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Bases

de sdimentologie
https://facebook.com/CoursRapides

Herv Chamley
Professeur de sdimentologie
luniversit des Sciences
et Technologies de Lille

Jean-Franois Deconinck
Professeur de Sciences de la Terre
luniversit de Bourgogne

3e dition

9782100545490-Chamley-Livre.indb 3 18/02/11 13:38


Photo de couverture:
Nodules carbonats dorigine diagntique dans le Turonien infrieur du bassin de Tarfaya
(coupe de lOued Amma Fatma, Maroc) (Clich J.-F. Deconinck).
Les nodules de taille mtrique (le marteau donne lchelle) se sont dvelopps
prcocement au sein dun sdiment encaissant carbonat, riche en carbone organique,
et dpos dans un environnement anoxique.

Labsence de bioturbation a permis la prservation de la lamination originelle


bien visible au sein des nodules. Lenfouissement ultrieur de la srie sdimentaire
a conduit une compaction diffrentielle, faible pour les nodules,
beaucoup plus forte pour lencaissant. La compaction mcanique sest accompagne
dune compaction chimique marque par des transferts de carbonates de lencaissant
vers les nodules mais aussi de silice concentre leur priphrie.

Dunod, Paris, 1987, 2000, 2011


ISBN 978-2-10-056164-3

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Table des matires

Avant-propos 1

Chapitre 1. Origine des constituants sdimentaires 3

1.1 Particules clastiques terrignes 3


1.1.1 Introduction 3
1.1.2 Altration physique 4
1.1.3 Altration chimique 4
1.1.4 Distribution densemble des minraux forms
au cours de laltration 10
1.1.5 Applications palogographiques 14

1.2 Formation des carbonates sdimentaires 17


1.2.1 Introduction 17
1.2.2 Principaux minraux et conditions de gense 19
1.2.3 Prcipitation chimique primaire de carbonates 20
1.2.4 Contribution organique directe la sdimentation carbonate 21
1.2.5 Autres contributions la sdimentation carbonate 24
1.2.6 Expression gnrale de la sdimentation carbonate marine 28

1.3 Origine des autres principaux constituants sdimentaires 36


1.3.1 Silice 36
1.3.2 Phosphates 41
1.3.3 Matire organique 44
1.3.4 vaporites 48

Chapitre 2. Caractres des particules sdimentaires 55


Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

2.1 Taille des grains 55


2.1.1 chelles 55
2.1.2 Reprsentations 58
2.1.3 Action du transport 60
2.1.4 Expression des milieux 61

2.2 Forme, surface et arrangement des grains 62


2.2.1 Forme 62
2.2.2 tat de surface 63
2.2.3 Arrangement 64

2.3 Classification des sdiments 66

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Table des matires

Chapitre 3. Mise en place des sdiments 69

3.1 Principaux mcanismes de transport 69


3.1.1 Particules sdimentaires 69
3.1.2 coulement de particules sdimentaires 72

3.2 Formation des structures sdimentaires lmentaires 74


3.2.1 Introduction 74
3.2.2 Formation des rides, figures de courant 75

3.3 Formation des figures sdimentaires postrieures au dpt 87


3.3.1 Figures drosion basale (figure3.15) 87
3.3.2 Figures et empreintes de surface 89
3.3.3 Dformations synsdimentaires 92

3.4 Mcanismes gnraux de sdimentation et dpts rsultants 98


3.4.1 Diversit des processus 98
3.4.2 Dcantation 98
3.4.3 Glissements gravitaires 102
3.4.4 Dpt par courants de densit et gravit 105
3.4.5 Dpt par courants marins de fond 108
3.4.6 Dpt par courants violents ou exceptionnels 111

3.5 Milieux de formation des sdiments anciens:


possibilits et limites didentification 113
3.5.1 Introduction 113
3.5.2 Distance la cte 114
3.5.3 Profondeur de dpt 114
3.5.4 Palocourants 116
3.5.5 Polarit des couches 118

Chapitre 4. Du sdiment la roche sdimentaire 119

4.1 Gnralits 119


4.1.1 Principaux mcanismes diagntiques 119
4.1.2 Rgimes diagntiques 120
4.1.3 Processus diagntiques 122

4.2 Formation des grs 124


4.2.1 Principaux stades et classification 124
4.2.2 Phnomnes ogntiques 125
4.2.3 Phnomnes msogntiques 126

4.3 volution des argiles 128


4.3.1 Diagense prcoce (ogense) 128
4.3.2 Diagense tardive (msogense) 132

4.4 Diagense carbonate 136


4.4.1 Introduction 136

VI

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Table des matires

4.4.2 Environnements diagntiques 138


4.4.3 Conditions de la dolomitisation 143

4.5 volution des dpts siliceux 145

4.6 Formation des combustibles fossiles 147


4.6.1 Introduction 147
4.6.2 Charbons 148
4.6.3 Hydrocarbures 150

Chapitre 5. Du continent locan: exemples de milieux sdimentaires 157

5.1 Gnralits 157

5.2 Milieu fluviatile 161


5.2.1 Gnralits 161
5.2.2 Environnements fluviatiles modernes 163
5.2.3 Environnements fluviatiles anciens 167

5.3 Sdimentation lacustre 168


5.3.1 Gnralits 168
5.3.2 La masse deau lacustre 170
5.3.3 Exemple du lac du Bourget 171

5.4 Milieu dsertique 172


5.4.1 Caractres gnraux 172
5.4.2 Sdiments dsertiques rcents 174
5.4.3 Roches anciennes dorigine dsertique 177

5.5 Milieux littoraux et estuariens 179


5.5.1 Gnralits 179
5.5.2 Exemple de la Baie du Mont St-Michel 179

5.6 Milieux des plates-formes carbonates 181


5.6.1 Caractres gnraux 181
5.6.2 Constructions rcifales 184
5.6.3 Plates-formes carbonates non construites 186

5.7 Milieu des ventails sous-marins profonds 191


Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

5.7.1 Gnralits 191


5.7.2 Organisation de base 192
5.7.3 Diversit des ventails dtritiques et volution 195

Glossaire 197

Bibliographie 203

Index 209

VII

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9782100545490-Chamley-Livre.indb 8 18/02/11 13:38
Avant-propos

La sdimentologie est la gologie des dpts sdimentaires. Ceux-ci font lobjet de


recherches depuis que C.Lyell a montr, dans ses Principes de Gologie (1830-1833),
limportance des strates pour tablir lchelle des temps gologiques, et a utilis les
milieux sdimentaires modernes comme rfrence pour comprendre les milieux
anciens. Le terme de sdimentologie na t propos quen 1932 par H.A.Wadell.
Lessor de la sdimentologie est contemporain du dveloppement de la tectonique,
de locanographie et de la recherche applique dans le domaine des ressources
minrales et ptrolires. lchelle des marges et des bassins lanalyse structurale
passe en effet par une connaissance dtaille des successions lithologiques et strati-
graphiques. lchelle plus fine des structures et des squences sdimentaires, les
tectoniciens, en qute de critres prcis de polarit des couches, ont favoris ltude
approfondie des facis sdimentaires. Plus rcemment cest la ncessit de reconsti-
tuer de plus en plus finement les environnements de dpts notamment dans le cadre
de la recherche ptrolire qui a men au dveloppement de lanalyse des facis.
De leur ct les ocanographes, en mettant en vidence les courants de turbidit
puis divers phnomnes de resdimentation, ont livr des outils pour comprendre
la formation des flyschs, et ont considrablement rajeuni les concepts sdimento-
logiques. Les sondages ocaniques, joints aux donnes de lhydrodynamique, de la
photographie et de la sismique marines puis des donnes de fond de puits (diagra-
phies), ont fourni de prcieuses rfrences pour comprendre les sries sdimentaires
merges. Enfin les gologues ptroliers, constatant que les hydrocarbures pouvaient
tre pigs ailleurs que dans des structures anticlinales tanches, et notamment dans
des corps sdimentaires poreux limits par des couches impermables, ont dve-
lopp ltude en trois dimensions des bassins sdimentaires marginaux et des grands
appareils dtritiques. Cette tude stend actuellement vers le pied des marges conti-
nentales, o loffshore profond recle des potentialits nouvelles de gisements
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

dhuile et de gaz. De la mme manire la dcouverte de concentrations de subs-


tances utiles comme les minerais de plomb et de zinc dans les formations rcifales et
algaires, ou duranium et de titane dans danciens chenaux fluviatiles, a suscit des
tudes sdimentologiques approfondies. Ces diverses recherches ont entran des
progrs considrables dans la connaissance des anciens milieux, paysages et climats.
Les recherches rcentes en sdimentologie bnficient largement des concepts
de la tectonique globale, des donnes des forages ocaniques, ainsi que de latten-
tion croissante porte aux questions denvironnement, de climat, de ressources
et damnagement. Les grandes successions lithologiques dtermines par lappro-
fondissement de la crote ocanique en expansion (carbonates, boues argileuses ou

9782100545490-Chamley-Livre.indb 1 18/02/11 13:38


Avant-propos

siliceuses), llargissement des bassins (dpts dtritiques, rduits puis oxyds) et


laccrtion des marges (prismes sdimentaires progressivement dforms), donnent
lieu des comparaisons fertiles entre ocans et palo-ocans. Les sondages du Deep
Sea Drilling Project, de lOcean Drilling Program et de IODP ou du programme
de carottages gants IMAGES (International Marine Global Changes Study)
constituent des archives sdimentaires exceptionnelles pour reconstituer les environ-
nements marins et continentaux, les variations du climat terrestre ou des circulations
ocaniques, les manifestations post-sdimentaires (diagense), les interactions entre
volcanisme ou hydrothermalisme et sdimentation, etc. qui se sont dvelopps des
rythmes divers au cours du temps gologique. Dans le domaine de la diagense la
ncessit croissante de caractriser les roches-rservoirs clastiques ou carbonates,
en termes de proprits ptrophysiques (porosit et permabilit) a favoris le dve-
loppement des tudes ptrographiques, gochimiques et isotopiques approfondies.
Enfin les proccupations rcentes sur lvolution du trait de cte, lamnagement et la
protection du domaine littoral, la recherche de substances utiles sous la mer (granu-
lats, nodules polymtalliques) ou la perturbation des cosystmes, entranent depuis
quelques annes un regain marqu des tudes de dynamique sdimentaire toutes
profondeurs, assorties de nombreuses applications aux sries anciennes.
Le prsent manuel runit les donnes de base de la sdimentologie. Il constitue
une dition mise jour et complte du manuel paru en 2000 sous le mme titre.
Louvrage est essentiellement consacr aux facteurs de la sdimentation ainsi qu
la formation des sdiments et roches sdimentaires. Le plan adopt suit lordre
des tapes du cycle godynamique externe: origine des composants sdimentaires
(altration, production biogne et chimique), caractres des particules destines au
transport puis au dpt, mise en place des sdiments, modifications postrieures
la sdimentation (diagense). Le dernier chapitre constitue, laide de quelques
exemples, une introduction sur les caractres et le fonctionnement des milieux de
sdimentation. La prsente dition intgre des mthodes devenues classiques telle
que la stratigraphie squentielle, ainsi que de nouveaux exemples denvironne-
ments sdimentaires (milieu lacustre et littoral). Lintroduction dencadrs portant
sur des techniques dtudes ou des sujets dactualit, ainsi que les photographies
de quelques objets sdimentaires rend lapproche plus concrte de la discipline.
Lampleur du sujet nautorise, dans le prsent volume, quune revue succincte des
divers aspects de la sdimentologie. La ptrographie sdimentaire est limite aux
donnes essentielles. Laccent est mis sur les mcanismes gnraux propres aux
formations rcentes, avec des incursions restreintes dans le domaine des forma-
tions anciennes. Ltude des milieux de sdimentation repose sur des exemples
ou des modles simplifis, plutt que sur une approche approfondie. Le lecteur
trouvera des informations plus compltes dans divers ouvrages, dont le prsent
manuel sest frquemment inspir. Rappelons en premier lieu louvrage de I.Cojan
& M.Renard (2006, Dunod), celui de F.Boulvain (2010) et divers ouvrages plus
spcialiss de la collection Interaction (Vuibert), les collections Developments
in Sedimentology et Developments in Marine Geology (Elsevier) ainsi que les
publications spciales de lIAS (International Association of Sedimentologists).

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des constituants
Origine 1
sdimentaires

1.1 Particules clastiques terrignes


PLAN

1.2 Formation des carbonates sdimentaires


1.3 Origine des autres principaux constituants sdimentaires

1.1 Particules clastiques terrignes

1.1.1 Introduction
Les particules sdimentaires remanies sont dites dtritiques ou clastiques.
Lorsquelles sont issues de lrosion des terres merges elles constituent les
particules terrignes. Bien que de natures trs diverses selon les roches dont elles
drivent, elles sont domines par des silicates, surtout le quartz pour les fractions
grossires des sdiments, et les minraux argileux (phyllosilicates) pour les fractions
fines. Ce sont donc essentiellement des particules silicoclastiques. Elles rsultent de
lattaque par voie chimique et physique des formations continentales affleurantes
sous laction de leau, de la temprature, de lactivit biologique, etc. Laltration
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

constitue lensemble des mcanismes qui librent les particules des roches et
soustraient les lments dissous la surface terrestre, avant quinterviennent
les processus drosion, puis de transport et de dpt. La sensibilit laltration,
ou altrabilit, diffre grandement selon les roches. Par exemple un grs poreux est
beaucoup plus sensible laltration quun grs recristallis, une craie pure quune
craie siliceuse indure, une argile superficielle meuble quune argilite dure issue
dun enfouissement profond et prolong, une roche htrogne finement lite ou
fracture quune roche homogne ou compacte.

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Chapitre 1 Origine des constituants sdimentaires

1.1.2 Altration physique


La dsagrgation mcanique des roches prdomine dans les rgions marques par
des variations importantes de temprature et dhumidit, particulirement dans les
zones de montagne et la priphrie des zones froides. Elle sopre principalement
par cristallisation deau ou de sels dans les fissures et pores. Lalternance gel-dgel
conduit dissocier les roches lorsque la glace se forme. Les aiguilles de glace sont
nourries selon des directions privilgies perpendiculaires aux parois des fissures,
par migration de films capillaires deau jusqu leur extrmit. Cela dtermine de
fortes pressions orientes, auxquelles sajoute laugmentation de volume (10 %
environ) lorsque leau gle. Ce mcanisme est communment appel glifraction
ou cryoclastie. La cristallisation de sels, comme la halite (chlorure de sodium)
apporte par les embruns marins ou le gypse (sulfate de calcium hydrat) issu de
loxydation de pyrite, saccompagne gnralement de phnomnes dexpansion et
provoque la dissociation des roches poreuses, dlites ou fissures. Lalternance
de tempratures leves et moyennes ou thermoclastie, souvent invoque dans les
dserts chauds, participe la fragmentation des roches mais parat insuffisante pour
expliquer le phnomne grande chelle, qui rsulte galement deffets chimiques
long terme. Lalternance de phases dimbibition et de dessiccation des couches
argileuses (lagunes, marais et estuaires, zones fortes variations dhumidit) est
efficace et permet, du fait de lvaporation prfrentielle de leau par les fentes qui
bordent les polygones de dessiccation (mud cracks), la formation de copeaux de
boue et galets mous offerts lrosion. Enfin laction biologique participe active-
ment la dissociation des formations superficielles: terriers danimaux fouisseurs,
croissance de racines, lichens, mousses et bactries.

1.1.3 Altration chimique


Laltration chimique est beaucoup plus rpandue la surface du globe que lal-
tration physique, quelle prcde, accompagne ou prolonge souvent. Laltration
chimique correspond, pour les roches formes en profondeur et amenes laf-
fleurement (rosion, soulvement tectonique) une mise en quilibre avec les
conditions climatiques et cologiques superficielles. Cette adaptation biogo-
chimique seffectue par la formation dun nouveau matriau linterface entre
lithosphre, atmosphre, hydrosphre et biosphre. Cest le complexe daltration,
appel voluer par pdogense en un sol, qui est constitu dhorizons superposs
structure et composants spcifiques (figure1.1).
Lvolution minrale au cours de laltration chimique peut tre schmatise par
la relation suivante:
MINRAL PRIMAIRE (roche-mre) + SOLUTION DATTAQUE (eau plus
ou moins ionise) => MINRAL SECONDAIRE (complexe daltration, sol)
+SOLUTION DE LESSIVAGE (eau de drainage)
Quatre principaux mcanismes daltration existent, selon la nature de la solution
dattaque: lhydrolyse, lacidolyse, lalcalinolyse et la salinolyse (tableau1.1).

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1.1 Particules clastiques terrignes

Horizon O
Litire riche
en matire organique
CaCO3 + H+ => Ca2+ + HCO3-
Tendance croissante l'quilibre minral

O2, mtaux Horizon A Fe2SiO4 + 4 H2 CO3 => Fe2+ + 4HCO3- + 3Si(OH)4


avec les conditions de surface

pH acide chlats (lessivage) 2Fe2+ + 0,5O2 + H2O => 2Fe3+ + 2 OH-

2Fe3+ + 6H O => Fe(0H) + 6H+


2 3
pH oxydation Horizon B
Al3+ + 3H2O => Al (OH)3 + 3H+
neutre chlates (accumulation)
Ca2+ + 2HCO3- => CaCO3 + H2O + CO2

Horizon C
ou horizon d'altration
roche-mre dstructure
roche-mre saine

Figure1.1 Profil type dun sol comprenant de haut en bas, la litire


vgtale riche en matire organique, un horizon (A) de lessivage marqu
par des phnomnes de dissolution, un horizon (B) daccumulation marqu
par des phnomnes de prcipitation chimique puis le passage progressif
la roche mre altre (horizon C) puis saine en profondeur.

Tableau1.1 Principaux mcanismes daltration superficielle des roches


selon les caractres des solutions dattaque (daprs Pdro, 1979, Bull. AFES: 93)

pH < 5 5 < pH < 9,6 pH > 9,6


Solutions
ACIDOLYSE HYDROLYSE
dilues
eaux charges eaux pures
en lments
en acides ou charges en
salins
organiques solubles CO2
(env. N/1000)
Solutions ALCALINOLYSE
SALINOLYSE
concentres eaux charges en sels
eaux charges en sels
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

en lments d'acides faibles


d'acides forts
salins (carbonates et
(chlorures, sulfates)
(Na, K, Ca...) bicarbonates)

Lhydrolyse est de loin le mcanisme le plus frquent et le mieux connu. Elle


consiste en lattaque des roches pH moyen (5 9) par des eaux plus ou moins pures
et charges en CO2, qui dtermine une soustraction progressive des ions des struc-
tures minrales. Les modalits de lhydrolyse, comme celles des autres mcanismes
daltration chimique, dpendent de la nature de la roche-mre, de la nature des
ractifs prsents dans la solution dattaque, ainsi que du climat et du relief. De faon
gnrale lhydrolyse est favorise par les conditions suivantes:

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Chapitre 1 Origine des constituants sdimentaires

abondance des minraux relativement solubles. Il existe un ordre de vulnrabilit


laltration des principaux silicates, qui est inverse de lordre de cristallisation
des minraux (suites ractionnelles de Bowen) lors de la formation des roches
magmatiques:

Moins rsistants Plus rsistants


pridots pyroxnes amphiboles biotite feldspaths K muscovite quartz
feldspaths Ca feldspaths Na

abondance des minraux de petite taille, dont la surface spcifique leve favorise
la multiplication des points dattaque par les solutions percolant dans la roche;
activit bactrienne favorisant la production dacides organiques, qui participent
lattaque des charpentes minrales;
temprature et humidit leves, responsables de lacclration des ractions
dattaque;
drainage actif des eaux (pentes dclives), favorable lvacuation entretenue des
ions soustraits aux minraux, et donc la conservation de conditions chimiques
sous-satures.
Les produits de laltration chimique, et notamment de lhydrolyse, sont varis.
Ils dpendent en partie de la constitution des roches du substratum. Le groupe des
minraux les plus communs dans les sols, dont la vulnrabilit lrosion permet
ensuite dalimenter largement la sdimentation, est constitu par les argiles, sili-
cates dalumine hydrats, souvent associs des oxydes de fer, daluminium, etc.
Les minraux argileux sont fondamentalement constitus de silicium, aluminium,
oxygne et ions hydroxydes OH. Ces lments chimiques sont organiss:
en couches doctadres domins notamment par Al3+ (=couches dioctadriques:
deux atomes de ces cations trivalents quilibrent les charges ngatives des six
sommets de loctadre) ou par Mg2+ ou Fe2+ (=couches trioctadriques: trois
atomes de ces cations divalents quilibrent les charges ngatives des six sommets
de loctadre) ainsi que par OH;
en couches de ttradres domins par Si4+ et OH. Les couches saccolent
les unes aux autres selon des plans, par mise en commun des ions oxygne ou
hydroxyle constituant les sommets des polydres. Il en rsulte une structure en
feuillets (structure micace propre aux phyllosilicates), spars par des espaces
interfoliaires. Trois principaux types daccolement sobservent: une couche de
ttradres et une couche doctadres (type 1/1 ou T.O., famille de la kaolinite,
figure1.2); une couche doctadres situe entre deux couches de ttradres (type
2/1 ou T.O.T., familles de la pyrophyllite, de lillite, de la smectite, de la vermi-
culite) ; un feuillet de type 2/1 avec une couche doctadres (appele couche
brucitique) au niveau interfoliaire (type 2/1/1 ou T.O.T.O., famille de la chlorite).
Une particule argileuse est constitue par lempilement dun nombre plus ou
moins lev de feuillets. Par convention les minraux argileux sont tudis prin-
cipalement dans les fractions granulomtriques infrieures 2micromtres (m).

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1.1 Particules clastiques terrignes

Compte tenu de cette trs petite taille, les minraux argileux sont principalement
dtermins et tudis par diffraction des rayonsX (Moore & Reynolds, 1997) et
observs en microscopie lectronique transmission ou balayage (figure1.3).

Octadre
Interfoliaire

Ttradre
Ttradre
Feuillet

Octadre

Octadre
Oxygne Hydroxyle Aluminium Silicium

Figure1.2 Structure dun feuillet de kaolinite, minral argileux de type TO.

Cette structure de base est frquemment complique du fait de lexistence de


substitutions partielles de Si4+ par Al3+ dans les ttradres, voire dAl3+ par Mg2+,
Fe2+, Fe3+ dans les octadres. De telles substitutions dterminent gnralement dans
les feuillets un dficit de charges positives, qui est alors compens dans les espaces
interfoliaires, notamment par des cations dits en position changeable. La classi-
fication des argiles 2/1 repose en grande partie sur limportance du dficit de charges
positives ainsi que sur sa localisation ttradrique et/ou octadrique (tableau1.2).
Soulignons lexistence de minraux argileux dont le comportement en diffraction des
rayonsX est intermdiaire entre celui de deux (ou trois) minraux simples: ce sont
les minraux interstratifis, empilement rgulier ou irrgulier, tmoins dun stade
dvolution dun minral vers un autre au cours de laltration ou de la diagense. En
outre des pseudophyllites, caractrises par des couches ttradriques continues et
des couches octadriques (avec Mg2+) discontinuesconstituent les argiles fibreuses,
palygorskite et spiolite (cf. Brindley et Brown, 1980; Caillre et al., 1982).
Laltration chimique par hydrolyse aboutit, selon son intensit, des minraux
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

argileux primaires plus ou moins dgrads (ex. illite mal cristallise), des min-
raux secondaires issus de la transformation dune espce prexistante (ex. smectite
alumineuse de dgradation), ou encore des minraux secondaires noforms
partir des ions extraits des solutions de lessivage (ex. kaolinite, smectite alumino-
ferrifre de noformation). Lexemple de laltration croissante des feldspaths
potassiques montre comment on peut identifier trois stades de gense minrale
(figure1.4), marqus par un lessivage croissant de la silice qui aboutit la formation
successive de minraux deux, une puis zro couche de ttradres. Il est possible
den dduire les principaux mcanismes de la formation des minraux dans les sols
au cours de lhydrolyse (figure1.4).

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Chapitre 1 Origine des constituants sdimentaires

Tableau1.2 Principales familles de minraux argileux


Phyllites 1/1 : kaolinite (Al), serpentines (Mg), halloysite (H2O)
Phyllites 2/1 :
- sans substitution : pyrophyllite (Al), talc (Mg)
- avec substitution ttradrique selon un taux x :
x > 0,6 ; compensation interfoliaire par :
cations hydrophobes (K, Na) : illites, micas, glauconites
cations hydrophiles (Ca, Mg) : vermiculites
x < 0,6 ; avec possibilit de substitutions octadriques : smectites
(montmorillonite et beidellite : Al ; nontronite : Fe ; saponite et stevensite : Mg)
Phyllites 2/1/1 : chlorites (surtout Mg), berthirine (Fe)
Phyllites intermdiaires : interstratifis rguliers ou irrguliers (ex. : illite-smectite, chlorite-vermiculite,
kaolinite-smectite...
Pseudophyllites (argiles fibreuses, Mg) : palygorskite, spiolite

A 0,5 m

C 1 m D 1 m

Figure1.3 Photographies en microscopie


lectronique balayage (MEB), en transmission (MET),
et en trs haute rsolution (THR)
de particules argileuses.
A : Vue en MEB des argilites de lOxfordien infrieur du
forage ANDRA HTM 102, Est de la France, ( P. Pellenard).
B : cristal de kaolinite en MEB provenant dune bento-
nite turonienne des forages Craie 700, rgion de Provins,
Bassin de Paris, (, I. Zimmerlin) C : Particules argileuses
vue en MET comprenant majoritairement des smectites,
craies cnomaniennes du Bassin de Paris (, J.F. Deconinck).
D : Argiles fibreuses (palygorskite) vues en MET,
E (Cnomanien, Italie centrale, J.F. Deconinck). E : Coupe
tranversale de feuillets dargiles vue en microscopie THR (
D. Badaut).

9782100545490-Chamley-Livre.indb 8 18/02/11 13:38


1.1 Particules clastiques terrignes

Minral Orthose Orthose Orthose


primaire 2,3 (KAlSi3O8) 2 (KAlSi3O8) (KAlSi3O8)

+ + + +
solution
8,4 H2O 11 H2O 16 H2O
d'attaque

Minral Smectite Kaolinite Gibbsite


secondaire (Si3,7,Al0,3)O10Al2(OH)2K0,3 Si2O5Al2(OH)4 Al(OH)3

+ + + +

solution 3,2Si(OH)4 4Si(OH)4 3Si(OH)4


de + + +
lessivage 2K+ 2K+ K+
+ + +
2OH- 2OH- OH-

Dsilicification
Bilan Dsilicification incomplte
totale
Dsalcalinisation
Dsalcalinisation totale
incomplte
Minraux Hydroxydes
forms Phyllites 2/1 Phyllites 1/1
d'Al
ex. Smectite ex. Kaolinite
ex. Gibbsite
Cations
Na, Ca, K.... - -
interfoliaires
Bisiallitisation Monosiallistisation Allitisation
Processus (1 couche de
(2 couches de (absence de Si)
ttradres Si) ttradres Si)

Temprature

climat
arctique dsert
tempr
pas d'hydrolyse Pluviosit
Equateur
ple
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

gibbsite
Roche altre
smectite
kaolinite

Roche mre saine

Figure1.4 De gauche droite, stades dhydrolyse croissante de feldspaths


potassiques, caractrisation chimique des stades de lhydrolyse
et rpartition latitudinale des altrations superficielles
(daprs G.Pdro, 1979, bull. AFES: 93).

9782100545490-Chamley-Livre.indb 9 18/02/11 13:38


Chapitre 1 Origine des constituants sdimentaires

Laltration des silicates conduit


la formation dun puits de CO2
Les ractions dhydrolyse des silicates prsentes dans la figure1.4. impliquent
directement le CO2. Le dioxyde de carbone prsent dans latmosphre est en
partie dissous dans les eaux de pluie, ce qui leur confre un caractre lgrement
acide. Ces ractions conduisent la formation dions HCO3- (hydrogno-carbo-
nates ou bicarbonates). Ces derniers, entrans par les eaux de ruissellement
dans les rivires et les fleuves, parviennent locan. Progressivement, sur
des chelles de temps de plusieurs millions dannes, les ions bicarbonates
participent la formation des calcaires qui sdimentent au fond des mers et
ocans. Ce processus daltration consomme donc du CO2 atmosphrique et
contribue sa mise en banque sous forme de sdiments et roches carbo-
nates qui constituent, en masse, le plus important rservoir de carbone. Par
pompage progressif du CO2, laltration chimique entrane par consquent une
diminution de leffet de serre, ce qui conditionne significativement les condi-
tions climatiques terrestres lchelle gologique. Les roches tant davantage
offertes laltration physique puis laltration chimique durant les priodes
orogniques, celles-ci sont aussi marques, avec un certain dcalage temporel,
par une baisse de la pression de CO2 atmosphrique. Ce processus a contribu
au dveloppement de glaciations au Carbonifre/Permien, pendant et aprs
lorogense hercynienne puis partir de lOligocne (glaciation du Cnozoque
suprieur), ds que les reliefs tibtains, himalayens et alpins furent soumis
laltration chimique (Deconinck, 2006).

1.1.4 Distribution densemble des minraux forms


au cours de laltration
La rpartition gographique des minraux ns dans les complexes daltration et sols
actuels, et livrs par lrosion la sdimentation, dpend principalement de facteurs
climatiques, morphologiques et godynamiques. La connaissance de laction respec-
tive de ces facteurs permet de reconstituer les conditions anciennes daltration et de
milieu, dans les cas frquents o les particules arraches aux terres merges conser-
vent jusque dans la sdimentation et au cours de lenfouissement les traits essentiels
de leur faonnement continental. Pour les particules relativement grossires, des
cailloux aux silts, les messages concernent surtout les sources ptrographiques et le
contexte godynamique. Pour les minraux argileux, concentrs dans les particules
sdimentaires les plus petites, les messages plus varis et complexesncessitent une
brve revue.

Effets parallles de la temprature et de lhumidit en milieu


bien drain
Lorsque la temprature est basse et leau principalement immobilise sous forme
de glace, comme sous climat glaciaire de haute latitude ou altitude, laltration

10

9782100545490-Chamley-Livre.indb 10 18/02/11 13:38


1.1 Particules clastiques terrignes

physique prdomine. Les horizons daltration superficielle, dpaisseur millim-


trique centimtrique, ont une composition trs voisine de celle de leur substrat, et
sont appels lithosols. Les minraux livrs la sdimentation sont ceux des roches
du substratum, fragments et mobiliss par voie mcanique. Il sagit surtout dillite,
de chlorite et de minraux non argileux varis (quartz, feldspaths, amphiboles)
issus des vieux boucliers continentaux de lhmisphre nord et de lAntarctique
(Millot, 1964; Griffin et al., 1968). Sy ajoutent localement des minraux hrits
des couvertures sdimentaires anciennes, qui peuvent tre varis (ex. kaolinite
msozoque remanie dans les sdiments arctiques rcents).
Lorsque la temprature et la pluviosit sont moyennes, comme sous la plupart
des climats temprs, lhydrolyse est suffisante pour provoquer la dgradation
partielle, voire la transformation des minraux primaires. Les roches saltrent
principalement en sols dpaisseur dcimtrique mtrique appels sols bruns, o
prdominent des illites mal cristallises, des chlorites dgrades, des interstrati-
fis irrguliers varis composition plus smectitique que vermiculitique lorsque
lhumidit augmente, des vermiculites, et des smectites de dgradation mal cristal-
lises (pseudobisiallitisation, cf. figure1.4). La noformation de kaolinite, voire de
gibbsite, ne peut affecter que les minraux les plus fragiles des roches, comme les
feldspaths, lorsque le drainage des solutions de lessivage est actif.
Sous les climats chauds et humides des rgions tropicales et quatoriales,
lhydrolyse intense conduit la formation de manteaux pais daltration, dont le
dveloppement tend dterminer un nivellement des reliefs (Millot, 1980). Ce sont
les sols rouges intertropicaux (latrites s.l.), souvent marqus par une cuirasse dac-
cumulation ferrifre. Les minraux argileux noforms, domins par la kaolinite
accompagne doxydes et hydroxydes mtalliques (goethite FeO(OH), gibbsite
Al(OH)3) se dveloppent en abondance, presque indpendamment de la nature
ptrographique de la roche-mre. Cest le domaine de la monosiallitisation et de
lallitisation (cf. figure1.4.).
Ainsi sesquisse une distribution latitudinale des minraux argileux et associs
ns dans les altrations superficielles et sols des terres merges, lorsque la temp-
rature et lhumidit augmentent ensemble depuis les rgions polaires jusquaux
rgions quatoriales (Millot, 1964). Lrosion continentale permet le transport de
ces minraux jusquen mer, o ils sdimentent ltat dtritique. On observe de ce
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

fait une distribution latitudinale des argiles sdimentaires marines, sensible-


ment parallle celle des argiles continentales des sols dont elles sont hrites
(in Chamley, 1989). Lillite et la chlorite prdominent dans les altrations et sdi-
ments des rgions froides, les minraux de dgradation modre dans ceux des
rgions tempres, la kaolinite dans ceux des rgions chaudes et humides (ex.
figure1.5).

11

9782100545490-Chamley-Livre.indb 11 18/02/11 13:38


Chapitre 1 Origine des constituants sdimentaires

15

25

35

15
7

5 % kaolinite

dserts }
glaciers arctiques pas d'altration
chimique
podzolisation
bisiallitisation
kaolinisation
> 10% de kaolinite
en mer

Figure1.5 Comparaison des zones riches en kaolinite dans les sols


continentaux (daprs Pdro, 1968, Rev. Gol. dyn. Gogr. phys.: 457) et dans
les sdiments marins (%, daprs Biscaye, 1965, Geol. Soc. Amer. Bull.: 803).
Exemple du domaine atlantique et de ses bordures.

Autres effets climatiques


La temprature et lhumidit voluent parfois de manire antagoniste. Lorsque le
climat est froid et humide, comme dans les rgions priglaciaires de haute latitude,
des sols acides, riches en matire organique en grande partie complexe avec la
matire minrale, se dveloppent dans les milieux bien drains. Ce sont les podzols,
dans lesquels les minraux des roches sont fortement dgrads par les acides orga-
niques (acidolyse), et o laluminium est davantage export que le silicium. La
podzolisation, marque par la prsence dargile trs dgrade et de silice libre,
sobserve galement sur certaines roches acides et poreuses des rgions tempres
humides (ex. dunes quartzeuses des Landes), voire intertropicales.
Lorsque le climat est chaud et trs sec, comme dans les rgions dsertiques de
basse latitude, lhydrolyse ne peut se produire et les minraux offerts lrosion
rsultent essentiellement de la dsagrgation des roches-mres. Il en rsulte une
convergence avec les processus superficiels propres aux trs hautes latitudes, avec
formation denduits daltration assimilables des lithosols. Les minraux peu ou

12

9782100545490-Chamley-Livre.indb 12 18/02/11 13:38


1.1 Particules clastiques terrignes

non dgrads, hrits au sein des sdiments, sont ceux des roches affleurant dans les
rgions alluvionnaires.
Lorsque le climat est chaud et aride, cest--dire marqu par une saison humide
brve et une saison sche longue, comme dans les rgions mditerranennes chaudes
et subtropicales sches, lhydrolyse active alterne avec une vaporation intense. Les
cations librs par laltration chimique sorganisent par concentration des solu-
tions de lessivage dans les profils daltration, et donnent naissance des smectites
de noformation, alumino-ferrifres, bien cristallises (bisiallitisation vraie). Ces
minraux caractrisent particulirement les vertisols, dvelopps dans les zones
aval, mal draines, des rgions arides. En outre dans les parties plus dclives de
ces rgions se constituent frquemment par alcalinolyse des encrotements carbo-
nats (calcrtes), sortes de sols contracts et nourris par lvaporation, o peuvent
cristalliser des argiles fibreuses (palygorskite surtout, spiolite) et des smectites
magnsiennes (cf. Millot, 1980). Tous ces minraux, y compris les argiles fibreuses
rputes fragiles, peuvent ultrieurement tre repris par lrosion et transports par
voie olienne ou fluviatile jusque dans les bassins de sdimentation.

Influences non climatiques


Le contrle du climat continental sur la gense des minraux au cours de laltration
permet dutiliser les argiles terrignes des sdiments anciens pour reconstituer les
zonations climatiques latitudinales successivement dveloppes sur les continents
au cours de lhistoire gologique. Dautres influences continentales peuvent toute-
fois complter ou contrarier les effets de ce contrle climatique. Cest le cas des
altrations dveloppes sur roches volcaniques ou facilement altrables, dont les
constituants mal cristalliss peuvent donner rapidement naissance des smectites
noformes, de composition chimique diverse selon le type de roche-mre, dans des
rgions de latitudes moyennes hautes (ex. Massif Central, Islande): ces smectites
refltent laltrabilit de la roche et non pas un climat chaud humidit saisonnire
plus ou moins contraste, et seules des analyses gochimiques et micromorpholo-
giques approfondies permettent de diffrencier les causes dans une srie gologique.
Dautres influences peuvent rsulter des particularits de la topographie
continentale et de la dynamique amont-aval de laltration. Sous climat chaud
hydrolysant, les sols kaolinite prdominent dans les rgions amont bien draines,
dont les cations soustraits par lhydrolyse participent la noformation des smec-
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

tites dans les vertisols des rgions aval moins bien draines. La gense des smectites
est favorise dans les paysages reliefs faibles, o les ions pigs se concentrent
par vaporation. Les noformations de smectite dbordent frquemment la zone
climatique aride vers les basses latitudes, surtout dans les plaines ctires des grands
bassins versants (ex. Niger, Gange). Elles peuvent ensuite progresser vers lamont
aux dpens des sols kaoliniques, par suite de lengorgement ionique des complexes
daltration. Il en rsulte quen un endroit donn, et sous un mme climat, un type
daltration peut tre relay par un autre au cours du temps (cf. Millot, 1980). Sous
des conditions dvaporation extrme, les sols de bas-fonds peuvent donner nais-
sance des argiles smectitiques magnsiennes associes des sels (salinolyse),

13

9782100545490-Chamley-Livre.indb 13 18/02/11 13:38


Chapitre 1 Origine des constituants sdimentaires

comme dans la rgion du Lac Tchad. Si lvaporation est limite par des tempra-
tures moyennes faibles, les sols des rgions pluvieuses sont noys, hydromorphes
et nomms gleys: lhydrolyse est bloque par dfaut dvacuation des eaux et des
ions quelles contiennent. Les minraux livrs lrosion, peu dpendants de la
zonation climatique, sont proches de ceux des roches-mres.
Par ailleurs lorsque linstabilit tectonique est chronique (ex. chane des Andes,
Tawan, Ploponnse), la gense des sols par lhydrolyse est contrarie par lro-
sion, qui empche la mise en quilibre des manteaux daltration avec le climat et
provoque le remaniement vers laval des couvertures superficielles. Les minraux
hrits des sols et livrs la sdimentation ne sont pas en quilibre avec le climat, et
donnent lapparence de conditions peu hydrolysantes quelles que soient la temp-
rature et lhumidit. Un contexte tectonique instable tend ainsi brouiller les effets
du climat sur laltration et donc sur les minraux dtritiques qui en sont issus.
Retenons limportance des phnomnes daltration et de pdogense dans la
constitution des cortges minraux susceptibles de nourrir la sdimentation. linstar
de ce que lon observe actuellement, le dveloppement des sols continentaux et leur
rosion ont certainement tenu un rle majeur dans lalimentation de la sdimenta-
tion marine passe. Ce rle a d tre exacerb durant les priodes non-orogniques de
lhistoire gologique, marques par des conditions chaudes et pluvieuses, la raret des
dveloppements glaciaires et la frquence des hauts niveaux marins (ex. Jurassique,
Crtac, Palogne). Cela est attest par labondance des facis riches en argile dans
les sries sdimentaires passes. Lexistence de climats anciens plus hydrolysant
que les climats actuels est reflte par labondance des smectites et kaolinites dans
les sries ant-nognes, ainsi que par lexistence de sols dallitisation comme les
bauxites msozoques, non connus dans les priodes rcentes.

