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La corrupcin y el desarrollo

La corrupcin es el mayor obstculo al desarrollo taria, la educacin, el suministro de agua limpia y la vivienda.
econmico y social en todo el mundo1. Cada ao se Un funcionariado corrupto obstaculiza enormemente la capaci-
paga un billn de dlares en sobornos2 y se calcula dad del gobierno de cubrir las necesidades bsicas de sus ciu-
que se roban 2,6 billones de dlares anuales mediante dadanos. En los pases en que la ayuda internacional tiene por
la corrupcin, suma que equivale a ms del 5% del objeto mejorar la calidad de vida, la corrupcin lo imposibilita y
producto interior bruto mundial3. Segn el Programa puede poner en peligro financiaciones futuras.
de las Naciones Unidas para el Desarrollo, se calcula que en los pases
en desarrollo se pierde, debido a la corrupcin, una cantidad de di- Menos empleo: Cuando se adjudican empleos sin tener en
nero diez veces mayor que la dedicada a la asistencia oficial para el cuenta los mritos de los candidatos, sino recurriendo al nepo-
desarrollo4. Pero la corrupcin no solo se lleva el dinero de donde tismo, se deniegan oportunidades. Muchas veces la corrupcin
ms se necesita, sino que adems, debilita a los gobiernos y ello, significa todava menos acceso al empleo para los pobres, las
a su vez, puede exacerbar el problema de las redes de delincuencia mujeres y las minoras. Adems, como la corrupcin desalienta
organizada y fomentar delitos como la trata de personas, el trfico la inversin extranjera, se crean todava menos oportunidades
de armas y migrantes, la falsificacin y el comercio de especies en
de empleo.
peligro de extincin.
Erradicar la corrupcin se ha convertido en un elemento funda-
En consecuencia, la corrupcin nos afecta a todos y puede provocar:
mental para alcanzar metas como los Objetivos de las Naciones
Unidas de Desarrollo del Milenio. Combatir ese flagelo es una
Menos prosperidad: La corrupcin impide el desarrollo econmi-
gran prioridad estratgica para los organismos de desarrollo y un
co, debilita el estado de derecho y despilfarra el talento y los
nmero cada vez mayor de pases.
recursos valiosos. Cuando la corrupcin est muy extendida,
las empresas son reacias a invertir, porque los costos de hacer
negocios son considerablemente mayores. En los pases cor-
ruptos que son ricos en recursos naturales la poblacin no suele La Convencin de las Naciones Unidas contra la Corrupcin es el
beneficiarse de esa riqueza. La corrupcin, adems, debilita las primer instrumento internacional vinculante de lucha contra la
estructuras de seguridad como, por ejemplo, la polica. A la corrupcin y constituye un mecanismo nico para hacer frente a
larga, la corrupcin impide a las personas, a los pases y a las este problema mundial. La Convencin, en vigor desde diciembre
empresas desarrollar su potencial. de 2005 y cuyo organismo custodio es la UNODC, abarca cuatro
esferas principales: la prevencin, las medidas de penalizacin y
Menos respeto por los derechos: La corrupcin socava la de- aplicacin de la ley, la cooperacin internacional y la recuper-
mocracia, la gobernanza y los derechos humanos debilitando acin de activos. La Convencin tambin contiene disposiciones
las instituciones pblicas que son la base de una sociedad justa sobre asistencia tcnica e intercambio de informacin, y en 2009
y equitativa. La compra de votos en las elecciones perjudica al su Conferencia de los Estados Parte estableci un mecanismo de
proceso democrtico, y la justicia queda en entredicho cuando examen entre los propios pases. Actualmente la Convencin tiene
los delincuentes pueden librarse de las consecuencias de sus ac- 164 Estados parte, lo que significa que la gran mayora de los Es-
tos mediante sobornos. Los pueblos indgenas y las mujeres son tados Miembros de las Naciones Unidas se han unido a la lucha.
especialmente vulnerables a la corrupcin. Dada
su exclusin geogrfica y social y su falta de acce- Cabe destacar que la Convencin, nico instrumento jurdico uni-
so a la proteccin jurdica de que disponen otros versal contra la corrupcin, contiene normas innovadoras y mun-
miembros de la sociedad, sus derechos econmi- dialmente aceptadas que pueden aplicarse tanto al sector pblico
cos, sociales y culturales se ven amenazados por como al sector privado.
la corrupcin.

