Вы находитесь на странице: 1из 9

El falibilismo poltico: ni conservadurismo ni utopismo revolucionario

Carlos Balandra

Universidad Veracruzana

Resumen: El presente ensayo busca esclarecer los conceptos centrales de la teora poltica

falibilista, como el de falibilidad, democracia, sociedad abierta, ingeniera social

fragmentaria y racionalismo crtico. Para ello se exponen, en el primer apartado, los

presupuestos filosficos de la teora falibilista, en el segundo se expone el concepto

popperiano de ciencia para finalmente, en el ltimo apartado exponer la concepcin

poltica falibilista, as como algunas crticas que se desprenden de ste.

Abstract: This paper seeks to clarify the central concepts of fallibilist political theory,

such as fallibility, democracy, open society, piecemeal social engineering and critical

rationalism. In the first section, is discussed the philosophical assumptions of the

fallibilist theory, in the second is exposed the Popperian concept of science, and finally,

in the last section, is exposed the fallibilist political conception as well as some reviews

that emerge from this.

Los presupuestos filosficos de la teora falibilista

Tras el ascenso del nacionalsocialismo y el inminente peligro de la situacin poltica de

Austria, el filsofo de Viena Karl Popper se exiliaba a Nueva Zelanda, donde escribira

la obra bsica de su pensamiento poltico, La sociedad abierta y sus enemigos que

aparecera en 1945. La propuesta de Popper gira en torno al concepto de falibilismo. A

continuacin sealaremos los tres presupuestos filosficos elementales de dicha teora.


a) Presupuesto antropolgico: En primer lugar tendramos que sealar que Popper parte

de una concepcin del hombre como un problem solving animal (Lessnoff, M., 2011), un

animal que constantemente se enfrenta a una realidad problemtica y que se caracteriza

por su capacidad de resolver problemas, pero que es, tambin un ser falible, que

constantemente se equivoca en su intento por resolver esos problemas que la realidad

tiende frente a l.

b) Presupuesto metafsico: Otro presupuesto fundamental que asume Popper y que, como

se ver es necesario para comprender su falibilismo (base de su teora poltica), es el

realismo metafsico (2006). Para Popper tanto idealismo como realismo son teoras que

no pueden ser comprobadas. Sin embargo el realismo, entendida como la teora de que

hay una realidad que existe en s y por s misma, independientemente de la subjetividad

o como dira Rorty, de las diversas descripciones o lxicos que se hacen de ella (Calder,

G., 2005). Pese a que el realismo no es una teora demostrable Popper afirma que Negar

el realismo equivale a sufrir de megalomana (la ms difundida enfermedad ocupacional

del filsofo profesional). (2006, p. 239)

c) Presupuesto lgico: para el desarrollo de las ciencias, tanto las naturales como las

sociales, es necesario asumir una racionalidad objetiva y comn a todos los seres

humanos, que viene dada por el concepto mismo de condicin humana que usa Popper,

como ese animal capaz de resolver problemas racionalmente. Esto lleva a Popper a

proponer un modelo de racionalidad crtica (concepto que ser matizado ms adelante).

La base de esta racionalidad est en los axiomas lgicos, particularmente en el principio

lgico de no contradiccin (p ^ p). Este modelo de racionalidad crtica es la condicin


de posibilidad de la disputa, los acuerdos y la crtica racional en la esfera cientfica y

social y por lo tanto, la base del pensamiento poltico falibilista.1

La filosofa de la ciencia falibilista

Antes de penetrar en la filosofa poltica de Karl Popper daremos un rodeo por su

propuesta metodolgica que hace para la ciencia, con la finalidad de clarificar algunos de

los conceptos bsicos que tejen el andamiaje conceptual de su pensamiento poltico.