1.1.5 Applications palogographiques


Par leurs caractres, les particules sdimentaires terrignes fournissent des
informations utiles sur les sources alluvionnaires et les conditions palo
climatiques et paloenvironnementales, dans la mesure o elles ne rsultent pas
de reprises au cours de cycles successifs et nont pas t notablement modifies
par la diagense. De ce point de vue, les messages ports par les formations gros-
sires sont frquemment moins favorables que les formations argileuses. En effet
les sables et silts sont susceptibles la fois de supporter sans modifications notables
plusieurs reprises sdimentaires ce qui rend leur message peu discriminant, et de
subir un brouillage de ce message du fait de leur porosit favorable aux circulations
de fluides et aux modifications gochimiques postrieures au dpt.
Les caractres optiques du quartz dtritique, le plus commun et lun des plus
rsistants des minraux des sables, contribuent lidentification des roches-mres
cristallines. Ainsi les roches ruptives plutoniques contiennent surtout des mono-
cristaux de quartz extinction nette. Les roches de mtamorphisme moyen lev
sont plus riches en monocristaux extinction ondulante et polycristaux forms de
2-3lments. Les roches faiblement mtamorphiques contiennent des proportions

14

9782100545490-Chamley-Livre.indb 14 18/02/11 13:38


1.1 Particules clastiques terrignes

voisines de monocristaux extinction ondulante et non-ondulante, ainsi que des


polycristaux de quartz deux et plus de trois lments. Les feldspaths ont, par
rapport au quartz, une abondance dautant plus faible que laltration chimique a t
plus forte, les cycles sdimentaires plus nombreux, et lnergie du milieu de dpt
plus leve. Les minraux lourds (dont la densit est par convention suprieure
2,87) reprsentent souvent dutiles marqueurs des origines: tourmalines des roches
plutoniques; grenats issus de schistes dautant plus mtamorphiques que les teneurs
en Fe et Mn sont plus leves par rapport Ca et Mg; disthne, sillimanite et stau-
rotide des micaschistes et gneiss. Ltude de la rpartition de ces minraux dans les
formations sdimentaires permet didentifier les massifs mergs pourvoyeurs du
matriel dtritique et ainsi de prciser les reconstitutions palogographiques.
Les argiles terrignes, tudies dans leur contexte sdimentaire et gochimique,
livrent parfois dans les sries anciennes, de prcieuses informations dordre gn-
tique, climatique, morphologique, tectonique (cf. Potter et al., 1980; Chamley 1989;
Weaver, 1989; Dera et al., 2009). Cest le cas par exemple de lAlbien dans lAtlan-
tique Nord, considr partir des forages du programme international DSDP-ODP
(figure1.6). cette priode existaient des caractristiques sdimentologiques, min-
ralogiques et gochimiques opposes, de part et dautre dune zone situe sur le
mridien des Bermudes actuelles. lOuest se dposaient des sdiments marqus
par dabondantes argiles issues de sols terrestres peu dclives (smectites), des
vitesses faibles de dpt, des teneurs modestes en matire organique et en calcaire
biogne remani, une influence terrigne importante reflte par labondance de
laluminium. lEst en revanche prdominait un mlange argileux issu de roches et
de sols divers (illite, kaolinite, argiles fibreuses), des vitesses leves de dpt, des
teneurs assez fortes en matire organique et en turbidites calcaires, et une influence
volcanique notable exprime par de fortes teneurs relatives en fer et manganse. Des
gradients symtriques, dintensits diverses, caractrisent les diffrents paramtres
mesurs en sloignant de la marge amricaine ou africaine en direction du large.
Lensemble de ces faits est attribu des particularits morphologiques majeures
propres au domaine atlantique et ses bordures continentales durant lAlbien. Dune
part la morphologie sous-marine parat avoir t marque par lexistence dune
barrire majeure situe sur le mridien des Bermudes, qui constituait trs probable-
ment la dorsale ocanique, et qui sopposait au franchissement des stocks argileux
dtritiques venus de lOuest ou de lEst et ports par les eaux marines. Dautre part les
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

morphologies continentales des deux bordures nord-atlantiques prsentaient certai-


nement des caractristiques opposes: lOuest les paysages taient pnplans et
permettaient le dveloppement de sols mal drains riches en smectite, en quilibre
avec un climat moyen chaud et humidit saisonnire contraste, cependant que
lrosion terrestre faible provoquait une sdimentation lente en milieu oxyd et des
reprises attnues de carbonates vers laval. lEst au contraire les reliefs taient
rajeunis du fait dune instabilit tectonique chronique, qui provoquait la fois une
rosion active des formations pdologiques et gologiques, des reprises sdimen-
taires depuis lamont et un dpt marin rapide, un enfouissement actif responsable
dun milieu rducteur, et des manifestations volcaniques locales.

15

9782100545490-Chamley-Livre.indb 15 18/02/11 13:38


Chapitre 1 Origine des constituants sdimentaires

Albien
WNW ESE
Amrique du Nord Bermudes Afrique
105 387 386 367 Sites DSDP
100%
50
Smectite 0
100%
Illite, Chlorite 50
Kaolinite
Palygorskite 0
0,7
Al 0,5
0,3
Al+Fe+Mn 0,1
15%
10
C organique 5
(valeurs 0
maximales) 15%
10
5
CaCO3 0
20m/Ma

Vitesse de
sdimentation 0
Erosion dominante des sols Dorsale
des
Morphologie volue Bermudes
Stabilit tectonique 0
Erosion mixte
de roches et sols
Morphologie rajeunie
Instabilit tectonique
Ride des Dorsale mdio-atlantique
Actuel Bermudes
0

Bassin du
Bassin d'Hatteras Cap Vert
Atlantique Nord

Figure1.6 Sources terrignes et contexte palogographique


de lAtlantique Nord lAlbien, par rapport lpoque actuelle
(daprs Chamley et Debrabant, 1984, Sedim. Geol.: 151).
Les explications sont donnes dans le texte.

16

9782100545490-Chamley-Livre.indb 16 18/02/11 13:38


1.2 Formation des carbonates sdimentaires

1.2 Formation des carbonates sdimentaires

1.2.1 Introduction
Les constituants des roches carbonates sont pour la plupart dorigine
marine, et surtout issus de processus biologiques et biochimiques. Il existe
toutefois divers carbonates deau douce, dorigine chimique ou biologique. Dans
les milieux marins rcents, la gense des carbonates rsulte principalement de
lactivit planctonique, lactivit benthique ntant importante que sur les plates-
formes des mers intertropicales et tempres. Le dveloppement des plates-formes
carbonates certaines priodes gologiques, notamment inter-orogniques (ex.
Msozoque), a conduit des sries calcaires deau peu profonde bien plus tendues
quactuellement.
Les processus diagntiques affectent souvent de manire prcoce les boues
calcaires, qui se consolident alors rapidement. Cette sensibilit la diagense fait quil
est frquemment difficile de distinguer ce qui, dans une roche carbonate, est primaire et
secondaire. Cela explique la large utilisation des classifications essentiellement descrip-
tives, comme celles de R.J. Dunham et de R.L. Folk (tableau1.3, figure1.7). Laplupart
des sdiments et roches carbonats prsente une distribution granulomtrique
bimodale : ils renferment dune part des grains, appels lments figurs (ou
allochems) de taille relativement grande, dautre part une matrice, liant dorigine

Tableau1.3 Classification des calcaires selon la disposition des constituants


(daprs Dunham, 1962, Amer. Ass. Petr. Geol: 108; Embry & Klovan, 1971,
Bull. Can. Petr. Geol: 730).

Structure non
Structure reconnaissable reconnaissable
Constituants
Constituants (allochems) dissocis lors du dpt en
connexion
Plus de 10% d'allochems
Moins de 10% d'allochems de taille > 2 mm de taille > 2 mm
Allochems
Allochems Allochems
Allochem non jointifs non
jointifs jointifs
jointifs
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Prsence de boue Absence


carbonate de boue
carbonate
Moins de
Plus de 10%
10%
d'allochems
d'allochems Calcaire
Calcaire recristallis
bioconstruit (crystalline
limestone)
Boundstone
Mudstone Wackestone Packestone Grainstone Floatstone Rudstone

Influence hydrodynamique croissante de l'environnement de dpt

17

9782100545490-Chamley-Livre.indb 17 18/02/11 13:38


Chapitre 1 Origine des constituants sdimentaires

primaire (boue calcaire) ou secondaire (ciment) dont les particules trs fines ont
gnralement une taille <63m. Les lments calcaires figurs comprennent soit
des squelettes biologiques (tests) ou dbris de squelettes (bioclastes), soit des grains
sans squelette (oolithes, pelotes fcales, encrotements algaires, agrgats). Les
lments figurs issus de calcaires prexistants (lithoclastes calcaires) regroupent
les intraclastes issus dun sdiment proche et dge voisin (ex. sable de plage, boue
micritique consolide), et les extraclastes issus de lrosion de roches plus anciennes.

Principaux
allochems Matrice grains > 4m Matrice grains < 4m

Bioclastes Biosparite Biomicrite

Oolithes,
ooides Oosparite Oomicrite
< 2mm

Pellets Pelsparite Pelmicrite

Intraclastes
clastes Intrasparite Intramicrite
divers

Calcaire
form Biolithite Dismicrite
in situ

Figure1.7 Classification des calcaires selon la nature des constituants


(daprs Folk, 1962, Amer. Ass. Petr. Geol.: 62)

18

9782100545490-Chamley-Livre.indb 18 18/02/11 13:38


1.2 Formation des carbonates sdimentaires

La matrice peut renfermer soit des grains reconnaissables au microscope optique,


dorigine biologique (ex. coccolithes de la craie) ou chimique (ciment de sparite,
forme de grands cristaux jointifs de calcite), soit des cristaux calcaires trs petits
(infrieurs 4 m) formant des plages homognes (micrite). Des combinai-
sons de termes permettent, dans la nomenclature des carbonates de R.L. Folk, de
rendre compte de la prsence de deux sortes dlments figurs (ex. biopelsparite,
biooomicrite) ou de matrices de tailles diffrentes (ex. biosparrudite, intramicru-
dite). De nombreuses tudes approfondies, suscites notamment par la recherche
ptrolire, ont t effectues sur les carbonates sdimentaires, et ont donn lieu des
prcis spcialiss (ex. Purser, 1980 et 1983; Scoffin, 1987; Tucker & Wright, 1990;
Flgel, 2004, Vennin et al., 2008).

1.2.2 Principaux minraux et conditions de gense


Les substances minrales dissoutes sont en moyenne 300 fois plus abondantes dans
les eaux sales que dans les eaux douces. Cela ne concerne toutefois pas de la mme
manire tous les lments chimiques. En particulier le calcium est proportionnelle-
ment beaucoup moins abondant dans les eaux marines comparativement aux autres
principaux cations (Na, K, Mg), ce qui rsulte de sa forte extraction par les orga-
nismes. Cette extraction a t croissante au cours des temps gologiques, par suite
du dveloppement des organismes calcaires au moins jusquau Msozoque.
Les deux principaux carbonates de calcium (CaCO3), la calcite (rhombodrique)
et laragonite (orthorhombique), peuvent natre par voie biochimique ou chimique.
La prcipitation des carbonates est rgie par lquilibre suivant:
CaCO3 +H2O +CO2 Ca2+ + 2HCO3
Laragonite ne prcipite pratiquement pas en eau douce, et caractrise les milieux
marins. Cest un minral peu stable, en quilibre durable seulement sous des condi-
tions de haute pression (comme dans le facis mtamorphique schistes bleus). Dans
les sdiments il tend voluer en calcite, ce qui contribue rendre la diagense
carbonate intense et rapide. Laragonite est de ce fait rare dans les sries anciennes.
Elle est gnralement trs pauvre en magnsium, mais peut contenir jusqu 1% de
strontium substitu au calcium. La calcite marine comprend des formes faiblement
magnsiennes (<4% MgCO3) et fortement magnsiennes. Les secondes atteignent
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

communment des teneurs de 11 19 % de MgCO3 mais tendent perdre leur


magnsium au cours du temps.
La minralogie des sdiments calcaires rcents dpend la fois de la nature des
organismes (figure1.8) et de la temprature de leau de mer: les carbonates sont
plus riches en aragonite et calcite fortement magnsienne dans les rgions inter-
tropicales, plus riches en calcite peu magnsienne dans les rgions tempres. Des
calcites un peu ferrifres peuvent se former dans des conditions de faible poten-
tiel doxydo-rduction. Quant la dolomite Ca, Mg (CO3)2, carbonate double de
calcium et de magnsium, elle apparat essentiellement au cours de la diagense,
prcoce ou tardive (cf. chapitre4). Notons que les carbonates actuels ou anciens sont

19

9782100545490-Chamley-Livre.indb 19 18/02/11 13:38


Chapitre 1 Origine des constituants sdimentaires

presque toujours associs dans les sdiments dautres minraux, plus ou moins
abondants: argile, opale, quartz, pyrite, hmatite ou phosphate.

Mollusques Arthro-

Archocyathids

Algues calcaires
podes

Stromatopores

Stromatolithes
Cphalopodes

Echinodermes
Gastropodes
Brachiopodes
Foraminifres

Plcypodes
Spongiaires

Bryozoaires

Ostracodes
Trilobites
Cnozoque Coraux
Crtac
Jurassique
Trias
Permien
Carbonifre
Dvonien
Silurien
Ordovicien
Cambrien

Minralogie calcitique dominante


Minralogie aragonitique dominante
Prcambrien
Minralogie calcitique ou aragonitique

Figure1.8 Distribution et diversit taxonomique des principaux


organismes squelettes au cours des temps gologiques et minralogie
de leurs tests carbonats.

1.2.3 Prcipitation chimique primaire de carbonates


La prcipitation directe des carbonates partir des ions contenus dans leau de mer
constitue un mcanisme peu rpandu, connu seulement dans certains secteurs subtro-
picaux et tropicaux de faible profondeur: Bahamas, Golfe Persique, Mer Morte. Bien
que leau de mer superficielle soit sursature vis--vis de lensemble des carbonates,
seule laragonite parat susceptible de prcipiter directement. Le processus seffectue
dans des eaux de salinits, tempratures et temps de rsidence levs (figure1.9).
La prcipitation daragonite, sous forme de fins cristaux en aiguilles, dtermine
parfois un blanchissement de leau en nuage laiteux (phnomne de whitings).
La prcipitation directe de calcite semble contrarie par les teneurs leves en
magnsium dissous. Celle de la dolomite est galement inhibe, notamment du fait
de la lenteur de croissance du minral, dtermine par un ordre cristallin trs lev.
De la dolomite actuelle est toutefois dcrite dans un petit nombre de milieux, surtout
littoraux ou lacustres (lacs vaporitiques, Bahamas, Golfe Persique). Principalement
lie la prsence de surfaces temporairement exondes, elle est souvent mal

20

9782100545490-Chamley-Livre.indb 20 18/02/11 13:38


1.2 Formation des carbonates sdimentaires

ordonne (protodolomite), plus riche en Ca quen Mg, et correspond surtout un


remplacement secondaire de constituants sdimentaires bioclastiques.

Temps de rsidence en jours


salinit
isobathes
Zone de forte prcipitation de
CaCO3
nuage laiteux
200 m
Bimini

37 6m

Grand banc
des Bahamas
Dtroit de
Floride 50

10 100 30 km

39
43 200 Andros
41
Figure1.9 Conditions de prcipitation de laragonite dans les eaux
peu profondes, peu mobiles et sursales de la plate-forme des Bahamas
(daprs Broecker & Takahashi, 1966, J.Geoph. Res.: 1575).

1.2.4 Contribution organique directe la sdimentation


carbonate
De nombreuses roches carbonates rsultent de laccumulation de squelettes orga-
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

niques non construits (bioclastes), et constituent les lumachelles. De leur ct les


bioconstructions carbonates sont lorigine des rcifs. La taille des constituants
va des lments figurs grossiers entiers (ex. coquilles de Mollusques) ou briss
jusquaux coccolithes des matrices sdimentaires (quelques micromtres). Les
dbris squelettiques proviennent majoritairement des parties dures dInvertbrs.
Les assemblages identifis dans les roches sont dautant plus proches des assem-
blages biologiques initiaux que les parties dures sont nombreuses, la minralogie
des tests domine par la calcite, la fragmentation biologique, physique et chimique
faible, et lvolution diagntique modre. La nature des groupes biologiques test
calcaire sest modifie au cours des ges (figure1.8). Par ailleurs les assemblages

21

9782100545490-Chamley-Livre.indb 21 18/02/11 13:38


Chapitre 1 Origine des constituants sdimentaires

squelettes caractristiques dun milieu donn ont pu changer considrablement au


cours du temps. Par exemple la faune et la flore calcaires des rcifs palozoques
diffrent de celles des rcifs actuels, bien que les adaptations morphologiques des
divers groupes dorganismes ces milieux agits soient en partie comparables.
Il en rsulte une grande diversit de facis ptrographiques propres aux calcaires
biognes, et la ncessit dobservations dtailles en lames minces. Notons quelques
particularits des principaux constructeurs de carbonates biognes, dont lidentifi
cation est utile pour la reconstitution des milieux anciens.
Les Plcypodes, Lamellibranches ou encore Bivalves, Mollusques deaux
douces ou sales, participent notamment la constitution des sdiments marins
peu profonds depuis le Msozoque suprieur, aprs le dclin des Brachiopodes.
Leur habitat est vari: au sein du sdiment (endobionte) ou sa surface (pibionte),
dans les eaux sous forme vagile (nectonique) ou passive (planctonique), ou
encore en colonies daspect rcifal (hutres, rudistes crtacs du domaine tthy-
sien). Leurstests sont le plus souvent aragonitiques et forms de plusieurs couches
microstructures spcifiques, mais souvent uniformises en raison de la recris-
tallisation en calcite sparitique sous laction de la diagense. Les Bivalves test
calcitique, tels les hutres, conservent en revanche leur structure originelle au cours
du temps.
Les Gastropodes, forms daragonite instable, appartiennent surtout au benthos
vagile des fonds marins meubles et peu profonds. Des espces peu nombreuses,
mais caractrises par un grand nombre dindividus, existent dans dautres milieux:
fonds meubles eaux douces, saumtres ou sursales, fonds durs (tubes de serpu-
lids, perforations et rcifs de vermets), eaux marines (Ptropodes cnozoques des
latitudes moyennes).
Les Cphalopodes, communs jusquau Crtac, sont strictement marins et surtout
propres aux eaux du large. Le test des Ammonites et Nautiles correspond gnrale-
ment de laragonite sparitise en calcite, tandis que les rostres de Blemnites sont
constitus de calcite.
Les Brachiopodes, caractriss notamment au Palozoque par dabondantes
formes benthiques sessiles deau marine peu profonde, sont actuellement peu abon-
dants et de profondeurs diverses. Ils prsentent gnralement une fine couche externe
de calcite fibreuse perpendiculaire la coquille, et une couche interne plus paisse
de fibres orientes obliquement.
Les Coraux (Cnidaires) comprennent actuellement surtout des formes dites herma-
typiques, associes en symbiose avec des Algues (Zooxanthelles), qui ncessitent
des eaux peu profondes, chaudes et assez claires. Leurs colonies sont responsables,
en association notamment avec des Algues rouges, de la construction des rcifs
modernes (biolithites, boundstones). Leurs produits de remaniement et les coraux
isols alimentent la sdimentation rcifale, pri-rcifale et divers autres milieux.
Moins abondants, les Coraux dits ahermatypiques existent des profondeurs parfois
importantes (plus de 1000m dans lAtlantique Nord-Est), supportent des temp-
ratures relativement basses (10C et moins), et peuvent constituer desensembles
coloniaux. Les Rugueux et Tabuls, calcitiques et tests remarquablement

22

9782100545490-Chamley-Livre.indb 22 18/02/11 13:38


1.2 Formation des carbonates sdimentaires

prservs, ont prdomin au Silurien-Dvonien. Les Sclractiniaires, forms dara-


gonite instable, ont prdomin au Trias. La structure des Coraux, indpendante de
leur minralogie, est caractrise par de fines fibres disposes selon des orientations
varies.
Parmi les chinodermes, seuls les chinides et les Crinodes alimentent signifi-
cativement la sdimentation calcaire marine. Les Crinodes des milieux modernes
vivent dans des environnements relativement profonds, et peu abondants. Au
Palozoque et au Msozoque, en revanche, ils occupaient souvent largement les
plates-formes carbonates, et leurs dbris (entroques) alimentaient la sdimentation
bioclastique sur place et au large. Les tests dchinodermes se reconnaissent leurs
grands monocristaux de calcite percs de pores.
Les Bryozoaires ont jou un rle parfois important dans la sdimentation rci-
fale et de plate-forme, notamment au Palozoque. Forms initialement de calcite et
daragonite, leurs tests prsentent des formes diverses, dont les plus communes sont
en plages rticules aplaties.
Les Foraminifres, Protozoaires de grande taille (0,05 >10mm), abondants
dans les eaux marines tempres chaudes, prsentent un mode de vie soit planc-
tonique soit benthique. Les premiers constituent une part importante des boues
calcaires argilo-calcaires des bassins ocaniques de moyenne profondeur (Crtac,
Cnozoque). Les seconds sont communs dans les mers peu profondes des rgions
tempres et chaudes, o ils caractrisent des milieux sdimentaires trs divers.
Principalement composs de calcite peu trs magnsienne, les Foraminifres
prsentent des formes et structures trs diverses, agglutinantes, microgranulaires,
porcelanes, fibro-radies.
Dautres animaux participent activement, de manire plus sporadique, la
constitution des sdiments calcaires. Les Spongiaires spicules calcaires, et les
Archocyathids qui leur sont rattachs, sont importants dans certains rcifs depuis
le Cambrien jusquau Trias. Les Stromatopores, organismes mal dfinis rapprochs
des Porifres, constituent dabondantes colonies de formes trs diverses et asso-
cies des Coraux Tabuls et Rugueux, dans les calcaires du Silurien-Dvonien.
Les Arthropodes comprennent principalement les Trilobites du Palozoque, et les
Ostracodes (Crustacs millimtriques) qui sont de prcieux indicateurs des milieux
de sdimentation sur les marges continentales.
Les Algues jouent un rle essentiel dans la sdimentation carbonate depuis le
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Prcambrien. Elles interviennent la fois comme dbris, comme piges sdiments


et comme organismes perforants. Les Algues rouges (Rhodophyces), telles les
Corallinaces qui ont vcu du Carbonifre lActuel, prsentent une structure en
cellules rgulires. Hautement magnsiennes, elles se dveloppent de prfrence
dans les eaux chaudes, tolrent des clairements modrs et incrustent frquem-
ment leurs substrats (rhodolites). Leur rle de ciment dans les rcifs modernes est
prpondrant. Les Algues vertes (Chlorophyces) existent depuis le Palozoque.
Modrment calcifies, elles se dissocient facilement, et seuls certains de leurs
lments se fossilisent et permettent de caractriser les milieux deaux douce et
saumtre (Characes), les milieux tropicaux de lagons (Dasycladaces), ou encore

23

9782100545490-Chamley-Livre.indb 23 18/02/11 13:38


Chapitre 1 Origine des constituants sdimentaires

les petits fonds des plates-formes carbonates (Codiaces: Halimeda, Penicillus).


La dissociation par les courants des fines aiguilles aragonitiques des Chlorophyces
participe, avec la prcipitation chimique directe, la formation des boues micritiques
de certaines plates-formes (Bahamas). Les Coccolithophorids (Prymnsiophyces)
sont des Algues planctoniques flagelles dveloppes depuis le Jurassique. Leur
squelette est constitu de nombreuses plaques discodes, ou coccolithes, formes de
calcite peu magnsienne dispose de faon radiaire. De petite taille (environ 10m),
les coccolithes constituent la matrice des boues Foraminifres ou bien forment
lessentiel des sdiments ocaniques carbonats sous diverses latitudes (craies du
Crtac, boues nannofossiles du Tertiaire et du Quaternaire), parfois jusqu plus
de cinq kilomtres de profondeur sous la surface de la mer.

1.2.5 Autres contributions la sdimentation carbonate


Divers mcanismes biochimiques ou biophysiques accompagnent ou relaient la
production directe de particules carbonates. Ces mcanismes conduisent des
ensembles de grains sans squelette organique caractris, ou bien une modifi-
cation de grains prexistants.

Rle des Algues bleues (Cyanophyces)


Bien que rarement calcifies, les Cyanophyces occupent une place importante dans
la sdimentation carbonate. Elles sont dabord responsables de la formation dune
couche micritique sombre la priphrie de nombreux fragments calcaires. Cette
micritisation rsulte de la perforation rpte du squelette par des Algues bleues
endolithes, puis du remplissage du rseau fin de cavits ainsi formes par de la boue
calcaire plus ou moins charge de matire organique. Il sagit donc dun phnomne
daltration diagntique prcoce suivie de calcitisation. Il peut se poursuivre vers
lintrieur du test, jusqu la micritisation complte et la constitution dun plode
sans structure reconnaissable. Rappelons que bien dautres organismes sont capables
de dissoudre le calcaire: Ascidies, Plcypodes (pholades), Gastropodes (vermets),
Polychtes, Spongiaires (cliones); mais il sagit gnralement dactions moins diffuses
et peu propices une micritisation secondaire. Celle-ci peut tre considre comme
indicatrice de la zone photique (jusqu 100-200m de profondeur), et tenir lieu de
critre palobathymtrique dans la mesure o le phnomne est formellement attribu
des Algues bleues et non des Champignons qui vivent diverses profondeurs.
Les Cyanophyces participent par ailleurs la formation de tapis algaires (algal
mats) et de stromatolithes. Dans les zones intertidales et supratidales, dans les
marais et sur les bordures des lacs de certaines rgions de basse latitude (Bahamas,
Golfe Persique, Australie occidentale notamment Shark Bay), la surface sdimen-
taire se couvre localement de crotes ou dmes, surtout forms de matriel prcipit
ou dtritique, et engendrs par laction dAlgues bleues (Lyngbya, Schizotrix)
et de bactries. Il sagit donc de structures calcaires intermdiaires entre celles
squelette et celles sans squelette (figure1.10). Les stromatolithes se dveloppent en
couches laminaires successives, frquemment rgies par lalternance nuit jour

24

9782100545490-Chamley-Livre.indb 24 18/02/11 13:38


1.2 Formation des carbonates sdimentaires

(rythme nycthmral). La structure typique est celle dune alternance millimtrique


de niveaux gris-brun dalgues filamenteuses ou unicellulaires croissant verticalement
et incorporant des particules dtritiques disperses (jour), et de niveaux croissance
horizontale ralentie recouverts dune fine couche dtritique (nuit). Seuls les horizons
suprieurs (quelques mm) sont vivants dans la construction stromatolithique, qui
peut atteindre 50 centimtres dpaisseur. Les tapis algaires sont frquemment frag-
ments en polygones par suite de phnomnes de dessiccation. Les stromatolithes
existent depuis le Prcambrien, (voir encadr) poque o leur dveloppement tait
maximum et a engendr de nombreuses formes columnaires dmes (Collenia,
Cryptozoon). Labondance de ces formations algaires et leur extension dans le
domaine subtidal durant le Prcambrien pourraient rsulter notamment de linexis-
tence danimaux brouteurs comme les Gastropodes.

A - JOUR - Croissance vers le haut


et pigeage de sdiment
1 mm

B - NUIT - Croissance horizontale


et recouvrement du sdiment

Figure1.10 Cycle schmatique de croissance de stromatolithes.


Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Parfois les stromatolithes prennent une forme de nodules irrguliers contours


convexes et concaves, forms de couches algaires plus ou moins concentriques
autour dun nuclus (figure1.11): ce sont les oncolithes (algal balls), rattachs au
groupe des nodules surface irrgulire et noyau (oncodes).
Les diffrences morphologiques propres aux diverses structures algaires exis-
tantes rsultent de conditions variables du milieu: profondeur, nergie des vagues,
rythme et amplitude des mares, apports dtritiques. Les structures en nodules et
en dmes correspondent davantage aux secteurs de haute nergie, les structures
planaires plutt aux zones abrites.

25

9782100545490-Chamley-Livre.indb 25 18/02/11 13:38


Chapitre 1 Origine des constituants sdimentaires

OOLITHES

Commune Superficielle Composite

Sphrulithe Bahamite Oncolithe


OODES ONCODES

Grains Boue
Pellets micritiss agglutine
PELODES AGRGATS

Figure1.11 Principaux grains calcaires sans squelette.

Les plus anciennes traces dactivit biologique


Des sries sdimentaires archennes couvrant la priode 3,5/3 Ga (Ga
= Giga-annes = milliard dannes) sont relativement bien prserves en
Australie occidentale (Craton de Pilbara) et en Afrique du Sud (ceinture verte de
Barbenton), bien quelles soient mtamorphises dans le facis schistes verts.
Les sries du craton de Pilbara contiennent des structures sdimentaires plus ou
moins en forme de dme et finement lamines. Elles sont interprtes comme
des stromatolithes, premires traces de constructions biosdimentaires. Ces
stromatolithes contiennent les plus anciennes formes fossiles connues. Elles
ont un ge de 3,496 Ga et correspondent des cyanobactries photosynth-
tiques. Il sagit de filaments de procaryotes de quelques m de diamtre. La
prsence de ces organismes dj assez complexes suggre que des formes
de vie plus simples ont pu exister auparavant. Malheureusement, les roches
supracrustales plus anciennes que 3,6Ga sont toutes fortement mtamorphi-
ses et dformes. Il en rsulte quaucune forme fossile ne peut tre prserve
dans les roches du dbut de lArchen.

Formation des oolithes


Les oodes sont des grains sphriques ou subsphriques, constitus dun nuclus
de nature quelconque (quartz, bioclaste) et dun cortex. Ils comprennent prin-
cipalement les oolithes, dont le cortex est form de couches concentriques en

26

9782100545490-Chamley-Livre.indb 26 18/02/11 13:38


1.2 Formation des carbonates sdimentaires

nombre variable, dont le diamtre est conventionnellement infrieur 2millimtres


(au-dessus, on parle de pisolithes), et qui sont simples ou composites (figure1.11).
On y rattache galement les sphrulites cortex de structure radiaire, ainsi que les
bahamites (pseudo-oolithes) cortex micritique dpourvu de structure: ces deux
derniers types doodes ont une origine essentiellement diagntique.
Les oolithes rcentes, pour la plupart aragonitiques, se dveloppent dans les
petits fonds (1-10m) marins, voire lacustres, des rgions chaudes soumises une
forte agitation hydrodynamique et riches en carbonates dissous. Des oolithes et piso-
lithes se dveloppent galement dans certains systmes karstiques. La formation
des oolithes est donc essentiellement dorigine physico-chimique, par prcipitation
de calcaire la priphrie de grains soumis un rgime turbulent. Lintervention
biologique est atteste par la prsence frquente de microvgtaux et de rsidus
organiques insolubles, qui participent aux couches concentriques ou sont respon-
sables de structures radiaires diffuses (perforations algaires). Elle se manifeste soit
par cration de microenvironnements spcifiques dtermins par lactivit bact-
rienne, soit par calcification induite par des acides amins. Le rle de la matire
organique apparat plus marqu dans les milieux relativement peu agits que dans
les milieux trs exposs aux vagues.
Les oolithes anciennes sont formes de calcite, et ont pour la plupart des micro-
et nano-structures radiaires, au contraire des oolithes rcentes dont les fibres se
dveloppent principalement de manire parallle aux couches du cortex. Ces faits
suggrent pour les grains fossiles une volution diagntique, la fois minralo-
gique et structurale. La discussion est toutefois loin dtre close. Dune part en effet
certaines oolithes rcentes sont calcitiques (baie ctire de Baffin, Sud du Texas;
Nord de la Grande Barrire, Australie; rseaux karstiques continentaux). Dautre
part des structures radiaires caractrisent certains milieux actuels peu agits, dont
les oolithes sont en moyenne moins sphriques et laminations moins rgulires que
celles des milieux agits (figure1.12).

Forme Taille relative Micro-structure Nano-structure

MILIEUX
EXPOSS
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

MILIEUX
ABRITS

Figure1.12 Relations morphologiques et gntiques dans les oolithes


(daprs Purser, 1980).

27

9782100545490-Chamley-Livre.indb 27 18/02/11 13:38


Chapitre 1 Origine des constituants sdimentaires

Djections et mises en agrgats


Les grains homognes sans nuclus ni squelette (plodes) comprennent princi-
palement, en plus des nombreuses particules issues dune micritisation secondaire,
des pelotes fcales ou pellets (figure1.11). Ces djections sont abondantes dans les
petits fonds marins des rgions tempres chaudes. Elles y sont calcaires et prin-
cipalement produites par des Gastropodes, Plcypodes, Crustacs et Polychtes
benthiques. Elles sont plus riches en argile dans les milieux du large o elles sont
surtout dorigine planctonique et o elles favorisent, lors de leur transport au sein
des eaux vers le fond sdimentaire, la conservation des microorganismes ingrs
par les animaux plagiques. Il sagit en gnral de petites particules (0,1-0,5mm),
de forme varie selon les espces productrices, riches en matire organique et de
couleur sombre. Leur identification dans les sries anciennes est souvent rendue
difficile par suite des modifications diagntiques affectant ces matriaux peu conso-
lids. Des structures trs comparables aux pelotes fcales peuvent en outre rsulter
de perforations micritisations, ou encore de lagglutination de vase aragonitique
ou de fragments de tapis algaires.
Des agrgats irrguliers de plodes, bioclastes et/ou oodes, ciments par de
laragonite, sobservent parfois en abondance dans les sdiments nritiques (ex.
Bahamas). Appels galement grapestones ou lumps, ils rsultent dune cimenta-
tion en milieu peu agit, favorise par des organismes fixateurs du sdiment (Algues
mucilage). Lorsque la prcipitation intergranulaire se dveloppe, lagrgat
acquiert une forme plus rgulire (lump botryode, en grappe de raisin), et peut
aboutir un gravier. Il existe alors une curieuse convergence morphologique entre
un gravier calcaire form in situ, et les cailloutis calcaires dtritiques uss par suite
dun faonnement mcanique. Notons que des processus mcaniques peuvent gale-
ment caractriser des sdiments calcaires htrognes: cest le cas des boules de
boue (mud balls) entranes dans les chenaux des milieux carbonats par suite de
leffondrement des berges.

1.2.6 Expression gnrale de la sdimentation carbonate


marine
Eaux peu profondes
Sur les plates-formes continentales, lactivit benthique prdomine fortement et
dtermine une varit considrable de sdiments carbonats. Un moyen dexpres-
sion synthtique de ces dpts pour disposer dune rfrence vis--vis des sries
anciennes consiste identifier leurs constituants dominants et considrer leur distri-
bution densemble par rapport aux conditions de milieu. Il en rsulte des modles de
distribution des carbonates nritiques, prcieux lors des tentatives de reconstitution
palogographique et paloclimatique, notamment pour le Msozoque o ces facis
ont eu une grande extension.
La temprature et la salinit reprsentent les facteurs cardinaux de la distribu-
tion gnrale des associations biocarbonates (figure1.13). Les facteurs secondaires

28

9782100545490-Chamley-Livre.indb 28 18/02/11 13:38


1.2 Formation des carbonates sdimentaires

comprennent la profondeur deau, la pntration de la lumire, la dure du jour, le


rgime des courants, la teneur des eaux en lments dissous (plus les eaux sont froides,
plus elles sont susceptibles de dissoudre une quantit importante de CO2, ce qui
entrane une dissolution du CaCO3), la turbidit et la nature des substrats. Il en rsulte
une distribution latitudinale densemble des grands groupes de grains carbonats:

Foramol
Chlorozoan

Absence
Pellets
B
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Oolithes et agrgats

Figure1.13 Associations dominantes thoriques des sdiments


carbonats modernes deau peu profonde (0-100m).
A. Associations de grains squelette. B. Associations de grains dpourvus
de squelette. Les aires couvrent lensemble de locan en omettant les zones
peu profondes trs localises (mers picontinentales, domaines darchipels)
(daprs Lees, 1975, Mar. Geol: 19).

Grains squelette. Ils sont domins par des associations Foraminifres


benthiques et Mollusques (Foramol) pour les carbonates deaux tempres chaudes,
et par des associations Algues vertes (Chlorophyces) et Coraux hermatypiques

29

9782100545490-Chamley-Livre.indb 29 18/02/11 13:38


Chapitre 1 Origine des constituants sdimentaires

(Zoanthaires) pour les carbonates deaux les plus chaudes (Chlorozoan). Lassociation
Foramol comprend galement des Cirripdes (Crustacs), des Bryozoaires et des
Algues rouges, ainsi que divers organismes dabondance secondaire. Lassociation
Chlorozoan se superpose lassociation Foramol qui toutefois, dans les eaux
chaudes, est appauvrie en Bryozoaires et dpourvue de Cirripdes. La salinit inter-
vient particulirement dans le domaine Chlorozoan, qui est inhib au large des
grands fleuves intertropicaux mais peut se dvelopper dans les mers tempres semi-
fermes et trs sales. Le dveloppement prfrentiel du domaine Chlorozoan dans la
partie Ouest des ocans est dtermin par les courants superficiels chauds entrans
vers les hautes latitudes et dvis par la force de Coriolis. Un domaine accessoire,
marqu par le dveloppement des Algues calcaires avec des Coraux (Chloralgal),
caractrise les milieux deaux chaudes variations importantes de salinit, comme
la plate-forme des Bahamas.
Grains sans squelette. Les particules dpourvues de squelette sont absentes
ds que la temprature moyenne des eaux est infrieure 18C et la temprature
minimum infrieure 15C, cest--dire dans la plus grande partie du domaine
Foramol. Les zones situes la frontire des deux domaines et dans le domaine
Chlorozoan contiennent de nombreux pellets et autres plodes. Les facis oolithes
et agrgats sont restreints aux zones tropicales de lAtlantique et aux petits bassins
fortes vaporation et salinit.

Eaux profondes
En haute mer la production planctonique est principalement lorigine des matriaux
calcaires des sdiments (in Hs & Jenkyns, 1974). Elle dtermine une sdimentation
relativement peu varie, domine par des boues Foraminifres, Nannofossiles et
parfois Ptropodes, et fortement dpendante des phnomnes de dissolution. Le
calcaire, peu soluble dans les eaux superficielles sursatures en HCO3, est activement
dissous dans les eaux profondes, au contraire de la silice (figure1.14). Il en rsulte que
les tests calcaires sont dabord faiblement altrs lorsquils quittent la zone de produc-
tion (surtout les 500m superficiels) en direction des fonds marins, aprs la mort des
organismes. La temprature moyenne des eaux dcrot rapidement jusqu la ther-
mocline permanente vers 1000 mtres de profondeur (environ 5C), plus lentement
ensuite jusqu des valeurs denviron 2C. De son ct la pression augmente avec
la profondeur, dtermine une augmentation de la teneur relative en CO2 dissous et
un abaissement corrlatif du pH. Il en rsulte une dissolution croissante des carbo-
nates dans les eaux profondes, sous forme de niveaux successifs (figure1.15).
Jusque vers 3000-4000mtres la dissolution est faible et rgulire pour la calcite,
cependant que laragonite plus soluble est entirement dissoute vers 3000mtres
environ (niveau appel ACD de Aragonite Compensation Depth). La lysocline de la
calcite, situe vers 4000mtres, correspond la profondeur en dessous de laquelle
la dissolution augmente brusquement. Le niveau de compensation des carbo-
nates (NCC, ou CCD, de Carbonate Compensation Depth) marque la profondeur
laquelle tout lapport de calcaire est compens par la dissolution. La CCD actuelle-
ment comprise entre 4000 et 5500mtres, est plus profonde denviron 500mtres

30

9782100545490-Chamley-Livre.indb 30 18/02/11 13:38


1.2 Formation des carbonates sdimentaires

A : Foraminifres B : Radiolaires
0 0
zone de dissolution intense

1000 1000
Profondeur en m

Trs peu de dissolution


2000 2000
en transit

3000 3000
Peu de dissolution
en transit
4000 zone de dissolution intense 4000

5000 5000

Dissolution croissante

Figure1.14 Profils de dissolution des organismes calcaires (A)


et siliceux (B), daprs les donnes exprimentales.

0
Sous-saturation
calcite
tion en
satura
1
onite

Sur-saturation
profondeur de l'ocan en km

ag

Teneur en CaCO3 du sdiment

2
saturation en ar

3
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

4 Lysocline

niveau de compensation
des carbonates (CCD)
CCD
5
50 100 150 200 %
CaCO3 dissous

Figure1.15 Facteurs de distribution du CaCO3


dans les eaux du Pacifique quatorial.

