
presin, en presencia de un catalizador que es una sustancia que promueve la
reaccin qumica sin que ella misma sea cambiada.

Alquilacin

La incorporacin de un grupo alquilo a cualquier compuesto es una reaccin de


alquilacin, pero en la terminologa del refino de petrleo el trmino de alquilacin
se emplea para la reaccin de olefinas de bajo peso molecular con una
isoparafina, para dar isoparafinas de mayor peso molecular.

Aunque la alquilacin puede tener lugar a altas temperaturas y presiones en


ausencia de catalizador, los nicos procesos de importancia comercial trabajan a
baja temperatura en presencia de cido sulfrico o fluorhdrico. Las reacciones
que tienen lugar en ambos procesos son complejas y el producto tiene un amplio
rango de puntos de ebullicin.
Las principales reacciones que tienen lugar en la alquilacin son la combinacin
de las olefinas con las isoparafinas como se muestra a continuacin:

Como alimentacin para las unidades de alquilacin se emplean olefinas e


isobutano. Las fuentes principales de olefinas son las operaciones de craqueo
cataltico y coquizacin. Las olefinas ms comnmente usadas son los butenos y
propenos, pero en algunos casos se emplean etileno y pentenos.

Las corrientes de productos que se obtienen de una unidad de alquilacin son:


Propano lquido grado GLP
Butano normal lquido
Alqulato C+5
Asfaltos.
Slo un 0,1 % en volumen de la olefina alimentada se convierte en asfaltos. No
son realmente asfaltos sino un aceite muy viscoso de color pardo oscuro que
contiene mezclas complejas de ciclopentadienos con cadenas laterales. En la
Tabla 1 se dan las necesidades de isobutano y los rendimientos tericos de
alquilatos.

Productos que se obtienen.

Tres tipos de gasolinas para automviles, dos de combustible para turbinas,


kerosn, varsol, aceites de calefaccin, aceite diesel para automotores, asfaltos,
aceites industriales, aceites lubricantes para motores, solventes, combustibles
residuales (alto y bajo azufre) y azufre.