Criterio de demarcacin. Hacia finales de los aos veinte apareca el programa

del Crculo de Viena bajo el nombre de La visin cientfica del mundo donde se propona

la bsqueda de un lenguaje unificado creado por la filosofa y capaz de depurar a las

teoras cientficas de la metafsica, por lo que uno de los temas centrales del debate giraba

en torno a el criterio de demarcacin entre la ciencia y la no ciencia. Popper, aunque

nunca fue miembro directo del Crculo de Viena, si mantuvo una larga discusin con ste,

y en cierto sentido el criterio de demarcacin que l propone es una alternativa a la

concepcin cientfica del Crculo de Viena. El criterio propuesto por Popper es el de

falsacin emprica, es decir, un enunciado es cientfico siempre que haya instancias de

contrastabilidad emprica que puedan falsear dicho enunciado2. As Popper hace de la

1
Aqu Popper est oponiendo su modelo de racionalidad basado en el principio de la no contradiccin con

los modelos basados en la dialctica hegeliana (recordemos que Popper no slo fue un gran crtico de Hegel,

sino tambin de Marx y que en vida discuti con la Escuela de Frankfort, particularmente con Herbert

Marcuse) que asume la contradiccin como parte productiva del desarrollo del saber pues esta lleva a la

instancia ltima de la dialctica, la sntesis, en un proceso de desarrollo indefinido, lo que hace que las

teoras se <<inmunicen>>, es decir que no haya instancias para falsearlas.


2
Aqu cabe distinguir entre la verdad y la cientificidad de un enunciado. Un enunciado puede ser falso y

no obstante ser cientfico. Si el enunciado es falseable es cientfico a pesar de que, de hecho haya sido
verificacin, un criterio de demarcacin entre la ciencia y la no ciencia y no, como el

positivismo lgico, un criterio de sentido que, como Popper seala (Lessnoff, M., p. 151),

se refuta a s mismo, pues el criterio de contrastabilidad emprica, no es contrastable l

mismo3.

La filosofa poltica falibilista

A continuacin expondremos los tpicos bsicos de la teora poltica de Popper, as como

algunas crticas que se desprenden de sta, particularmente las que hace a Platn, Hegel

y Marx.

Poltica reformista. Para Popper el paradigma de cientificidad es el de las

ciencias naturales, particularmente la fsica, por lo que considera que si las ciencias

sociales desean ser autnticamente ciencias, deben apegarse al modo de proceder de las

ciencias naturales, por lo que el mtodo falibilista que propone para stas tambin ha de

ser aplicado a aquellas. La poltica ha de ser falibilista, sin embargo, a diferencia de las

ciencias naturales, en poltica no deben de hacerse hiptesis revolucionarias sino

reformistas. El argumento que Popper da es el siguiente: En las ciencias naturales resulta

conveniente que una hiptesis sea lo ms abarcante posible (que comprenda la mayor

cantidad de fenmenos), pues as, su poder explicativo es ms fuerte. As, una teora

corroborada su falsedad. La verdad o falsedad depende de que un enunciado sea o no falseado de hecho,

mientras que la cientificidad del enunciado depende de que exista la posibilidad lgica y emprica de que

dicho enunciado sea falseado.


3
Basados en el criterio de contrastabilidad comprendido como un criterio de sentido, el Crculo de Viena

va a afirmar que los enunciados de la metafsica (entendida a la manera del primer Wittgenstein, como

metafsica, tica y esttica) carecen de sentido. Popper por su parte concede que la metafsica tiene sentido,

sin embargo sus enunciados no son cientficos.


completa que revoluciona la explicacin, por ejemplo, fsica de la realidad es ms

conveniente a una que slo alcanza a explicar una cantidad limitada de fenmenos, la

nueva teora, si es falseable y no ha sido de facto falseada se impondr por encima de la

teora que le precede, as ocurri por ejemplo, con la fsica newtoneana respecto a la

aristotlica, o con la teora cuntica respecto a la newtoneana. Estas teoras son

revolucionarias porque sustituyeron toda una manera deber el mundo por otra diferente.