31

9782100545490-Chamley-Livre.indb 31 18/02/11 13:38


Chapitre 1 Origine des constituants sdimentaires

pour les nannofossiles que pour les tests de foraminifres. En dessous de la CCD
nexistent que des boues siliceuses, argileuses, zolitiques ou mtallifres, dpourvues
de carbonate de calcium.
La lysocline, identifie par le degr de prservation des microfossiles, et la CCD,
marque par la limite entre sdiments calcaires et non calcaires, sont les plus couram-
ment utilises dans les reconstitutions palogographiques et palocanographiques.
Ces niveaux varient en fonction de plusieurs facteurs (figure1.16). Aux caractres
minralogiques et morphologiques des tests sajoutent des facteurs de lenvironne-
ment. Ainsi la prservation des tests tend diminuer (remonte de la CCD) lorsque
la productivit planctonique diminue (moins dapport de calcaire), lorsque la produc-
tivit benthique augmente (diminution de la rserve de carbonates dissous dans les
eaux), ou lorsque les eaux sont plus acides (davantage de CO2 et/ou de matire orga-
nique). Il en rsulte que la CCD nest pas actuellement la mme profondeur dans les
divers ocans (figure1.17). En particulier le caractre peu oxygn des eaux profondes
du Pacifique dtermine une remonte densemble de la CCD (4500-4200m) par

Productivit Productivit
planctonique planctonique
faible leve
Productivit Productivit
benthique benthique
(plates-formes) (plates-formes)
leve faible
Teneur en Teneur en
CO2 dissous CO2 dissous
Profondeur croissante de l'ocan

leve faible
teneur en teneur en
matire matire
organique organique
leve faible
Tests Tests
aragonitiques calcitiques
petits grands
minces pais et massifs
poreux et
ornements

CCD

CCD

interface eau/sdiment

Figure1.16 Quelques donnes en relation avec les variations


du niveau de compensation des carbonates (CCD).

32

9782100545490-Chamley-Livre.indb 32 18/02/11 13:38


1.2 Formation des carbonates sdimentaires

rapport lAtlantique (5000-5500m); les eaux des bordures des ocans, souvent
plus riches en matire organique, sont plus dissolvantes que les eaux situes plus au
large (in Burk & Drake, 1974). Par ailleurs le niveau de la CCD a subi des change-
ments considrables au cours du temps (figure1.18), par suite de variations globales
de nature ocanographique, chimique, eustatique, climatique ou tectonique.

3,5

4
5,5

5,5

3
4,5
5
5 4,5
5
5
4 4
5
4 5

3,5 3,5

Figure1.17 Topographie du niveau de compensation des carbonates (CCD)


en kilomtres.

Profondeur
0 (km)

1 Atlantique Sud
Bassin d'Angola
Atlantique Nord
2
Pacifique

3
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

6
GE (Ma)
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100 110 120

Figure1.18 Fluctuations entre 120 et 55millions dannes avant lActuel


de la lysocline (Crtac, Palocne), puis de la profondeur de compensation
des carbonates ou CCD depuis 55millions dannes, dans divers bassins
ocaniques (daprs Hay, 1988, Geol. Soc. America: 100).

33

9782100545490-Chamley-Livre.indb 33 18/02/11 13:38


Chapitre 1 Origine des constituants sdimentaires

La distribution des calcaires ocaniques dpend en premier lieu des conditions


de dissolution, comme cela apparat clairement pour les sdiments superficiels de
lAtlantique, tudis en plus de 1700 stations (figure1.19): les bassins profonds,
comme ceux dHatteras et du Cap Vert dans lAtlantique Nord, ou ceux du Brsil,
dArgentine, dAngola et du Cap dans lAtlantique Sud, sont pauvres en carbonates.
cela sajoutent dautres facteurs. Ainsi la teneur en calcaire des dpts augmente
sur la dorsale, sur ses versants et sur les rides asismiques de lAtlantique Sud, zones
relativement peu profondes (2000-3000m) et situes labri dimportants apports
terrignes. En revanche elle diminue face aux grands fleuves (Congo, Amazone),
ainsi que dans les zones de haute latitude o la productivit carbonate diminue
au sein du plancton, et o circulent des eaux profondes froides et agressives (ex.
eau antarctique de fond). Cette disposition tait sensiblement modifie lors du
refroidissement maximum de la dernire priode glaciaire. Ainsi il y a 18000ans
dans lAtlantique Nord, la migration du front subarctique vers le Sud entranait une
moindre production planctonique carbonate et une dissolution accrue du calcaire
en transit vers les fonds marins (figure1.19). En face du Sahara la productivit plus
intense (remonte deaux profondes froides, upwelling) dterminait une augmen
tation des teneurs en carbonates.

80 < 10
10 - 25
25 - 75
> 75
limite des teneurs
75 en CaCO3, il y a
18000 ans
10 - 25
25 - 75

60
10 - 25

45

30
25 - 75

15
0

15

30

45

60
60 30 0 30

Figure1.19 Distribution du CaCO3 (%) dans les sdiments actuels


de lOcan Atlantique (A). Comparaison avec le dernier maximum glaciaire
(18000 BP) pour lAtlantique Nord (B) (daprs Biscaye et al., 1976,
J.Geoph. Res.: 2595). o: domaine non pris en compte.

34

9782100545490-Chamley-Livre.indb 34 18/02/11 13:38


1.2 Formation des carbonates sdimentaires

Rpartition densemble
La distribution gnrale des facis carbonats se caractrise par une zonation den-
semble depuis le littoral jusque dans les fonds marins du large (figure1.20). Cette
zonation, dfinie partir dexemples dcrits dans divers milieux actuels des rgions
tempres et chaudes, sert de rfrence pour comprendre les zonations ayant exist
diverses priodes gologiques, ainsi que leurs variations lies la morphologie, aux
changements du niveau de base, la subsidence et lespace disponible pour le dpt
(on parle daccommodation cf. chapitre5). De telles reconstitutions sont prcieuses
pour saisir la formation, larchitecture et lvolution des facis dans le temps et selon le
lieu, dans le cadre dune approche squentielle (cf. Emery & Myers, 1996).

Zone du large Zone remaniements Zone peu profonde Zone d'nergie Littoral
et dpts de temptes soumise aux vagues maximum Zone de faible
nergie
Niveau marin moyen haut-fond
Limite infrieure d'action des vagues de beau-temps
Limite infrieure d'actions
des vagues de temptes wackestones et
packstones et
mudstones
carbonates wackestones
resdiments grainstones facis
mudstones
supratidaux

Base du talus Rcif Plate-forme interne


Bassin Plate-forme
Zone d'avant-rcif externe
plaine ctire
Niveau marin Talus Lagon
continental

boundstones wackestones et
rudstones mudstones
mudstones carbonates grainstones et facis
resdiments brche de pente
plagiques packestones supratidaux

Figure1.20 Rpartition des principaux facis calcaires


le long dune rampe carbonate (A)
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

et dune plate-forme carbonate barre par un rcif (B)


(daprs Nichols, 1999).

De faon simplifie les dpts vaporitiques et les constructions algaires prdo-


minent dans les zones supratidales et intertidales. Dans les zones infratidales
saccumulent les sables squelettes dorganismes et les boues bioclastiques ou
chimiques. Les oolithes refltent surtout les secteurs de haute nergie (hauts-fonds),
et participent aux dpts de barres peu profondes et de chenaux de mare. Les rcifs
construits se dveloppent vers la partie distale des plates-formes des rgions chaudes,
en formant des barres larrire desquelles peuvent se dposer des sdiments fins,

35

9782100545490-Chamley-Livre.indb 35 18/02/11 13:38


Chapitre 1 Origine des constituants sdimentaires

bioturbs, souvent riches en matire organique. Des rcifs isols, ou des tumulus de
boue calcaire (mud mounds) issus de pigeages algaires ou animaux (Bryozoaires,
Crinodes) se dveloppent sporadiquement au sein des sdiments meubles en arrire
de la barrire rcifale. Les produits drosion des rcifs et plates-formes carbona-
tes sont distribus dans les fonds avoisinants en fonction de leur taille, de lnergie
des courants et de la pente. Ils alimentent souvent les talus et glacis adjacents aux
plates-formes. Au large prdominent les boues calcaires dorigine planctonique,
des profondeurs nexcdant pas le niveau de compensation des carbonates.

1.3 Origine des autres principaux constituants


sdimentaires

1.3.1 Silice
Origine et fixation de la silice
La silice des eaux naturelles, lorigine des roches siliceuses, provient principa-
lement des continents, soit directement de lhydrolyse des silicates (cf. figure1.4)
qui libre de lacide silicique (H4SiO4) dans les solutions de lessivage, soit indi-
rectement par dissolution des organismes ayant fix cet lment chimique. Les
estimations varient selon les auteurs (tableau1.4), mais quoi quil en soit lapport
siliceux du volcanisme et de lhydrothermalisme sous-marins est dix cent fois
infrieur celui des terres merges (environ 20010.6t/an de Si02).

Tableau1.4 Balance gochimique estime de la silice dissoute dans les ocans


actuels, en 10.14g SiO2/an (daprs Heath, 1974, Soc. Econ. Pal. Min., 20;
Wollast, 1974, The Sea, Wiley, 5).

Apport Retrait
Heath Wollast Heath Wollast
(1974) (1974) (1974) (1974)
Fleuves 4,3 4,27 Sdiments siliceux 10,4 3,60
Dissolution sous-marine 5,7 0,03 Prcipitation inorganique 0,4 0,43
Volcanisme sous-marin 0,9 0,0003
10,9 4,30 10,8 4,03

La teneur en silice dissoute (sous la forme dacide silicique H4SiO4) dans les
eaux naturelles est faible. Comprise entre 10 et 30ppm dans les eaux continentales,
elle est infrieure 1 ppm dans les masses superficielles deaux marines, dont elle est
principalement extraite par lactivit biologique. La teneur en silice dissoute tend
augmenter lgrement dans les eaux ocaniques profondes (2ppm pour lAtlantique,
10ppm pour le Pacifique). La silice demeure sous forme dissoute, dans les condi-
tions habituelles de temprature et de composition chimique, tant que sa teneur

36

9782100545490-Chamley-Livre.indb 36 18/02/11 13:38


1.3 Origine des autres principaux constituants sdimentaires

natteint pas 120ppm. Il en rsulte que la prcipitation directe de la silice ninter-


vient quexceptionnellement dans les milieux naturels superficiels. Lessentiel de la
silice dissoute est fix par les organismes test siliceux (Radiolaires, Diatomes,
Spongiaires), qui reprsentent une premire tape obligatoire dans la gense de la
plupart des roches siliceuses.
Des sdiments siliceux dorigine strictement chimique sobservent dans certains
lacs des rgions chaudes. Ainsi lorsque le pH des eaux dpasse 9 par suite dune
photosynthse phytoplanctonique trs active, le quartz et certains minraux argileux
sont partiellement dissous. La silice ainsi libre dans les eaux atteint une concentra-
tion leve, et peut prcipiter en un gel de cristobalite aprs la mort des vgtaux par
suite deutrophisation (exemple de lacs temporaires dAustralie). De mme lvapo-
ration de lacs est-africains sous climat aride conduit localement et temporairement
des eaux trs alcalines et riches en silice (jusqu 2500ppm), o prcipite la maga-
diite (silicate de sodium hydrat et instable).
Les organismes responsables de lextraction de la silice dissoute des eaux natu-
relles comprennent principalement les Diatomes, Algues brunes surtout marines
et planctoniques mais galement prsentes dans les eaux douces et en habitat
benthique (Jurassique-Actuel), ainsi que les Radiolaires, Protozoaires exclusive-
ment planctoniques et marins (Palozoque-Actuel). Cest parce que ces organismes
se dveloppent surtout dans le plancton superficiel que la teneur en silice dissoute
est particulirement basse dans les eaux marines de surface. Les autres orga-
nismes comprennent les Spongiaires spicules siliceux, benthiques, ainsi que les
Silicoflagells, planctoniques et dabondance accessoire.

Dissolution de la silice dans les eaux superficielles


La silice fixe par les organismes, constitue dopale A =opale amorphe, est gnra-
lement peu stable. La sous-saturation des eaux superficielles entrane une dissolution
intense des tests ds la mort des organismes (figure1.14), ce qui libre de lacide
silicique:
SiO2 +2H2O H4SiO4
La plus grande partie de la silice biogne est donc rapidement dissoute dans les
eaux superficielles, o elle peut nourrir de nouveaux dveloppements biologiques.
Ainsi une grande partie de la silice est implique dans un cycle court et rptitif de
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

fixation biologique et dissolution, caractristique notamment des eaux marines


superficielles. La vocation premire des tests siliceux rside dans un recyclage
permanent, souvent saisonnier, et non dans leur fossilisation.
Comme les eaux profondes sont moins sous-satures en silice dissoute que les
eaux superficielles (moins dorganismes extracteurs de silice), et que la solubilit de
la silice dcrot lorsque la temprature diminue et que la profondeur augmente, la
condition ncessaire la fossilisation des tests siliceux rside dans leur transit
jusqu des profondeurs deau au moins suprieures 1000mtres (figure1.14).
Cette condition est ralise lorsque la productivit planctonique est trs leve, cest-
-dire lorsque la production de tests siliceux excde leur dissolution dans les masses

37

9782100545490-Chamley-Livre.indb 37 18/02/11 13:38


Chapitre 1 Origine des constituants sdimentaires

deaux superficielles. Les tests siliceux parvenus grande profondeur sont rela-
tivement bien conservs (absence de lysocline et de niveau de compensation de
la silice), et sont dautant mieux concentrs que les carbonates sont, quant eux,
davantage dissous ces profondeurs. Les dpts siliceux sont dautant plus favo-
riss que la productivit biologique est plus leve et la profondeur deau plus
importante.
La comparaison des taux dextraction de la silice dissoute par le phytoplancton et
de la distribution des sdiments biosiliceux dans locan mondial illustre clairement
le contrle de la productivit et de la concentration sdimentaire (figure1.21).

> 500 250 - 500 100 - 250 < 100

5 - 10% 10 - 30% 30 - 50% > 50%

Figure1.21 Comparaison (A) du taux dextraction de la silice dissoute


par le phytoplancton de surface (SiO2, 0,1g/an), et (B) de la teneur en silice
biognique des sdiments superficiels (rapports 0% de CaCO3).

La productivit est importante partout o existent des remontes deaux profondes


(upwellings) riches en matires nutritives (azote, phosphore): hautes latitudes des
hmisphres nord et sud, zone pacifique quatoriale, bordures ouest des continents
amricain et africain (in Hs & Jenkyns, 1974). Les concentrations biosiliceuses

38

9782100545490-Chamley-Livre.indb 38 18/02/11 13:38


1.3 Origine des autres principaux constituants sdimentaires

dans les sdiments sobservent l o la profondeur deau est suprieure au niveau


de compensation des carbonates (boues Radiolaires dominants du Pacifique qua-
torial lOuest de la dorsale est-pacifique), et l o la productivit calcaire est
contrarie par les basses tempratures (boues Diatomes dominantes de la ceinture
pri-antarctique, du Pacifique Nord et de la Mer de Behring). En revanche la produc-
tion biosiliceuse planctonique est partiellement oblitre, dune part sur la dorsale
est-pacifique et dans les zones dupwellings ctiers par la productivit biocalcaire,
dautre part dans lAtlantique Nord et une partie du Pacifique Nord par les apports
terrignes.
Ces observations propres aux sries modernes sont riches denseignement
lorsquelles sont appliques aux donnes des sries anciennes actuellement immer-
ges (ocans) ou merges (palocans). Il est possible denvisager la reconstitution
des anciennes zones de productivit, et leur dplacement travers des zones clima-
tiques diffrentes, la faveur de la migration des plaques lithosphriques. Ainsi
les ceintures Radiolaires, actuellement minoritaires par rapport aux ceintures
Diatomes, taient beaucoup plus frquentes et plus tendues dans les sries mso-
zoques. Ce fait, compte tenu de la distribution surtout quatoriale des boues
Radiolaires modernes, parat rsulter notamment de la grande extension des climats
chauds (de type Greenhouse), avant linstallation du monde glaciaire au cours du
Cnozoque infrieur.

Fossilisation et volution des tests siliceux


La dissolution des tests dorganismes siliceux, trs active dans les couches deau
superficielles, se poursuit bien que de faon plus attnue dans les couches plus
profondes (figure1.14), ainsi qu linterface eau - sdiment puis aprs enfouis-
sement sdimentaire. La fixation de la silice dissoute par les organismes ne
reprsente donc le plus souvent quune tape dans la formation des roches
siliceuses, et non une fossilisation durable. titre dexemple les mesures effec-
tues dans le Pacifique quatorial, zone de haute productivit, montrent que 90
99% de lopale biognique sont dissous avant datteindre le fond sdimentaire, et
que 2% seulement des tests siliceux originels sont en moyenne conservs aprs
enfouissement. Comme la dissolution est slective et affecte davantage les espces
test fin, ajour et ornement, le reflet des associations vivantes (biocnoses) par
les associations mortes (thanatocnoses) est souvent trs dform. Lordre croissant
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

de rsistance est le suivant: Silicoflagells, Diatomes, Radiolaires tests fins puis


pais, spicules de Spongiaires. Il convient de tenir compte de ces effets de dissolu-
tion slective lors des reconstitutions palocologiques et palobiogographiques,
et de rechercher particulirement des sries o les organismes siliceux sont les
mieux conservs: sdiments contenant de la matire organique et de faible porosit
(notamment riches en argile), sries pelotes fcales dorigine planctonique dont
les tests ont t soustraits la dissolution au cours de la descente vers le fond
Notons que des sdiments biosiliceux peu soumis la dissolution se forment parfois
en abondance dans les lacs, volcaniques ou non, caractriss par des eaux riches en
silice dissoute o foisonnent les Diatomes (ex. Massif Central, Alpes cristallines).

39

9782100545490-Chamley-Livre.indb 39 18/02/11 13:38


Chapitre 1 Origine des constituants sdimentaires

Lors de lvolution diagntique, les particules biosiliceuses qui parviennent


franchir les diverses tapes du cycle superficiel de la silice (figure1.21) sont asso-
cies la silice issue du volcanisme ou de lhydrothermalisme, ainsi quaux apports
continentaux de silice sous forme figure (quartz). Les boues Radiolaires
voluent en radiolarites ou jaspes, souvent rougetres, o les tests sont frquem-
ment mconnaissables; leur transformation diagntique peut galement conduire
des lydiennes noires matire organique et sulfures, ou des phtanites graphi-
teuses. Les boues Diatomes sont lorigine des diatomites, lgres et friables.
Les gaizes reprsentent la transition entre les roches biosiliceuses et dtritiques.
Lensemble des roches siliceuses chimiques, qui rsultent en grande partie de lvo-
lution diagntique de sdiments biosiliceux, peut tre regroup sous le nom de
chert: ce sont des niveaux continus ou des accidents siliceux dans les grs
et surtout dans les calcaires : silex de la craie, silex inachevs chailles des
dpts jurassiques marins du bassin de Paris, meulires des dpts continentaux
tertiaires Lvolution ptrographique des boues biosiliceuses vers les cherts sac-
compagne dune volution minralogique, depuis lopale A dsordonne jusquau
quartz (figure1.22).

Fixation biologique
Fleuves Silice dissoute (240) (8)
Test siliceux
(40) en mer
Fixation (2500)
inorganique
Dissolution
Volcanisme
l'interface
Dissolution sous-marin
eau-sdiment
dans l'eau
(2150)
Dpt sdimentaire
Opale A (0-5)
(100)
(60)

Dissolution dans
le milieu interstitiel
Silicates
authigniques Lussatite
(zolites, argiles....)

Porcelanite

Chert
Quartz

Figure1.22 Cycle de la silice en mer, et valeurs estimes


de la silice dissoute (SiO2, 0,1g/an)
(daprs Riech et von Rad, 1979, Amer. Geoph. Union., Ewing ser., 3).

40

9782100545490-Chamley-Livre.indb 40 18/02/11 13:38


1.3 Origine des autres principaux constituants sdimentaires

1.3.2 Phosphates
Les roches riches en phosphates sont regroupes sous le nom de phosphorites,
appellation dusage international moins restrictive que lacception traditionnelle
franaise (concentrations secondaires de phosphates dans des poches karstiques).
On nomme phosphatites les phosphorites particulirement riches en phosphate de
calcium par rapport aux phosphates de fer ou daluminium (Slansky, 1980). Les
phosphorites sont relativement peu rpandues la surface du globe (figure1.23).
Mais dune part elles sont dges trs divers (du Prcambrien au Cnozoque),
dautre part le phosphore existe dans lensemble des cellules vivantes et se trouve
en petite quantit dans un grand nombre de roches. Il est particulirement concentr
dans les os des vertbrs et certaines parties dures des invertbrs, ainsi que dans
certaines djections naturelles (guano, pelotes fcales).

120 80 40 0 40 80 120 160

80

60

40

20
Atlantique
0
Pacifique
Cnozoque
suprieur
20
Tertiaire
Ocan indien
40 Msozoque
Palozoque
60
Prcambrien
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Figure1.23 Distribution des principales phosphorites marines.

Les minraux issus de la phosphatisation appartiennent principalement au groupe


de lapatite, fluoro-phosphate de calcium complexe de formule moyenne (Ca, Na,
Mg)10 (PO4)6-x (CO3)x Fy (F,OH)2. Les termes assez bien cristalliss de ce groupe
sont la francolite (F >4%) et la dahllite (F <1%). La collophane correspond une
apatite mal cristallise. Maintenues dans un milieu sdimentaire organique, neutre
ou lgrement acide, les phosphorites se conservent durablement. Laltration diag-
ntique des phosphates peut revtir des formes diverses et dterminer une volution

41

9782100545490-Chamley-Livre.indb 41 18/02/11 13:38


Chapitre 1 Origine des constituants sdimentaires

minralogique et gochimique complexe. Leur fossilisation puis leur vieillissement


saccompagnent dun enrichissement relatif en phosphore, et ils deviennent progres-
sivement trs rsistants.
La teneur moyenne en phosphore dissous dans leau de mer nest que de 0,07ppm,
car les phosphates sont trs peu solubles. Il nest donc pas possible denvisager la
prcipitation directe de phosphore en milieu marin. Comme sateneur dans les eaux
de surface (0,003ppm) o se dveloppe lactivit planctonique est infrieure celle
des eaux profondes (jusqu 0,1ppm), le phosphore, comme cest le cas pour la
silice, est essentiellement fix et concentr par voie biologique.
Les mcanismes prcis de la phosphatogense marine sont encore imparfaite-
ment connus, car ces minraux ont surtout t forms avant le Cnozoque, et peu
dans les sries modernes postrieures au Miocne (Slansky, 1980; Baturin, 1982).
Les phosphates quaternaires et tertiaires sont localiss des latitudes relativement
basses, dans tous les cas infrieures 40 (figure1.23), indiquant leur affinit pour
des eaux chaudes. De mme ltude palogographique des grands gisements de
phosphates ant-cnozoques montre un dveloppement prfrentiel entre 0 et 40
de latitude. Par ailleurs lensemble des gisements de phosphorites marines parat
li la partie suprieure des marges continentales. Dans les ocans modernes il
sagit de la zone de passage de la plate-forme au talus, et les conditions de gise-
ment apparaissent voisines de celles des glauconies. Dans les sries plus anciennes
il sagit toujours de dpts intermdiaires entre les milieux ctiers et ceux du large.
Ainsi les phosphorites de la Phosphoria Formation (Permien du Nord-Ouest des
tats-Unis) prsentent un dveloppement maximum au sein dargilites, calcaires et
dolomies (420mtres dpaisseur) situs entre dune part des grs et argiles rouges
continentaux puis des vaporites et carbonates nritiques, et dautre part des cherts
spicules et calcaires siliceux profonds (in Blatt, 1982). De mme les gisements du
Crtac suprieur et du Palogne dAfrique du Nord et dAsie Mineure correspon-
dent des plates-formes ou bassins pri-ocaniques intermdiaires entre domaines
continentaux et domaines marins du large.
La fixation du phosphore de leau de mer est particulirement favorise sur les
marges continentales marques par dactives remontes deaux relativement froides
(upwellings), riches en lments nutritifs mis la disposition des organismes
planctoniques des eaux superficielles. Les upwellings se dveloppent actuellement
surtout au large des ctes occidentales des continents (ex. Afrique de lOuest et du
Sud-Ouest, Amrique occidentale), l o les vents de terre (alizs) chassent vers
le large les eaux de surface. Cela dtermine une intense productivit planctonique,
responsable de lextraction biologique et de la concentration du phosphore dissous.
Aprs la mort des organismes du plancton ou leur ventuelle consommation par des
organismes plus volus, les tests et la matire organique saccumulent sur le fond
sdimentaire (figure1.24). Le pigeage et la conservation du phosphore dans le
sdiment impliquent un milieu relativement rducteur, favoris par la prsence de
matire organique non oxyde et un relief sous-marin faible, voire dprim (propice
la dcantation). Les bassins ctiers africains du Crtac suprieur et du Tertiaire
infrieur reprsentent de bons exemples de tels piges gochimiques, dans lesquels

42

9782100545490-Chamley-Livre.indb 42 18/02/11 13:38


1.3 Origine des autres principaux constituants sdimentaires

saccumulent parfois dautres substances (hydrocarbures, argiles magnsiennes,


silice cf. Lucas et Prvt, 1975).

Augmentation de la Faible apport


productivit organique terrigne
0
Zone photique

Env. 100 m milieu semi-rducteur


Plate-forme
Remonte d'eaux Dpt de
profondes, froides sdiments
et riches en N et P phosphates

Talus

Bassin ocanique

Figure1.24 Modle de formation des phosphorites marines.

La concentration du phosphore dans les sdiments rsulte de plusieurs


processus, qui peuvent intervenir de manire plus ou moins successive et compl-
mentaire dans laccumulation des phosphates.
Une productivit planctonique exceptionnellement leve, dont les Diatomes et
les Dinoflagells constituent souvent les composants essentiels, peut conduire
des mortalits massives (eutrophisation, phnomnes deaux rouges) ou une
consommation privilgie de plancton par les organismes suprieurs (Poissons
notamment): laccumulation de phosphore sur le fond est alors importante.
Dans la plupart des cas, la concentration des phosphates parat secondaire. Le
phosphore dorigine planctonique serait dissous dans le milieu sdimentaire
interstitiel, o sa teneur est trs suprieure celle des eaux marines sous-jacentes.
Il serait ensuite fix sous forme de phosphate par oxydation mnage de la matire
organique associe. Cette prcipitation au sein des sdiments serait privilgie
en dessous des horizons superficiels riches en oxygne, la limite des couches
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

dficitaires (Slansky, 1980).


Un troisime mcanisme, mis en vidence partir dexprimentations en labo-
ratoire, rside dans lpignie de tests calcaires par du phosphate, partir de
phosphore concentr dans le milieu interstitiel. Un tel remplacement des carbo-
nates par des phosphates est possible en eau douce et en eau marine, il dpend
notamment de lactivit bactrienne et se trouve favoris par la prsence dacides
amins.
Enfin les phosphates constitus peuvent tre concentrs, sur place ou aprs dpla-
cement, par laction mcanique des courants de mares et surtout de temptes
(grains bioclastiques pigniss, os de poissons, etc.).

43

9782100545490-Chamley-Livre.indb 43 18/02/11 13:38


Chapitre 1 Origine des constituants sdimentaires

Notons que le caractre rducteur du milieu o naissent les phosphorites parat


modr, intermdiaire par rapport deux types de roches couramment associes aux
phosphates: les vaporites dans lesquelles la matire organique est oxyde, et les
black shales (boues et mudstones argileux sombres) o elle est conserve et accu-
mule. Enfin lactivit bactrienne semble particulirement dterminante dans les
processus gntiques, et caractristique de sdiments peu enfouis.
En rsum la gense des phosphates sdimentaires marins suppose des eaux
chaudes, des courants ocaniques ascendants vecteurs de matires nutritives, une
productivit planctonique importante conditionnant laccumulation de phosphore
dans le sdiment. Sy ajoutent une profondeur deau modre pour prvenir loxy-
dation des matires organiques au cours de leur descente vers le fond marin, des
remplacements chimiques en milieu sdimentaire relativement superficiel et mod-
rment rducteur, ainsi quune sdimentation terrigne et biogne suffisamment
lente pour limiter la dilution des phosphates de prcipitation ou de remplacement.
Laccumulation de nodules phosphats sous forme de lits dans les sries sdimen-
taires traduit souvent un ralentissement voire un arrt de la sdimentation, ces lits de
nodules sont souvent associs aux surfaces dinondation maximales.
Les Vertbrs donnent lieu certains gisements spcifiques de phosphates. Les
principales accumulations sont dues des dbris de squelettes de Poissons en milieu
sous-aquatique (bone beds), comme dans le Silurien et le Rhtien dAngleterre, ou le
Pliocne de Floride. Les accumulations en milieu terrestre sont plus rares, et permet-
tent parfois de prcieuses reconstitutions sur les migrations faunistiques anciennes et
les reconstitutions palogographiques (grands mammifres, rongeurs). Le guano
issu dexcrments dOiseaux ou de Chiroptres (chauves-souris) peut voluer,
par lessivage per descensum puis remplacement de calcaire, en dpts phosphats
dintrt conomique local (les du Pacifique oriental, cavits souterraines).

1.3.3 Matire organique


Composant ubiquiste des sdiments, la matire organique (MO) est le plus souvent
prsente en trs faible quantit: moins de 0,25% en moyenne de carbone organique
total (COT) dans les dpts actuels du Pacifique Nord et Sud, de 0,25 0,5% dans
les divers bassins atlantiques, de 0,5 1% en Mditerrane. Dune manire gn-
rale, les concentrations en MO sont plus leves dans les sdiments fins (argiles,
silts) que dans les sdiments plus grossiers comme les sables.
Des teneurs faibles en MO (environ 1%) suffisent colorer un sdiment en gris
sombre ou noir, mais la couleur sombre du sdiment est aussi due la prsence
frquente de pyrite (FeS2) diffuse. Pour que les restes biologiques puissent tre accu-
muls en proportion notable et conduire de vritables sdiments organiques, il
est ncessaire que la productivit soit leve (ex. plancton des zones dupwelling
enrichies en phosphore et azote, benthos des vases terrignes ctires), que les eaux
profondes soient pauvres en oxygne ou mal renouveles (bassins clos ou semi-
clos), ou encore quun enfouissement rapide prserve le sdiment des oxydations
proximit de la couche deau de fond. De telles conditions sont indpendantes de

44

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1.3 Origine des autres principaux constituants sdimentaires

la profondeur de dpt. Des sdiments organiques existent de ce fait dans divers


milieux continentaux mal drains (tourbires, tangs et marcages, lacs), ainsi que
depuis les fonds marins les plus littoraux jusquaux grands fonds ocaniques (ex.
lagunes deltaques, fjords de Scandinavie, golfe de Californie, Mer Noire, fosse de
Porto Rico). Dans les sries anciennes, des roches riches en carbone organique sob-
servent diverses poques. Citons les shales palozoques graptolites ou goniatites
dEurope occidentale, les charbons carbonifres qui ont favoris lessor conomique
au xixesicle, les schistes bitumineux dAmrique du Nord, les argiles noires
et feuilletes du Kimmridgien de Mer du Nord (Kimmeridge Clay Formation), les
black shales crtacs du domaine atlantique et ouest-tthysien, les sapropels quater-
naires de Mditerrane orientale. Des lments chimiques mineurs ou en traces (dit
organophiles) sont parfois concentrs dans la matire organique et prsentent un
intrt conomique: cuivre et zinc dans les Kupferschiefer du Permien affleurant
de la Pologne lAngleterre, arsenic, molybdne, plomb, uranium, vanadium

Quappelle-t-on roche-mre, black-shales


et schistes bitumineux?
On appelle roche-mre une roche sdimentaire, en gnral argileuse, riche
en krogne, dans laquelle se sont forms des hydrocarbures (Baudin et al.,
2007). Les black-shales correspondent des argiles noires, finement lamines,
et dpourvues de faunes benthiques. Ces argiles dposes en milieu marin
profond et calme prsentent un dbit en feuillets, forms de laminations
sdimentaires voquant le dbit des schistes et ardoises. Cest la raison pour
laquelle de nombreuses formations constitues de roches-mres et de black-
shales furent improprement appeles Schistes, terme qui doit tre rserv
des roches mtamorphiques. Citons, les Schistes Cartons et les Paper-
Shales du Lias respectivement dans le bassin de Paris et le bassin du Wessex
au Sud de lAngleterre, les Schistes Bitumineux de la rgion dAutun, ou
encore les Schistes de Chtillon dans le Jurassique suprieur du Boulonnais.
Lenfouissement et laugmentation progressive des tempratures en profon-
deur conduisent la transformation de la matire organique contenue dans
les argiles, en hydrocarbures, qui peuvent ensuite tre pigs dans des roches
poreuses, grseuses ou carbonates appeles roches-rservoirs (cf. chapitre4).
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Dans les mers ou grands lacs lappauvrissement des masses deau en oxygne,
qui conditionne la conservation de la matire organique, correspond deux situations
principales (figure1.25).
Faiblesse des changes hydrologiques verticaux, stratification des eaux (A).
Dans les bassins isols ou de communication difficile avec la mer ouverte, les
changes entre masses deaux de diffrentes profondeurs seffectuent mal. Il en
rsulte une stratification et une relative stagnation des masses deaux. Cette situation
est amplifie lorsque les eaux douces peu denses dorigine fluviatile recouvrent les
eaux sales plus denses, comme actuellement en Mer Noire (apports du Danube)

45

9782100545490-Chamley-Livre.indb 45 18/02/11 13:38


Chapitre 1 Origine des constituants sdimentaires

ou lors des grands pisodes pluviaux quaternaires en Mditerrane orientale. Les


eaux et sdiments oxygns des petits fonds passent alors, ds quelques centaines
de mtres de profondeur, des eaux et sdiments anarobies riches en hydrogne
sulfur, o la MO dorigine continentale et planctonique est prserve. Un rsultat
de mme tendance sobserve lorsque les eaux ocaniques de fond, en transit sur de
grandes distances, ont t appauvries en oxygne par suite de lactivit benthique.
Ainsi dans le Pacifique les eaux antarctiques de fond passent de 8 2ml/1 doxy-
gne dissous lors de leur migration vers le Nord (in Kennett, 1982). Tous les
intermdiaires peuvent exister entre un milieu ouvert normal et un milieu trs rduc-
teur dit euxinique (Tucker, 1982. Figure1.26). Les sdiments marins riches en MO
dposs en milieu anoxique sont caractriss par labsence ou la raret dorganismes
benthiques et de traces de bioturbation. Labsence dactivit biologique sur le fond
dtermine la prservation des laminations sdimentaires provoques par des dvelop-
pements temporaires intenses de plancton (blooms), la dissolution des tests calcaires
et parfois de certains minraux argileux par les acides organiques, la conservation
relative des tests siliceux et des restes vgtaux (pollen, spores), et la gense en
milieu rduit de sulfures (marcasite, pyrite) diffus, en btonnets, plaquettes ou fram-
bodes (cf. Schlanger & Cita, 1982).

0 2 4 6 8 10 12 14 17 19 21 23 0 2 4 6
Arobie benthos abondant Arobie zone sableuse
dpts Anarobie
0,5
clairs boue lamine
peu de zoobenthos
1 (foraminifres)
boue gris-olive
Profondeur (km)

1,5
Anarobie
boue brun fonc
2

sdiments sombres Arobie boue plagique


2,5
finement lamins brun clair
3 O2 ml/l
H2S ml/l sdiment
3,5 Salinit oxyd
4
A : Mer Noire B : Ocan Indien Nord

Figure1.25 Dficit en oxygne des masses deaux et sdiments associs.

Difficult du renouvellement des eaux intermdiaires, existence dune zone


minimum doxygne (B). Dans certaines rgions comme le Nord de lOcan Indien
o loxygne est activement consomm grce une activit planctonique leve,
son renouvellement nest assur normalement que dans les couches deaux super-
ficielles, brasses par les vents et les courants. En revanche les eaux sous-jacentes
sont mal renouveles et donc dficitaires en oxygne, et les sdiments situs leur
contact sont rduits: cest ce que lon appelle la zone minimum doxygne. Plus
profondment encore, linterface eau sdiment redevient oxydante, car lactivit
planctonique et benthique est insuffisante pour que la consommation doxygne

46

9782100545490-Chamley-Livre.indb 46 18/02/11 13:38


1.3 Origine des autres principaux constituants sdimentaires

MARIN NORMAL RDUCTEUR EUXINIQUE


Faune plagique

Eau
Oxygn

H2S dans l'eau

Benthos abondant Benthos appauvri Benthos absent


anoxique

Sdiments

Circulation des eaux


Bonne Rduite Faible
Matire organique
peu prserve en partie dissoute conserve

Couleur des sdiments


Gris clair noire
Gris sombre
ou varie (pyrite abondante)
F o s s i l e s
pi et endo-faune
Benthos rare faune planctonique
benthique
faune planctonique en partie dissoute
faune planctonique

Figure1.26 Degr de stagnation des eaux


et caractristiques sdimentaires.

excde son renouvellement. Il rsulte de cette distribution que des dpts deau
profonde sont parfois plus oxyds que les dpts effectus au niveau des eaux inter-
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

mdiaires sus-jacentes, et que des sdiments rducteurs peuvent se dvelopper sur les
reliefs sous-marins situs au niveau de la zone minimum doxygne. Une situation
comparable, favorable la conservation de la matire organique, peut caractriser les
zones dupwelling lorsque les apports de matire nutritive seffectuent par des eaux
de profondeur modre, issues de courants marins parallles la marge continentale
(ex. Atlantique Sud-Est au large de lAfrique). Notons que des sdiments rducteurs,
forms au niveau des eaux intermdiaires appauvries en oxygne, peuvent tre repris
par des courants de densit et gravit, et resdimenter au fond des bassins lempla-
cement des dpts normaux de milieux hydrologiques stratifis (ex. de black shales
du bassin atlantique centro-occidental au Crtac infrieur).

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9782100545490-Chamley-Livre.indb 47 18/02/11 13:38


Chapitre 1 Origine des constituants sdimentaires

1.3.4 vaporites
Les vaporites correspondent des dpts essentiellement chimiques et de climat
chaud. La minralogie des dpts dpend de la composition des solutions (saumures)
soumises lvaporation. Les vaporites appartiennent principalement quatre
grandes familles: les sulfates, les chlorures, les carbonates et les borates (Rouchy
& Blanc-Valleron, 2006). Les trois composants les plus communs, halite, anhy-
drite et gypse, peuvent se former en milieu marin ou non marin. Dautres minraux
sont lis des conditions plus strictes, soit marines, soit continentales (tableau1.5).
Les vaporites lacustres, de natures trs varies, sont connues dans divers milieux
rcents (ex. lacs africains, Grand Lac Sal aux USA) et anciens (ex. formation de
Green River, Eocne des USA), mais les grands dveloppements vaporitiques
sont marins et anciens. Lge des plus grands gisements est primaire (Cambrien,
Dvonien, Permien), secondaire (Trias, Jurassique) et miocne. Ils correspondent
des formations en position actuelle merge (ex. bassins de Salina aux USA, du
Zechstein en Europe du Nord, de Sibrie, dAsie Mineure), ou sous-marines (ex.
bassins messiniens de Mditerrane, voir encadr, miocnes de Mer Rouge, juras-
siques du golfe du Mexique). Leur contexte godynamique est vari. Il peut sagir
de bassins intracratoniques envahis par la mer, comme au Permien pour les forma-
tions du Zechstein europen. Il sagit le plus souvent de marges continentales et
bassins ctiers associs subsidents, o les sries vaporitiques sont intercales avec
des calcaires et argiles divers. Ce sont alors des formations lies soit louverture
dun bassin (rifts, ex. foss rhnan au Tertiaire, lacs est-africains et Mer Morte
actuellement, Mer Rouge au Miocne, marges atlantiques au Crtac infrieur), soit
sa fermeture (ex. Mditerrane au Miocne terminal).

