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A Idade Mdia (adj. medieval) um perodo da histria da Europa entre os sculos V e XV.

Inicia-se com
a Queda do Imprio Romano do Ocidente e termina durante a transio para a Idade Moderna. A Idade
Mdia o perodo intermdio da diviso clssica da Histria ocidental em trs perodos: a Antiguidade,
Idade Mdia e Idade Moderna, sendo frequentemente dividido em Alta e Baixa Idade Mdia.
Durante a Alta Idade Mdia verifica-se a continuidade dos processos de despovoamento, regresso urbana,
e invases brbaras iniciadas durante a Antiguidade Tardia. Os ocupantes brbaros formam novos reinos,
apoiando-se na estrutura do Imprio Romano do Ocidente. No sculo VII, o Norte de frica e o Mdio
Oriente, que tinham sido parte do Imprio Romano do Oriente tornam-se territrios islmicos depois da sua
conquista pelos sucessores de Maom. O Imprio Bizantino sobrevive e torna-se uma grande potncia. No
Ocidente, embora tenha havido alteraes significativas nas estruturas polticas e sociais, a ruptura com a
Antiguidade no foi completa e a maior parte dos novos reinos incorporaram o maior nmero possvel de
instituies romanas pr-existentes. O cristianismo disseminou-se pela Europa ocidental (ver: Impacto do
cristianismo na civilizao) e assistiu-se a um surto de edificao de novos espaos monsticos. Durante os
sculos VII e VIII, os Francos, governados pela dinastia carolngia, estabeleceram um imprio que dominou
grande parte da Europa ocidental at ao sculo IX, quando se desmoronaria perante as investidas de
Vikings do norte, Magiares de leste e Sarracenos do sul.
Durante a Baixa Idade Mdia, que teve incio depois do ano 1000, verifica-se na Europa um crescimento
demogrfico muito acentuado e um renascimento do comrcio, medida que inovaes tcnicas e agrcolas
permitem uma maior produtividade de solos e colheitas. durante este perodo que se iniciam e consolidam
as duas estruturas sociais que dominam a Europa at ao Renascimento: o senhorialismo a organizao de
camponeses em aldeias que pagam renda e prestam vassalagem a um nobre e o feudalismo uma
estrutura poltica em que cavaleiros e outros nobres de estatuto inferior prestam servio militar aos seus
senhores, recebendo como compensao uma propriedade senhorial o direito a cobrar impostos em
determinado territrio. As Cruzadas, anunciadas pela primeira vez em 1095, representam a tentativa da
cristandade em recuperar dos muulmanos o domnio sobre a Terra Santa, tendo chegado a estabelecer
alguns estados cristos no Mdio Oriente. A vida cultural foi dominada pela escolstica, uma filosofia que
procurou unir a f razo, e pela fundao das primeiras universidades. A obra de Toms de Aquino,
a pintura de Giotto, a poesia de Dante e Chaucer, as viagens de Marco Plo e a edificao das
imponentes catedrais gticas esto entre as mais destacadas faanhas deste perodo.
Os dois ltimos sculos da Baixa Idade Mdia ficaram marcados por vrias guerras, adversidades e
catstrofes. A populao foi dizimada por sucessivas carestias e pestes; s a peste negra foi responsvel pela
morte de um tero da populao europia entre 1347 e 1350. O Grande Cisma do Ocidente no seio da Igreja
teve consequncias profundas na sociedade e foi um dos fatores que esteve na origem de inmeras guerras
entre estados. Assistiu-se tambm a diversas guerras civis e revoltas populares dentro dos prprios reinos. O
progresso cultural e tecnolgico transformou por completo a sociedade europia, concluindo a Idade Mdia
e dando incio Idade Moderna.
Datas de incio e fim A data consensual para o incio da Idade Mdia 476, definida pela primeira vez por
Bruni, e que representa o ano em que deposto o ltimo imperador romano do Ocidente. No contexto
europeu, considera-se normalmente o fim da Idade Mdia no ano 1500, embora no haja um consenso
universal alargado sobre a data. Dependendo do contexto, podem ser considerados como eventos de
transio a primeira viagem de Cristvo Colombo s Amricas em1492, a conquista de
Constantinopla pelos Turcos em 1453, ou a Reforma Protestante em 1517. Por outro lado, os historiadores
ingleses normalmente referem-se batalha de Bosworth em 1485 como referncia para o fim do
perodo. Em Espanha, comum o recurso ao ano de 1516, a quando a morte do rei Fernando II de Arago,
ou o ano da morte da rainha Isabel I de Castela em 1504, ou ainda a conquista de Granada em 1492.[14]
Os historiadores de lnguas romnicas tendem a dividir a Idade Mdia em duas partes: um primeiro perodo,
a Alta Idade Mdia e um segundo perodo, a Baixa Idade Mdia. Os historiadores anglo-saxnicos dividem
normalmente a Idade Mdia em trs segmentos: "Early Middle Ages", ou "idade mdia arcaica", definido
entre 476 e o ano 1000; "High Middle Ages", ou "alta idade mdia", entre o ano 1000 e 1300; e "Late
Middle Ages" ou "Idade mdia tardia" entre 1300 e 1453. Os termos foram popularizados durante o incio
do sculo XX pelo historiador belga Henri Pirenne e pelo holands Johan Huizinga. Durante todo o sculo
XIX, a Idade Mdia era frequentemente referida como a "Idade das trevas", mas com a criao de
subdivises o uso do termo ficou restrito ao perodo arcaico.