Sin embargo la poltica no debe ser revolucionaria. Al contrario de las ciencias de la

naturaleza, en la poltica debemos conformarnos con hiptesis limitadas que produzcan

cambios sociales a pequea escala. La poltica no debe ser revolucionaria, sino reformista.

Racionalismo crtico. Segn nuestro autor, el principio tico supremo que debe

guiar la poltica es el alivio del sufrimiento. (Popper, K., 1992) Las reformas polticas

deben estar encaminadas por lo tanto a salvaguardad al mayor nmero de personas

posible. En este sentido Popper hace su famosa propuesta de una sociedad abierta (1992),

esto es, una sociedad democrtica, entendiendo por democracia, una forma de gobierno

que ponga lmites al poder. La sociedad abierta ser una sociedad donde impere el

racionalismo crtico. El racionalismo crtico se opone tanto al irracionalismo

(Schopenhauer o Nietzsche por ejemplo) como al racionalismo absoluto (Hegel), pues

ambos anulan la posibilidad de llegar a acuerdos a travs de la discusin racional. El

racionalismo absoluto termina por caer en un irracionalismo, pues no acepta nada que

escape a la racionalidad y se considera a s mismo como infalible y capaz de dar cuenta

de la totalidad de lo real por lo que deviene en un dogmatismo irracional. El racionalismo

crtico es, por el contrario un modelo de racionalidad que se sabe falible y limitado, pero

que a la vez est consciente de que slo la razn nos puede llevar a la construccin de una
sociedad ms justa donde la toma de decisiones polticas sirvan al principio tico

supremo.

Ingeniera social fragmentaria. El falibilismo poltico propone una ingeniera

social frgmentaria, es decir que, dentro de la democracia como la entiende Popper, deben

de existir una serie de instituciones que establezcan polticas para el desarrollo de las

libertades individuales y el alivio del sufrimiento. Popper rechaza las posiciones

extremas, tanto el conservadurismo como la ingeniera social utpica, cree en el

progreso4, sin embargo considera peligrosos los utopismos polticos fundacionalistas, la

creencia de que slo se puede transformar la sociedad a travs de un cambio radical y

desde las races mismas de lo poltico y lo social. Popper seala cuatro razones para

rechazar los cambios polticos a gran escala:

i. La eliminacin abrupta de tradiciones e instituciones dejara, a la mayora,

polticamente vulnerables, indefensos y desorientados (Lessnoff, M., 2011 p.

207).

ii. El conocimiento humano en general es falible, incluso en las ciencias

naturales, pero es principalmente falible en las ciencias humanas,

particularmente en la poltica.

iii. De los cambios sociales a gran es cala es muy difcil desarrollar conocimiento

pues en un experimento social de escala experimental muy amplia, donde se

han producido una gran cantidad de modificaciones, se han producido

4
El concepto de progreso como lo entiende Popper no es (a la manera hegeliana y marxista) teleolgico,

es decir, no es un continuo avance en lnea recta que nos llevar eventualmente a la realizacin de una

sociedad ideal, sino que el hombre siempre se las tendr que ver con nuevos problemas que le salgan a su

paso.
tambin, simultneamente, muchas consecuencias, por lo tanto, resulta muy

difcil identificar qu causa a producido qu efecto.

iv. Cuando una teora fsica se impone sobre otra lo que muere es una teora, pero

cuando una revolucin social ocurre las que mueren no son teoras sino

personas, por lo que en el mbito poltico son sumamente peligrosas utopas

como la marxista.