Tableau1.5 Principaux minraux vaporitiques. (halite, anhydrite


et gypse existent la fois en milieux continental et marin)

Milieu marin Milieu continental


halite NaCl
anhydrite CaSO4
gypse CaSO4 2H2O
sylvite KCl epsomite MgSO4, 7H2O
carnallite KMgCl3, 6H2O trona Na2CO3, NaHCO3, 2H2O
kainite KMg(SO4) Cl, 3H2O mirabilite Na2SO4, 10H2O
polyhalite K2MgCa2(SO4)4, 2H2O thnardite Na2SO4
bischofite MgCl2, 6H2O gaylussite Na2CO3, CaCO3, 5H2O
kiesrite MgSO4, H2O

Leau de mer normale est sous-sature par rapport tous les sels vaporitiques.
Pour que ceux-ci prcipitent, il est ncessaire que lvaporation soit excdentaire
par rapport aux prcipitations ou aux apports deaux marines et continentales.
Cest ce que lon observe dans les lagunes ctires vaporitiques actuelles des pays
chauds et secs (ex. sabkhas ctires dAfrique du Nord, tableau1.6), ou dans les
golfes semi-ferms comme le Kara Bogaz en Mer Caspienne. Leau de mer est

48

9782100545490-Chamley-Livre.indb 48 18/02/11 13:38


1.3 Origine des autres principaux constituants sdimentaires

moins sature en chlorure de sodium quen sulfates et carbonates de calcium, ce qui


explique la prcipitation plus tardive de la halite par rapport au gypse et la calcite,
au fur et mesure de lvaporation. Les sels les moins concentrs sont les chlorures
et sulfates de potassium et magnsium, qui cristallisent tardivement (figure1.27).
Des diffrences apparaissent dans les successions observes au sein des sries
vaporitiques, en particulier du fait de la raret relative des sels potassiques (sylvite).
Les causes en sont lexistence de cycles vaporitiques incomplets, de dsquilibres
gochimiques dans les solutions, et deffets diagntiques.

Tableau1.6 Exemple de squence vaporitique. Sabkhas littorales


de la pninsule Arabique.

Mcanismes Minraux
dilution par les eaux continentales hydratation en gypse

bordure de lagune anhydrite contourne entrolithique

prcipitation chimique intense anhydrite en nodules avec enduits du


sdiment-hte d'origine
(structure "chicken-wire")
augmentation de l'vaporation anhydrite en cristaux allongs
(salinit 260 , temprature estivale < 35C)

vaporation de l'eau de mer gypse (rosette, fer de lance)


calcite, protodolomite

Composition
vol
de l'eau de mer
%
Sels cristalliss durant l'vaporation
sels
CaCO3 0,12 100 Calcite
CaSO4 1,27 90 Gypse, Anhydrite
Polyhalite
NaCl 27,2 80 Halite
vo l u

NaBr 0,09 60 Kainite


Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

MgSO4 2,25 50 Sylvite


me

KCl 0,74 40 au Carnallite


d'
e

MgCl2 3,35 30 de Bischofite


me
Borates 0,01 20 r Borates de Mg
Somme = 35,03 10
densit des saumures 1,0 1,1 1,2 1,3 1,4

Figure1.27 Effets de lvaporation de leau de mer sur les saumures


et les prcipitations salines
(daprs Valyashko, in Richter-Bernberg, 1972, UNESCO d.).

49

9782100545490-Chamley-Livre.indb 49 18/02/11 13:38


Chapitre 1 Origine des constituants sdimentaires

La crise de salinit messinienne


Dans de nombreuses rgions du pourtour de la Mditerrane (Italie orientale,
Sicile, Sud-Est de lEspagne), des dpts vaporitiques dats denviron 6Ma
sont connus depuis longtemps, mais ce nest que dans les annes 1970 que
ces dpts vaporitiques, dont lpaisseur peut dpasser 1500m daprs les
donnes sismiques, furent traverss en forage sur 150m dpaisseur (Rouchy
& Blanc-Valleron, 2006).
Les vaporites mditerranennes, dont le volume est estim 1million de km3,
couvrent les grands bassins profonds correspondant aux plaines abyssales
actuelles sur plus de 2millions de km2 (figure1.28). Leur dpt a dbut entre
6,06 et 5,96Ma et a dur environ 650000 ans. Cet vnement relativement
bref lchelle gologique constitue ce que lon appelle la crise de salinit
messinienne. Elle rsulte de lobstruction dorigine tectonique et partiellement
eustatique des voies de communication entre les domaines ocaniques adja-
cents et la Mditerrane. Lvaporation a alors prvalu sur les apports marins,
et cest vers 6,03Ma que les changements majeurs soprrent entre un milieu
marin normal et un milieu marqu par une augmentation importante de la
salinit, ce qui a eu pour consquence la disparition brutale de nombreux orga-
nismes (Rouchy & Blanc-Valleron, 2006). Lanalyse des profils sismiques montre
que les couches salines sont dformes, localement sur-paissies ou formant
des dmes: il sagit de dformations halocintiques et diapirs favoriss par la
plasticit et la faible densit des vaporites. Cette crise a considrablement
modifi lenvironnement de la Mditerrane et de ses pourtours: modifications
climatiques et fauniques, accroissement de lrosion et creusement dincisions
sur les continents bordiers

Mer Noire

Domaines continentaux
Dpts des vaporites
messiniennes

Figure1.28 Extension des dpts vaporitiques en Mditerrane


et sur les bordures adjacentes au cours de la crise de salinit messinienne.

50

9782100545490-Chamley-Livre.indb 50 18/02/11 13:38


1.3 Origine des autres principaux constituants sdimentaires

Lvaporation dun volume donn deau de mer dont la salinit moyenne est de
35 (soit 35g de sel par litre deau) est insuffisante pour permettre la formation
dune masse vaporitique paisse. On estime que lvaporation complte des ocans
actuels ne fournirait une paisseur moyenne de sels que de 60 mtres environ.
Lvaporation dune tranche deau de mer de 1000mtres dpaisseur ne condui-
rait qu une couche denviron 15mtres dvaporites comprenant dans lordre de
prcipitation: 5cm de carbonates, 50cm de gypse, 12m de halite et 2,5m de sels
de potassium et de magnsium. Le volume de sel prcipit dans la mer permienne
du Zechstein, qui correspond une partie restreinte de lEurope du Nord et dont
lpaisseur atteint 1 kilomtre, reprsente lui seul environ 10% (2,4106km3)
du rservoir ocanique total de sels disponibles actuellement. Il est donc nces-
saire dadmettre, dans un bassin de surface limite, une vaporation rpte deau
renouvele depuis locan ouvert ou le continent. Cest le cas notamment de la
masse vaporitique, localement paisse de plus dun kilomtre, qui sest dpose au
Messinien suprieur dans le bassin mditerranen, alors en communication restreinte
avec lOcan Atlantique (Hs, Montadert et al., 1978 cf. encadr).
Les milieux sdimentaires modernes ne livrent pas dexemple de bassin vapo-
ritique de milieu et dextension comparables ceux des priodes gologiques
marques par de grands gisements salins. Les vaporites actuelles sont surtout lies
des lagunes ou deltas. On est donc contraint de formuler des hypothses. Trois situa-
tions principales sont actuellement retenues pour expliquer la gense des grandes
sries vaporitiques anciennes (figure1.29).
Les bassins peu profonds, faible recouvrement deau (A), correspondraient
de gigantesques sabkhas subsidence dtermine par la masse de sels cristalliss.
Sur leurs bordures pouvaient se dvelopper des lagunes vaporitiques supratidales,
dpts progradants vers le large. Les dpts correspondants prsentent commu-
nment des figures sdimentaires directionnelles dtermines par les vagues et les
courants. Ce type de bassin ne parat pas avoir t frquent au cours des temps golo-
giques, car les dpts vaporitiques pais ncessitent une subsidence importante peu
compatible avec des reliefs faibles. Les bassins profonds, faible recouvrement
deau (B), taient isols de locan ouvert par un seuil lev, que franchissaient
des venues priodiques deaux marines et qui pouvait laisser transiter des eaux
dinfiltration. Les dpts correspondants prsentent des figures dmersion et de
resdimentation, et comprennent des venues continentales parfois importantes (ex.
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

pisodes humides dans un contexte gnral aride). Cest le modle communment


admis pour la Mditerrane au Messinien. Enfin les bassins profonds sous paisse
tranche deau marine ncessitaient une vaporation particulirement intense,
permettant une sursaturation des eaux, la cristallisation des sels, puis leur chute vers
le fond marin (C). Les dpts correspondants sont gnralement rguliers, effec-
tus en eau profonde, et les lits vaporitiques se poursuivent souvent sur de grandes
distances (pas de remaniement par les vagues). Ils sont temporairement interrompus
par des resdimentations (courants de gravit et de densit depuis les bordures du
bassin). Les minraux vaporitiques peuvent comprendre des formes prcipites
linterface eau/air (fins amas de halite en trmies) ainsi qu linterface eau-sdiment

51

9782100545490-Chamley-Livre.indb 51 18/02/11 13:38


Chapitre 1 Origine des constituants sdimentaires

(halite en chevrons croissant vers le haut, grands gypses slnites impurets et


marques de dissolution). La plupart des grands bassins vaporitiques fossiles parat
rattachable cette troisime situation.

A : bassin peu profond, d'eau peu profonde


sdiments littoraux vaporation
progradants
niveau marin
seuil peu
lev

SUBSIDENCE

B : bassin profond, d'eau peu profonde


eaux niveau marin
continentales invasion gnral
priodique
des eaux
seuil
lev
infiltrations

niveau des saumures

C : bassin profond, d'eau profonde

vaporation, cristallisation niveau marin gnral


seuil
reprises lev
sdimentaires
cristallisation

Figure1.29 Modles de bassins vaporitiques.

Les sries vaporitiques sont frquemment caractrises par lexistence de cycles


sdimentaires rpts, dordre mtrique dcamtrique, qui traduisent notamment
la succession dpisodes secs prolongs et humides plus brefs. Ainsi le Messinien
suprieur du domaine mditerranen prsente des alternances de gypses, marnes et

52

9782100545490-Chamley-Livre.indb 52 18/02/11 13:38


1.3 Origine des autres principaux constituants sdimentaires

sables qui refltent la succession dpisodes chimiques et dtritiques. Les lamina-


tions (paisseur 1-10mm) sont par ailleurs trs communes au sein de ces dpts.
Elles comprennent dune part des alternances dolomite/anhydrite et argile, ou
argile/anhydrite et halite qui sont attribuables des variations climatiques saison-
nires, dautre part des alternances halite et sylvite/carnallite dtermines par une
vaporation croissante priodiquement interrompue. Ces diverses structures sont
frquemment dformes ou dtruites par les effets mcaniques de gonflement
(halocinse), ainsi que par les processus de recristallisation et dissolution lis
lvolution diagntique des vaporites instables.
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

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Caractres
des particules
2
sdimentaires

2.1 Taille des grains


PLAN

2.2 Forme, surface et arrangement des grains


2.3 Classification des sdiments

2.1 Taille des grains

2.1.1 chelles
Les tailles des particules sdimentaires sont extrmement diverses, depuis les fines
poussires transportes par les vents de haute altitude qui font partie des arosols
jusquaux gigantesques blocs erratiques charris par les glaciers. Bien que de formes
trs varies, les particules soumises une analyse de la taille, ou granulomtrie,
sont assimiles lors des mesures des sphres de volume quivalent, ce qui conduit
des rsultats frquemment approximatifs: cest le cas des sables bioclastiques
curviformes, allongs, aplatis passs au travers de tamis mailles carres, ou des
feuillets dargile tudis en sdimentation par rfrence des grains sphriques
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

(cf. Rivire 1977). La rpartition des grandes catgories de tailles comme les sables
(2-0,063mm), les silts (0,063-0,004mm) et les argiles (<0,004mm ; terme signi-
fication strictement granulomtrique ici, sans connotation minralogique), conduit
gnralement dfinir dabord les sdiments de manire qualitative (figure2.1).
Leplus souvent lanalyse fait appel une chelle des tailles partage en classes
granulomtriques, dont la progression est gomtrique. La progression la plus
utilise est celle de Udden-Wentworth (US Standard), pour laquelle chaque classe
principale correspond un diamtre du double ou de la moiti de la classe voisine,
la classe de base correspondant 1mm (tableau2.1). Ce type de progression impose
une reprsentation graphique de type logarithmique. Cette dernire est souvent

55

9782100545490-Chamley-Livre.indb 55 18/02/11 13:38


Chapitre 2 Caractres des particules sdimentaires

remplace dans la pratique par un systme arithmtique de meilleure lisibilit, pour


lequel chaque classe principale correspond un chiffre entier: la progression de
Udden-Wentworth correspond ainsi lchelle des (phi) de Krumbein, telle que:
= log2mm; 0 = 1mm.

63m < Sable < 2mm

Sable

Sa
leu

ble
rgi

silt
a
le

eu
Sable
ab

x
argilo-silteux
e S

10
10
us

Sil
ble

ts
sa

ab
leu
Argile Silt
ile
Arg

silto-sableuse argilo-sableux x
10

Argile Argile silteuse Silt argileux Silt


25 50 25
Argile < 4m 75 75 4 m<Silt<63m

Figure2.1 Dnomination granulomtrique dun sdiment moyen fin.

Le systme franais de normalisation granulomtrique (AFNOR) correspond


une progression gomtrique gale 1010 soit environ 1,2589, avec transformation
logarithmique grce une substitution par lchelle arithmtique des (0 =1mm)
(tableau2.1).

Techniques granulomtriques
Les techniques granulomtriques classiques reposent sur des mesures directes
pour les lments de grande taille, mais le plus souvent les sdimentologues
ont recours au tamisage dans le cas des sables, et pour les particules fines
telles que les silts et les argiles des mesures de vitesse de sdimentation.
Cette dernire technique est progressivement supplante par la granulomtrie
laser, qui consiste faire passer un rayon laser au travers dune suspension de
particules fines. Celles-ci provoquent une diffraction du rayonnement dont les
modalits dpendent de la taille des particules. Aprs passage au travers de la
suspension, le rayonnement diffract est analys par des capteurs et une distri-
bution granulomtrique de lchantillon est calcule. Grce lamlioration des
matriels, cette mthode rapide est devenue particulirement fiable.

56

9782100545490-Chamley-Livre.indb 56 18/02/11 13:38


2.1 Taille des grains

Tableau2.1 chelles et dnominations granulomtriques

US Dnomination AFNOR Mthode


STANDARD d'tude
mm mm
-8 Blocs (Boulders) -24 250
256
-23 200
Gros cailloux -22 160

Mesure directe
128 -7 -21 125
(Cobbles) -20 100
-19 80
64 -6 -18 63
-17 50
-16 40
RUDITES

32 -5 Graviers (Gravels) -15 -14


31,5
25
-13 20
16 -4 -12 16
-11 12,5
Petits cailloux -10 10
-3 (Pebbles) -9 8
8 -8 6,3
-7 5
-2 -6 4
4

}
-5 3,15
Granules -4 2,5
-1 -3 2
2
trs grossier -2 1,6

Tamisage
-1 1,25
1 0 0 1
grossier 1 0,8
2 0,63
ARNITES

0,5 1 3 0,5
SABLE moyen 4 0,4
5 0,315
0,25 2 (sand) 6 0,25
fin 7 0,2
Granulomtrie laser

8 0,16
0,125 3 9 0,125

}
trs fin 10 0,1
11 0,08
0,0625 4 12 0,063
grossier 13 0,050
14 0,040
0,0312 5 15 0,031
moyen 16 0,025
17 0,020
0,0156 6 SILT 18 0,016
fin 19 0,0125
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

20 0,0100
Sdimentation

0,0078 7 21 0,008
trs fin 22 0,0063
PLITES

23 0,005
0,0039 8 24 0,004
25 0,0031
26 0,0025
0,0020 9 27 0,002
ARGILE (clay) 28 0,0016
29 0,00125
0,00098 10 30 0,001
31 0,0008
32 0,00063
0,00049 11 33 0,00050

57

9782100545490-Chamley-Livre.indb 57 18/02/11 13:38


Chapitre 2 Caractres des particules sdimentaires

2.1.2 Reprsentations
La distribution des tailles des particules, ou granularit, fait lobjet de reprsenta-
tions varies (figure2.2). La plus simple est lhistogramme de frquence, sur lequel
le pourcentage pondral des particules de chaque classe granulomtrique est exprim

100 % Taille dcroissante 1 0,5 0,25 0,125 0,063 mm


90 - 0,5 0 0,5 1,0 1,5 2,0 2,5 3,0 3,5 4,0
80 99,99
99,9
70 99,8
60
50 99
courbe de frquence mauvais classement
40 98
Stocks
95
30 granulomtriques M
20 90
bon classement
10 A. 80
0 70 M
0,5 1,0 1,5 2,0 2,5 3,0 4,0
Mode M diamtre 60 distribution
bimodale
50
100 %
40
90 30
D.
80 ve - M2 M1 +
20
ti
ula

70 10
cum

asymtrie ngative
60 5
courbe

50
2
40 symtrie
30 1
20
10
B. asymtrie positive
0 C. E.
0 0,5 1,0 1,5 2,0 2,5 3,0 3,5
Mdiane Md diamtre % - +

Figure2.2 Exemples de graphiques et paramtres granulomtriques


relatifs un mme chantillon.
A. Histogramme et courbe de frquence. B. Courbe cumulative ordonnes arith-
mtiques. C. Courbe cumulative ordonnes de probabilit, mettant en vidence
les carts de distribution par rapport une distribution gaussienne, et permettant
dindividualiser des stocks granulomtriques. D. Classement. E. Asymtrie.

par une barre verticale. Le caractre discontinu de lhistogramme peut tre supprim
en traant la courbe de frquence, qui passe par le centre des barres et permet de
dfinir le ou les modes. La courbe cumulative ordonnes arithmtiques est trs
utilise, cest par ailleurs le mode de reprsentation auxquelles conduisent directe-
ment les mthodes granulomtriques par dcantation (sdimentation). Elle permet

58

9782100545490-Chamley-Livre.indb 58 18/02/11 13:38


2.1 Taille des grains

de mesurer la valeur de la mdiane (taille des particules pour une masse cumule de
50% de sdiment), ainsi que de calculer graphiquement divers paramtres de distri-
bution dont quelques-uns des plus usits sont donns ci-aprs.

Grain moyen
Il donne une bonne ide de lventail granulomtrique moyen dun chantillon
donn:
f16 + f 50 + f 84
= (Folk, 1980)
3
(16: diamtre des particules, en units , correspondant un pourcentage pondral
de 16%)

Classement (sorting ou dviation standard)


Il indique la dispersion des tailles par rapport la moyenne de lchantillon:

f 84 f16 f 95 f 5
i = +
4 6, 6
0 < i <0,35: trs bien class
0,35 <i <0,50: bien class
0,50 <i <0,71: assez bien class
0,71 <i <1,00: moyennement class
1,00 <i <2,00: mdiocrement class
2,00 <i <4,00: trs mal class

Asymtrie (skewness)
Elle indique la prpondrance, ou non, de particules fines (valeurs positives) ou
grossires (valeurs ngatives), par rapport la moyenne de lchantillon:

f16 + f 84 + 2f 50 f 5 + f 95 2f 50
+
2(f 84 f16) 2(f 95 f 5)
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

+1,00 > ski >+0,30: forte asymtrie vers les petites tailles
+0,30 >ski >+0,10: asymtrie vers les petites tailles
+0,10 >ski >0,10: symtrie granulomtrique de lchantillon
0,10 > ski >0,30: asymtrie vers les grandes tailles
0,30 > ski >1,00: forte asymtrie vers les grandes tailles
Ltablissement dune courbe cumulative bi-logarithmique, ordonnes de
probabilit qui font apparatre les carts de distribution des tailles par rapport une
distribution gaussienne, permet didentifier dventuels stocks granulomtriques,
dorigines et de mises en place diffrentes, au sein dun chantillon dont la courbe

59

9782100545490-Chamley-Livre.indb 59 18/02/11 13:38


Chapitre 2 Caractres des particules sdimentaires

semi-logarithmique apparat rgulire (figure2.2). Cest ainsi que les sdiments


dposs dans le cours des fleuves et sur les plages peuvent prsenter de fortes diff-
rences dans le nombre et la rpartition de leurs stocks, reflets des divers modes de
transport et dpt (cf. Friedman & Sanders, 1978. Figure2.3).

% A. B.
Suspension
99,9
Dpt de
99,5 dcantation
98

90
Saltation
70 (population 1)
50
30 Dpt de
crue
10 Saltation
2 (population 2)

0,5
0,1 Roulement et charriage

0 1 2 3 4 0 1 2 3 4
1 0,5 0,25 0,125 0,063 mm

Figure2.3 Courbes granulomtriques cumulatives ordonnes


de probabilit pour: A, un sable fluviatile; B, un sable marin littoral.

2.1.3 Action du transport


La diminution de la taille des grains au cours du transport seffectue par fragmen-
tation et par abrasion, selon des mcanismes encore mal quantifis. Le choc des
grains ports par les fluides en mouvement joue un rle essentiel, bien plus efficace
dans lair que dans leau, o les effets de portance et de viscosit interviennent
davantage. Lexprience montre que labrasion du quartz dans lair est de cent
mille fois plus importante que labrasion dans leau, pour une mme distance
de transport. Des sables quartzeux peuvent parcourir 1000kilomtres dans leau
sans avoir subi une perte de poids suprieure 0,1 %. Les actions dabrasion
sur les petites particules diminuent considrablement, et deviennent quasiment
nulles pour des grains infrieurs 0,05millimtre, transports par le vent ou par
leau. Cela explique la faiblesse du faonnement marin sur certaines plages de
sable trs fin, pourtant fortement exposes aux vagues (ex. Saintes-Maries-de-la
Mer, Camargue), et souligne la prudence ncessaire pour les reconstitutions
palogographiques.

60

9782100545490-Chamley-Livre.indb 60 18/02/11 13:38


2.1 Taille des grains

2.1.4 Expression des milieux


La comparaison des courbes et paramtres granulomtriques, propres divers
chantillons dune mme srie ou dun mme niveau sdimentaire, aide carac-
triser les milieux de sdimentation actuels ou anciens. Ainsi lloignement des
sources se traduit frquemment par une diminution du grain moyen, le mlange de
stocks autochtones et allochtones par une distribution bimodale (figure2.2, D), le
passage de secteurs de dpt turbulent des secteurs calmes par une modification
de laspect des courbes cumulatives et des paramtres de distribution, etc. De faon
gnrale le grain moyen est lexpression de la force dun courant (eau, vent) capable
davoir mis en mouvement lessentiel dun sdiment donn. Un niveau sdimentaire
dont le grain moyen diminue vers le haut traduit lexistence dun courant de force
dcroissante au cours du temps, en un point donn (ex. attnuation dun courant
de turbidit). Le classement permet dapprcier limportance des actions de tri au
cours du transport et du dpt. Ainsi sur les plages exposes le vannage des parti-
cules fines conduit des sables, graviers ou galets bien classs. Les sables oliens,
bien classs, sont dpourvus la fois de grosses particules demeures sur place dans
la zone de dpart (= lag deposit), et de particules silto-argileuses fines maintenues
en suspension dans lair et exportes plus loin. En revanche les dpts glaciaires
prsentent presque toujours un mauvais classement, d au charriage sans sgrga-
tion des particules de toutes tailles arraches aux substrats rocheux. Lasymtrie
reflte davantage le milieu de dpt que les conditions de transport. Ainsi certains
dpts fluviatiles prsentent une forte asymtrie positive, dtermine par un enri-
chissement en particules fines dcantes la fin dune crue. Les sables littoraux
montrent souvent une asymtrie ngative, par suite du vannage et de llimination
des fractions les plus fines par les vagues.

+ 2,5 + 2,5

+1,5 +1,5

+ 0,5 + 0,5
Asymtrie

Asymtrie

- 0,5 - 0,5

- 1,5 - 1,5
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

- 2,5 - 2,5
Plages Plages
Fleuves - 3,5
Dunes
- 3,5
0,1 0,3 0,5 0,7 0,9 1,1 1,3 0 0,8 1,6 2,4 3,2
Classement Grain moyen

Figure2.4 Relations entre les paramtres de distribution granulomtrique


(units ) de sdiments de plages, de dunes et de chenaux fluviatiles
(daprs Friedman, 1961, J.Sed. Petr., 31: 514).

La confrontation des diverses donnes granulomtriques facilite lidentification


des anciens milieux de dpt (figure2.4), surtout si elles sont replaces dans un

61

9782100545490-Chamley-Livre.indb 61 18/02/11 13:38


Chapitre 2 Caractres des particules sdimentaires

contexte sdimentologique aussi large que possible, et traites par des moyens statis-
tiques adapts. Notons que de tels moyens sont dvelopps de manire croissante
propos des petits fonds marins pour reconstituer, sur de grandes sries de donnes le
sens, le mode et partant les rgimes et les causes des transits sdimentaires actuels
ou plus anciens (application des modles proposs par P.McLaren).

2.2 Forme, surface et arrangement des grains

2.2.1 Forme
Une manire approche dapprcier la forme des particules sdimentaires consiste
les comparer des figures gomtriques standard: cylindre ou baguette (longueur
L largeur l =paisseur e), tablette allonge bords droits ou arrondis (L l e),
tablette carre ou disque (L = l e), cube ou sphre (L = l = e). La sphricit dun
grain, estime par le rapport largeur/Longueur (l/L), permet de mesurer la manire
dont sa forme se rapproche de celle dune sphre. Lmouss (roundness) peut tre
apprci de manire visuelle en fonction de la sphricit (figure2.5), ou calcul
par le rapport entre le diamtre du plus petit cercle inscriptible dans la surface du
grain et la longueur de ce grain. De nombreuses applications de ltude quantita-
tive des formes des grains (morphomtrie) ont t dveloppes, notamment depuis
Cailleux et Tricart (1959). Les formes observes dpendent la fois du model,
du dbit et de la duret des matriaux dorigine, ainsi que du mode et de la dure
du transport. Lorsquils sont prsents, les grains de quartz sont utiliss de manire
prfrentielle pour exprimer dune manire comparative et reproductible le faonne-
ment mcanique au cours du transport. Ainsi dans le systme fluviatile du Colorado
les galets de quartz, plus durs que les calcaires et moins durs et cassants que les
silex, sont de bons marqueurs de lvolution morphomtrique observe damont en
aval (figure2.6).
forte
Sphricit
faible

0 1 2 3 4 5
trs anguleux anguleux subanguleux submouss mouss trs mouss

Figure2.5 Dtermination visuelle de la sphricit et de lmouss


(daprs Pettijohn, 1975).

62

9782100545490-Chamley-Livre.indb 62 18/02/11 13:38


2.2 Forme, surface et arrangement des grains

Calcaire

Emouss croissant
Quartz

Chert

0 100 200 300 400 km


Transport croissant

Figure2.6 Variation de lmouss de galets de diverses natures


dans la partie infrieure du fleuve Colorado, USA.

2.2.2 tat de surface


Il donne lieu depuis longtemps des observations directes: galets stris et impres-
sionns lors du transport par les glaces; galets dpolis, vermiculs ou guillochs par
le bombardement des particules transportes par les vents; etc. Les tudes de micros-
copie optique (morphoscopie) sont galement classiques: grains non uss issus de
laltration physique des roches, du transport par les glaces ou les torrents et rivires;
grains mousss-luisants faonns par suite de frottements rpts lors du transport
prolong dans leau (plages marines ou des grands lacs, cours infrieur des grands
fleuves); grains ronds-mats, dpolis par suite dentrechocs multiples lors du transport
dans lair; grains de faonnement intermdiaire issus dactions mixtes ou de rema-
niements sdimentaires (ex. sable de plage marine repris dans une dune ctire).
Les observations et mesures au microscope lectronique balayage (exoscopie)
permettent de complter et prciser les mcanismes en jeu. Surtout appliques aux
grains de quartz, elles aident caractriser le milieu, le mode de transport, les relais
ventuels, le niveau relatif dnergie, par lidentification des phnomnes chimiques
et physiques ayant affect la surface des grains.
glaciers: cassures conchodales, pas dusure;
sols continentaux: dpt frquent dune fine pellicule de silice amorphe;
fleuves: usure faible par abrasion, dissolution de la pellicule siliceuse acquise dans
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

les sols;
estrans, zone intertidale: lmersion, dpt de silice dans les anfractuosits
du grain, par vaporation; lors de limmersion, dissolution partielle, et abrasion
mcanique des couches superficielles en relief;
dunes: nombreux chocs des grains en milieu non visqueux, provoquant un aspect
dpoli et une forme arrondie.
Lutilisation de ces diverses techniques donne lieu dintressantes applications,
notamment sur la reconstitution des anciens milieux sdimentaires continentaux et
ctiers, sur la nature et limportance des cycles de reprise du quartz au cours du
temps, ou sur des relais dinfluences mcaniques et chimiques. Elle ncessite une

63

9782100545490-Chamley-Livre.indb 63 18/02/11 13:38


Chapitre 2 Caractres des particules sdimentaires

approche statistique de qualit ainsi quune grande prudence, du fait de laptitude


des grains de quartz aux reprises sdimentaires ainsi que des possibilits de modifi-
cation diagntique (dissolution, recristallisation).

2.2.3 Arrangement
Larrangement des grains, dtermin par le mode daccumulation sdimentaire
(figure2.7), reflte souvent les conditions de dpt et dtermine certaines proprits
physiques des roches. Les grains disposs sans orientation prfrentielle (on dit
que leur fabrique est isotrope) rsultent frquemment dun transport rapide ainsi
que dun dpt en masse (ex. flot de grains). Ils peuvent galement correspondre un
transport plus lent au sein dune masse dense (ex. coule boueuse, moraine de fond).

assemblage cubique assemblage rhombodrique


(porosit maximum 48%) (porosit minimum 26%)

contact par points contacts concavo-convexes


(grains impressionns)

contact par suture orientation des grains


(diagense)

fabrique support fabrique support


par grains (grain-supported) par matrice (mud-supported)

Figure2.7 Disposition des grains et fabriques sdimentaires


(daprs Tucker, 1982).

64

9782100545490-Chamley-Livre.indb 64 18/02/11 13:38


2.2 Forme, surface et arrangement des grains

Les fabriques anisotropes traduisent un courant uni-directionnel : cailloutis de


semelle glaciaire allong dans le sens du dplacement et fortement inclins vers
lamont (20-40); galets et sables fluviatiles rouls sur le fond perpendiculairement
au courant lors des crues, ou mus par saltation parallle au courant lors de rgimes
plus rguliers (plongement de 15-30 vers lamont); galets littoraux imbriqus et
plongeant faiblement vers lamont (env. 15) de manire offrir une rsistance
minimum (figure3.33, A).
La porosit, qui reprsente les espaces vides dun volume sdimentaire donn,
dpend surtout du mode dempilement des particules. Tous les intermdiaires exis-
tent entre un empilement dit de type cubique, porosit leve, et un empilement de
type rhombodrique (losangique) o les vides sont plus petits (figure2.7). Les sables
coquilliers particules htrognes mnagent souvent une porosit initiale leve.
Les argiles dposes rapidement prsentent frquemment des porosits suprieures
90% du fait dune disposition rticule ou floconneuse des lamelles phylliteuses;
les actions de compaction, de migration deau interstitielle et de vibration diminuent
fortement cette porosit argileuse. Un dpt lent (ex. dcantation de particules ind-
pendantes) ou des actions hydrodynamiques prolonges (ex. sable des petits fonds
soumis aux vagues et mares) favorisent lobtention dun arrangement optimum et
dune porosit rduite. Lvolution diagntique (surpressions, dissolutions, recris-
tallisations) conduit gnralement une diminution de la porosit. La permabilit,
qui reflte la connexion entre les pores et laptitude la migration des fluides (eau,
hydrocarbures liquides et gazeux) au sein dune roche, peut tre indpendante de
la porosit. Ainsi les vides entre les particules dune roche argileuse, bien quex-
trmement nombreux et responsables dune porosit leve, sont trop petits pour
dterminer une permabilit notable. Au contraire les pores et diaclases des roches
grseuses ou de certains calcaires bioclastiques et bioconstruits constituent de bons
rservoirs souterrains (cf. chapitre4).

Maturit dun sdiment


Les caractres voqus ci-avant, combins aux informations fournies par la granulo-
mtrie, permettent dapprcier le stade dvolution, lhistoire et le degr de maturit
texturale dun sdiment. Les dpts dits immatures prsentent le plus souvent un
vaste ventail granulomtrique, une matrice argileuse abondante entre les lments
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

figurs, un classement faible, des grains anguleux, une porosit et une permabi-
lit leves. Ils refltent des actions hydrodynamiques brutales, faibles ou brves,
propres notamment certains milieux fluviatiles, glaciaires ou de resdimentation
marine. Les dpts matures montrent des caractristiques opposes, tmoins dac-
tions hydrodynamiques ou arodynamiques intenses et prolonges: dunes littorales
et dserts, plages exposes, petits fonds marins de milieu ouvert, etc.
La maturit minralogique reflte galement le degr dvolution dun sdiment.
Les sdiments minralogiquement matures comprennent une forte proportion de
minraux trs rsistants laltration (quartz, zircon, tourmaline), au contraire
des sdiments immatures dun point de vue minralogique, plus riches en min-
raux peu rsistants, notamment les feldspaths, voire des amphiboles.

65

9782100545490-Chamley-Livre.indb 65 18/02/11 13:38


Chapitre 2 Caractres des particules sdimentaires

2.3 Classification des sdiments


La description attentive dun sdiment permet de le dsigner avec prcision, en
combinant les donnes relatives la taille des particules (ex. figure2.1), leurs
forme et arrangement, leur nature densemble (ex. calcaire, argile) et leurs consti-
tuants principaux. Les classifications proposes dans la littrature sont nombreuses,
et rpondent des objectifs varis, descriptifs, gntiques, catgoriels Il nexiste
pas de classification simple prenant en compte lensemble des caractristiques prin-
cipales dun sdiment, prcisment parce que ces caractristiques sont souvent
complexes. Une dmarche remarquable a t mise en place propos des sdiments
ocaniques loccasion des programmes internationaux de forages ocaniques (Deep
Sea Drilling Project, DSDP et Ocean Drilling Program, ODP). Elle a conduit une
nomenclature de formulation un peu lourde, mais la fois complte, ordonne, de
prcision raisonnable, dacquisition rapide et de comprhension aise (ex. figure2.8).

Argile
(clay)

clay
Nannofossil-bearing Diatom-bearing
clay clay
C = clay
D = Diatom
D-b N = Nannofossils
Dia
il
cla foss

N-b b = bearing
tom

D-b clay N-b


y
o
nn

N D
cla
na

50% clay clay 50%


y
Na
ze

ofo yey ing

nn
e
o

dia ssil-b
r

oz
cla -bea
il o
y

cla oo ring
ofo layey oze
nn claye

lo

tom ea
dia

clayey
ss

ye
c
ssi
tom

tom
ofo

D.N N.D
Dia

ze
o

ooze ooze
nn

clay-bearing
na

na

nannofossil ooze C-b C-b clay-bearing


D-bN C-b C-b N-bD diatom ooze
ooze D N ooze N D ooze ooze
nannofossil D-bN Diatom and N-b D Diatom
ooze ooze nannofossil nannofossil ooze
ooze and diatom ooze ooze
Nannofossiles 50% Diatomes
(Nannofossils) (Diatoms)

Figure2.8 Exemple de nomenclature de sdiments ocaniques


trois composants principaux (argile, diatomes, coccolithes),
daprs la classification en langue anglaise propose par Dean et al.
(1985, J. Sed. Petr., 155: 250). Explications dans le texte.

Exclusivement descriptive, elle vite les termes connotation gntique (ex.


boue dtritique, argile plagique). Elle est fonde sur la distinction entre les trois

66

9782100545490-Chamley-Livre.indb 66 18/02/11 13:38


2.3 Classification des sdiments

c omposants principaux des sdiments marins (inorganiques ou non biognes, biocal-


caires, biosiliceux), ainsi que sur des seuils dabondance standard estims daprs
ltude optique de frottis ou de lames minces. Les quatre rgles dutilisation de cette
classification, rendue concise par la formulation anglaise, sont les suivantes:
1. La dnomination de premier ordre concerne un composant sdimentaire
dabondance gale ou suprieure 50%. Le nom est relatif la taille si le compo-
sant nest pas biogne: clay (argile), silt (silt), sand (sable). Il est dsign par ooze
(boue) et relatif la nature du matriau si ce composant est biogne: nannofossil
ooze (boue nannofossiles), diatom ooze (boue diatomes).
2. Le second ordre dsigne un composant dabondance comprise entre 25 et 50%,
qui modifie de manire principale la dnomination de premier ordre:
non biogne: clayey (argileux), silty (silteux), sandy (sableux);
biocalcaire : nannofossil ( nannofossiles), foraminifer ( foraminifres), ou
calcareous (calcaire);
biosiliceux : diatom ( diatomes), radiolarian ( radiolaires), ou siliceous
(siliceux).
3. Le troisime ordre dsigne un composant dabondance comprise entre 10 et
25%, qui modifie de manire secondaire la dnomination de premier ordre laide
du suffixe bearing (contenant des): clay-bearing (contenant de largile), diatom-
bearing (contenant des diatomes).
4. Les composants sdimentaires dabondance infrieure 10 % ne sont pas
exprims dans la dsignation finale, qui comporte de gauche droite les constituants
principaux dabondance croissante: foraminifer-bearing clayey nannofossil ooze.
En langue franaise la formulation serait en ordre inverse: boue nannofossiles
argileuse avec foraminifres.
Voici quelques exemples de formulations obtenues aprs estimation
microscopique:
60% de nannofossiles, 30% de foraminifres, 5% de radiolaires, 5% dargile:
foraminifer nannofossil ooze (boue nannofossiles avec foraminifres).
40% de nannofossiles, 35% de foraminifres, 15% de radiolaires, 5% dargile:
clay - and radiolarian -bearing foraminifer nannofossil ooze (boue de nannofos-
siles foraminifres, avec radiolaires et argile).
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

35% de diatomes, 35% dargile, 30% de radiolaires: radiolarian clayey diatom


ooze (boues diatomes, argile et radiolaires).
50 % de sable, 30 % de silt, 10 % de foraminifres, 5 % de radiolaires, 5 %
dargile: foraminifer-bearing silty sand (sable silteux avec foraminifres).
Lobtention de la formulation prcise seffectue en trois tapes principales dans
lestimation chiffre dduite de lobservation optique: abondance relative du groupe
biogne et du groupe non biogne, proportion des divers constituants au sein de
chacun des deux groupes, enfin rangement des constituants selon les coupures
10%, 25% et 50%. Cette nomenclature permet une grande souplesse dutilisation.

67

9782100545490-Chamley-Livre.indb 67 18/02/11 13:38


Chapitre 2 Caractres des particules sdimentaires

Elle sadapte aux sdiments composants peu frquents mais localement abondants
(ex. verre volcanique, oxydes mtalliques, zolites) ou composants mal caract-
riss (carbonates indiffrencis: calcareous; silice recristallise: siliceous). Par
ailleurs elle permet si ncessaire dinclure une apprciation sur le degr de conso-
lidation des dpts, en choisissant des rgles comparables pour les divers types de
composants principaux (tableau2.2). Une classification de ce type nest pas exclu-
sive des termes classiques et dutilisation universelle (marne, mudstone, etc.). Elle
gagne tre utilise chaque fois quune codification claire est requise pour mieux
dcrire et comprendre une srie sdimentaire.

Tableau2.2 Degr de consolidation dun dpt sdimentaire.