Menos prestacin de servicios: La corrupcin desva los fondos


destinados a prestar servicios bsicos como la atencin sani-

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Con la corrupcin, todos pagamos un precio secuencia, el rendimiento acadmico de los sectores ms pobres de
la poblacin se ve afectado gravemente y se socava la capacidad del
Cualquiera puede ser vctima de la corrupcin. Cuando hay prc- sistema para ofrecer resultados.
ticas corruptas, hay un perjuicio, sin excepciones. Como se dem-
uestra en estos ejemplos, la sociedad sufre las consecuencias de No obstante, para medir el impacto de la corrupcin en la educacin
la corrupcin. no basta con sumar los costos financieros inmediatos. Velar por que
los fondos destinados a la educacin se inviertan y administren con
Corrupcin: desarrollar la infraestructura justicia y transparencia protege el bien ms preciado de un pas: sus
nios. Si los jvenes creen que el ingreso en una escuela o universidad
de un pas o enriquecer cuentas corrientes y las notas de los exmenes se pueden comprar, el futuro econmico y
privadas? poltico del pas est en peligro y es posible que se consolide una cul-
tura de la corrupcin. Tal vez se graden alumnos con conocimientos
insuficientes, que no podrn contribuir debidamente a la economa y
Cuando hay en juego contratos lucrativos, el soborno, el fraude y la al sector pblico.
malversacin pueden plagar los grandes proyectos de infraestruc-
turas. Si se roba dinero, puede que la infraestructura en cuestin
Corrupcin: un perjuicio para su salud
no se construya, se construya a medias o se construya sin cumplir
los requisitos de calidad mnimos, lo cual puede resultar peligroso.
Tambin puede ocurrir que no se asignen fondos a los sectores con La corrupcin provoca la prdida de enormes cantidades de los
ms necesidades, sino a aquellos que ofrecen ms posibilidades de limitados recursos pblicos que deben destinarse a la sanidad.
enriquecimiento personal. Por ejemplo, tal vez se necesite urgen- Por ejemplo, se ha calculado que en los pases desarrollados el
temente un hospital, pero sobornando a quienes estn en el poder fraude y el abuso en la atencin sanitaria cuestan a cada gobi-
se podra dar prioridad a un proyecto mucho menos necesario. En erno entre 12.000 y 23.000 millones de dlares cada ao5.
ltima instancia, cuando se adjudican contratos a empresas que no
ofrecen las garantas necesarias, se pone en peligro la calidad del El gasto anual en productos farmacuticos es enorme (hasta
trabajo. El resultado puede ser la ruina econmica, lo que seguira 50.000 millones de dlares), y un mercado tan grande es extre-
perpetuando el subdesarrollo. madamente vulnerable a la corrupcin6. Segn clculos recientes
de la Organizacin Mundial de la Salud, hasta un 25% del gasto
Hasta las catstrofes pueden servir para que los corruptos saquen pblico en medicamentos puede perderse debido al fraude, el
provecho. Tras una catstrofe hay que reconstruir puentes, tneles soborno y otras prcticas corruptas7.
y tal vez incluso comunidades enteras. Algunos peritos han de-
nunciado prcticas contables y de licitacin corruptas, trabajos de
mala calidad, planificacin y diseos deficientes y problemas con En algunos pases el sistema de salud pblica se per-
los derechos sobre la tierra en zonas afectadas por desastres, lo que cibe como la institucin pblica ms corrupta, un
dificulta la recuperacin a largo plazo y la reconstruccin. problema que, sin duda, afecta al desarrollo. Segn
la Organizacin Mundial de la Salud, los pases con
Corrupcin: la educacin, el fraude y el un alto nivel de incidencia de la corrupcin tienen
tasas de mortalidad infantil ms altas8.
futuro de nuestros hijos en juego
Un sector sanitario que funcione bien es uno de los servicios
Los ejemplos de corrupcin en la educacin son abun- ms importantes que los gobiernos prestan a sus ciudadanos. Sin
dantes. El fraude acadmico, por ejemplo, est extendido embargo, la corrupcin hace que los presupuestos nacionales de
en muchos pases y se considera una amenaza grave a la salud se agoten, lo que reduce la capacidad de los gobiernos de
integridad y la fiabilidad de las titulaciones de enseanza ofrecer medicamentos bsicos y aumenta el riesgo de que haya
superior. En el sector de la educacin, el despilfarro en la productos inseguros o ineficaces en el mercado. Adems, se des-
contratacin (por ejemplo, en relacin con los edificios van las inversiones en infraestructuras necesarias como hospi-
de enseanza, costos de mantenimiento falsos y libros de texto paga- tales, consultorios y facultades de medicina.
dos pero que nunca se reciben) salen caros a los contribuyentes. Los
profesores absentistas que figuran en la lista de profesores en activo
en los colegios son una gran sangra para el gasto pblico. En con-