Algunas crticas falibilistas. Para concluir sealaremos algunas de las crticas

que hace Popper al marxismo y al idealismo con la finalidad de mostrar una aplicacin

de su teora. La primera crtica que Popper esgrime contra el marxismo es de tipo de

cientfica. Una de las virtudes de una teora cientfica es su capacidad predictiva, es decir

que sea capaz de predecir fenmenos que ocurrirn en el futuro, as, Marx llev a cabo

varias predicciones: i) que la lgica del capitalismo llevara a una brecha de desigualdad

cada vez ms amplia, por lo que las clases sociales se polarizaran de forma radical; ii)

que esta polarizacin social llevara inevitablemente a una revolucin socialista y; iii) que

esta revolucin se producira en los pases capitalistas desarrollados. Sin embargo

ninguna de estas predicciones se realiz, en las sociedades capitalistas, en vez de una

polarizacin de las clases sociales encontramos que cada vez la clase media es ms gruesa.

As mismo la revolucin socialista no se produjo en los pases capitalistas, sino en la

Rusia que Zarista. Por lo que Popper va a decir que el marxismo era una teora cientfica

que predijo fenmenos especficos, pero los hechos refutaron esa teora, sin embargo el

marxismo propuso una serie de hiptesis ad hoc, para justificar que sus predicciones no

se realizaran, por lo que no se cumple el criterio falibilista, se inmunizo a la teora y se

volvi a-cientfica.
Popper simpatiza sin embargo con Marx (1992) en tanto est de acuerdo con l,

en el sealamiento del capitalismo deshumanizado, injusto y explotador de la clase

obrera, pero como ya se seal arriba considera sumamente peligrosa la propuesta

revolucionaria de Marx en tanto que supone necesariamente la muerte de seres humanos.

Por otro lado, una teora como la marxista, que supone la refundacin de todo el sistema

social y poltico no hace posible entender cules de los mecanismos polticos son

funcionales, en cambio la ingeniera social reformista permite aplicar diversas polticas

de manera experimental, lo que no puede llevar a un conocimiento ms exacto de los

mecanismos especficos que sirven para solucionar problemas especficos.

El modelo de Popper busca el desarrollo de una sociedad abierta, donde los

medios para solucionar problemas y llegar a acuerdos sean la razonabilidad, la

argumentacin y la observacin, por lo que la sociedad abierta es democrtica, en

oposicin a lo que Popper llama sociedades cerradas, al estilo de Hegel o Platn, es decir,

una sociedad donde se supone una verdad ltima, esa verdad ltima la <<encarna el

filsofo>> como dira Nietzsche. La repblica platnica se encuentra por lo tanto en las

antpodas de la concepcin social de Popper, pues es una repblica donde slo una

persona, el filsofo rey, puede acceder al conocimiento de la verdad, por lo que a l

corresponde la aplicacin poltica de esa verdad y donde la justicia consiste en que todos

hagan lo que deben hacer, para que la repblica funcione. El problema que ve Popper en

el tipo de pensamientos polticos como el de Hegel o Platn, es que conciben a el estado

como una <<totalidad supraindividual>> y en este sentido la realizacin y felicidad del

individuo no es relevante, slo importa el correcto funcionamiento del estado, pero para

Popper ese es un grave error, pues el gobierno debe ser para el pueblo y no para el estado,

pues el estado como tal no existe ms all de los individuos que lo componen.
Bibliografa

Bobbio, Norberto. (2012). Liberalismo y democracia. Mxico: FCE.

Calder, Gideon. (2005). Rorty y la redescripcin. Madrid: Alianza Editorial.

Garca Moreno y Tortella, Gabriel (eds.). (2008). La democracia ayer y hoy. Madrid:

Gadir editorial.

Knowles, Dudley. (2009). Introduccin a la filosofa poltica. Mxico: Ocano.

Lessnoff, M. (2011). La filosofa poltica del siglo XX. Madrid: Akal.

Popper, K. (2006). Escritos Selectos. Mxico: FCE.

Popper, K. (1999). La responsabilidad de vivir. Espaa: Altaya.

Popper, K. (1992). La sociedad abierta y sus enemigos I. Espaa: Planeta Agostini.

Popper, K. (1992). La sociedad abierta y sus enemigos II. Espaa: Planeta Agostini.