Composant Tendre Friable ou


cardinal Fissile Dur

boue calcaire craie calcaire


Biocalcaire (calcareous ooze) (chalk) (limestone)

diatomite porcelanite
boue siliceuse
radiolarite radiolarite
Biosiliceux (siliceous ooze)
lussatite chert

argile (clay) clay-shale argilite (claystone)


silt silt-shale siltstone
Non biogne grs (sandstone)
sable (sand) grs friable

68

9782100545490-Chamley-Livre.indb 68 18/02/11 13:38


Mise en place
des sdiments
3
3.1 Principaux mcanismes de transport
3.2 Formation des structures sdimentaires lmentaires
PLAN

3.3 Formation des figures sdimentaires postrieures au dpt


3.4 Mcanismes gnraux de sdimentation et dpts rsultants
3.5 Milieux de formation des sdiments anciens: possibilits et limites didentification

3.1 Principaux mcanismes de transport

3.1.1 Particules sdimentaires


Les mouvements des fluides (eau, air) et des particules solides quils transportent
seffectuent selon des modalits varies o interviennent la densit, la viscosit, le
type dcoulement ainsi que sa vitesse et sa force, la taille, la forme et les proprits
de surface des grains. La vitesse du courant et la taille des particules constituent
les paramtres fondamentaux, qui conditionnent la mise en mouvement, la remo-
bilisation, et le transport des particules suite aux processus daltration, drosion
et de sdimentation (figure3.1). La rsistance remarquable des dpts argileux et
silteux fins lrosion et au transport, par rapport aux dpts sableux, rsulte de
leurs proprits lectrolytiques (mise en flocons et agrgats), et augmente avec le
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

degr de cohsion. Lorsque le courant est suffisamment fort pour roder un dpt
fin, largile est dtache en paquets plutt quen particules isoles.
Lorsque le seuil de mobilit est atteint, les particules peuvent subir trois modes
principaux de transport, continus ou interrompus (figure 3.2). Le charriage ou
roulement (rolling) implique un contact continu entre le fond et les particules dpla-
ces par le fluide, et inclut les glissements qui affectent parfois les lments aplatis.
Dans la saltation, les grains quittent le fond brutalement et avec un angle important
(>45) sous laction du courant, puis retombent plus lentement et de faon plus
ou moins continue. Les grains en suspension sont dplacs en pleine eau, souvent
trs au-dessus du fond, selon des trajectoires gnralement longues et irrgulires.

69

9782100545490-Chamley-Livre.indb 69 18/02/11 13:38


Chapitre 3 Mise en place des sdiments

500
teneur en eau %
40
200 50 ar
gil
60
ee
ts Erosion
Vitesse du courant (cm/s)

100 ilt
co
70 n sol
id
s
50
80
argile et silts
20 non consolids
90 Transport
10

5 Dpt
2

1 2 5 10 102 103 104


Diamtre des grains (m)

Figure3.1 Relations entre la vitesse dun courant aqueux,


le comportement de grains de diverses tailles, et leur degr de consolidation
(diagramme dit de Hjulstrm, modifi et complt).
Ce diagramme exprime le fait quun courant est susceptible de mobiliser et trans-
porter des particules de tailles dautant plus importantes que sa vitesse est leve.
Toutefois, cette relation linaire nexiste plus pour les particules de la taille des
argiles, en raison de leurs forces leves de cohsion: leur remobilisation nces-
site un courant de vitesse accrue.

charriage saltation
continue

saltation continue saltation interrompue


suspension partielle suspension partielle
collision

tourbillons
suspension interrompue suspension continue
collisions

tourbillons

Figure3.2 Principaux modes de transport des particules


(daprs Leeder, 1982).
Le fond sdimentaire est reprsent par les traits horizontaux la base des schmas.

70

9782100545490-Chamley-Livre.indb 70 18/02/11 13:38


3.1 Principaux mcanismes de transport

Le maintien en suspension des grains, qui sont plus denses que leau, ncessite des
mouvements ascensionnels provoqus par la turbulence du fluide, et dautant plus
intenses que les particules sont plus grossires et de forme plus massive. La portance
mdiocre de lair (densit et viscosit trs faibles) lors du transport en saltation et
suspension est en partie compense par des vitesses de vent souvent leves, ainsi
que par lamplitude des mouvements ascendants de particules sous leffet des chocs.
Les courants prs du fond favorisent les rosions et reprises sdimentaires, qui
conduisent une augmentation de la turbidit des eaux. Cest le cas dans les
estuaires marqus par une vidange partielle lors du jusant (mare descendante), o la
crme de vase constitue une couche trs dense contre le fond et le bouchon vaseux
une masse particulaire plus disperse dans la colonne deau. Cest galement le cas
en milieu ocanique o les remises en suspension de boues sous leffet des courants
dterminent une couche nphlode de fond, susceptible de prsenter des concen-
trations particulaires comparables voire suprieures celles des eaux superficielles

Plancton

1
Flux
primaire
2
eau claire
Profondeur en km

Minimum
3 eau claire
Flux remis
en suspension
couche nphlode

et
4 Flux
primaire

Sdiment
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

0 20 40 60 80
Concentration des particules
en suspension (mg/l)

Figure3.3 Formation et caractres dune couche nphlode en milieu ocanique.

forte productivit planctonique. Entre les masses deau superficielle et profonde


relativement turbides, se trouve une eau moins dense dite claire, pauvre la fois en
particules issues de la surface largement dissoutes ou oxydes, et en particules issues
du fond trop loign (figure3.3). La mesure ou le calcul des flux particulaires issus
des eaux sus-jacentes et des reprises depuis le fond sdimentaire permet dapprcier

71

9782100545490-Chamley-Livre.indb 71 18/02/11 13:38


Chapitre 3 Mise en place des sdiments

le temps de rsidence des particules au sein dune couche turbide. Dans locan
Atlantique ce temps est assez court, de lordre de la semaine 15mtres au-dessus
du fond, de lordre du mois dans les cent premiers mtres deau profonde.

3.1.2 coulement de particules sdimentaires


Le transport en masse des particules peut revtir divers aspects selon la pente du relief
affect, lnergie disponible, et surtout le type de liaison existant entre les grains,
leur matrice et le fluide porteur. La reprise dun dpt fin peu consolid peut dabord
seffectuer sans dissociation notable des particules, par glissement rotationnel au sein
dune masse pteuse. Ce mcanisme appel slumping est lorigine des glissements
synsdimentaires couramment nomms slumps. Des dformations varies affectent
la masse sdimentaire glisse, surtout vers ses extrmits (cf. 3.4.3), mais sans perte
importante de cohsion.
Les dpts gravitaires proprement dits sont de quatre types principaux, avec divers
stades intermdiaires. Les avalanches ou coules de grains (grain flows) correspon-
dent des coulements granulaires denses dont les particules sentrechoquent lors
du dplacement (figure3.4). Le liant aqueux est absent (avalanche de sable) ou trop
peu abondant (avalanche sous-aquatique) pour diminuer les forces de frottement, et
la mise en mouvement ne peut survenir que sur des pentes suprieures langle de
stabilit maximum du matriau. Au cours du transport des granoclassements inverses
(particules de plus en plus grossires vers le haut) peuvent soprer, par suite de
frottements diffrentiels proximit du substrat ou de la migration descendante de
particules fines entre des grains plus grossiers. Les coules de dbris (debris flows)
consistent en un mlange de particules de tailles varies (des silts aux blocs) portes
par une matrice silto-argileuse et aqueuse, parfois trs peu abondante. De comporte-
ment comparable celui dune crme grumeleuse, les coules peuvent se mettre en
place en milieu arien ou sous-aquatique, sur des pentes faibles (quelques degrs)
et sur de longues distances (de lordre de la centaine de kilomtres), sans subir de

coule coule
sdimentaire sdimentaire coule
coule de grains matrice liqufie turbide
(grain flow) (debris flow) (liquefied flow) (turbidity flow)

support support courant courant


intergranulaire matriciel ascendant turbulent
AVALANCHITES - DBRITES TURBIDITES

Figure3.4 Principaux types de coules gravitaires de particules


sdimentaires, et dpts majeurs correspondants.

72

9782100545490-Chamley-Livre.indb 72 18/02/11 13:38


3.1 Principaux mcanismes de transport

classement ou tri notable. Les coules liqufies (liquefied flows) correspondent


des ensembles de grains ports au sein du sdiment par un courant deau, souvent
ascendant. Lensemble en mouvement a une consistance de crme liquide homogne
soumise de faibles forces de friction. Les coules turbides (turbidity flows) carac-
trisent des particules en suspension dense dans un liquide coulement turbulent.
Elles sont susceptibles de staler sur de longues distances le long de pentes trs
faibles, qui laval peuvent devenir nulles voire sinverser. Lensemble constitue
une masse liquide en mouvement, de densit dcroissante au fur et mesure de sa
dispersion puis de son dpt. Au sein de cette masse soprent des tris horizontaux
et verticaux qui sont fonction de la vitesse du courant, de la quantit de matriel
dplac et de lventail granulomtrique des particules concernes (cf. 3.3).
De faon gnrale les mcanismes responsables des avalanches de particules
sdimentaires sont surtout rpandus en domaine sous-marin, en contrebas des
zones merges o prdominent dautres mouvements gravitaires tels que chutes
de blocs (boulis, boulements) et mouvements lents de terrain (reptation, soli-
fluxion). Les slumpings caractrisent principalement les zones immerges amont
soumises des surcharges sdimentaires (lobes deltaques, ventails dtritiques en
cours de progradation, etc.), et peuvent se rsoudre vers laval en coules de dbris,
liqufis ou turbides de diverses nergies (tableau3.1). Ce continuum de phno-
mnes marqus par des densits dcroissantes tend tre relay vers le large par des
mouvements lents, propices la sdimentation par dcantation, ainsi que par des
transports lmentaires la faveur de courants de contour contre le fond (cf. 3.4.4).

Tableau3.1 Principaux types de mcanismes de transport terre et en mer,


et interrelations potentielles.

TERRE MER
Glissement Productivit Grands
Chute de coules de
blocs
Reptation rotationnel
dbris Apports oliens courants
(slump) et en suspension marins
FAILLES DE
CROISSANCE
Loupe de coules
glissement liqufies

coule
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

turbide
de
haute
nergie

coule Transport longue distance


turbide
Couche
de Dcantation
nphlode
faible
nergie

courant de contour

73

9782100545490-Chamley-Livre.indb 73 18/02/11 13:38


Chapitre 3 Mise en place des sdiments

Des dpts gravitaires en masse sont toutefois susceptibles de survenir partout o


existent des reliefs sous-aquatiques et des accumulations sdimentaires notables,
y compris dans les domaines ocaniques loigns des marges continentales (ex.
montagnes sous-marines).

3.2 Formation des structures sdimentaires


lmentaires

3.2.1 Introduction
Lorganisation des particules au moment du dpt se traduit souvent par la forma-
tion de figures et structures sdimentaires, dautant plus varies que les forces en
jeu sont diverses et changeantes. De ce fait les figures et structures sdimentaires
les plus nombreuses et diversifies sobservent dans les milieux ctiers et sur les
marges continentales, o les influences climatiques, hydrodynamiques, biologiques,
etc. sont les plus actives et variables. Les figures sdimentaires sobservent la
surface infrieure ou suprieure des bancs alors que les structures formes par
des figures rptes, complexes ou organises en squences, sobservent en
coupe sur la section des couches sdimentaires. Les sables riches en quartz repr-
sentent, du fait de leur granularit moyenne, de leur faible cohsion et de la duret
leve de leurs grains, les matriaux les plus propices la fabrication et la conser-
vation des structures. Mais ces dernires sont galement communes dans dautres
sdiments de granularit domine par les sables: sries bioclastiques calcaires ou
volcanoclastiques, masses vaporitiques resdimentes Les dpts plus fins ou
plus grossiers sont moins favorables lenregistrement des structures sdimentaires,
mais en prsentent nanmoins divers types souvent caractristiques du mode de
dpt (ex. Collinson & Thompson, 1982). Les dpts argileux ne livrent parfois de
structures nettes qu lexamen microscopique. Leur absence effective traduit soit
un dpt particulaire par dcantation, soit un dpt gravitaire en masse sous leffet
dun courant violent, soit encore leur disparition par suite de bioturbation intense ou
dvolution diagntique.
La richesse et la qualit des documents synthtiques relatifs aux figures et struc-
tures sdimentaires sont remarquables. Le sdimentologiste a accs des collections
photographiques dtailles, des manuels dutilisation pratique (ex. Collinson &
Thompson, 1982; Mutti, 1992), ou des prcis complets couvrant les aspects tho-
riques, exprimentaux et gologiques du sujet (ex. J.R.L. Allen, 1982, 1985; P.A.
Allen, 1997). On se limite ici des considrations pratiques densemble sur liden-
tification des figures et structures sdimentaires, sur leurs successions, et sur leur
signification hydrodynamique et gologique. On utilise lorsque cest possible une
nomenclature franaise, en indiquant systmatiquement en italiques les termes de
langue anglaise dutilisation trs courante. Notons quon attribue le suffixe marks
aux noms des figures sdimentaires lmentaires en empreintes directes et le suffixe
cast aux contre-empreintes.

74

9782100545490-Chamley-Livre.indb 74 18/02/11 13:38


3.2 Formation des structures sdimentaires lmentaires

3.2.2 Formation des rides, figures de courant


Rgimes dcoulement
Lexistence, la taille et la forme des figures de courant enregistres par les facis
sdimentaires sableux en milieu sous-aquatique dpendent principalement de la
vitesse dcoulement de leau et de la taille des particules. On distingue deux rgimes
dcoulement (Blatt et al., 1980 ; Reineck & Singh, 1980, figure 3.5). Dans le
rgime dcoulement infrieur (lower flow regime) les vitesses atteignent quelques

Rgime d'coulement suprieur


"pool"
"chute"

200

150 antidunes

lits plats mgarides (dunes)


100 suprieurs

Rgime d'coulement infrieur


160
vagues
de
sable

40 lits
plats infrieurs
30 rides de courant

20 pas de mouvement

0,1 0,2 0,3 0,4 0,6 0,8 1 1,5 2

Figure3.5 Principales formes sdimentaires en fonction du rgime


dcoulement dun courant unidirectionnel.
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Flches fines: sens de dplacement du fluide. Flches paisses: sens de dpla-


cement des particules. La taille des structures sdimentaires nest pas lchelle.

dizaines de centimtres par seconde, la rsistance des particules au mouvement est


forte et leur dplacement modr. Les ondulations de la surface de leau ne sont pas
en phase avec celles de la surface sdimentaire. Les tris granulomtriques corres-
pondent gnralement au vannage par le courant des particules les plus fines. Pour
des vitesses trs faibles il ny a pas de transport de particules, la surface sdimentaire
est plane et non dforme. Pour des vitesses et turbulences croissantes cette surface
prsente des rides dissymtriques de taille dabord petite (longueur dcimtrique)

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9782100545490-Chamley-Livre.indb 75 18/02/11 13:38


Chapitre 3 Mise en place des sdiments

puis plus importante (vagues de sable, mgarides, dunes hydrauliques: longueur


mtrique hectomtrique). Dans le rgime dcoulement suprieur (upper flow
regime) les particules sont entranes par le courant en abondance et de manire
continue la surface du fond. Les ondulations des surfaces de leau et du fond
sdimentaire sont en phase. Pour des vitesses croissantes de courant apparaissent
successivement des surfaces planes avec dintenses dplacements de particules, des
antidunes plus ou moins symtriques, et enfin des figures montrant successivement
des dpressions trs dformes (chutes) et des surfaces subhorizontales (pools).

Formation des rides asymtriques


Les rides (ripples) sont lexpression fondamentale par les particules sableuses du
mouvement des fluides au-dessus de la surface sdimentaire. Elles rsultent de
lorganisation des grains dplacs par laction de leau ou du vent et sont perpendi-
culaires au courant qui les engendre. Les rides asymtriques, les plus communes,
naissent sous laction dun courant unidirectionnel (fleuve, mare montante ou
descendante, courant de densit, vent, etc.). Elles sont caractrises par une pente
relativement faible du ct dit amont qui fait face au courant (stoss side), et par une
pente plus forte du ct labri dit aval (lee side). Le dpt du sable en transit sef-
fectue sous forme de micro-avalanches successives du ct labri du courant, ce
qui dtermine une succession de petites stratifications (laminations) obliques ainsi
que la progression de la ride dans le sens du courant (figure3.6). Lorsque lpais-
seur de la tranche deau est trs faible (tendance lmersion) les rides deviennent
irrgulires, crtes bifurques, et aplaties. Les rides asymtriques dues au vent
ont gnralement une crte aigu, une longueur l grande par rapport la hauteur h
(valeurs leves de l/h =indice de ride), et des bifurcations nombreuses.

rupture creux
crte de pente
avalanche
de sable
ve

courant
e) rsa
sid nt
toss de
n (s d
hauteur h d'
ros
io p
t(
sant lee
ver sid
e)

laminations obliques l
longueur l = indice de ride
h

Figure3.6 Formation et caractres dune ride sdimentaire asymtrique.

Succession des figures de courant dnergie croissante (figure3.7)


Les lits plats sans mouvement de particules (lower plane beds) caractrisent le fond
sdimentaire tant que le courant est trs faible et permet la dcantation des particules
en suspension. Des milieux de ce type existent toutes profondeurs, et dterminent
des dpts plus ou moins cohsifs fractions silteuses et argileuses importantes.
Lorsque le courant augmente les dplacements particulaires de sable dterminent de

76

9782100545490-Chamley-Livre.indb 76 18/02/11 13:38


3.2 Formation des structures sdimentaires lmentaires

petites accumulations labri des grains plus grossiers. Les rides de courant appa-
raissent des vitesses de 15 25cm/s, pour des sables de 0,1 0,6mm de diamtre.
Les rides de courant typiques (small ripples) ont une longueur donde moyenne
de 10 30cm (maximum 60cm) et une hauteur de 0,3 6cm. Elles caractri-
sent des sdiments silteux et sableux de granularit infrieure 0,6mm et peuvent
sobserver dans la plupart des environnements continentaux et marins, indpendam-
ment de la profondeur (on en trouve jusque dans les grands fonds marins). Leur
aspect en milieu littoral et ctier dpend directement de la vitesse du courant et de
la hauteur de la tranche deau. La forme de la crte des rides, rectiligne pour de
faibles vitesses de courant, devient progressivement sinueuse puis discontinue,
linguode (langues convexes vers laval), puis de plus en plus irrgulire lorsque
lnergie augmente (figure3.7, A). Excellentes indicatrices du sens de propaga-
tion de leau du fait de leur asymtrie, les rides de courant prsentent parfois deux
ensembles se recoupant obliquement, qui indiquent alors deux courants successifs
dorientation diffrente: ce sont les rides croises. difies par des courants de force
comparable ou ingale, elles sont gnralement caractristiques des trs petits fonds
(ex. rides de vagues directes interfrant avec des rides de houles rfractes, systmes

Vitesse croissante
Profondeur dcroissante

rectiligne sinueux rgulire irrgulire


lingode

rectiligne sinueux en en
chanette croissant

Figure3.7 Aspect de rides sdimentaires (ripples) de petite (A)


Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

et de grande (B) tailles (quelques cm quelques dm, respectivement),


en fonction de la vitesse du courant et de la profondeur de dpt.
Pointills: versant de dpt, labri du courant.

de rides rsultant de deux vents successifs de direction diffrente). Lorsque lpais-


seur de la tranche deau devient extrmement faible (quelques centimtres) comme
lors de la mare descendante, et que lnergie demeure forte, les rides prennent une
allure losangique (rhombodrique) typique des milieux littoraux trs exposs des
mers mares: plages battues par les vagues, flanc ctier de barres sableuses sub-
merges et franchies par les trs grosses vagues (washover). Des trains de rides se
succdant au cours du temps subissent frquemment des dcalages latraux sous

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9782100545490-Chamley-Livre.indb 77 18/02/11 13:38


Chapitre 3 Mise en place des sdiments

leffet du courant; il en rsulte en coupe un aspect de rides qui donnent limpression


de grimper les unes sur les autres (rides grimpantes, climbing ripples).
Les vagues de sable (sand waves) se forment lorsque la force du courant
augmente, partir soit de lits horizontaux soit de petites rides, selon la taille du
grain moyen (figure3.5). Il sagit de grandes structures sdimentaires, gnralement
perpendiculaires au courant, bien visibles sur les profils bathymtriques et sur les
enregistrements de sonar balayage latral (cf. encadr).

Principe du sonar balayage latral


Le sonar balayage latral (SBL) est un systme acoustique de type met-
teur/rcepteur qui utilise les proprits de rtrodiffusion acoustique des
fonds marins et en livre une image en niveaux de gris. Un metteur appel
poisson est remorqu par un bateau et permet dinsonifier perpendi-
culairement la route du bateau, une zone de 50 1 000 m dautant plus
large que la profondeur est plus importante (figure3.8). Lnergie de retour est
fonction de la rflectivit des fonds et de ses irrgularits. En sdimentologie,
le SBL permet didentifier les structures sous-marines, bancs de sables, rides,
zones colonises par des organismes animaux ou vgtaux ainsi que destimer
la granularit densemble des dpts.

Figure3.8 Principe du sonar balayage latral et sonogramme montrant


des mgarides de courant en bordure du banc sableux de la bassure de Baas
(Dtroit du Pas de Calais), daprs P.Clabaut.

78

9782100545490-Chamley-Livre.indb 78 18/02/11 13:38


3.2 Formation des structures sdimentaires lmentaires

Les crtes, plutt rectilignes, sont espaces de quelques dizaines de mtres


plusieurs centaines de mtres, leur hauteur est de quelques mtres. Les grandes
vagues de sable sont parfois nommes rides gantes (giant ripples). Ces structures
faonnent souvent la surface des grands bancs sableux, allongs dans le sens du
courant, qui occupent le fond des plates-formes continentales soumises dimpor-
tants courants de mare (ex. ridins, riddens de la Manche et du Sud de la Mer du
Nord). Constitues de particules de diamtre gnralement suprieur 0,25mm et
dtermines par des courants de 30 80cm/s, les vagues de sable comprennent
souvent sur leur versant amont des rides plus petites, qui comme elles se dplacent
dans le sens du courant par avalanches successives.
Les grandes rides de courant ou mgarides (megaripples) se forment pour des
vitesses de courant suprieures en moyenne celles qui faonnent les vagues
de sable ( partir de 60 cm/s). Leur longueur moyenne se situe entre 0,5 et
10m, leur hauteur entre 0,06 et 1,5m, et elles comprennent communment des
grains de diamtre suprieur 0,1mm. Leur mode ddification et leur structure
sont voisins de ceux des autres rides. Typiquement les rides bien individuali-
ses et les mgarides sont composes de minces couches millimtriques plus
ou moins obliques, formant des ensembles de lamines (figure 3.9) : ensemble
principal dpos par avalanches successives de sable dans le creux situ labri
du courant principal (foreset laminae), et progressant sur un fin ensemble basal
(bottomset laminae) issu de prcdents charriages contre le fond par un courant
direct ; ensemble suprieur constitu dune fine couche de particules en cours
de charriage sur le versant expos au courant direct (stoss side laminae). La
forme des mgarides varie selon la force du courant, mais de manire diffrente
de celle des petites rides (figure3.7): les crtes, dabord rectilignes lorsque le
courant est modr, deviennent progressivement sinueuses, puis en chanettes
(catenary), avant de sinterrompre et de prsenter une disposition en croissants
convexes vers lamont (lunate). Des petites rides peuvent se dvelopper la
surface des mgarides, mais tendent disparatre lorsque lnergie est trs forte.
Les mgarides sont frquentes dans les milieux peu profonds de haute nergie
(fleuves, estuaires, baies exposes, etc.), mais existent galement plus grande
profondeur lorsque les courants sont violents (ex. courants de mare en Manche).
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Courant

lamines du flanc expos lamines d'avalanche


(stoss side laminae) (foreset laminae)

couche basale
(bottomset laminae)

Figure3.9 Structures de dtail dune ride asymtrique bien individualise


ou dune mgaride (daprs Reineck & Singh, 1980). Explications dans le texte.

79

9782100545490-Chamley-Livre.indb 79 18/02/11 13:38


Chapitre 3 Mise en place des sdiments

Notons que si la reconnaissance et le mode de formation des mgarides et vagues


de sable sont maintenant assez bien dfinis dans les milieux modernes, leur
distinction et mme leur identification sont plus difficiles dans les sries sdi-
mentaires anciennes, du fait de leurs grandes dimensions par rapport celles de la
plupart des affleurements, ainsi que de la difficult de leur fossilisation (rosion
des crtes).
Les lits plats avec mouvements de particules (upper plane beds) caractrisent
le passage du rgime dcoulement infrieur au suprieur. Le courant est trop rapide
pour permettre la formation de mgarides, mais encore trop lent pour que naissent
des antidunes. Les particules se dplacent par charriage, petits sauts et glissements
contre le fond, en dterminant des stries longitudinales et diverses figures drosion
et dimpact (cf. 3.3). Le passage des mgarides aux lits plats suprieurs seffectue
naturellement des vitesses de courant moins rapides pour les sables fins que pour
les sables grossiers.
Les antidunes constituent des structures en rides souvent symtriques, dont la
longueur donde est en phase avec celle du courant ondulatoire violent qui les dter-
mine. Leur nom vient du fait quelles progressent souvent dans le sens oppos
celui du courant. Leur longueur varie de lordre du dcimtre plusieurs mtres,
leur relief est gnralement peu marqu (hauteur < 50 cm), le matriel qui les
constitue comprend des particules sableuses finement graveleuses. Elles sdifient
principalement dans les petits fonds soumis des courants intenses (ex. chenaux de
vidange des courants de mare). Il sagit de structures trs mobiles et instables, qui
croissent en hauteur jusqu seffondrer (breaking antidunes) ou au contraire seffa-
cent et disparaissent (standing waves). Elles peuvent tre temporairement immobiles
ou migrer vers laval, et migrent vers lamont par effets tourbillonnaires et cavita-
tion prcdant leur effondrement. Le dpt seffectue sous forme de fines lamines
soit la surface de lantidune, soit en lits plaqus sur le versant amont soumis
dferlement et migration de sens inverse au courant (figure3.10, A et B). Le dpt
seffectue plus rarement sur le versant aval (figure3.10, C).
Les structures en chutes & pools correspondent des nergies extrmes, qui
provoquent des transports, rosions et dpts trs irrguliers et discontinus. des
zones dcoulement intense et rapide, avec dferlement et dplacement lent mais
en masse des sdiments vers lamont, succdent des zones plus calmes rgime
dcoulement infrieur. Ces structures, observes dans certains chenaux et cours
deau actuels pente et transit sdimentaire levs, sont trs rarement dcrites dans
les sries anciennes.

Action des vagues et de la houle


La houle et les vagues sont des ondes provoques par le frottement du vent la
surface des mers et ocans. Les vagues sont directement dtermines par le vent
la surface des mers et ocans alors que la houle correspond au mouvement qui
subsiste lorsque le vent a cess. Lnergie de la houle dpend de son amplitude.

80

9782100545490-Chamley-Livre.indb 80 18/02/11 13:38


3.2 Formation des structures sdimentaires lmentaires

courant
l'eau
surface de

Figure3.10 Modes possibles de dpt sur les antidunes


(daprs Reineck & Singh, 1980).
En B, le sens de migration du sdiment est inverse de celui du courant.

Celle-ci est fonction de la vitesse, de la dure et du rgime des vents et de la


distance sur laquelle ils sappliquent (fetch). La longueur donde L (distance entre
deux crtes de vagues) augmente avec la force et la dure du vent. Sous laction
des mouvements oscillants des vagues, les rides symtriques (wave ripples) sont
formes linterface eau-sdiment jusqu une profondeur ne dpassant pas
L/2 (cf. encadr).
De longueur gnralement dcimtrique, crtes aigus et creux arrondis, les
rides de houle sont communes sur les plages et dans les petits fonds marins.
Les micro-avalanches de sable en transit se produisent sur les deux flancs de
la ride, lors des allers et venues des vagues. Cela conduit des laminations qui
suivent approximativement le contour de la ride. Des crtes mousses sobser-
vent parfois lmersion, suite un faonnement secondaire par le vent. Lorsque
les mouvements alternants des vagues ne sont pas dintensit gale (cas des
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

dferlements littoraux), les rides ne sont pas parfaitement symtriques. On les


distingue des rides de courant par une dissymtrie faible et par des crtes conti-
nues, souvent bifurques. (figure3.11). Cette distinction est importante dans les
sries anciennes, car les rides de courant indiquent le sens du mouvement, les rides
de vagues seulement son orientation. La superposition des rides de vagues, comme
celle des rides de courant, prsente souvent un dcalage par rapport la verticale
(climbing ripples).

81

9782100545490-Chamley-Livre.indb 81 18/02/11 13:38


Chapitre 3 Mise en place des sdiments

B
Figure3.11 A. Rides symtriques lies la houle
dans la Formation des Grs de Chtillon,
Jurassique suprieur (Kimmridgien) du Boulonnais.
B. Rides asymtriques formes sous laction du vent
dans le dsert australien
(photographies J.-F.Deconinck).

82

9782100545490-Chamley-Livre.indb 82 18/02/11 13:38


3.2 Formation des structures sdimentaires lmentaires

Limites daction des vagues et de la houle


Les mouvements de leau provoqus par les vagues ou la houle sont ressentis
jusqu une profondeur infrieure la demi-longueur donde (L/2). Deux limites
essentielles de profondeur sont utilises en sdimentologie: la limite daction
de la houle de beau temps (Fair Weather Wave Base, FWWB) et la limite dac-
tion des houles de temptes (Storm Wave Base, SWB), cette dernire tant plus
profonde puisque la longueur donde de la houle crot lorsque la vitesse du
vent augmente. La profondeur de ces limites est variable suivant le milieu, son
ouverture sur le large et le rgime local des vents. Les plus fortes temptes
gnrent des houles de longueur donde voisines de 200m, ce qui fixe la SWB
environ 100m de profondeur; au-del, les influences hydrodynamiques lies
la houle sattnuent trs fortement puis disparaissent. Ces limites permettent
dtablir une zonation du littoral. Ainsi le shoreface =avant-plage est soumis
linfluence permanente de la houle. Dans cet environnement agit, les argiles
maintenues en suspension ne peuvent se dposer, au contraire des sables (qui
pourront voluer en grs au cours de la diagense). Au-del de la limite dac-
tion des houles de beau temps, se trouve le domaine de loffshore =milieu du
large. La limite daction des houles de temptes spare loffshore suprieur o
les argiles de dcantation alternent avec des horizons sableux amens lors des
temptes, et loffshore infrieur caractris par les seules argiles de dcanta-
tion (figure3.12).

Large avant-plage plage & estran arrire-plage


dune
(offshore) (shoreface) (fore-shore) (back-shore)
infrieur suprieur
L
supratidal
Intertidal
L/2 infratidal

5 - 25 m
Limite d'action des vagues de beau temps
(Fair Weather Wave Base = FWWB)

50 - 100 m
Limite d'action des vagues de temptes
(Storm Wave Base = SWB)
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Figure3.12 Zonation du littoral en fonction des limites daction des houles


de beau temps et de temptes.

83

9782100545490-Chamley-Livre.indb 83 18/02/11 13:38


Chapitre 3 Mise en place des sdiments

Distribution des rides dans les milieux de dpt


Comme la formation des rides est principalement dtermine par les conditions
hydrauliques et le grain du sdiment, leur identification et leurs caractres contri-
buent la reconstitution des milieux de dpt et des conditions hydrodynamiques
dans les sries sdimentaires passes (tableau3.2).

Tableau3.2 Nature et abondance relative des divers types de rides sdimentaires


dans les principaux milieux de dpt (daprs Reineck & Singh, 1980).

Figures Rides
sdimentaires Mgarides
Rides de Rides grimpantes Rides de
(climbing vagues de Antidunes
Environnements courant rhombodales vagues
ripples) sables
Fleuves
Lacs
Plages lacustres
Lagunes ctires
Zone intertidale
Chenaux de mare

Zone infratidale
suprieure
(upper shoreface)

Zone infratidale
infrieure
(lower shoreface)

Plates-formes
sableuses

Plates-formes
silto-argileuses

Zone des talus et glacis


courant gravitaires
et de contour

Bassins profonds

Monts sous-marins
(seamounts)

abondant commun rare

Organisation verticale
Les rides sdimentaires sorganisent en lits dpaisseur suprieure au centimtre
(on parle de litage =bedding), qui comprennent frquemment des lamines milli-
mtriques horizontales ou obliques (on parle de lamination) (figures3.5, 3.9). Pour
tre fossilises les rides doivent tre enfouies, ce qui seffectue gnralement grce
au dpt de particules apportes par un nouveau courant (ex. crue aprs tiage,
mares successives). Souvent ce courant rode la surface sdimentaire avant daban-
donner les particules sur le fond. Il en rsulte des rides plus ou moins tronques, qui

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9782100545490-Chamley-Livre.indb 84 18/02/11 13:38


3.2 Formation des structures sdimentaires lmentaires

subsistent frquemment sous forme de lits sableux fines laminations obliques. Les
variations survenues au cours du temps dans la vitesse et la direction des courants
dterminent une troncature souvent oblique des rides sous-jacentes. Cela conduit
une disposition des lits en stratifications inclines les unes sur les autres, dites strati-
fications entrecroises (cross-bedding) (figure3.13, A). Comme le sommet dun lit
tronqu est toujours plus ancien que le lit sus-jacent, et que les laminations obliques
prsentent une inclinaison vers laval, la succession des rides de courant observes
en coupe permet de disposer dexcellents critres de polarit des couches et de
sens des courants. Cest le cas dinnombrables formations sdimentaires oliennes,
fluviatiles, deltaques ou marines. Diverses situations se rencontrent selon lincli-
naison relative des lamines et des lits: stratifications sub-parallles, obliques, en pis
(herringbone cross-bedding), en mamelons (hummocky cross-bedding ou hummocky
cross-stratifications, HCS), etc. (figure3.13, A). Lanalyse en trois dimensions des
successions de structures dveloppes dans les milieux sdimentaires modernes,
pour les divers types de rides de courant et de vagues (figure3.14), aide reconsti-
tuer le dtail des structures et forces hydrodynamiques propres aux milieux anciens.
Les lits sdimentaires successifs peuvent se dposer identiques eux-mmes, ds
lors que les forces hydrodynamiques qui sont leur origine se reproduisent au cours
du temps. Ils constituent alors un ensemble de lits, ou bed set. Mais lnergie peut
galement varier au cours du temps. Par exemple lorsque le courant responsable de
la formation et de la migration des rides en milieu ctier sinterrompt, comme lors
de ltale de haute mer au niveau des bancs sableux des estuaires, une fine couche de
sdiment argilo-silteux peut dcanter et tapisser le fond des rides: ce sont les stra-
tifications en flaser (flaser-bedding; figure3.13, B). Lorsquau contraire une zone
de dpt fin est pisodiquement soumise un courant porteur de sable, celui-ci peut
sdimenter en lentilles et lits irrguliers disperss dans la boue: ce sont les stratifica-
tions lenticulaires (lenticular-bedding). Dautres variations dnergie affectent des
dpts plus rguliers, comme lors des crues et dcrues fluviatiles, ou lors des phases
de flot (mare montante) ou jusant (mare descendante) et dtale de la mare dans
le domaine infratidal: il en rsulte une alternance de lits ou lamines grains fins
et grossiers (figure3.13, D), tmoins des variations de rgime hydrodynamique, et
susceptibles de constituer des chronomtres gologiques. Enfin, lnergie peut varier
insensiblement au sein dun mme lit, ce qui conduit des tris granulomtriques
progressifs: ce sont les granoclassements (graded-bedding). On les observe par
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

exemple lors de lattnuation dun courant de turbidit, dans lequel toutes les parti-
cules disperses dans leau sont tries, les plus grosses se dposant la base du lit
(granoclassement normal s.s., fining-up). Lorsquil sagit de coules de dbris ou de
certaines missions volcanoclastiques (ignimbrites) prises dans un flux dense, le tri
nest que partiel (granoclassement s.l.; figure3.13, C). La croissance verticale de
barres ou rides sableuses qui se rapprochent de la surface de leau, ou bien la migration
latrale de chenaux actifs dans une zone de dcantation, peut dterminer une augmen-
tation de lnergie et conduire des granoclassements inverses (coarsening-up). Ces
diverses modifications des forces hydrodynamiques au cours du temps peuvent tre
reconstitues dans les sdiments anciens grce ltude des structures rsultantes.

85

9782100545490-Chamley-Livre.indb 85 18/02/11 13:38


Chapitre 3 Mise en place des sdiments

1 2 3 4
B C

5 6 7 8
D

d
c

faisceau
b b b
a a a

9 10 11 12

Figure3.13 Exemples dorganisation verticale de structures


sdimentaires lmentaires (sources diverses).
Lchelle varie selon lnergie, les apports, la granularit. A, Litage oblique: (1) sub-
parallle avec laminations obliques; (2) oblique et entrecrois (cross-bedding); (3)
en pi ou arte de poisson (herringbone); (4) en mamelons (hummocky). B, Litage
avec intercalation pisodique: (5) de particules fines (en noir) dans un sdiment
grossier (=litage en flaser, flaser bedding); (6) de particules grossires dans un
sdiment fin (=litage en lentilles, lenticular bedding). C, Litage granoclassement
normal: (7) au sens strict; (8) au sens large, avec matrice fine ubiquiste. Noter que
les mmes structures peuvent sobserver en granoclassement inverse. D, Litage
ou laminations en alternance : (9) alternance irrgulire de lits centimtriques
dcimtriques, grossiers et fins, ondulations (wavy bedding); (10) alternance de
dpts de crue (a) et de dcrue (b); (11) alternance de bancs plus calcaires (a) et
dinterbancs plus argileux (b); (12) alternance en milieu subtidal de dpts milli-
mtriques (a) de flot, (b) dtale de haute mer, (c) de jusant, et (d) dtale de basse
mer, formant un faisceau de deux doublets sable-argile (double mud drape).

A B

C D

Figure3.14 Structures en trois dimensions rsultant de la succession de


rides de courant crtes droites (A), sinueuses (B), linguodes (C), et de rides
de vagues lgrement asymtriques (D) (daprs Reineck & Singh, 1980).
Flches =sens du courant. Des corchs certaines extrmits des blocs-
diagrammes permettent une vue en section horizontale.

86

9782100545490-Chamley-Livre.indb 86 18/02/11 13:38


3.3 Formation des figures sdimentaires postrieures au dpt

3.3 Formation des figures sdimentaires


postrieures au dpt

3.3.1 Figures drosion basale (figure3.15)


Figures daffouillement (scour marks)
Il sagit de figures drosion en creux produites par un courant turbulent charg de
particules en suspension, se dplaant au-dessus dun sdiment fin. La fossilisation
des marques drosion (marks) est assure par le dpt du sable en transit qui, aprs
lithification, donne un moulage en contre-empreinte (casts). Cela explique que les
figures daffouillement sobservent le plus souvent la base de bancs grseux (sole
casts) alternants avec des dpts plus fins (siltstones, mudstones).

A B C
b

excavation

dpt faible

dpt
actif,en 1
relief
dpression
2
Flute Crescent Groove
D

Chevron Prod Bounce

Brush Skip Roll

Figure3.15 Exemples de figures drosion la base des bancs


Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

(daprs sources varies).


Courant de gauche droite. A. Formation des flutes, et contre-empreintes sur un
banc renvers (flute casts). B. Formation et aspect des figures en croissant (cres-
cent marks, casts). C. Figures en cannelures (groove), ne donnant que lorientation
du courant: aspect en surface de marques issues de courants successifs (a) et (b);
cas dobjet immobilis (1) ou non (2) lextrmit de lempreinte. D. Formation
des figures en chevrons (chevron), de choc (prod), de rebond (bounce), en brosse
(brush), de saut (skip), de roulement (roll).

Les flute marks et casts, sortes de demi-cnes allongs dont la partie arrondie
indique lamont du courant, rsultent darrachements de sdiment cohsif par suite
de phnomnes de cavitation dans un flot trs turbulent. De tailles varies (5 50cm

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9782100545490-Chamley-Livre.indb 87 18/02/11 13:38


Chapitre 3 Mise en place des sdiments

de longueur) mais comparables dans une couche donne, les flutes sobservent au
sein de dpts de profondeurs trs diverses. Ils sont particulirement frquents la
base des turbidites. Ils sont parfois associs des structures transverses au courant
(transverse scour casts), qui traduisent lexistence de forces de cisaillement au
sein du fluide. Les sillons, rubans et rides troits et allongs (longitudinal furrows,
ribbons, ridges), dvelopps paralllement au courant, procdent de phnomnes
daffouillement plus discrets par des veinules deau charges de particules, et
peuvent accompagner les flutes; la zone darrachement initial, et donc le sens du
courant, y sont souvent difficiles identifier.