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En algunos pases en desarrollo el gasto farmacu- debido en parte al comercio ilcito de flora y fau-
tico supone hasta el 50% del gasto total en sanidad9. na, y la corrupcin contribuye a ese problema ya
Debido a su alto valor en el mercado, los productos que los traficantes suelen utilizar documentacin
farmacuticos resultan muy atractivos para el robo, la fraudulenta para transportar partes de especies en
corrupcin y las prcticas poco ticas. Los preparados peligro y madera ilegal a travs de las fronteras.
fraudulentos o de calidad insuficiente, as como los
medicamentos que se autorizan indebidamente, causan a los pa- Los vertidos ilegales suelen producirse como resultado de sobor-
cientes un sufrimiento innecesario con consecuencias que pueden nos a funcionarios. Una consecuencia de esa prctica es la con-
llegar a ser mortales. taminacin en los ros, que deja a comunidades enteras sin ap-
enas poder cubrir sus necesidades diarias de agua. Entretanto, la
corrupcin en el sector del agua pone en peligro la vida de miles
Corrupcin: suben los impuestos y tal vez sin
de millones de personas y ralentiza las labores de desarrollo y de
que usted se d cuenta reduccin de la pobreza. Los grandes proyectos de infraestruc-
tura de abastecimiento de agua como presas, canales, tneles,
pozos y desages son muy vulnerables al soborno y al fraude en
El Foro Econmico Mundial calcula que la corrupcin aumenta los procesos de contratacin, y se pueden adjudicar contratos a
el costo de hacer negocios hasta en un 10% como promedio10. empresas que no ofrecen las garantas necesarias.

La corrupcin dificulta el desarrollo econmico, perjudica la Las soluciones: qu se puede hacer?


integridad del sector privado y desva los fondos destinados a
reducir la pobreza. Acta como una especie de impuesto oculto, Para prevenir y combatir la corrupcin es preciso aplic-
un gasto indirecto ilegal que disuade a los inversores, lo que causa ar un enfoque integral, lo cual solo es posible en un
prdidas de empleos y en ltima instancia mantiene al pas sumido clima de transparencia, rendicin de cuentas y par-
en la pobreza. La corrupcin tambin entorpece la creacin de ticipacin de todos los miembros de la sociedad. Los
pequeas y medianas empresas que podran generar riqueza para los gobiernos, el sector privado, los medios de comuni-
pases. Cuando desaparece la confianza empresarial, los beneficios cacin, las organizaciones de la sociedad civil y el p-
se resienten, aumentan los precios y cae la calidad de los servicios. blico en general deben trabajar juntos para poner freno a ese delito.
A continuacin figuran algunos ejemplos de cmo esos sectores de
Corrupcin: se vende el planeta Tierra la sociedad pueden contribuir a mejorar la situacin.

Los gobiernos
A pesar de las grandes posibilidades que ofrecen las industrias
extractivas de generar financiacin para el desarrollo, el riesgo En el plano internacional se han firmado importantes tratados para
de que se desven recursos y de sufrir las consecuencias de la luchar contra la corrupcin, como la Convencin de las Naciones
corrupcin sigue siendo alto, lo cual es un problema que hay Unidas contra la Corrupcin y la Convencin de las Naciones Unidas
que resolver. Los datos demuestran que el sector extractivo est contra la Delincuencia Organizada Transnacional, as como instru-
relacionado con altos niveles de corrientes financieras ilcitas. mentos regionales y sectoriales como el Convenio de la OCDE sobre
la lucha contra el soborno de los funcionarios pblicos extranjeros
La gestin de los recursos es extremadamente importante para en las transacciones comerciales internacionales. En el plano na-
hacer frente a esos riesgos. Si se instituyen sistemas slidos de cional los gobiernos pueden promover reformas legislativas para
gestin financiera, en los que se presente la informacin sobre la establecer marcos jurdicos e institucionales contra la corrupcin
produccin, los ingresos y los pagos de manera abierta y trans- que incluyan slidas medidas punitivas y de aplicacin de la ley.
parente, se reduce el riesgo de malversacin y corrupcin. Fo-
mentar la transparencia y la rendicin de cuentas tanto en las El sector privado
empresas multinacionales como en la administracin pblica es
el modo ms eficaz de garantizar una gestin responsable de los Las empresas deberan adoptar una actitud de tolerancia cero ante
ingresos en el sector extractivo. la corrupcin y aplicar polticas relativas a cuestiones como los ob-
sequios, las cadenas de suministro y los denunciantes de irregulari-
El mundo se enfrenta a desafos ambientales de enormes pro- dades, con el fin de promover un entorno justo y equitativo.
porciones y muchos de ellos se ven agravados por la corrupcin.
Algunas especies protegidas estn desapareciendo rpidamente,

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Si adopta medidas y no se mantiene indiferente frente la cor- respondan de sus actos. La accin tambin resulta esencial: es ne-
rupcin, la comunidad empresarial puede fomentar una competen- cesario denunciar los incidentes de corrupcin ante las autoridades,
cia justa, colaborando con los pases en desarrollo y apoyndolos, y ensear a los nios que la corrupcin es inaceptable y negarse a
reforzando la infraestructura pblica de lucha contra la corrupcin. pagar o a aceptar sobornos.

Los medios de comunicacin Nuestro propsito comn

Aprovechando la posicin, a menudo nica, de que gozan en la so- La lucha contra la corrupcin nos incumbe a todos.
ciedad, los medios de comunicacin pueden servir de control ante
la participacin de los gobiernos y el sector privado en prcticas La corrupcin socava la capacidad de los gobiernos de servir a sus
corruptas. Los medios, adems, ofrecen un servicio esencial: in- ciudadanos porque corroe el estado de derecho, las instituciones
formar al pblico de los progresos alcanzados y apoyar a quienes pblicas y la confianza en los lderes. La corrupcin acta como un
adoptan una postura contraria a la corrupcin. freno para el desarrollo y niega a millones de personas de todo el
mundo la prosperidad, los derechos, los servicios y el empleo que
Los ciudadanos y la sociedad civil necesitan desesperadamente y que se merecen.

Muchas organizaciones de la sociedad civil trabajan duro para con- Donde impera la corrupcin se ve amenazada la democracia, re-
cienciar, llevar informacin de los ciudadanos a los gobiernos y ejer- quisito previo para el desarrollo. Por tanto, el desarrollo sostenible
cer presin en favor de un compromiso poltico contra la corrupcin. no es solo un objetivo en s mismo, sino tambin el antdoto ms
eficaz contra la corrupcin.
El pblico, a medida que se va cansando cada vez ms de los lderes
corruptos, exige una mayor responsabilidad. Los ciudadanos de a Con la Convencin de las Naciones Unidas contra la Corrupcin,
pie, incluidos muchos jvenes, demuestran cada vez ms su firme el mundo cuenta con un poderoso instrumento para luchar con-
decisin de luchar contra la corrupcin en sus comunidades y sus tra una lacra mundial. Usemos las medidas de gran alcance que
gobiernos. Como parte de ese proceso, los ciudadanos pueden (y contempla la Convencin para ayudar a impulsar el desarrollo,
deberan) informarse acerca de lo que hacen sus gobiernos para com- sacar a los pases de la pobreza y construir sociedades ms justas
batir la corrupcin, y hacer que los representantes que han elegido y equitativas.

Descargo de responsabilidad:
La presente publicacin es traduccin de un texto que no ha pasado por los servicios oficiales de edicin. Su contenido no refleja necesariamente la opinin
ni las polticas de la UNODC, como tampoco las de las organizaciones contribuyentes, y no implica aprobacin alguna. Las denominaciones empleadas y la
forma en que aparecen presentados los datos no entraan, de parte de la UNODC, juicio alguno sobre la condicin jurdica de ninguno de los pases, territo-
rios o ciudades citados o de sus autoridades, ni respecto del trazado de sus fronteras o lmites.

1
Cmara de Comercio Internacional y otros, Clean business is good business 2009. Disponible en: www.who.int/mediacentre/factsheets/fs335/es/index.
(2008). Disponible en: www.unglobalcompact.org/docs/issues_doc/Anti-Cor- html.
ruption/clean_business_is_good_business.pdf. 6
Organizacin Mundial de la Salud, Why is good governance relevant to the
2
Banco Mundial, Six questions on the cost of corruption with World Bank In- pharmaceutical public sector?. Disponible en: www.who.int/medicines/areas/
stitute Global Governance Director Daniel Kaufmann. Disponible en: http:// policy/goodgovernance/why/en/.
go.worldbank.org/KQH743GKF1. 7
Organizacin Mundial de la Salud, Medicamentos: la corrupcin relacionada
3
Cmara de Comercio Internacional y otros, Clean business is good business. con los productos farmacuticos.
4
Jeroen Vos, Lucha contra la corrupcin en el sector del agua: mtodos, her- 8
Ibid.
ramientas y buenas prcticas (Nueva York, Programa de las Naciones Unidas 9
Organizacin Mundial de la Salud, Why is good governance relevant to the
para el Desarrollo, 2011). Disponible en: www.undp.org/content/dam/undp/ pharmaceutical public sector?.
library/Democratic%20Governance/Anti-corruption/Corruption%20in%20 10
Foro Econmico Mundial, Fighting corruption makes good business sense.
water%20sector%20spanish.pdf. Disponible en: www3.weforum.org/docs/WEF_PACI_Overview_2011.pdf.
5
Organizacin Mundial de la Salud, Medicamentos: la corrupcin relacionada
con los productos farmacuticos, nota descriptiva nm. 335, diciembre de

Los smbolos numerados que aparecen en el texto hacen referencia a los Objetivos de Desarrollo del Milenio.

Fotos: Ioulia Kondratovitch, UNODC.