Figures dobjets (tool marks, casts)


Il sagit galement de figures observables surtout en base de banc. Elles sont dter-
mines par la prsence dun objet immobile sur la surface sdimentaire (stationary
tool marks), par limpact dun courant sur un objet (obstacle marks), ou encore par
limpact sur le sdiment dun objet mu par un courant (moving tool marks). Le dpt
dobjets flotts, ou abandonns par les courants (troncs darbres et autres restes
vgtaux, galets durs ou mous), est commun dans les zones mersion temporaire
(plaines dinondation, zones de balancement des mares appeles intertidales), mais
la fossilisation de leurs empreintes nest facile quen domaine immerg et/ou sdi-
mentation active. Les figures dobstacles ont le plus souvent une forme de croissants
concavit tourne vers lamont (crescent marks, casts). Dtermines par la dflec-
tion du courant de part et dautre de lobstacle (coquille immobilise sur sa face
ventrale, caillou, dbris varis), ces figures prsentent une zone dprime affouille
face au courant et sur les cts de lobjet, et un dpt en queue de comte lar-
rire. La division du courant sur lobjet provoque souvent des marques en V ouvert
vers laval. Le dpt dans leau larrire dtermine des figures du mme type que
le dpt de sable par le vent labri dobstacles (dunes naissantes). Les figures en
croissant reprsentent, comme les flutes auxquelles elles sont frquemment asso-
cies, dexcellents critres de polarit verticale des couches et de sens du courant. En
revanche les deux types de figures, de mme que la plupart des sole casts, peuvent
rsulter dactions hydrodynamiques de types et milieux varis: courants marins
profonds (base de turbidites notamment dans les flyschs), vagues de tempte, flots
dinondation fluviatile, courants de mare dans des estuaires, etc.
Les figures dobjets en mouvement sont trs varies du fait de la diversit de
leurs formes et de leurs tailles, ainsi que des modes de transport. Elles indiquent
la direction dun courant, plus rarement son sens, pratiquement jamais sa profon-
deur. Les plus communes sont les figures en cannelures (groove marks, casts),
produites par le transport dun objet charri ou roul sur un fond meuble; parfois
lobjet demeure visible lextrmit aval des empreintes, qui peuvent constituer des
familles de directions diffrentes. Les figures en chevrons (chevron) ont la forme de
V embots de manire rectiligne et ferms vers laval du courant; elles paraissent
rsulter du dplacement dun objet paralllement et au-dessus dun fond vaseux,
avec des turbulences priodiques et brves larrire. Les figures de chocs dobjets
projets trs obliquement contre le fond (prod) sont asymtriques, triangulaires

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9782100545490-Chamley-Livre.indb 88 18/02/11 13:38


3.3 Formation des figures sdimentaires postrieures au dpt

ou semi-coniques, et plus profondes du ct aval que du ct amont. Les figures


de rebond (bounce) pratiquement symtriques rsultent dun angle dimpact plus
faible de lobjet et nont quune valeur directionnelle. Les figures en brosse (brush)
se forment par rebroussement de sdiment sous limpact dun objet touchant le fond
avec une incidence trs faible, son grand axe plongeant gnralement vers lamont.
Enfin les figures de saut et de roulement (skip, roll) reprsentent la succession
dimpacts dun objet de forme irrgulire transport en saltation ou par basculements
rpts sur le fond.

3.3.2 Figures et empreintes de surface


Figures de courants modrs sous trs faible couche deau
Dans les zones mersion temporaire (plaines alluviales, plages soumises aux
mares) sobservent diverses figures caractristiques, visibles en surface des bancs,
fragiles, rarement fossilises: indentations produites sur la berge dun chenal par
les stades successifs de stationnement dun courant de dcrue ou de jusant (water
level marks); micro-rides irrgulires (0,5-1mm dpaisseur, quelques mm de long)
dues laction du vent sur un sdiment recouvert dune couche centimtrique deau
(wrinkle marks); rides millimtriques rgulires dtermines par les mouvements
unidirectionnels dun film deau juste avant lmersion (millimeter ripples); petites
crtes millimtriques centimtriques de sable, daspect grumeleux, formes par
adhsion de particules sches transportes par le vent sur du sable humide merg
mare basse (antiripplets, adhesion ripples); bulles dair emprisonnes au sein du
sable des plages peu inclines, soumises un flot de mare rapide et des vagues
modres (bubble sand structure; bird-eyes lorsquil sagit de sable de plate-forme
carbonate); lisrs dpaisseur millimtrique en forme de larges arcs de cercle
festonns, convexes vers le littoral, forms de sable relativement fin ou de bonne
portance (micas, coquilles), successivement abandonns vers le large par les vagues
au fur et mesure du retrait de la mer, et parfois souligns au niveau des pleines
mers de vives eaux par des laisses vgtales de dessiccation (swash marks); figures
de ruissellement en rseaux dendritiques complexes (rill marks) sanastomosant
vers laval, dues une micro-rosion du sdiment par les veinules deau senfonant
dans le sable lors du jusant ou dune dcrue rapide.
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Figures lies des courants intenses


Lorsquun courant vif parcourt la surface du fond sdimentaire en transportant des
particules qui ne font que transiter, il dtermine des figures particulires drosion,
dans des milieux proches ou non de lmersion. Cest le cas des linations primaires
de courant (primary current lineations), caractristiques des fonds sub-horizon-
taux soumis des mouvements intenses (upper plane beds) en rgime dcoulement
suprieur (cf. Formation des rides asymtriques et Succession des figures de
courant dnergie croissante). Les chenaux (channels) creuss dans le cours des
fleuves, dans la zone ctire lors de la vidange des baies mare descendante, ou
dans les ventails dtritiques sous-marins par les courants gravitaires, appartiennent

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9782100545490-Chamley-Livre.indb 89 18/02/11 13:38


Chapitre 3 Mise en place des sdiments

cette catgorie. Ils sobservent en surface, sur la tranche, voire la base des bancs.
Les dpts de remplissage des chenaux comprennent souvent la base des particules
grossires abandonnes aprs le creusement et lrosion (lag deposit), ainsi que de
nombreuses figures de courant. Le remplissage seffectue en lits soit horizontaux,
soit concaves symtriques, soit encore concaves asymtriques, selon que le chenal
est en situation plutt proche de lmersion, fortement immerg ou soumis des
courants obliques (figure3.16, A). Enfin signalons les figures alternantes daf-
fouillement et de colmatage (scour-and-fill structures) dveloppes dans laxe des
chenaux selon une disposition asymtrique (pentes gnralement fortes lamont du
courant, faibles laval), et parfois regroupes avec les chenaux et figures dimpact
dobjets (groove, etc.) sous le terme de figures en gouttires (gutter marks, casts).

A C
(a)

(b)

(c)

1m

(a) (b)

Figure3.16 Exemples de figures postrieures au dpt.


A. Coupe de chenal creus par des courants puis rempli par des couches :
(a) horizontales, (b) concaves symtriques, (c) concaves asymtriques. B. Surface
de fentes de retrait produites: (a) par dessiccation, (b) sous leau. C. Coupe dune
structure dtermine par un coin de glace form dans un sdiment plistocne
dAngleterre, puis rempli de dpts continentaux htrognes.

Figures dchappement et de pression


Les volcans de boue et de sable constituent des structures sub-circulaires en surface,
de section conique avec cratre central, et dont la taille varie de quelques milli-
mtres (on parle alors de pit and mound structure) plusieurs centaines de mtres. Ils
rsultent de lexpulsion ascendante dun mlange de sdiment et deau, sous leffet
dactions diverses: mouvements gravitaires au sein du dpt (slumping), excs de

90

9782100545490-Chamley-Livre.indb 90 18/02/11 13:38


3.3 Formation des figures sdimentaires postrieures au dpt

charge sdimentaire sur les talus infods des apports fluviatiles trs importants
(ex. Amazone, Ornoque), sismes ou compressions dorigine tectonique (cas des
prismes daccrtion sous-marins, des fosses de subduction: marges carabes, indo-
nsiennes, sud-japonaises), rarrangement et tassement de particules argileuses
dposes en masse, dgagements gazeux (dcomposition de matire organique,
mthane de clathrates (cf. encadr), gaz dorigine endogne). Les sdiments
expulss par le cratre se rpartissent en couches inclines la priphrie du cne,
qui augmente ainsi de volume. Les volcans de boue peuvent tre continentaux ou
sous-marins, ctiers ou profonds. On leur rattache les pockmarks, dpressions circu-
laires des marges continentales attribues des rosions ou effondrements lis des
chappements de fluides, et dont lorigine, le fonctionnement et le contrle tectono-
sdimentaire sont encore mal connus.

Hydrates de gaz ou clathrates


Les clathrates sont des substances solides formes de molcules deau gele,
dont les cavits du rseau cristallin contiennent des molcules de gaz en parti-
culier de mthane (figure3.17). Ce dernier se forme au cours de la dgradation
anarobique de la matire organique dans la zone de mthanogense. Les
clathrates sont stables temprature basse et/ou pression leve, cest la raison
pour laquelle on les trouve la fois dans les sols gels des rgions polaires
(permafrost) et dans les sdiments ocaniques. Dans les ocans, leur localisa-
tion au sein des sdiments dtermine lexistence dun rflecteur sismique appel
BSR pour Bottom Simulating Reflector, gnralement situ entre 200 et 600m
sous linterface eau-sdiment (Baudin et al., 2007). Le diagramme de stabilit
des clathrates montre qu 2C, ils sont stables une pression gale 30 fois la
pression atmosphrique (Beauchamp, 2004). temprature plus leve ou pres-
sion plus faible, les clathrates se dstabilisent ce qui signifie que les molcules
deau et de mthane se sparent. Cest ce changement qui peut tre lorigine
du dclenchement de certains glissements gravitaires (Schneider, 2009).

H
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

C
H
H

H O
2

Figure3.17 Structure des clathrates, montrant une molcule de mthane au


sein dun rseau (cage) constitu de molcules deau.

91

9782100545490-Chamley-Livre.indb 91 18/02/11 13:38


Chapitre 3 Mise en place des sdiments

Les filons clastiques (clastic dykes, sills) procdent de lintrusion, au sein de


couches sdimentaires, de matriel exogne meuble, sableux argileux, soumis
dintenses pressions horizontales, obliques ou verticales. Les filons, dont la progres-
sion peut tre ascendante ou descendante, empruntent prfrentiellement les joints
de stratification dans les sdiments meubles, les zones de fractures dans les sdi-
ments consolids. Leur profondeur dinjection sous la surface sdimentaire atteint
plusieurs dizaines de mtres, et leur cheminement peut approcher le kilomtre, y
compris dans certaines roches compactes. Les pressions ncessaires aux intru-
sions clastiques sont dtermines par la surcharge sdimentaire, des mouvements
gravitaires, des pressions gazeuses ou hydrostatiques. Souvent les filons rsultent
simplement du remplissage per descensum de fissures ouvertes. De mme que les
volcans de boue, les filons clastiques se rencontrent dans des milieux sdimentaires
varis, continentaux et marins.

Figures dues aux modifications physico-chimiques des dpts mergs


Diverses figures observables en surface des bancs rsultent de phnomnes post-
rieurs lmersion, dont ils constituent des critres trs srs. Les polygones de
dessiccation (mud cracks), dtermins par la rtraction lair de sdiments argi-
leux initialement saturs en eau, constituent un exemple typique. Ils sobservent
frquemment dans les vasires littorales soumises aux cycles tidaux, les plaines
dinondation, et toutes sortes dautres milieux temporairement immergs puis soumis
aux infiltrations et lvaporation. Il peut toutefois exister la surface du sdiment
des figures de rtraction sous-aquatique (synaeresis cracks), dtermines par des
tassements la fois verticaux et horizontaux. On les reconnat par les formes moins
rgulires des polygones, partiellement inachevs et plus troits (figure3.16, B), ainsi
que par des fissures non ouvertes en V sur la section. Les mud cracks dmersion
prsentent despolygones principaux au sein desquels se dcoupent des polygones
de second, troisime ordres, etc. Lors de lenfouissement les fissures sont remplies
par du matriau exogne, qui peut sindurer et dterminer des rseaux polygonaux
en relief (ex. de ciment calcaire diagntique). Associes aux figures de dessiccation
peuvent exister diverses autres empreintes, susceptibles dtre fossilises: marques
de gouttes de pluie (rain marks) contours circulaires ou ovales (chute oblique),
traces de pattes doiseaux ou dautres animaux terrestres, pseudomorphoses de cris-
taux de glace en aiguilles enchevtres (ex. sortie deau phratique au niveau dune
plage par temps froid); cristaux de sel, de gypse; dpts dcume en rseaux bulleux
de tailles varis, orients ou non (foam impressions); coins de glace et craquelures
de gel (ice cracks); remplissage sdimentaire de fissures ouvertes par des coins de
glace (in Collinson & Thompson, 1982, figure3.16, C).

3.3.3 Dformations synsdimentaires


Dformations dorigine mcanique (figure3.18)
Au sein des sdiments dposs et encore meubles se produisent parfois des dfor-
mations, dtermines par des diffrences de proprits mcaniques ou par la gravit,

92

9782100545490-Chamley-Livre.indb 92 18/02/11 13:38


3.3 Formation des figures sdimentaires postrieures au dpt

et observables principalement sur la section des bancs. La dformation est dau-


tant plus intense que le sdiment est davantage gorg deau et moins enfoui. Les
structures de charge (load structures) rsultent de la pression de couches sableuses
dposes sur des couches argileuses plastiques et dformables. Largile tend
sinfiltrer la base du sable, en langues pointes vers le haut (flame structures),
cependant que le sable, irrgulirement dcoup et dform, tend migrer vers le
bas. La surface des bancs prsente des protubrances, distinctes des flutes par leur
irrgularit daspect et par labsence dorientation prfrentielle. Les structures de
charge peuvent tre favorises par des diffrences initiales de masse (ex. surpais-
seurs dans la couche sableuse, due aux rides de courant), ou par une lgre pente.
Les structures en boules et coussins (ball-and-pillow structures) sobservent
galement au sein de couches argileuses et sableuses superposes, et consistent en
un dcoupage des bancs sableux en sortes de miches emballes dans une matrice
fine au sein de laquelle elles se sont enfonces. Les boules sableuses sont contigus
ou spares, selon labondance de lemballage argileux, et sont plus abondantes la
base des bancs. Lexprience montre que les bancs sableux peuvent se fragmenter
par suite dondes verticales de chocs associes des tremblements de terre, ainsi que
de surpressions. Des forces de tension horizontale sont galement parfois respon-
sables de ces structures, comme par exemple lorsquun dpt sableux essor, prsent
sur une faible pente, est progressivement recouvert de sdiment. Les structures de
charge et en ball-and-pillow se rencontrent dans des environnements sous-aqua-
tiques varis, de faible grande profondeur.

A C

B D
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Figure3.18 Exemples de dformations mcaniques synsdimentaires.


A. Structures de charge (load structures). B. Structures en ball-and-pillow.
C. Convolute bedding. D. Structures en cuvettes (dish structures).

Des dformations intenses au sein dun mme lit de sable fin, marques par des
lamines nombreuses circonvolutions mais non interrompues, constituent le litage
convolut (convolute bedding). Elles rsultent de processus de liqufaction interne
au sdiment, favoriss par des ondes de choc (sismes), des venues deau phra-
tique, ou encore des courants entranant les couches linterface eau-sdiment et

93

9782100545490-Chamley-Livre.indb 93 18/02/11 13:38


Chapitre 3 Mise en place des sdiments

provoquant des effets sous-jacents de succion. Les structures en cuvettes (dish


structures) consistent en corps argileux aplatis pris dans une matrice sableuse,
dautant plus petits et concaves vers le haut que le niveau est plus lev dans le
banc. Elles reprsentent des tmoins de lchappement deau interstitielle vers
le haut, au sein dun sdiment fin peu permable, en cours de consolidation et
recouvert de sable. Leau schappe latralement jusqu ce quelle trouve dans
largile des passages verticaux (water-escape structures), qui peuvent par la suite
tre remplis per descensum par du sable et fossiliss. Les structures en cuvettes
sobservent dans divers milieux marqus par un dpt rapide: cnes alluviaux,
fronts deltaques, ventails dtritiques sous-lacustres et sous-marins, talus et glacis
continentaux.
Notons que les glissements strictement gravitaires par slumping, qui constituent
un des mcanismes majeurs de transport en masse des sdiments (cf. 3.1.2), peuvent
galement se manifester de manire trs locale et provoquer des dformations sans
dplacement important. Les structures rsultantes sont marques par des plissements
synsdimentaires intenses toutes chelles (contorted bedding, slumps; cf. 3.4.3).
Les slumpings sont souvent associs des fissurations, des brchifications locales
avec rotation et inversion de blocs de sdiments, des phnomnes dinjection et la
formation de failles synsdimentaires. Les slumps (figure3.19) sobservent dans des
types varis de sdiments et de milieux: vases ocaniques sur les flancs et la base
des reliefs sous-marins pentes notables (ex. talus continentaux), boues daccumu-
lation ctire, sables dunaires, sries marneuses affleurant sur les versants terrestres
et gorges deau

alternances - marne calcaire


non perturbes

Intervalle "slump"
10 m

alternances - marne calcaire


non perturbes

Figure3.19 Exemple de slump dans les formations alternantes


hauteriviennes du bassin vocontien (SE de la France, coupe de Serres
Montclus, Photographie P. Pellenard/M. Martinez).

94

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3.3 Formation des figures sdimentaires postrieures au dpt

Dformations dorigine biologique


Lactivit des organismes provoque la surface et au sein des dpts des perturba-
tions de nature et dintensit trs varies. Cest la bioturbation, dont les tmoins
figurs dans les sries anciennes constituent les ichnofossiles. Ltude systmatique
des traces fossiles est lobjet dun essor relativement rcent, motiv par son utilit
pour la reconstitution des environnements et lanalyse squentielle haute rsolution
des dpts sdimentaires (Grard & Bromley, 2008). De manire gnrale les traces
sont dautant mieux reconnaissables que le sdiment est plus sableux, moins riche
en matire organique et moins intensment remani aprs le dpt (figure3.20).
Les organismes vivants parcourent et perturbent les dpts sur une paisseur qui
est gnralement de quelques centimtres, plus rarement de plusieurs dizaines
de centimtres. Ils peuvent intervenir ce titre dans les modifications de lordre
stratigraphique initial, dans les changes eau-sdiment, et dans les manifestations
diagntiques prcoces. Les tudes trs haute rsolution des environnements passs
sont a priori limites par la bioturbation. titre indicatif, si une couche sdimentaire
dpose un taux moyen de 2centimtres par 1000ans est remanie sur une pais-
seur approximative de 10centimtres, la prcision temporelle des reconstitutions
climatiques, courantologiques, etc. ne peut pas tre infrieure 5000ans. Cest
la raison pour laquelle les chercheurs intresss aux reconstitutions paloenviron-
nementales trs dtailles sefforcent de carotter des sries sdimentaires paisses
marques la fois par une faible bioturbation (enregistrement peu perturb) et un
dpt rapide (enregistrement de haute rsolution).

nergie des vagues et des courants


matire organique, matrice fine, brouillage des structures initiales

a b c

Figure3.20 Relations entre les modalits de la bioturbation et les


Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

conditions hydrodynamiques de dpt (in Collinson & Thompson, 1982).


(a) Silt argileux intensment bioturb, traces fossiles comprimes et peu reconnais-
sables. (b) Sable fin, situation intermdiaire. (c) Sable grossier et propre, structures
sdimentaires prserves; traces fossiles souvent reconnaissables.

Lidentification des traces fossiles est fonde sur deux principales approches
(Collinson & Thompson, 1982). La reconnaissance taxonomique, cest--dire des
familles, genres et espces lorigine des empreintes et remaniements biologiques,
est souvent rendue difficile par la mconnaissance que lon a de la nature exacte des
organismes qui ont produit certains types de traces, ainsi que par le fait que certaines
traces daspect similaire ont t dtermines par des organismes diffrents. Lautre

95

9782100545490-Chamley-Livre.indb 95 18/02/11 13:38


Chapitre 3 Mise en place des sdiments

approche, plus utilise, est probablement celle qui cherche dterminer le mode et le
milieu de vie des organismes responsables des dformations et empreintes sdimen-
taires; il sagit dune nomenclature de type cologique (cf. Gall, 1994), laquelle
sont rapports les ensembles suivants de traces (in Reineck & Singh, 1980): marques
de stationnement ou repos (resting traces), comme celles laisses sur le fond par les
poissons benthiques ou les toiles de mer; marques de locomotion (crawling traces)
provoques par le dplacement dchinodermes, mollusques, crustacs, vers etc.;
marques de broutage ou pacage la surface du sdiment (browsing, grazing traces)
laisses par les animaux pibenthiques comme certains poissons et gastropodes;
empreintes rsultant de lalimentation au sein du sdiment par les organismes,
comme divers mollusques et vers endobenthiques mangeurs de vase ou sable (feeding
traces); pistes et terriers (dwelling traces) occasionnes par les animaux fouisseurs
(polychtes, lamellibranches siphons, etc.), et remplies de sdiment plus grossier
ou teneur en matire organique diffrente de celle de lencaissant. Lapplication
dun tel mode de classification conduit regrouper les organismes en fonction de
leur profondeur de vie, et mettre en relation laspect des traces avec les facteurs du
milieu: turbulence, courants, matires nutritives en suspension, profondeur, etc. (ex.
figure3.21). Ce type dapproche, a priori trs fcond, soulve certaines difficults
lorsque lon cherche prouver, par les donnes acquises sur les milieux actuels, les
schmas proposs pour les milieux anciens. La figure3.22 illustre quelques traces
fossiles couramment rencontres dans les sdiments.

Zone intertidale Zone subtidale Zone profonde

ORGANISMES ANIMAUX SUSPENSIVORES ANIMAUX LIMIVORES


TERRESTRES
traces verticales traces horizontales

SKOLITHOS CRUZIANA ZOOPHYCOS NEREITES


GLOSSIFUNGITES
ICHNOFACIS
sables et silt sables et silt hmiplagites,
sable propre sables fin
bien classs argileux plagites

empreintes de vertbrs

terriers

pistes

Figure3.21 Exemple de zonation bathymtrique fonde sur lobservation


de traces fossiles (sources diverses).

96

9782100545490-Chamley-Livre.indb 96 18/02/11 13:38


3.3 Formation des figures sdimentaires postrieures au dpt

! "

# $

% &
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

' (
Figure3.22 Quelques exemples de traces de bioturbations.
A et B. Terriers en U dans des grs dposs en environnement de shoreface (Grs
de Chtillon, Kimmridgien, Boulonnais). C, D et E. Thallasinodes dans les grs
du Jurassique suprieur (Boulonnais). F. Rhizocorallium dans un banc calcaire
(Kimmridgien infrieur, Haute-Normandie). G. Traces de bioturbation dans la
craie cnomanienne (Boulonnais). Chondrites, au sein de sries turbiditiques
(Valanginien, Bassin vocontien, Sud-Est de la France)

97

9782100545490-Chamley-Livre.indb 97 18/02/11 13:38


Chapitre 3 Mise en place des sdiments

3.4 Mcanismes gnraux de sdimentation


et dpts rsultants

3.4.1 Diversit des processus


La mobilisation, le transport puis limmobilisation sur le fond des particules
destines la sdimentation relvent de mcanismes physiques trs diversifis,
pratiquement tous reprsents dans les milieux sous-aquatiques, particulirement
sous-marins: glissements en masse ou en ensembles particulaires plus ou moins
dissocis, dplacements denses ou dilus tous les niveaux de la colonne deau,
courants dus la gravit, des diffrences de densit ou des vnements excep-
tionnels (ruptions volcaniques, sismes, tsunamis, temptes), dpts avec ou
sans tri, etc. Les deux grands modes de dpt qui prvalent dans les milieux naturels
correspondent dune part une sdimentation primaire directe o prdominent les
phnomnes de dcantation, dautre part des reprises secondaires de matriels
dj sdiments ou resdimentations. Lenchanement des principaux processus
responsables de la sdimentation est schmatis sur la figure3.23. Bien que lin-
trt scientifique pour ces mcanismes et que lutilit de leur connaissance dans
le domaine appliqu (prospection ptrolire, implantation douvrages sous-marins)
aient dj conduit une littrature abondante (ex. Walker, 1984; Pickering et al.,
1989; Mutti, 1992; Stow, 1994), les tudes sur le sujet se poursuivent activement:
facteurs de contrle des dpts gravitaires turbides, modalits de sdimentation
partir des courants profonds parallles aux marges continentales

3.4.2 Dcantation
Les dpts par dcantation seffectuent lorsque les actions hydrodynamiques inter-
viennent peu, et autorisent la chute lente des particules lmentaires et des agrgats
vers le fond sans transport horizontal ou oblique brutal. Bien que communs dans les
lacs, dans la partie aval des fleuves mandriformes de trs faible pente, et dans les
petits fonds marins protgs (lagunes, deltas, baies abrites), ces dpts caractrisent
particulirement les fonds marins du large (offshore infrieur) au-del dune profon-
deur marque par la limite daction des vagues de temptes (cf. encadr p.83). Leur
extension crot en moyenne dans les rgions loignes des ctes, reliefs surlevs
(montagnes, collines, rides et plateaux sous-marins), isoles des apports gravi-
taires par des piges sdimentaires (ex. fosses bordant les bassins du Pacifique), ou
situes lcart des courants grande densit particulaire. Le dpt par dcantation
concerne particulirement les tests des organismes planctoniques et les particules
terrignes silto-argileuses. La sdimentation des argiles peut tre acclre du fait
de leur agrgation en flocules lectro-chimiques, en complexes organo-minraux, ou
en pelotes fcales rejetes par le zooplancton.

98

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Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

HMIPLAGITES
DEBRIS-
BOULIS SLUMPS TURBIDITES (CONTOURITES)
TEMPS, DISTANCE FLOW

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Chute de blocs
CREEP

Glissements cohsifs Graviers Sables Silts Boues


Glissement Gonflement
Slumping Liqufaction Coules de dbris
Rgime non
turbulent
Rgime turbulent Courants turbides
denses

Panache fluviatile
n
tio

e
nc
nta

Courants turbides le
ca

CONCENTRATION DCROISSANTE
bu
dilus tur
D

Suspensions de

TURBULENCE
e
plate-forme rt ed
Pe

Courants des masses


d'eaux ocaniques
diverses profondeurs,

des hmiplagites et des turbidites distales (cf. 3.4.5).


couches nphlodes

Figure3.23 Principaux mcanismes responsables de la mise

contouritiques grain trs fin sont souvent difficiles distinguer


PHASE

en mouvement et du transport des particules sdimentaires, et facis


MOBILISATION TRANSPORT DPT

de dpt rsultants (daprs Pickering et al., 1989). Noter que les boues
PRCOCE
3.4 Mcanismes gnraux de sdimentation et dpts rsultants

99

18/02/11 13:38
Chapitre 3 Mise en place des sdiments

Les principaux caractres des dpts marins par dcantation sont les suivants:
Les dpts marins du large en eau calme se rpartissent en boues plagiques
marques par la prpondrance frquente des tests planctoniques (>75%), et en
boues hmiplagiques caractrises par au moins 5% de tests, 40% de silt, et
beaucoup dargile terrigne (Stow & Piper, 1984). Les boues plagiques argi-
leuses (25 75% de restes planctoniques, argile abondante) et les argiles plagiques
(moins de 25% de restes planctoniques, plus de 60% dargile) reprsentent des
termes intermdiaires. Les plagites abondent dans les domaines abyssaux, loin des
sources terrignes directes ou actives, plutt dans les zones de haute productivit et
labri des dissolutions intenses pour les boues biognes (cf. chapitre1), et plutt
dans les secteurs soumis aux apports oliens ou aux noformations pour les argiles
(cf. chapitre4; figure3.24, A). Parfois associes des sdiments mtallifres et
des nodules polymtalliques (Hoffert, 2008), elles sont souvent daspect homogne,
oxydes, pauvres en matire organique et en structures sdimentaires. Les hmi-
plagites saccumulent prfrentiellement sur les marges continentales et dans les
bassins adjacents, ainsi que dans les mers de dimensions moyennes marques par
des apports terrignes relativement abondants (ex. Mditerrane, Mer du Japon).
Elles sont caractrises par un classement granulomtrique mdiocre, typique dun
dpt par dcantation assez rapide. On leur rattache communment lensemble
des dpts issus dune double contribution dominante, dune part terrigne fine et
dautre part planctonique. Pour des conditions environnementales constantes, la
proportion des composants terrignes tend diminuer vers le large au bnfice des
composants biognes planctoniques. La prpondrance au cours du temps de lune
puis de lautre famille de composants conduit des facis sdimentaires plus ou
moins alternants (figure3.24, B).

A B C D
Boue calcaire

Tests >

> 70% de PLAGITE


tests
calcaires
PLAGITE-TURBIDITE
bioturbation BIOGNE
granoclassement inverse,
forte bioturbation
Argile >
Argile plagique

< 10% de BOUE BIOGNE


restes non granoclasse,
bioturbe
biognes
BOUE BIOGNE
Tests >

nodules peu granoclasse,


polymtalliques peu bioturbe
Boue siliceuse

> 70% de SILT ARGILEUX


tests BIOGNE
Argile >

siliceux 10 cm
laminations,
20 cm 10 cm granoclassement, faibles
chelle variable rosion basale

Figure3.24 Facis types de plagites (A), dhmiplagites (B), de turbidites


grain fin (C) et de contourites grain fin (D) (daprs Stow & Piper, 1984).

100

9782100545490-Chamley-Livre.indb 100 18/02/11 13:38


3.4 Mcanismes gnraux de sdimentation et dpts rsultants

Parfois la rythmicit des lits sdimentaires dposs par dcantation est trs
marque, comme dans les alternances de boues argileuses et carbonates ou les
marno-calcaires des sries gologiques (figure3.25). Ces dpts rythmiques sob-
servent particulirement dans les bassins sdimentation relativement rapide et
bioturbation modre. Les rythmes sont par exemple dtermins par la succession
de plagites domines par des apports marins biognes, et dhmiplagites plus
riches en apports continentaux. La cause des alternances se rvle parfois de nature
climatique, notamment lorsquelles prsentent une vaste extension gographique, et
une priodicit diverses chelles lie aux variations des paramtres orbitaux de la
Terre: excentricit, obliquit et prcession des quinoxes (cf. encadr).

Figure3.25 Srie dalternances marne-calcaire dans lHauterivien


du Bassin vocontien. (Coupe de la Charce, clich J.-F.Deconinck).

Il sagit par exemple dalternances de priodes humides favorables aux apports


argileux terrignes, et de priodes plus sches o sexprime davantage la produc-
tion planctonique carbonate (Einsele, 1992). Notons que la formation des dpts
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

alternants peut rsulter de diverses autres causes, affectant souvent les carbo-
nates biognes: remontes temporaires deaux profondes froides intensifiant les
processus de dissolution, consquences des variations du niveau de la mer ou du
niveau de compensation des carbonates sur la production ou la conservation des
tests, fluctuations cycliques du taux de CO2 atmosphrique ncessaire la forma-
tion du CaCO3, etc. Par ailleurs certains types dalternances rsultent dautres
mcanismes que la dcantation: interruption de la sdimentation hmiplagique
par des dpts gravitaires remanis depuis lamont, succession de dpts de mare,
redistribution diagntique du calcaire au sein de marnes initialement peu htro-
gnes, etc.

101

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Chapitre 3 Mise en place des sdiments

Le contrle astronomique de la sdimentation


Le climat est un paramtre majeur de contrle de la sdimentation. Sur des
chelles de temps de quelques dizaines quelques centaines de milliers
dannes, le climat est principalement contrl par les paramtres de lorbite
terrestre dits de Milankovitch. De manire simplifie, on distingue:
les variations de lexcentricit de lorbite terrestre, provoquant un aplatis-
sement plus ou moins important de lellipse dcrite par la Terre autour du
Soleil avec une priodicit denviron 100000ans;
les variations de lobliquit de laxe de rotation de la Terre (angle entre laxe
de rotation de la Terre et la perpendiculaire au plan de lcliptique) qui fluctue
avec une priodicit voisine de 40000ans;
la prcession des quinoxes, due au fait que laxe de rotation de la Terre
dcrit dans lespace un cne (dit cne de prcession) en environ 20000ans.

Les variations de ces paramtres orbitaux provoquent des modifications faibles


de la rpartition de linsolation, mais celles-ci sont amplifies par des mcanismes
de rtroaction positive propres au systme climatique terrestre, et entranent
des changements climatiques majeurs. La succession des stades glaciaires
et interglaciaires du dernier million dannes, rythme par les priodicits de
20 000, 40 000 et 100 000 ans est clairement contrle par les fluctuations
des paramtres orbitaux (Petit et al., 1999). La priodicit des variations de lor-
bite terrestre entrane celle des fluctuations climatiques et des changements de
sdimentation. Dans lexemple des alternances calcaires-marnes (figure3.25),
le changement de sdimentation est attribu des changements climatiques
rythms par la prcession des quinoxes, dont la priodicit de 20 000 ans
environ permet destimer la dure des dpts sdimentaires. Cette technique
appele cyclostratigraphie permet damliorer de manire significative lchelle
des temps gologiques (Gradstein et al., 2004; Ogg et al., 2008).

3.4.3 Glissements gravitaires


Parmi les phnomnes de resdimentation, extrmement diversifis, les dpts en
masse par gravit se produisent communment en milieu immerg, mais galement
en milieu merg. Les seconds comprennent notamment les croulements et bou-
lements de roches consolides, les glissements rotationnels en loupes de roches
meubles, les glissements trs lents sous leffet de la pesanteur et des variations de
temprature et/ou dhumidit (solifluxion, creep), ou encore les coules boueuses.
Les slumps (figure 3.19) rsultent du dplacement contre le fond (slumping)
dune masse sdimentaire gnralement riche en argile et plastique, peu consolide,
non dissocie dans leau. Ils sont caractriss par une dformation intense des lits,
principalement par plissement. Leurs longueur et largeur peuvent varier de lchelle du
mtre celle de la centaine de kilomtres, leur volume peut atteindre plusieurs centaines
de kilomtres cubes. Lorsque le slump est de grande taille et dispos sur une pente
modre, il prsente lamont des failles de tension et de larges courbures daspect

102

9782100545490-Chamley-Livre.indb 102 18/02/11 13:38


3.4 Mcanismes gnraux de sdimentation et dpts rsultants

anticlinal (roll-over anticline), au milieu une zone relativement peu dforme, et


laval des plis souples de compression, trs contourns, interrompus par des failles
(figure3.26). Lobservation des failles amont permet de reconnatre si la dformation

SLUMP
extension

plissements et
failles
compression synsdimentaires

Coules de grains Coule de dbris Coule liqufie


(grain flow) (Debris flow) (liquefied flow)

sommet sommet volcan


plat irrgulier de sable
plus ou structures
homogne, moins en
homogne cuvettes
sauf parfois base
figures
la base dforme
de charge

T U R B I D IT E
LITHOLOGIE DIVISIONS DE BOUMA RGIME D'COULEMENT
grain croissant
bioturbation
e plitique suprieure Flux laminaire
IN F R I E U R

Faible turbulence
d laminations parallles
Phase des rides
laminations obliques
c
ou contournes (convolutes) Phase des mgarides
infrieure
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

b
laminations parallles
SUP RIE UR

Phase des lits plats suprieurs

granoclasse
a ou massive Phase des antidunes

figures d'rosion et de charge

Figure3.26 Coupes schmatiques dun slump de grande taille


sur pente modre, dune coule de grains, dune coule de dbris
et dune coule liqufie. Schma dune turbidite et des rgimes
dcoulement correspondant aux divisions de Bouma (sources diverses).

103

9782100545490-Chamley-Livre.indb 103 18/02/11 13:38


Chapitre 3 Mise en place des sdiments

synsdimentaire rsulte dun slumping strict, rapide, ou de failles de croissance


lentes et progressives au sein dun dpt ininterrompu (figure3.27). Un slump se
diffrencie parfois difficilement de certaines structures tectoniques en failles et plis,
surtout si sa taille est importante et les conditions daffleurement mdiocres. Un
slump prsente les particularits suivantes: bancs dforms compris entre des bancs
non dforms, contact suprieur moul par la couche sus-jacente et parfois rod,
orientation irrgulire des plis (dformation et rotation latrales possibles lors du
glissement) et sans relation obligatoire avec les directions tectoniques (Rupke, in
Reading, 1986).

Figure3.27 Coupes schmatiques de failles synsdimentaires


associes des dpts.
A, Mouvement rapide produit lors dun slumping par rupture de tension lamont.
B, Mouvement lent progressivement compens par la sdimentation = faille de
croissance (daprs Collinson & Thompson, 1982).

La formation des slumps est favorise par divers facteurs: tremblements de terre;
soulvements ou effondrements tectoniques; pentes accentues; dstabilisation lie
un dpt rapide accompagn dexcs de charge ou dexpulsion de fluides; super-
position ou relais latral de sdiments de natures diffrentes dterminant des degrs
variables de compaction (ex. sables plus denses en amont, argiles moins denses en
aval); teneur leve en eau; dgradation biochimique de la matire organique avec
production de gaz au sein du dpt, dstabilisation des clathrates; dformation du
substrat par gonflement de masses vaporitiques (halocinse). Ces divers facteurs
sont lorigine du fait que les slumps sont particulirement frquents dans les lacs
et mers au large des grands fleuves, lamont des ventails dtritiques sous-marins
ainsi que sur les talus des marges continentales instables, o ils apparaissent en abon-
dance sur les coupes sismiques (ex. Atlantique Ouest, Pacifique Est; Pickering et
al., 1989).

104

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3.4 Mcanismes gnraux de sdimentation et dpts rsultants

3.4.4 Dpt par courants de densit et gravit


Dpt en masse
Lorsque les particules transportes par une coule gravitaire sont peu modrment
dissocies dans le fluide qui les porte (cf. 3.1.2; figure3.4), les tris sont faibles et
la sdimentation seffectue en masse (mass flow). Les resdiments correspondants
sont de trois types principaux (figure3.26).
Les coules de grains (grain flows) prsentent un aspect massif, une surface suprieure
plane, une zone infrieure avec parfois un granoclassement inverse (effets de frotte-
ment) et des figures daffouillement. Ils correspondent le plus souvent des avalanches
de sable, notamment larrire des dunes continentales et dans les dpressions situes
laval des divers types de structures sous-aquatiques de courant (rides, mga-
rides, vagues et dunes sableuses; cf. Succession des figures de courant dnergie
croissante, figure3.5). On les connat dans divers dpts actuels et anciens.
Les coules de dbris (debris flows, ou dbrites) dterminent les dpts en masse
le plus frquemment rencontrs. pais de quelques dcimtres plusieurs dizaines
de mtres, ils se caractrisent par lhtromtrie de leurs lments figurs (des
granules aux blocs), qui sont pris dans une matrice argilo-silteuse. Lorganisation
verticale, le classement et lorientation des grains sont trs mdiocres. La base du
dpt en masse peut roder fortement le lit meuble sous-jacent, et montrer des
figures de dformation et cisaillement; le sommet est irrgulier. Les coules de
dbris empruntent frquemment des incisions et chenaux sous-marins. Elles consti-
tuent des sortes de conglomrats htromtriques imbibs deau, trs meubles,
entrans vers laval sur des pentes parfois trs faibles (0,1) et occasionnellement
sur de grandes distances (ex. 700km louest du Maroc mridional, surface de
30000km2). Les dbrites paraissent avoir t sous-estimes dans les sries golo-
giques, o elles peuvent tre confondues notamment avec certains dpts dorigine
glaciaire en mer. Leur mise en place, favorise par les sismes et linstabilit tecto-
nique, est voisine de celle des olistostromes, qui correspondent des formations
paisses avec parfois de trs gros blocs (olistolithes). Les wildflyschs et les boues
galets (pebbly mudstones), dposs en mer par gravit au front des nappes de
charriage, appartiennent galement cette catgorie de resdiments.
Les coules liqufies (liquefied flows) sont transportes en masse par un liquide
en voie dexpulsion vers le haut au sein dun ensemble sdimentaire meuble.
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Elles sont caractrises par un classement granulomtrique faible et la prsence


de diverses figures dchappement: structures de charge la base, structures en
cuvettes (dish structures) et lits contourns dans la masse, volcans de boue ou de
sable au sommet. Ces dpts sont souvent associs aux coules de dbris dans les
zones amont et moyennes des marges continentales. Elles paraissent favorises
dans les sries sdimentaires accumules rapidement et faiblement compactes,
ainsi que dans celles o se manifestent des changements dtat physicochimique
(ex. clathrates, hydrates de carbone solides passant des gaz) et des failles actives.
Relativement peu dcrites dans les sries anciennes (ex. flyschs du pays basque),
elles pourraient correspondre certains facis de grauwackes.

105

9782100545490-Chamley-Livre.indb 105 18/02/11 13:38


Chapitre 3 Mise en place des sdiments

Dpt par courants de fortes densits et vitesses


Le dplacement en coule turbide dun mlange de particules plus ou moins disso-
cies et deau constitue un courant de turbidit, plus dense que leau environnante.
Des tris se produisent au cours du transport, et une organisation la fois verticale
et horizontale tend stablir au moment du dpt (figure3.26). Il en rsulte une
squence sdimentaire (=succession ordonne de lithofacis) dont le type classique
est appel squence de Bouma ou turbidite. Celle-ci comprend, lorsquelle est
complte, cinq divisions superposes correspondant des niveaux successifs dont
lnergie est dcroissante:
(a) Division basale massive ou granoclassement normal, avec la surface
infrieure des figures drosion (flutes, grooves, galets mous) et parfois un grano-
classement inverse (effet de frottement). Labsence de granoclassement traduit
lexistence dun sdiment fortement tri avant la reprise sdimentaire. Le dpt est
souvent sableux, voire graveleux la base. Le rgime hydrodynamique est violent, il
correspond lnergie ncessaire la formation dantidunes.
(b) Division infrieure lamines parallles, constitue de sdiment relative-
ment grossier (gnralement sable), formant transition avec la division sous-jacente,
et dont le granoclassement frquent est parfois masqu par la lamination dtermine
par la vitesse leve du courant qui entrane une certaine orientation des particules
sdimentaires.
(c) Division laminations obliques de rides de courant (foreset laminae), plus
ou moins dformes en couches contournes. Cette division se situe la transition
du rgime dcoulement suprieur au rgime infrieur (cf. 3.2.2, et figure3.26).
Lorsque le contact avec la division sous-jacente est brutal, il correspond au passage
des arnites (sable) aux plites (silt, argile).
(d) Division suprieure laminations parallles, forme de lamines silto-
argileuses, plus ou moins visibles selon la finesse du grain et limportance des
dformations postrieures au dpt. Le passage cette division est le plus souvent
graduel, et indique un rgime peu turbulent. La lamination est prserve en raison de
labsence de bioturbation.
(e) Division plitique, gnralement forme de boue argileuse calcaire,
dpourvue de structures de dpt, et frquemment bioturbe de manire croissante
vers le haut. Cette division correspond un coulement laminaire lent, qui alimente
la couche nphlode de fond. Elle passe graduellement la sdimentation hmi-
plagique ou plagique issue de la dcantation, dont elle est souvent difficile
diffrencier (figure3.24, D). Plus tard, la mise en place dune nouvelle turbidite est
susceptible de remanier les horizons de la squence prcdente.
La squence de Bouma est assez rarement observe de manire complte dans
les nombreuses sries o elle existe : fronts deltaques sous-marins, flancs et
base des montagnes et collines abyssales, domaines sdimentaires laval des
rgions souleves par la tectonique (ex. flyschs) Par ailleurs elle prsente de
nombreux cas particuliers, qui ont donn lieu des dnominations spcifiques et

106

9782100545490-Chamley-Livre.indb 106 18/02/11 13:38


3.4 Mcanismes gnraux de sdimentation et dpts rsultants

des interprtations trs discutes (cf. Pickering et al., 1989; Mutti, 1992). Ces faits
tiennent plusieurs raisons. Dune part une turbidite donne peut tre plus ou moins
rode par la turbidite qui lui fait suite (ex. disparition des divisions e, d, voire c).
Dautre part et surtout lnergie du courant turbide tend diminuer en sloignant
de la zone de dpart et ne permet pas le dpt des divisions grossires basales (a, b,
voire c) vers le large. la succession verticale des divisions a e est associe une
succession horizontale amont/aval de ces mmes divisions. Les diffrences entre
les successions turbiditiques permettent de distinguer des turbidites (T) proximales
(division a c de Bouma =Ta-c) proches des sources et indicatrices frquentes de
lamont continental, et des turbidites distales (divisions c e =Tc-e) dposes plus
au large. Les fluxoturbidites reprsentent des turbidites trs proximales, grossires
et mal classes. Cette rpartition, malgr son caractre assez thorique, a souvent
t utilise pour les reconstitutions palogographiques (cf. 3.6 et figure3.31;
chapitre5).
Les modalits de distribution des turbidites sont en fait largement dpendantes des
particularits du relief sous-marin et des apports. Par ailleurs les niveaux dnergie et
les dimensions des particules dune turbidite issue de petits fonds dclives diffrent
de ceux dune turbidite ne plus profondment sur des fonds accidents. Il existe en
outre des turbidites grain fin, silteuses et silto-argileuses (prsence de la seule divi-
sion e), composants dominants terrignes ou biognes, et qui caractrisent divers
fonds ocaniques du large (figure3.24, C; cf. Stow & Piper, 1984). linverse des
turbidites gantes, ou mgaturbidites, peuvent se propager jusque dans des fonds
situs trs au large par suite dvnements exceptionnels (ex. sismes), et pertur-
bent de ce fait galement la zonation proximale distale de base. Ces remarques
conduisent souligner la ncessit daccumuler des arguments convergents de
natures diverses pour obtenir des reconstitutions proches de la ralit: squences
sdimentaires et granularit, directions de courants, profondeurs de dpt, gradients
minralogiques, etc.
La formation des turbidites est favorise par labondance des apports sdimen-
taires (fleuves charge solide leve, accumulations biognes de plates-formes
carbonates bordant des talus dclives, rosion exacerbe par les rajeunissements
tectoniques amont), par lactivit sismique, par les priodes de bas niveau marin
permettant laccumulation des dpts terrignes prs de la rupture de pente plate-
forme/talus o les effets gravitaires sont facilits, par la prsence de canyons drainant
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

les matriaux vers le large, ainsi que par la plupart des facteurs responsables des
slumpings et des autres coulements en masse. Les courants de turbidit peuvent
former un continuum avec les debris flows vers laval, et tendent tre disperss
plus largement que les glissements en masse, particulirement dans les bassins de
pied de marge o leurs dpts contribuent au nivellement topographique. Lorsquils
se succdent avec un rgime dcoulement suprieur, ils sont capables droder
profondment les sdiments meubles semi-consolids sous-jacents, notamment
dans les canyons sous-marins.

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9782100545490-Chamley-Livre.indb 107 18/02/11 13:38


Chapitre 3 Mise en place des sdiments

Dpt par courants de faibles densits et vitesses


Certains dpts turbides fins rsultent de densits et clrits faibles ds leur initia-
tion, et non pas de tris vers le large ou damortissements de lnergie comme dans
les rgions distales o parviennent se propager les turbidites dcrites prcdem-
ment (cf. Dpts par courants de fortes densits et vitesses). Cest le cas des
apports particulaires fins par les crues fluviatiles dans les domaines marins ctiers
(vasires ctires), ainsi que des remaniements de sdiments argileux de plate-
forme externe par les houles de temptes. Les masses de particules fines mises en
suspension sont entranes vers le large en lgers nuages turbides (lutite-flows), qui
senfoncent progressivement dans la colonne deau et sdimentent sur le talus, sur
le glacis et dans les bassins abyssaux adjacents. Les dpts correspondants consti-
tuent des lamines parallles, dpaisseur millimtrique centimtrique, intercales
dans les hmiplagites ou dautres resdiments. Ces laminites, dont le matriel est
de grain trop fin pour permettre un granoclassement apprciable, sont priodiques
ou non, selon quelles rsultent de crues saisonnires ou de reprises sdimentaires
occasionnelles.

3.4.5 Dpt par courants marins de fond


La dcouverte dimportants phnomnes de transport et resdimentation paral-
lles aux talus continentaux et situs leur pied est largement postrieure
celle des courants de densit plutt perpendiculaires aux marges et responsables
des turbidites, debris-flows, etc. Elle date de 1966, lorsque C.D. Hollister, B.C.
Heezen et W.F. Ruddiman ont identifi la base de la marge atlantique des
USA de gigantesques lobes et rides sdimentaires aligns selon la direction des
courants thermo-halins profonds. Ces appareils sdimentaires singuliers, tudis
par sismique, photographie sous-marine et carottage, puis par courantomtrie,
nphlomtrie et imagerie acoustique, ont une longueur de plusieurs centaines de
kilomtres pour une largeur de plusieurs dizaines de kilomtres, et sont allongs
paralllement la cte lemplacement du glacis continental (profondeur moyenne
2 4 km). Ils sont principalement constitus de matriel silto-argileux issu du
Nord (minraux daffinit canadienne), dont la surface prsente des rides asym-
triques de courant dirig vers le Sud, et qui sont surmonts dune couche turbide
dense (nuage nphlode de fond ; cf. 3.1.1). Ces grands corps sdimentaires
sont situs sur le trajet de leau profonde parcourant lAtlantique nord-occidental
(Western Boundary Undercurrent), elle-mme issue du plongement deaux super-
ficielles et intermdiaires en Mer de Norvge (cf. Kennett, 1982). Il sagit dun
grand courant dit gostrophique, qui parcourt le fond de manire permanente des
vitesses variables (parfois trs faibles, mais approchant parfois 2km/h, soit environ
50cm/s), en suivant les contours du relief ocanique et en dposant des sdiments
qui modlent la morphologie du glacis. C.D. Hollister a nomm ces courants de
fond des courants de contour, et les dpts correspondants des contourites. De
nombreuses rides sdimentaires gantes (sediment drifts) contourites ont t

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3.4 Mcanismes gnraux de sdimentation et dpts rsultants

reconnues depuis les annes 1970, principalement dans lAtlantique septentrional


et nord-est (Stow & Piper, 1984), mais galement dans dautres bassins et dans
certains lacs (Lac Suprieur, Canada).
Lidentification des contourites pose divers problmes, non seulement dans les
sries anciennes o interviennent diagense et convergence de facis, mais gale-
ment dans les sries rcentes. La question essentielle est celle de leur distinction
des turbidites distales (Stow & Piper, 1984; Stow, 1994). Cela rsulte notamment
du fait que les mcanismes responsables du transport sont peu diffrents entre les
courants de fond attnus, les coules gravitaires dilues et la dcantation active.
Les difficults de caractrisation de certaines contourites, turbidites et hmipla-
gites sont particulirement marques dans les rgions o ces trois types de dpts
sont susceptibles de coexister, comme laval des talus continentaux (figure3.24,
D). Les tudes menes sur les rides silto-sableuses communes du glacis atlantique
nord-occidental ont montr que les critres principaux de distinction des contou-
rites par rapport aux turbidites sont les suivants: meilleur classement, lits moins
pais (<5cm) et contacts basal et sommital nets, granoclassements normaux et
inverses, laminations horizontales ubiquistes et souvent soulignes par des couches
de minraux denses, orientation des grains parallle au litage, matrice argileuse
moins abondante (< 5 cm), dbris fossiles rares, uss et briss. Les tudes plus
rcentes montrent que, si les laminations de sable fin et silt dcrites initialement sur
la bordure continentale des USA rsultent bien de courants de contour, ils ne consti-
tuent pas les seuls facis possibles de contourites et ne peuvent donc pas tenir lieu de
rfrence unique didentification.
Pour Stow & Piper (1984) les critres de reconnaissance des contourites, relati-
vement aux turbidites distales et aux hmiplagites, supposent une tude attentive
(cf. figure3.24) qui met en vidence les particularits suivantes: succession verti-
cale irrgulire de facis sdimentaires diffrents, avec granoclassements positifs et
ngatifs mais absence de squence ordonne; bioturbation plus ou moins continue
au fur et mesure du dpt, avec prservation des figures de courant; origine la
fois locale et allochtone des composants sdimentaires.
Trois principaux types de contourites sont reconnus (Stow & Piper, 1984; Stow,
1994):
Contourites silto-argileuses (muddy contourites), les plus frquentes (environ
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

75% dans lAtlantique Nord), exclusivement issues du dpt par les courants de
fond (figure3.28, A). Pratiquement non dcrites dans les sdiments anciens, elles
prsentent lexamen dtaill diverses structures, non ordonnes: granoclasse-
ments faibles et de sens variable mais parfois galement absents, contacts nets ou
graduels, rares laminations parallles, alignements de poches et lentilles silteuses
dformes par une bioturbation localement abondante (cf. aussi figure3.24, D).
Les bioclastes, souvent briss, peuvent tre issus du plancton et du benthos; mais
les seconds ont une origine locale et profonde, et non allochtone et ctire comme
dans de nombreuses turbidites.

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Chapitre 3 Mise en place des sdiments

Contourites sablo-silteuses, assez communes, issues la fois de dcantations et


de reprises sdimentaires par les courants de fond (figure3.28, B). Elles compren-
nent entre autres les facis initialement dcrits par C.D. Hollister (cf. ci-avant),
qui ont tenu lieu de rfrence pour lidentification des contourites dans diverses
sries anciennes. Elles recouvrent en fait un ventail large de facis: lits irrgu-
liers de 1 20centimtres dpaisseur, contacts nets ou graduels, communment
bioturbs, structures rares et discrtes de grano-classement, laminations et
concentrations sableuses.
Contourites grossires de sables et graviers fins (gravel-lag contourites), rare-
ment dcrites, issues du vannage des particules sdimentaires fines par des
courants de fond de haute nergie.

A - Contourites silto-argileuses B - Contourites sablo-silteuses


(Muddy contourites) (Sandy contourites)
cm cm
0 0
Structure : homogne, peu Structure : lits irrguliers fins
1 de litage et de laminations 1 laminations horizontales
silteuses, bioturbation. bioturbation.
2 2
3 Nature : silt argileux mal 3 Nature : sable silteux
class 0 - 15% de sable. rarement granuleux
4 4 classement variable.
5 Composants : biognes 5 Composants : biognes et terrgnes
et terrignes en partie d'origine mlangs d'origine frquemment
6 6
lointaine, sans bioclastes issus rgionale, dbris biognes
des petits fonds. briss et oxyds.
7 7

8 Fabrique : orientation des 8 Fabrique : orientation


agrgats argileux et de frquemment parallle
9 l'anisotropie magntique 9 au courant de fond.
parallle au courant de fond.
10 10

Figure3.28 Caractristiques sdimentologiques des contourites:


(A) silto-argileuses, (B) sablo-silteuses
(daprs Stow & Piper, 1984).

La vitesse de dpt des contourites est trs variable (<1cm >20cm/1000ans),


et en moyenne assez leve (>10cm/1000ans). Notons que des squences irr-
gulires de contourites argilo-silteuses sablo-granuleuses puis nouveau fines
existent dans certains appareils faonns par les courants de fond (in Faugres et
al., 1999). Cest le cas de la ride sdimentaire de Faro au Sud de lEspagne, o ces
squences traduisent lexistence de cycles millnaires dca-millnaires de courants
de fond. Lnergie, la dure et la frquence de ce type de cycles sont trs variables,
ils refltent des fluctuations de la circulation thermo-haline lorigine de cycles
climatiques.

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9782100545490-Chamley-Livre.indb 110 18/02/11 13:38


3.4 Mcanismes gnraux de sdimentation et dpts rsultants

3.4.6 Dpt par courants violents ou exceptionnels


Laction quotidienne des vents, des courants fluviatiles et ctiers, des mares, vagues
et houles, conduit des dpts varis et riches en figures sdimentaires, frquemment
tronqus ou remanis par lrosion, et de ce fait seulement en partie livrs la fossi-
lisation. ces dpts communs, rythms ou non, surtout sableux, reflets prcieux de
lvolution ordinaire et court terme des conditions sdimentaires passes, peuvent
sajouter dautres dpts plus rares, plus brefs et nanmoins trs caractristiques, qui
sont dtermins par des vnements exceptionnels gnralement responsables dune
rosion marque des substrats. Les dpts dinondation (parfois appels inondites)
dans les plaines alluviales, les lagunes deltaques ou littorales, appartiennent cette
catgorie. Frquemment granoclasss la base comme les turbidites, ils sen distin-
guent par labsence de laminations parallles fines (division d de la squence de
Bouma) au-dessus de lhorizon rides asymtriques de courant (division c), et par
la prsence de bioturbations typiques des milieux mergs (empreintes de racines et
terriers ariens, palosols, etc.; figure3.29).

Crue Tempte

Courant
turbide
Inondites Tempestites
reprises dans chenaux
Turbidites
Bioturbation palosols, terriers terriers
racines
rides de rides de
rides de
Figures vagues courant
courant
sdimentaires Stratifications
en mamelons
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Marques d'objets
multi-directionnelles
Ichnofacis Scoyenia Cruziana Nereites

Figure3.29 Principaux caractres distinctifs des dpts dinondation,


de temptes, et de courants turbides (sources diverses).

Les dpts de temptes ou tempestites, plus communment dcrits que les


prcdents dans les sries gologiques, se distinguent gnralement des inondites
et des turbidites par des figures multidirectionnelles de courants (groove casts) et
labsence de figures de charge la base de la squence, puis par une stratification
oblique en mamelons ou HCS (hummocky cross stratification; figure3.14, D) et

111

9782100545490-Chamley-Livre.indb 111 18/02/11 13:38


Chapitre 3 Mise en place des sdiments

des rides symtriques de vagues au-dessus; lhorizon sommital est bioturb par
des organismes de faible profondeur (in Einsele, 1992; figure3.30). Les succes-
sions de tempestites, comme celles de turbidites, se diffrencient des alternances
sdimentaires issues de phnomnes cycliques de dcantation par des change-
ments brutaux et brefs de la nature des apports et de la vitesse de dpt, ainsi que
par des phnomnes drosion et de bioturbation descendante (recolonisation du
sdiment).
Les vagues de temptes, de mme que les raz-de-mares, peuvent tre respon-
sables du remaniement et de laccumulation sur une paisseur significative (du
dcimtre au mtre) de matriaux trs divers: sables siliceux ou carbonats, graviers
et cailloux, coquilles et autres tests, dbris dos, phosphates, glauconie, etc. Une
tempestite sableuse typique correspond, par sa squence de dpts dabord grano-
classement normal puis laminations, rides et enfin souvent plites sommitales,
la succession de rgimes dcoulement turbulent suprieur et infrieur puis dcou-
lement laminaire. Une telle squence caractrise un flot direct de tempte vers la
cte. Ce flot initial est frquemment suivi dun courant de retour vers le large, dont
lnergie et le pouvoir rosif sont moins grands, et qui est responsable de dpts
moins pais et grain plus fin (figure3.30). Ltude attentive des tempestites, dpts
quasiment instantans, permet de ce fait de disposer de critres utiles de corrla-
tions stratigraphiques latrales, de distance relative la cte, et de paloprofondeur
(Aigner, 1985; Einsele, 1992).

Cte TEMPTE Large


couran
t de reto
ur V
T

Type de dpt "proximal" "distal"


Composants dominants bioclastes silt et argile
Palocourants perpendiculaires la cte parallles la cte
Base chenaux marques d'impact
Grain moyen
Intra - extra - clastes
Mlanges de composants
Epaisseur des lits

Figure3.30 Facis et caractres de tempestites proximales et distales,


dans le Muschelkalk calcaire (Trias moyen) dAllemagne
(daprs Einsele & Seilacher, 1982).
V =limite infrieure daction des vagues communes (environ 50m).
T =limite infrieure daction des vagues de temptes (environ 100m).

112

9782100545490-Chamley-Livre.indb 112 18/02/11 13:38


3.5 Milieux de formation des sdiments anciens: possibilits et limites didentification

3.5 Milieux de formation des sdiments anciens:


possibilits et limites didentification

3.5.1 Introduction
La somme des diverses informations obtenues sur une srie sdimentaire ancienne
permet denvisager la caractrisation de son environnement de dpt, ainsi que
la reconstitution des variations de cet environnement selon le lieu et au cours du
temps. Les connaissances acquises sur le terrain et au laboratoire sur la nature et la
distribution des constituants sdimentaires, sur leur forme et leur granularit, sur les
structures et figures acquises au cours de la sdimentation et observes diverses
chelles (coupe sismique, diagraphie, forage, affleurement, chantillon), sur les
mcanismes gnraux responsables de la sdimentation, ainsi que sur les modifi-
cations biologiques, biochimiques ou physico-chimiques survenues aprs le dpt,
conduisent caractriser le milieu dorigine et dchiffrer son histoire. Cest en vue
dune telle dmarche que la dnomination prcise dun sdiment donn (cf. 3.3) ou
dun type de dpt issu dun mcanisme identifi (cf. 3.4.2 3.4.6) est particuli-
rement utile. De nombreuses reconstitutions de milieux anciens, effectues partir
danalyses sdimentologiques fines, sont proposes dans la littrature. La figure3.31
en prsente un exemple, dans lequel plusieurs groupes de donnes sont utiliss de

La Chaudire

Bourdeaux 5 km

5m ?
Cse
Arnayon
?

Serres ?
Valouse
Rosans
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

turbidites distales
turbidites proximales
5m
sens des courants
5m (d'aprs l'orientation
des fossiles)
axes des pandages dtritiques

Figure3.31 Exemple de reconstitution de milieu ancien de dpt partir


de lanalyse sdimentologique (cartographie, tude squentielle, mesures
de courants, corrlations stratigraphiques): lventail dtritique sous-marin
de Cese (domaine subalpin, Drme) au Gargasien, Crtac infrieur
(daprs Fris & Baudoin, 1984, 10me RAST: 233).

113

9782100545490-Chamley-Livre.indb 113 18/02/11 13:39


Chapitre 3 Mise en place des sdiments

manire convergente. Ce type dapproche permet de reconstituer raisonnablement


les conditions passes, comme par exemple la distance la cte, la profondeur
dedpt, la nature et la direction des courants, ou la disposition en trois dimen-
sions des couches sdimentaires (polarit des couches). Examinons brivement
certains descritres utiliss pour ces reconstitutions.

3.5.2 Distance la cte


De faon gnrale le grain sdimentaire et lpaisseur des lits diminuent vers le large,
cependant que les glissements en masse responsables des slumps tendent faire
place vers laval successivement aux coules de dbris, aux turbidites proximales,
puis aux turbidites distales et contourites, enfin aux hmiplagites et plagites. Une
telle zonation la fois gographique et bathymtrique est lorigine des modles
dventails dtritiques sous-marins, dont les grands traits sont confirms par lex-
prience. Mais dune part il est bien connu que la nature des sdiments ctiers de
mme profondeur et de mme ge est plutt sablo-caillouteuse au niveau des caps
(concentration de lnergie des vagues) et plutt argilo-silteuse au niveau des baies
(dissipation); loppos des accumulations de graviers et galets peuvent se produire
loin des ctes dans laxe des canyons, la mme profondeur que des dpts dhmi-
plagites banales (ex. pied du canyon du Var, Mditerrane occidentale). De manire
comparable des variations latrales considrables de facis sont dtermines par les
incisions que reprsentent les canyons sous-marins, et par les fluctuations dnergie
des courants lies lexistence et aux divagations des chenaux parcourant les fonds
marins diverses profondeurs. Dautre part au fur et mesure que les connaissances
progressent il savre que les relations existant entre les formes du relief sous-marin,
les types dalluvionnement et les mcanismes de resdimentation sont particuli-
rement complexes (cf. 3.4.3 3.4.6). Il en rsulte des schmas de distribution
sdimentaire densemble caractriss par une zonation moins ordonne que ce qui
tait dcrit dans les annes1980, ainsi que des variations longitudinales et trans-
versales inattendues dans les successions de facis (ex. figure3.32). La prudence
simpose dans les reconstitutions palogographiques et paloenvironnementales,
surtout lorsque les modifications diagntiques et tectoniques ont t importantes et
que les conditions daffleurement sont mdiocres.

3.5.3 Profondeur de dpt


Lorsque lon confronte les donnes des sries sdimentaires rcentes et anciennes,
on constate souvent que diverses structures sdimentaires qui sont classiquement
utilises comme critres de profondeur, ou palobathymtriques, se rvlent tre de
qualit mdiocre. Cest par exemple le cas des rides asymtriques de toutes tailles,
identifies dans les ocans actuels jusquaux plus grandes profondeurs (cf. Heezen &
Hollister, 1971), des galets mous parfois prsents en position littorale, ou des fissures
de retrait identifies en milieu sous-aquatique (cf. Figures dues aux modifica-
tions physico-chimiques). Des critiques comparables sappliquent la zonation

114

9782100545490-Chamley-Livre.indb 114 18/02/11 13:39


3.5 Milieux de formation des sdiments anciens: possibilits et limites didentification

VERS LA BORDURE LATRALE CHENAL DISTAL ET


DE LVENTAIL LOBE SDIMENTAIRE
gites Turbidites
et pla sa
ileuses blo-silteuse
ite s s ilto-arg s
Turbid

niveau de
la mer

Slumps

TALUS Hmiplagites
PARTIE et turbidites
SUPRIEURE dsorganises
Turbi
TALUS dites s
ilto-a
PARTIE rgileu
ses et p
MOYENNE lagi
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

DE LA PARTIE INFRIEURE tes


DU TALUS LA
PLAINE ABYSSALE

Figure3.32 Exemple de distribution schmatique,


partir de donnes dobservation en mer, des facis sdimentaires
dans un ventail dtritique profond de grandes dimensions
(daprs Stow & Piper, 1984).
Noter la distribution des divers types de turbidites fines la fois paralllement
et perpendiculairement lventail, ainsi que la prsence dhmiplagites et de
p
lagites dans divers contextes topographiques et bathymtriques.

115

9782100545490-Chamley-Livre.indb 115 18/02/11 13:39


Chapitre 3 Mise en place des sdiments

bathymtrique et environnementale de certaines traces fossiles (cf. Dformations


dorigine biologique). Il est donc indispensable de multiplier les observations, de
confronter les donnes et dtablir un diagnostic multi-critres avant de conclure.
Debonnes indications de dpt littoral proximit du niveau zro de la mer sont
fournies par les modifications physico-chimiques du sdiment port lmersion
mare descendante (cf. Figures dues aux modifications physico-chimiques), par
les figures sdimentaires ne se formant quen zone intertidale (microrides, rides dad-
hsion, bulles dair emprisonnes, etc.; cf. Figures de courants modrs sous trs
faibles couches deau), par les empreintes laisses par certains organismes litho-
phages (pholades, cliones, vermets, balanes), et par les dpts dinondation (traces
vgtales subariennes). Des profondeurs faibles sont gnralement indiques par
des rides symtriques de vagues, des rides de courants croises ou losangiques, des
sdiments de maturit texturale leve, des restes dorganismes tolrants aux varia-
tions de salinit (divers ostracodes, bivalves, gastropodes) ou exigeants vis--vis de
lclairement (coraux hermatypiques), une bioturbation intense allie des dpts
sableux pauvres en organismes, des dpts de temptes, etc. Mais chacun de ces
critres peut souffrir des exceptions. De plus les sdiments littoraux et ctiers sont,
du fait de leur dpendance de conditions hydrodynamiques souvent svres et des
variations du niveau marin, particulirement susceptibles dtre remanis et resdi-
ments plus grande profondeur.

3.5.4 Palocourants
Lidentification de lorientation, voire du sens des courants, repose sur divers critres
de bonne fiabilit densemble, mais toutefois marqus par certaines particularits ou
exceptions (cf. Miall, 1984):
Les rides asymtriques de toutes tailles, les stratifications obliques et entrecroises,
les laminations obliques du ct aval des rides (foreset laminae) et les rides grim-
pantes (climbing ripples) marquent clairement le sens. Mais certaines rides fluviatiles
et dunaires progressent obliquement par rapport au courant, certaines rides de vagues
sont asymtriques, alors que les antidunes ne le sont gnralement pas.
Les chenaux et marques daffouillement reprsentent dutiles indicateurs dorien-
tation, condition dapparatre en plan et de ne pas tre de trop grande taille
par rapport aux affleurements; la disposition de coupes sismiques de rfrence
savre souvent utile cet gard.
Les linations primaires de courant, formes en rgime dcoulement suprieur
(parting lineation, primary current lineation) donnent lorientation mais non le
sens.
Les empilements de galets plongement vers lamont sont fiables dans un petit
nombre denvironnements fluviatiles et ctiers (figure3.33), sans que cela ait un
caractre systmatique.
Les figures drosion la base des bancs (sole casts: flutes, crescents, marques
dobjets) indiquent soit le sens, soit seulement lorientation du courant.

116

9782100545490-Chamley-Livre.indb 116 18/02/11 13:39


3.5 Milieux de formation des sdiments anciens: possibilits et limites didentification

Les tests de forme conique semi-conique, abandonns la surface du sdiment


aprs la mort des organismes, prsentent gnralement la partie effile tourne
vers lamont : rostres de blemnites, turritelles, crithes, spicules monaxones
de spongiaires, lamellibranches valves dissymtriques (figure3.33). Mais des
exceptions sobservent: partie large du test enfonce dans le sdiment et tourne
vers lamont; orientation vers la droite de la pointe de certaines coquilles dissy-
mtriques de gastropodes, dont le sens denroulement est le plus souvent dextre;
etc.
Les squences de turbidites ou de tempestites proximales distales et leurs succes-
sions, les orientations des plis de slumps, les variations latrales de lpaisseur des
bancs et de la granularit, constituent des marqueurs plus grande chelle dont on
a dj voqu lintrt et les limites (cf. 3.4).
Lorientation des grains sableux, lanisotropie de susceptibilit magntique
sont galement utilises. Dans tous les cas la reconstitution des palocourants
suppose que les couches sdimentaires contenant les marqueurs soient replaces
en position stratigraphique initiale par mthodes graphiques, cartographiques ou
pendagemtriques.

1 2 3 4
B sparite secondaire

a b a b a b remplissage
5 6 7 8 sdimentaire

Figure3.33 Exemples de critres sdimentaires (sources diverses).


A. Palocourants (flche =sens du courant): 1, galets empils. 2, rostres de blem-
nites. 3, tests dorthocres. 4, valves de moules. B. Polarit (flche =sommet de la
couche: 5, bivalves (a) accumuls par un courant, (b) en dplacement sous laction
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

de petites vagues. 6, flute casts vus en coupe dans un grs rod (a) aprs soul-
vement tectonique normal, (b) aprs inversion tectonique. 7, granoclassement
(a) normal, (b) inverse dtermin par progradation, migration latrale de chenal,
ou inversion tectonique. 8, structure gotrope (geopetal structure) constituant le
remplissage diagntique dun test de brachiopode.

117

9782100545490-Chamley-Livre.indb 117 18/02/11 13:39


Chapitre 3 Mise en place des sdiments

3.5.5 Polarit des couches


Lidentification de lordre initial de dpt des couches sdimentaires, notamment
utile en analyse structurale, repose sur divers critres de polarit qui sont gnrale-
ment fiables:
rides de courant ou de vagues, vues en coupe et dont le sommet est plus ou moins
rod;
stratifications obliques recoupant les stratifications sous-jacentes;
granoclassement normal, figures de base de bancs (flutes, marques dobjets);
figures orientes dchappement et de charge;
squences de turbidites ou de tempestites;
organismes en position de vie: polypiers, rudistes, brachiopodes, etc.;
valves de lamellibranches et de brachiopodes retournes par les courants avec la
face concave tourne vers le sdiment (figure3.33);
coquilles enfouies avec un remplissage sdimentaire partiel, ultrieurement
complt par des cristallisations diagntiques de calcite sparitique: structure
gotrope, geopetal structure (figure3.33);
empreintes de terriers et de fuite danimaux fouisseurs (figures3.21 et 3.22).
Des risques derreur existent toutefois, comme les granoclassements inverses
dtermins par la progradation deltaque ou la migration latrale de chenaux, les
coquilles ballottes par les vaguelettes sur leur face convexe (figure3.33, B, 5b), la
bioturbation per descensum dans un resdiment colonis, ou les fortes dformations
mcaniques post-sdimentaires. Il faut chaque fois rechercher des critres compl-
mentaires et convergents.

118

9782100545490-Chamley-Livre.indb 118 18/02/11 13:39


Du sdiment
la roche
4
sdimentaire

4.1 Gnralits
4.2 Formation des grs
PLAN

4.3 volution des argiles


4.4 Diagense carbonate
4.5 volution des dpts siliceux
4.6 Formation des combustibles fossiles

4.1 Gnralits
4.1.1 Principaux mcanismes diagntiques
La diagense couvre lensemble des modifications chimiques et physiques, lies
des contraintes principalement thermodynamiques, qui conduisent dun sdiment
meuble nouvellement dpos une roche consolide. Dampleur et de modalits
trs diverses et complexes, les phnomnes diagntiques dpendent de la compo-
sition, de la texture et de la granularit initiales du sdiment, des changes de
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

fluides entre linterface eau-sdiment et le milieu interstitiel ainsi quentre les sdi-
ments successivement accumuls, de la porosit et plus encore de la permabilit
du matriau soumis lithification. Les modalits de la diagense dpendent aussi
de lvolution de la temprature et de la pression lies lenfouissement ou aux
contraintes tectoniques. Le champ de la diagense stend jusqu environ 200C
pour des pressions maximales voisines de 4kb et des profondeurs pouvant atteindre
15 20km selon le gradient gothermique. Au-del dbute le domaine du mta-
morphisme (figure4.1).

119

9782100545490-Chamley-Livre.indb 119 18/02/11 13:39


Chapitre 4 Du sdiment la roche sdimentaire

Temprature en C
0 100 200 300 400
0
Mtamorphisme de contact
5
2 Diagense 30C
/km
Pression en Kb (Kilobars)

10

Profondeur en km
4 15
10
C 20
/k
6 m
Domaine non ralis 25
dans la nature Mtamorphisme
8 rgional
30

10 35

Figure4.1 Situation du champ de la diagense en fonction de la pression,


de la temprature et de la profondeur (daprs Burley & Worden, 2003).

Leau, plus ou moins rapidement expulse au cours de la compaction, joue un


rle fondamental comme rservoir et comme vecteur ionique. La nature et les moda-
lits des modifications diagntiques sont principalement mises en vidence par les
changements ptrographiques, minralogiques et gochimiques survenus au cours
du temps, par les transferts chimiques reconnus laide des isotopes stables des
ciments, par le changement dtat des sdiments au sein des divers domaines de
stabilit acido-basiques et oxydo-rducteurs, par la prsence dH 2S, dHCO3 et
des cations mtalliques des eaux de pores, par la vrification et lapplication dhy-
pothses thermo-chimiques, ainsi que par les techniques de modlisation. Les divers
constituants dune roche sdimentaire carbonates, silice, argile, matire organique,
etc. sont modifis des vitesses et sous linfluence de facteurs physico-chimiques
trs diffrents, lors des interactions et changes entre fluides et sdiments. De
nombreuses roches prsentent une volution diagntique incomplte, parfois mme
sans lithification importante; certains sdiments trs anciens nont subi que trs peu
de modifications postrieures au dpt (cas des argiles prcambriennes de la rgion
de Leningrad, demeures ltat plastique). On se limite ici une introduction sur la
diagense, en renvoyant le lecteur aux ouvrages spcialiss (ex. Larsen & Chilingar,
1979, 1983; Leeder, 1982, Burley & Worden 2003). Puis on examine successive-
ment les mcanismes diagntiques des roches sdimentaires les plus communes:
grs, argiles, carbonates, silice, combustibles fossiles.

4.1.2 Rgimes diagntiques


Lvolution diagntique est souvent divise en phases successives. Cette prsen-
tation, tablie des fins pdagogiques, reflte mal la ralit qui correspond davantage
un continuum de divers processus de dures ingales, au cours duquel divers

120

9782100545490-Chamley-Livre.indb 120 18/02/11 13:39


4.1 Gnralits

phnomnes apparaissent, se dveloppent puis sestompent. On distingue souvent la


diagense prcoce aussi appele ogense et la diagense tardive qui comprend
la msogense et la tlogense (figure4.2). Logense sapplique aux processus
intervenant linterface eau/sdiments (halmyrolyse en domaine marin) immdia-
tement aprs le dpt des particules sdimentaires et jusqu quelques mtres ou
dizaines de mtres sous cette interface lorsque la chimie des eaux interstitielles est
contrle par lenvironnement de dpt. Le passage la msogense, progressif et
difficile dfinir avec prcision, seffectue lorsque la surcharge sdimentaire devient
significative (diagense denfouissement). Le rgime diagntique de la tlogense
intervient aprs linversion tectonique du bassin sdimentaire et dbute nimporte
quel moment des deux rgimes prcdents.

Sdimentation Altration, rosion, transport


Ruissellement

OGENSE TLOGENSE
Interactions entre lments
dtritiques et l'eau interparticulaire, Interactions avec les eaux
sous faible enfouissement mtoriques, gnralement sous
et sous influence de faible enfouissement.
l'environnement de dpt.

Inversion
Enfouissement
tectonique

Compaction et expulsion
des eaux interstitielles
Dhydratation des argiles, MSOGENSE
du gypse et de la matire
- Compaction mcanique et chimique. L'inversion tectonique
organique
- Eaux interstitielles influences par commence n'importe quel
Dcarboxylation de la l'augmentation de pression moment de l'ogense et
matire organique de la msogense
et temprature et
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Formation de par les produits forms


ptrole au cours de l'enfouissement.
- Formation de ciments.
Pression/dissolution et - Diminution de la porosit primaire.
croissance syntaxiale

Figure4.2 Schma dvolution dun sdiment en fonction des rgimes


diagntiques: ogense, msogense, tlogense
(daprs Burley & Worden, 2003).

121

9782100545490-Chamley-Livre.indb 121 18/02/11 13:39


Chapitre 4 Du sdiment la roche sdimentaire

4.1.3 Processus diagntiques


La diagense rsulte de six processus principaux: compaction, recristallisation,
dissolution, cimentation, noformation (authigense), remplacement. Certains
auteurs y ajoutent la bioturbation qui effectivement affecte le sdiment et modifie
sa texture postrieurement au dpt. Ces processus affectent les diffrents types de
sdiment des degrs divers. titre dexemple, les argiles subissent une compac-
tion, des recristallisations et des authigenses importantes mais des cimentations
mineures. En revanche les sables, galement dorigine dtritique, prsentent une
cimentation dominante par rapport aux autres processus diagntiques. Cela souligne
limportance de la nature et de la granularit initiales des sdiments, qui dterminent
entre autres lampleur des circulations fluides et leurs interactions avec les particules
sdimentaires.
Les processus biogochimiques sexpriment notamment par lactivit micro-
bienne associe lvolution prcoce des carbonates, de la silice, voire des vaporites.
La plus grande partie de la matire organique, surtout celle dorigine animale, est
dtruite par oxydation, cependant que les tests aragonitiques, les testsles plus fragiles
de calcite, et une grande partie de la silice biognique sont dissous (cf.chapitre1).
En mme temps se produisent divers dgagements gazeux (CO2, H2S, CH4, NH3).
titre dexemple cette premire phase affecte les boues hmiplagiques communes
sur une paisseur maximum de quelques centaines de mtres.
Les noformations de sulfures, doxydes mtalliques et de silicates varis (opale,
zolites), seffectuent ds le dpt des particules sdimentaires et se poursuivent tant
que leau interstitielle charge de produits de dissolution circule encore assez ais-
ment dans le sdiment en cours de compaction. Les hmiplagites argilo-calcaires
subissent cette phase sur quelques milliers de mtres dpaisseur. Le concrtionne-
ment par concentration des lments chimiques autour dun nuclus, conduit la
formation de nodules et concrtions de marcasite (FeS2), silex, sulfates, carbonates
et phosphates divers.
La cimentation conduit au remplissage des vides de la roche par migration
ionique dorigine parfois lointaine, puis par prcipitation dopale, quartz, calcite,
dolomite, oxydes de fer, minraux argileux, etc. Cest un processus diagntique
majeur qui peut se produire durant logense ou plus tardivement durant la msoge-
nse et la tlogense tant que la roche a conserv une certaine porosit. On distingue
gnralement plusieurs gnrations successives de ciments qui permettent dta-
blir leur chronologie relative. Les cimentations affectent principalement les rudites
et les arnites, tandis que les sdiments fins subissent davantage les effets de la
compaction.
La compaction engage ds le dbut de lenfouissement dtermine une certaine
rorientation des particules (ex. micas et argiles) et diverses figures de charge,
dexpulsion et de rtraction dans le sdiment meuble (cf. Figures dchappe-
ment et de pression et Dformations dorigine mcanique). Elle provoque
en profondeur une diminution forte de la porosit, un aplatissement des fossiles,

122

9782100545490-Chamley-Livre.indb 122 18/02/11 13:39


4.1 Gnralits

limpressionnement des grains en contact direct, des fracturations complexes.


Limportance de la compaction varie fortement dun type de sdiment un autre
(cf. encadr).
La dshydratation intense qui accompagne la compaction conduit diverses
recristallisations, notamment proximit des points de contact entre grains o
sexercent des dissolutions prfrentielles par pression (formation de porosit
secondaire, ou de sutures en stylolithes, en cone-in-cone, etc.). La roche, dont lvo-
lution est domine par des phnomnes dits de pression-dissolution, devient plus
homogne par suite de loccupation des vides rsiduels par des minraux noforms,
dont les constituants ioniques ont une origine essentiellement trs locale: sels, silice,
quartz, feldspaths, argiles.

Taux de compaction
Lors de son dpt, une boue argileuse commune contient environ 70% deau.
Au cours de lenfouissement, cette eau est progressivement expulse tandis
que les particules argileuses en forme de plaquettes se disposent plat de
faon occuper moins despace. Lpaisseur de sdiment diminue, et en admet-
tant que leau inter-particulaire est totalement expulse, le dpt dun mtre
de sdiment argileux conduit la formation de 30cm de roche argileuse. On
peut ainsi tablir un taux de compaction mcanique gal au rapport entre
lpaisseur initiale de sdiment et lpaisseur finale de roche. Pour un sdi-
ment argileux commun, on obtient 100/30cm soit un taux de compaction de
3,33. Dans le cas du passage sable/grs, le taux de compaction est beaucoup
moins lev. Seuls quelques rarrangements des grains de quartz, gnrale-
ment majoritaires, conduisent une rduction dpaisseur, avec des taux de
compaction lgrement suprieurs 1. La compaction des carbonates est plus
complexe ; elle dpend notamment de la teneur en argile de la boue carbo-
nate et de limportance des cimentations prcoces qui peuvent prserver le
sdiment dune compaction importante. la compaction mcanique lie len-
fouissement sajoute trs souvent une compaction chimique. Elle conduit
des phnomnes de dissolution et la formation de stylolithes, dont le dessin
est soulign par des concentrations de minraux insolubles (argiles, oxydes)
subsistant aprs la disparition des carbonates. Sur le terrain, divers objets
sdimentaires (nodules, terriers, fossiles) permettent destimer le taux de
compaction des dpts (Beaudoin et al., 1984) ; des modles de compac-
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

tion applicables aux bassins sdimentaires ont t tablis notamment dans


le cadre de la recherche ptrolire. Symtriquement, des logiciels de dcom-
paction ont t mis au point afin de restituer la gomtrie initiale des dpts
sdimentaires.

La mtasomatose ou pigense correspond au remplacement, sous pressions


et souvent tempratures trs leves, de certains minraux par des minraux plus
stables, sans changement de forme : dolomitisations et silicifications tardives,
ferruginisations tardives, dpolymrisations et pertes de matire volatile des

123

9782100545490-Chamley-Livre.indb 123 18/02/11 13:39


Chapitre 4 Du sdiment la roche sdimentaire

combustibles fossiles, etc. Lorsque lenfouissement devient trs important et


que les contraintes tectoniques sont plus fortes, on passe progressivement, sous
linfluence de pressions et tempratures croissantes et par lintermdiaire des
phnomnes anchimtamorphiques, aux diverses zones du mtamorphisme puis
lanatexie. Ces derniers phnomnes prennent ainsi peu peu le relais de la
diagense grande profondeur (plusieurs dizaines de km pour les roches grain
trs fin).

4.2 Formation des grs

4.2.1 Principaux stades et classification

La transformation des sables meubles plus ou moins poreux en grs consolids


seffectue par tapes successives, en grande partie lies au gradient thermodyna-
mique denfouissement (Dapples, in Larsen & Chilingar, 1979; Burley & Worden
2003). Au cours de logense, le stade parfois appel rdomorphique est caract-
ris par divers processus doxydation et rduction, qui dterminent gnralement la
couleur dfinitive du grs: oxydation de la matire organique et enduits ferriques
rouges dans les sables poreux; rduction, conservation de la matire organique gris-
noir et formation de sulfures dans les sables argileux ou imbibs deau difficilement
renouvele.
Au cours de la msogense, le stade locomorphique correspond la cimentation,
principalement carbonate ou siliceuse et le stade phyllomorphique sexprime par
la formation authignique dargiles et micas, ainsi que par des dissolutions secon-
daires. Ce stade marque particulirement la diagense profonde, et se poursuit lors
du passage lanchimtamorphisme et au mtamorphisme.
En fait ces trois tapes ne se succdent pas ncessairement des profondeurs
croissantes, et sinterpntrent en grande partie. Ainsi des minraux argileux peuvent
se former lors denfouissements modrs, et une porosit secondaire peut natre
dans les roches faiblement ou fortement cimentes. Par ailleurs un grs peut tre
soumis des modifications varies, parfois de sens inverse, au cours de son histoire
diagntique (par exemple suite des circulations deaux souterraines de profon-
deurs et compositions chimiques diffrentes, ou dun soulvement tectonique), et
prsente alors des stades dvolution indpendants des prcdents: on parle dpi-
diagense. Cest parce que les phnomnes de pression-dissolution et cimentation
qui conduisent aux grs s.l. modifient le plus souvent de manire considrable las-
pect et les caractres des sdiments originels, quune classification spcifique de ces
roches consolides a t adopte (figure4.3). Cette classification est fonde sur la
proportion relative, dune part des grains de quartz, feldspaths et fragments rocheux,
dautre part de la phase intergranulaire plus ou moins diagntique (coupures 15%
pour les wackes, 75% pour les mudstones).

124

9782100545490-Chamley-Livre.indb 124 18/02/11 13:39


4.2 Formation des grs

es
ston
Mud
ke s
Wac

ites
Arn Quartz-wacke
5 5 75% de fraction
Quartz argileuse
quartz-arnite
5 5
subarkose
25 sublitharnite
25 Wacke
arkosique Wacke
lithique
50
se
ko

15%
ar

Arnite
arkosique Arnite
lithique
Feldspaths
50%
Fragments
lithiques
Figure4.3 Classification des divers types de roches grseuses.

4.2.2 Phnomnes ogntiques


Les sdiments sableux dposs sous climat aride (glacis dsertiques et ventails
alluviaux des rgions sches, dpts pisodiques de crues) sont immatures et trs
poreux avant dtre enfouis. Ils demeurent souvent pendant longtemps en milieu
superficiel oxydant et activement parcouru par les eaux interstitielles. Trois sortes de
modifications prcoces peuvent survenir dans ces conditions:
Linfiltration dargiles dtritiques entre les grains de sable se produit la
faveur du recouvrement des pandages alluviaux par des eaux charges de matires
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

en suspension. Il en rsulte des films argileux pousant les contours des grains, et
donnant parfois la roche lapparence de debris flows riches en matrice fine (cf.
Dpt en masse).
La dissolution de minraux peu rsistants lhydrolyse comme les pyroxnes,
les amphiboles et les plagioclases, se traduit par des golfes de corrosion et des
fissures. Ces anfractuosits sont souvent tapisses secondairement par des argiles
allochtones, qui protgent les grains plus grossiers de laction dissolvante ult-
rieure des eaux dinfiltration. Parfois la partie dissoute des particules sableuses est
remplace, le long des plans de clivage et entre les grains, par des minraux authi-
gnes forms grce aux cations issus de la dissolution (surtout K, Ca, Mg, Fe, Si):

125

9782100545490-Chamley-Livre.indb 125 18/02/11 13:39


Chapitre 4 Du sdiment la roche sdimentaire

feldspaths potassiques, zolites, quartz, argiles interstratifies illite-smectite, hma-


tite, calcite.
Le fer soustrait par les eaux interstitielles aux micas noirs, amphiboles,
pyroxnes, pridots, etc. est souvent lorigine des enduits rouges (rubfactions)
caractristiques des grs continentaux de climat aride (ex. Bundsandstein du Trias
germanique). Lorigine diagntique du pigment ferrugineux est atteste par son
absence aux points de contact entre les grains. Dans le cas contraire, il peut sagir du
remaniement de profils daltration initialement forms en milieu lessiv de climat
chaud (latrites s.l.) ; de la kaolinite est alors gnralement associe aux grains
corrods et aux enduits. Notons que la couleur rouge peut tre acquise pour des
teneurs trs faibles en oxydes ferriques (0,1%).
Les sables dunaires prsentent parfois des changements similaires aux prc-
dents : pellicules dargile issue de poussires oliennes et formant matrice,
minraux authignes dvelopps sur des grains plus ou moins dissous, pellicules
doxydes ferriques. Parmi les authigenses citons les croissances syntaxiques
de quartz automorphes, souvent bipyramids, sur des grains quartzeux prexis-
tants. Dans les secteurs o les sables avoisinent une nappe souterraine peuvent
se produire des cimentations vaporitiques de halite et de gypse. Lensemble des
encrotements superficiels base de silice, qui conduisent aux silcretes, se situe
la frontire entre pdogense et diagense. Les qualits de rservoir hydrocar-
bures des grs modifis par la diagense superficielle peuvent diminuer fortement,
moins que le caractre incomplet des cimentations prcoces ne protge la
roche de cimentations ultrieures plus acheves. Enfin, dans les milieux littoraux
des rgions chaudes se dveloppe parfois une cimentation calcaire prcoce par
vaporation, mare basse, deau charge en carbonates dissous (grs de plage
=beach-rocks).

4.2.3 Phnomnes msogntiques


Lvolution des grs peu consolids dpend dune part des mcanismes daltra-
tion, dissolution et compaction des grains originels, dautre part des apports ioniques,
parfois lointains du fait de la porosit leve, qui sont ncessaires aux cimentations.
La dissolution lie lenfouissement affecte en premier lieu les grains vulnrables
constitus par les feldspaths potassiques et les fragments volcaniques, dont les
lments nourrissent notamment les genses argileuses. De nombreux grs renfer-
ment des minraux argileux authignes (Larsen & Chilingar, 1979, 1983; Huggett,
1996). Ainsi des montmorillonites (smectites alumineuses), chlorites et minraux
interstratifis plus ou moins ordonns peuvent natre peu aprs lenfouissement
dans les pores des sdiments volcanoclastiques basiques. Si les eaux de pores sont
acides et mobiles au sein de la masse grseuse, ou si le grs est soulev et mis au
contact deaux mtoriques, cest plutt la kaolinite qui se dveloppe, sous la forme
caractristique dempilements pais de grandes plaquettes hexagonales. Lorsque

126

9782100545490-Chamley-Livre.indb 126 18/02/11 13:39


4.2 Formation des grs

la profondeur denfouissement augmente les minraux interstratifis dsordonns


et les smectites se transforment progressivement en illite ou en chlorite, cependant
que la kaolinite tend tre remplace par de la chlorite (cf. 4.3.2). Ces stades
successifs de croissance argileuse intergranulaire font dfaut si le grs na pas t
parcouru par des eaux agressives, et la fraction fine demeure alors essentiellement
dtritique; dans ce cas les intercalations argileuses plus impermables prsentent
la mme composition en minraux phylliteux que les lits grseux. Par ailleurs la
croissance argileuse peut tre stoppe un stade intermdiaire par la venue dhy-
drocarbures (Kulbicki & Millot, in Millot, 1964). Lorsque la matrice argileuse
secondaire est abondante laspect initial du grs se modifie, et la roche se rapproche
dun wacke (cf. figure4.3). Cette volution diagntique, atteste par la persistance
dlots non modifis au sein de la roche, constitue avec les reprises sdimentaires
du type des turbidites distales lune des origines possibles des grauwackes (grs de
teinte sombre avec matrice abondante).
Les ciments siliceux, trs communs, proviennent principalement de la silice
interstitielle libre par la destruction des feldspaths potassiques et par la transfor-
mation de smectite en illite =illitisation (cf. 4.3), et moins frquemment deffets de
dissolution du quartz sous forte pression. Ils sorganisent la priphrie des grains
de quartz originels en couches successives, difficiles identifier en labsence de
lisrs dimpurets ou de techniques appropries dobservation optique (cathodo
luminescence). La cimentation siliceuse complte dun grs parat ncessiter une
dure considrable (de lordre de 200 millions dannes), dans les conditions
communes de gradient gothermique. Les ciments carbonats des grs sont le
plus souvent calcitiques, mais comprennent aussi de la dolomite parfois ferrifre,
de lankrite, de la calcite ferrifre ou de la sidrite (carbonate de fer). Ils rsultent
gnralement de migrations ioniques tardives aux dpens notamment des interbancs
marno-argileux prsents dans les sries grseuses.
Une porosit secondaire se dveloppe parfois au sein des grs, par suite de
phnomnes varis: fracturation ou rtraction de la roche, dissolution dlments
figurs ou de ciment. Lacquisition dune porosit secondaire peut intervenir
divers stades de lvolution diagntique, mais elle parat caractriser particulire-
ment les zones dj profondes o se dveloppent la dissolution des carbonates et la
dcarboxylation (figure4.4). La dissolution des ciments carbonats prexistants est
favorise par la prsence de solutions organiques acides. Les ions vacus (Mg2+,
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Ca2+, HCO3, CO3) peuvent reprcipiter plus haut dans la srie grseuse sous
forme de carbonates, cependant que les pores librs sont susceptibles daccueillir
les hydrocarbures en migration depuis les roches-mres du ptrole (cf. 4.6).

127

9782100545490-Chamley-Livre.indb 127 18/02/11 13:39


Chapitre 4 Du sdiment la roche sdimentaire

Pouvoir rflecteur de la vitrinite


0 0,4 0,8 1 1,5 2 2,5 3

compaction

quartz
prcipitation
carbonate
dissolution
carbonate
dcarboxylation
production
d'hydrocarbures
liquides
perte de
porosit
gain de
porosit

Figure4.4 Modifications physiques et chimiques des grs de type quartz-


arnite au cours de la msogense =diagense denfouissement
(daprs Schmidt & McDonald, in Scholle & Schulger, 1979,
Soc. Econ. Pal. Miner: 26).
Les valeurs croissantes du pouvoir rflecteur de la vitrinite refltent
lintensification des phnomnes diagntiques avec la profondeur (cf. 4.6.1).

4.3 volution des argiles

4.3.1 Diagense prcoce (ogense)


Les argiles sdimentaires, peu permables, se prtent mal aux changes notables
aprs lenfouissement, et de ce fait refltent frquemment les milieux continentaux
dont elles sont issues (in Chamley, 1989; Weaver, 1989). Cela explique lutilisation
frquente des successions argileuses des sries gologiques pour reconstituer les
environnements passs, sur des paisseurs sdimentaires dpassant 2kilomtres.
Des modifications notables des cortges argileux au cours de la diagense prcoce ne
sont aises que lorsque la sdimentation est trs lente, lorsque les composants sdi-
mentaires sont particulirement instables, ou lorsque la concentration en lments
ioniques constitutifs des argiles est leve dans leau libre au-dessus du fond et/ou
dans leau interstitielle des sdiments sous-jacents (cf. Larsen & Chilingar, 1983;
Parker & Sellwood, 1994).

128

9782100545490-Chamley-Livre.indb 128 18/02/11 13:39


4.3 volution des argiles

La gense de smectites ferrifres, associes divers autres constituants sdi-


mentaires selon les caractres du milieu, sobserve notamment dans certains
bassins profonds de locan Pacifique, loigns des influences continentales. Les
sdiments, domins par des boues brunes riches en oxydes mtalliques (Fe, Mn)
et souvent appeles argiles rouges des grands fonds, bnficient dun dpt
particulirement lent (<1mm/1000ans) permettant des changes prolongs avec
leau de mer (figure 4.5). Les smectites, dont la composition isotopique et les
spectres de terres rares tendent vers un quilibre chimique avec la composition de
leau de mer, sont souvent minoritaires par rapport aux agrgats ferro-manganeux
ou aux zolites authignes, et sont parfois dilues par des argiles dtritiques dori-
gine olienne.

terrigne
le apport
faib

Zone de productivit

v
profondeur de compensation des carbonates v vv
particules biognes
vv
particules volcanognes
siliceuses Particules
biognes
v calcaires
v v
v
v
lie au calcaire
lie au volcanisme
(phillipsite,
(palagonite, phillipsite
nodules)
smectite
Argile encrotements) ferrifre
rouge lie la silice
(nodules)
abondante

remanie dans les grands fonds


(mlange vari des autres types)
Figure4.5 Conditions de gense des minraux argileux de la famille
des smectites dans les argiles rouges du Pacifique centre-est
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

(daprs Hoffert, 1980, Sci. gol.: 61).

La gense des granules phylliteux riches en fer du groupe de la glauconie (glauco-


nite, verdine) seffectue galement trs prs de la surface sdimentaire et sous dpt
trs lent. Mais elle caractrise des micro-milieux relativement confins (ex. tests
de foraminifres, micas altrs) situs des profondeurs modres (environ 50
300m), sur les marges continentales baignes par des eaux tempres chaudes
(Odin, 1988). Les minraux argileux fixent du fer et du potassium au fur et mesure
quvoluent les granules dtritiques initiaux en granules authignes bruntres vert
fonc (figure4.6).

129

9782100545490-Chamley-Livre.indb 129 18/02/11 13:39


Chapitre 4 Du sdiment la roche sdimentaire

1 2 3 4

inactif peu volu volu trs volu

103 104 105 annes

3 4 5 6 7 8 9 K O%
2
fraction globules agrgats et rosettes
eau de mer sdiment
dtritique authigniques authigniques

Figure4.6 Stades successifs de glauconitisation des granules argileux


(daprs Odin, 1988).

La glauconie, un outil de datation isotopique


Les granules de glauconie sont principalement constitus de glauconite, minral
argileux de la famille des illites ferrifres. Frquents dans les arnites quart-
zeuses ou carbonates dposes sur le plateau continental, ces granules verts
sont riches en potassium. Lisotope 40 de cet lment, radiognique, se dsin-
tgre en argon. Cette proprit permet deffectuer des datations isotopiques
des sdiments contenant de la glauconie, puisque lauthigense des granules
verts est contemporaine du dpt. Lchelle des temps gologiques propose
par Odin et Odin (1990) est en partie base sur les datations de granules de
glauconie. Cette technique donne de bons rsultats pour les priodes rcentes
du Cnozoque, bien que divers biais peuvent fournir des ges isotopiques en
dsaccord avec lge stratigraphique (Clauer et al., 2005). Les glauconies fournis-
sent souvent des ges trop jeunes par rapport aux autres techniques de datation.
Lutilisation de minraux dorigine volcanique (sanidine, zircon) prsents notam-
ment dans les bentonites est maintenant prfre, bien que leur frquence dans
les sries sdimentaires soit bien plus faible que celle de la glauconie.

Laltration sous-aquatique des verres volcaniques instables peut conduire la


formation rapide dargile souvent domine par des smectites, parfois associes des
zolites (phillipsite surtout, analcime, heulandite-clinoptilolite), de la cladonite,
voire de la palygorskite (Singer & Mller, in Larsen & Chilingar, 1983). La nature
chimique de ces smectites est trs variable (alumineuse, ferrifre, magnsienne)
et dpend de la composition des matriels volcaniques qui sont leur origine. Les
bentonites, lits argileux fins de grande extension dposs en milieu marin prsentent
souvent une fraction argileuse essentiellement smectitique, tandis que les tonsteins
associs aux dpts continentaux contenant du charbon sont gnralement riches en

130

9782100545490-Chamley-Livre.indb 130 18/02/11 13:39


4.3 volution des argiles

kaolinite. Si les deux types argileux rsultent de laltration prcoce du verre volca-
nique, la formation de smectite est favorise par le pH relativement lev du milieu
marin alors que celle de kaolinite est favorise par le pH plus bas dtermin par les
acides organiques du milieu de dpt des tonsteins (in Fisher & Schmincke, 1984).
La forte concentration ionique des eaux marines ou continentales peut conduire,
dans des bassins alcalins confins et sous climats chauds saisons sches marques,
la formation dargiles daffinit vaporitique (palygorskite, spiolite, smectites
trioctadriques magnsiennes), au cours du dpt et de la diagense prcoce. Cest
particulirement le cas des nombreux bassins pri-continentaux qui bordaient
lAfrique et lEurope du Sud au cours du Tertiaire infrieur. Cest galement le
cas de bassins lacustres palognes nognes comme ceux de Paris, Mormoiron,
Salinelles, o les genses sdimentaires dargiles magnsiennes ont t associes
des genses dolomitiques et/ou salifres, et montrent des transitions avec des
genses pdologiques (crotes carbonates, calcrtes) et des influences dtritiques
(figure4.7). Dans les milieux hypersalins comme ceux du Trias dEurope ou du
Miocne terminal de Mditerrane peuvent natre de la corrensite puis de la chlorite
diagntiques (ex. Lucas in Millot, 1964).

Formations Squence Squence de


5m
gologiques lithologique Minraux argileux
palygorskite, illite
Graviers
stevensite, illite
stevensite
spiolite
Marnes
dolomitiques
dolomie
Calcaire de salinelles

Calcaire
smectite Al-Fe, illite, kaolinite

Calcaire
smectite Al-Mg, illite
Conglomrat, sable

dolomitique
marne sableuse

Dolomie,
Argile
calcaire

spiolite

Dolomie
Calcaire
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

dolomitique
Grs
Conglomrats
Calcaire,
Grs

Conglomrats

Figure4.7 Squence lithologique, ptrographique et minralogique des


formations stampiennes (Oligocne) de Salinelles, bassin de Sommires,
Gard (daprs Trauth, in Chamley, 1989).

131

9782100545490-Chamley-Livre.indb 131 18/02/11 13:39


Chapitre 4 Du sdiment la roche sdimentaire

Rappelons que les diverses argiles nes prs de la surface sdimentaire sont,
comme les autres composants des dpts meubles, susceptibles dtre lobjet de
remaniement puis resdimentes ltat dtritique. Ainsi les argiles rouges des
grands fonds et les boues volcanogniques peuvent tre reprises par les courants
profonds et accumules dans les dpressions ocaniques (figure4.5). De mme les
argiles fibreuses (palygorskite, spiolite) remanies sous forme dagrgats de parti-
cules supportent aisment le transport olien ou marin (Chamley, 1989).
Dans les milieux sdimentaires communs, vitesse de dpt suprieure
1cm/1000ans et dpourvus des particularits voques ci-avant, les modifica-
tions diagntiques prcoces des sdiments argileux se limitent le plus souvent
des changes dions la surface et dans les espaces interfoliaires des phyllites.
En particulier le Ca2+ fix sur les argiles dtritiques est frquemment dsorb et
remplac par les cations Mg2+, K+ et Na+ soustraits leau de mer. Il en rsulte
parfois une discrte rorganisation des rseaux cristallins. Lorsque la diagense
samorce dans les sdiments enfouis, lempreinte du milieu interstitiel peut se
traduire localement par la rorganisation morphologique des particules argileuses
en lattes ordonnes, et par des migrations chimiques locales et tnues (Holtzapffel
et al., 1985).

4.3.2 Diagense tardive (msogense)


La compaction des sdiments argileux, qui dtermine une rorganisation texturale
(tendance lorientation parallle des phyllites) et une perte de porosit, est rapide
au sein des dpts meubles ds le dbut de lenfouissement. Elle se poursuit plus
progressivement en profondeur, o elle conduit la transformation de largile initiale
en argilite ou shale dont le dbit devient peu peu esquilleux, puis en schiste lors
du passage au mtamorphisme. Le changement seffectue en mme temps quvolue
la matire organique (cf. 4.6) et la nature minralogique du cortge argileux. Pour
un gradient gothermique moyen (environ 30C par km), la recristallisation des
phyllosilicates est acheve vers 10 000 mtres de profondeur. La transforma-
tion des minraux argileux lors de la diagense denfouissement seffectue en
plusieurs tapes selon les espces concernes (figure4.8), et aboutit une composi-
tion uniforme de mica-illite et de chlorite (Larsen & Chilingar, 1983). Lvolution
gochimique des argiles au cours de lenfouissement se caractrise par une dshy-
dratation interfoliaire, une adsorption de K, Na et Mg, une croissance des cristaux,
et une rgularisation des couches par redistribution ionique. De faon gnrale les
argiles dont les feuillets possdent trois couches (type 2/1, cf. 1.1.3) prsentent,
lorsque lon passe des smectites superficielles aux muscovites de la profondeur, une
augmentation des charges ttradriques et totales.
Les smectites, voire les vermiculites, se transforment soit en illite en utilisant
le potassium libr notamment par la destruction des feldspaths, soit en chlorite
partir du magnsium ou du fer des solutions interstitielles. La disparition progressive
des minraux de la famille des smectites, dbute le plus souvent au-del de

132

9782100545490-Chamley-Livre.indb 132 18/02/11 13:39


4.3 volution des argiles

Prof. Lithologie Porosit Zone Minraux argileux


km Boue
90 - 70% Diagense
argileuse Illite (I) Chlorite (C) Kaolinite (K) Smectite (Sm)
prcoce
(ogense) Vermiculite (V)
1 argile
80 - 40
plastique

2 argile Interstratifis
40 - 25
compacte irrguliers
Diagense (C-V) (I-V)
Dickite
profonde (C-Sm) (I-Sm)
3 (msogense) Nacrite
Argilite
T > 100C Cristallinit
(Mudstone) Interstratifis rguliers
7 croissante
Corrensite Allevardite
4 Argilite C-Sm I-Sm
4
fissile
Anchizone Illite
Muscovite Chlorite Chlorite Illite
5

Schiste 3 Epizone M I C A S , C H L O R I T E S

Figure4.8 volution densemble des argiles au cours de la diagense


denfouissement. Les profondeurs ne sont quindicatives.

2 000 mtres denfouissement et sachve entre 3 000 et 5 000 mtres sous la


surface sdimentaire. Elle saccompagne frquemment de la formation transitoire de
minraux interstratifis irrguliers de plus en plus riches en feuillets illitiques puis
dinterstratifis rguliers, soit sodico-potassiques (ex. allevardite =illite-smectite),
soit magnsiens (ex. corrensite =chlorite-smectite). De tels relais minraux sobser-
vent particulirement bien dans les sries dpaisseur plurikilomtrique fores dans
les rgions marques par une activit hydrothermale, responsable de dplacements
importants de fluides interstitiels (figure4.9).
La kaolinite disparat gnralement quelques centaines de mtres plus profon-
dment que les smectites, au bnfice notamment de la chlorite. En milieu acide
peuvent cristalliser de la dickite et de la nacrite, polytypes de la kaolinite plus stables
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

aux tempratures leves.


Les illites montrent au cours de lenfouissement des polytypes de mieux en mieux
ordonns, ainsi quune amlioration de lordre cristallin quantifiable par la mesure
de lindice de cristallinit (cf. encadr), dont la mesure aide caractriser le passage
de la diagense profonde lanchizone puis lpimtamorphisme.
Les chlorites de type trioctadrique, ferreuses magnsiennes, tendent
augmenter dans le domaine diagntique le plus profond, cependant que celles de
type dioctadrique, notamment alumineuses, ne subissent gnralement que des
modifications mineures dabondance relative.

133

9782100545490-Chamley-Livre.indb 133 18/02/11 13:39


Chapitre 4 Du sdiment la roche sdimentaire

km
5

4
IMII

3 ALL

2
ML

1
irrguliers rguliers
Sm
I,C

50 100 150 200C


Figure4.9 Domaines thermodynamiques dvolution des smectites
de sries argileuses paisses marques par une activit hydrothermale
(daprs Velde, 1985).
Sm = interstratifis trs riches en feuillets smectitiques gonflants (70-100 %).
ML = interstratifis sub-rguliers illite-smectite 40-60 % de feuillets gonflants.
ALL = allevardite, interstratifis rguliers illite-smectite. IMII = interstratifis trs
ordonns proches des illites, moins de 10% de feuillets gonflants. I,C =facis
illite et chlorite strictes.

Lindice de cristallinit de lillite


Initialement dfini par B. Kbler au dbut des annes 1960, cet indice fournit une
information sur le caractre plus ou moins ordonn des feuillets dillites. Mesur
directement sur les diffractogrammes de rayons X, il correspond la largeur
mi-hauteur du pic principal de lillite 10. Lillite est dautant mieux cristallise
que le pic est troit; le degr dorganisation de ce minral peut donc tre aisment
valu grce cette mesure simple et rapide. Dans les forages, la dcroissance de
lindice de cristallinit de lillite en profondeur suggre gnralement une volu-
tion diagntique significative. Une tude plus pousse de la diagense peut tre
ensuite mene en utilisant des techniques minralogiques et isotopiques beau-
coup plus sophistiques (Lanson & Meunier, 1995 ; Clauer & Chaudhuri, 1995 ;
Meunier, 2002).

134

9782100545490-Chamley-Livre.indb 134 18/02/11 13:39


4.3 volution des argiles

Les facteurs responsables de lvolution diagntique plus ou moins tardive


et profonde des smectites ainsi que des autres espces argileuses nes dans les
conditions superficielles (kaolinite, palygorskite, spiolite, interstratifis irr-
guliers pdogntiques) comprennent, outre la pression et la temprature, la
vulnrabilit gochimique des minraux non argileux, la permabilit, et la dure
denfouissement une profondeur donne (in Chamley, 1989). titre dexemple
la prsence de dbris volcaniques dans les dpts argileux tertiaires du Japon favo-
rise lvolution relativement rapide et conjugue de smectite en illite, de verre en
zolites, et de silice amorphe en quartz (figure4.10). Linfluence lithologique sur
la diagense est particulirement vidente dans les alternances marno-calcaires, au
sein desquelles les bancs calcaires peuvent prsenter un enrichissement relatif en
chlorite ferrifre par rapport aux interbancs argileux plus illitiques (Deconinck &
Debrabant, 1985).

Profondeur Temprature/Gradient gothermique


d'enfouissement
Porosit Transformations minralogiques
en m 20 40 60 80% 15 50 100 150C Argiles Zolites Silice

verre amorphe
920 m
1000
1260 m Cristobalite

1660 m
Smectite
1990 m
2000
3,2

Clinoptilolite Quartz
5C
/10

2740 m
0m

3000 3110 m
Interstratifis

3580 m Analcime/
Heulandite
3750 m

4000
Laumontite
Illite Albite
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Figure4.10 Relations entre profondeur denfouissement, porosit,


temprature et transformations minralogiques, dans les roches argileuses
nognes du Japon (daprs Aoyagi & Kazama, in Chamley, 1989)

Dans les rgions crote continentale amincie ou volcanisme actif (points


chauds), le gradient gothermique lev (>10C/100m) favorise lvolution
diagntique des argiles profondeur denfouissement relativement faible (quelques
centaines de mtres). Il en est de mme en rgime de fortes contraintes tectoniques,
qui sont souvent orientes latralement. On remarque enfin que les illites sont

135

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Chapitre 4 Du sdiment la roche sdimentaire

s tatistiquement plus abondantes dans les roches sdimentaires anciennes que dans
les roches plus rcentes (cf. Blatt, 1982; Weaver 1989). La raison premire tient
au fait que les sries anciennes ont t a priori davantage soumises des cycles
denfouissement et de dformation orognique, et que le facteur dure est inter-
venu de faon majeure. Cela ne constitue toutefois pas une rgle, et diverses roches
palozoques, voire prcambriennes, sont dpourvues de diagense argileuse appr-
ciable, notamment dans les sries peu tectonises et peu enfouies des vieux bassins
dvelopps sur cratons continentaux stables, comme en Afrique occidentale. De
fait les modifications diagntiques ne constituent quune des causes possibles de
labondance relative des illites sdimentaires avant le Msozoque; les autres causes
rsident dans les particularits du climat, de laltration superficielle des roches, de
lactivit volcanique (in Chamley, 1989).

4.4 Diagense carbonate

4.4.1 Introduction
La manire dont voluent les carbonates aprs le dpt est diversifie et
complexe. Lvolution diagntique dpend notamment des environnements diag-
ntiques successifs dans lesquels se trouvent les ensembles carbonats (Longman,
1980). La succession elle-mme est dtermine par lvolution godynamique
des bassins sdimentaires. Lhistoire diagntique des carbonates qui peuvent tre
aisment dissous et reprcipits diverses reprises, dtermine lvolution de leur
porosit et de leurs proprits de rservoir de fluides; cela explique limportance des
tudes sur la diagense en recherche ptrolire. Laragonite, la calcite et la dolomite
prsentent des champs varis de stabilit, selon le milieu et la profondeur; les rela-
tions entre les carbonates minraux et lactivit organique sont troites du fait des
changes de CO2; la prcipitation de la dolomite dpend davantage des conditions
cintiques locales que des concentrations ioniques effectives; etc. Ces particularits
expliquent le caractre la fois compliqu et descriptif des classifications utilises
(cf. tableau1.3, figure1.7), ainsi que la varit des techniques modernes mises en
uvre pour tudier les modalits de la diagense carbonate: microfacis (lames
minces), colorations slectives, cathodoluminescence (voir encadr), microscopie
lectronique, gochimie isotopique
Ltude approfondie des divers types de ciments et de recristallisations carbo-
nats (figure4.11), dveloppe depuis plusieurs dcennies du fait de son utilit dans
lidentification des proprits de rservoirs hydrocarbures, a conduit une bonne
connaissance de lvolution diagntique des carbonates (Larsen & Chilingar, 1979,
1983; Purser, 1980, 1983; Zenger et al., 1980; Tucker & Wright, 1990; Parker &
Sellwood, 1994, Brigaud et al., 2009).

136

9782100545490-Chamley-Livre.indb 136 18/02/11 13:39


4.4 Diagense carbonate

A CIMENTATIONS B RECRISTALLISATIONS
calcitisation de
fibres ou aiguilles
squelette
isopaques
aragonitique
calcite fibreuse
sparite drusique dveloppe sur
carbonate aciculaire
microsparitisation
ciment syntaxial
de calcilutite
ciment nomorphisme
microgranulaire de dgradation
Zone vadose Zone phratique
ciment gravitaire
en stalactite ou ciment isopaque
en mnisque

Figure4.11 Principaux types de ciments (A) et de recristallisations (B)


carbonats, observs au microscope optique (daprs Tucker, 1982).

Techniques dtudes en microscopie optique


des roches carbonates
Lexamen microscopique des lames minces constitue la base de ltude des
carbonates. La technique trs simple de coloration des lames minces par
une solution acide contenant de lalizarine et du ferricyanure permet de
distinguer la calcite qui se colore en rose, la dolomite qui conserve son aspect
dorigine et la dolomite ferrifre qui se colore en bleu. La cathodolumines-
cence consiste bombarder la surface dune lame mince laide dun faisceau
lectronique. Les atomes de certains lments mtalliques de transition et
les terres rares sont alors excits. Lors de leur retour un tat stable, il y
a mission dune luminescence. Dans les carbonates, le manganse Mn2+
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

est le principal lment activateur de luminescence tandis que le fer est un


inhibiteur de luminescence. Cette technique est trs utile pour distinguer
les diffrentes phases minrales successivement formes et ainsi tablir une
chronologie des cimentations dans les ensembles carbonats (Brigaud et
al., 2009).

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Chapitre 4 Du sdiment la roche sdimentaire

4.4.2 Environnements diagntiques


On distingue trois principaux environnements diagntiques, sige de diffrents
types de cimentation fortement dpendants de la nature des eaux qui circulent au
sein des sdiments carbonats. Ceux-ci sont majoritairement dposs en milieu
marin, soit sur les plates-formes carbonates (sables bioclastiques et oolithiques)
soit en milieux profonds (boues carbonates plagiques). Au dbut de la diagense
(ogense), les eaux marines imprgnent les sdiments dans la zone phratique
marine et sont lorigine dune cimentation prcoce. Ensuite les sdiments carbo-
nats passent dans la zone phratique deau douce (figure 4.12) puis lors de
leur mersion dans la zone vadose. Dans la zone phratique la msogense est
marque par la formation de plusieurs gnrations de ciments, lorigine dune
rduction progressive (poroncrose) de la porosit primaire (acquise lors du
dpt). Dans la zone vadose la tlogense peut saccompagner de dissolutions,
lorigine dune porosit secondaire; cette dernire peut son tour tre comble
lors dun retour dans des environnements phratiques deau douce. Lhistoire
gologique et godynamique contrle donc lvolution diagntique et en
particulier les cimentations des carbonates dans diffrents environnements. De
ce fait les proprits ptrophysiques (porosit, permabilit) des carbonates, qui
dterminent leur qualit en tant que rservoirs ptroliers, dpendent directement
de lhistoire diagntique.

Zone vadose
niveau marin

zone phratique d'eau douce


zone
zone de mlange phratique
marine

air et eau douce eau douce eau saumtre eau de mer


dans les pores dans les pores dans les pores dans les pores

Figure4.12 Principaux environnements diagntiques.

Environnement phratique marin


Lorsque tous les espaces poreux du sdiment sont occups par de leau de mer,
le sdiment se trouve en environnement phratique marin. Comme la majorit des

138

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4.4 Diagense carbonate

carbonates se dposent en domaine marin, leur histoire diagntique dbute trs


souvent dans cet environnement. Une cimentation significative entre les grains
carbonats se produit seulement si leau de mer circule sous linfluence des courants
de mare, des vagues, des courants marins, etc. La cimentation se dveloppe souvent
trs prcocement; elle se prsente sous forme dun ciment fibreux isopaque entou-
rant les allochems (figure4.13 A et B) et constitu daiguilles de calcite magnsienne
(HMC, High Magnesium Calcite) ou daragonite. Cette cimentation prcoce conduit
une forte rduction de la porosit initiale, qui peut passer de 40 20%. En lab-
sence de circulation inter-particulaire, les grains carbonats subissent surtout une
micritisation de leur bordure (figure4.13 C) sous linfluence des micro-organismes
(bactries, algues, champignons).
Les caractres texturaux, minralogiques et chimiques des ciments traduisent le
confinement relatif du milieu (tableau4.1; figure4.11). Dans la zone intertidale
les cimentations sont de types varis mais notamment marques par la formation
de grs de plage, ou beach-rocks. Communs dans les rgions tropicales subtropi-
cales, et parfois galement prsents sous climat tempr, ces grs ciment calcaire
se dveloppent sous faible recouvrement sdimentaire (quelques dcimtres) par
cristallisation daragonite aciculaire ou de calcite trs magnsienne et microgranu-
laire (formation dun ciment micritique). La cimentation saccompagne souvent
dune augmentation de volume et de dformations secondaires (soulvement en
tepee-structure). La prsence occasionnelle de ciments asymtriques et de cavits
(fenestrae, bird-eyes) rsultant de bulles dair emprisonnes, de mme que la destruc-
tion par oxydation de films algaires ou lexistence de figures de retrait, montrent que
les beach-rocks peuvent galement se dvelopper en zone vadose. La formation de
ces roches singulires fait appel plusieurs mcanismes: cimentation par vapora-
tion deau marine et perte de CO2 mare descendante; prcipitation biochimique
associe la dcomposition de matire organique (algues); prcipitation dans la
zone de mlange des eaux douces et marines, avec libration ventuelle de CO2
dorigine organique.

Tableau 4.1 Principaux caractres des ciments carbonats en milieux continental,


ctier et marin

Milieu continental Milieu ctier et marin


Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

aciculaire, fibreuse
Fabrique drusique
ou en lame

aragonite, calcite trs


calcite peu magnsienne
Minraux magnsienne riche en Sr
avec peu de Sr
(jusqu' 10 000 ppm)
lev (eau de mer : 3)
Rapport Mg/Ca faible (eau douce : 0,5) 14 19 % de MgCO3

139

9782100545490-Chamley-Livre.indb 139 18/02/11 13:39


Chapitre 4 Du sdiment la roche sdimentaire

A : Grainstone oolithique montrant


une phase de cimentation prcoce
en environnement phratique marin,
suivie dune phase de cimentation plus
tardive en environnement phratique
deau douce (sparite de blocage). Noter
linfluence dune compaction significa-
tive lorigine dune dformation des
oolithes.

A 1 mm

B : Oolithes entoures dun liser


de calcite aciculaire (ciment fibreux)
cimentes prcocement en environ-
nement phratique marin. Une phase
de diagense plus tardive se carac-
trise par la formation de dolomite
intergranulaire.

B 1 mm

C : Biopelsparite texture grains-


tone comprenant notamment des
mollusques (Lamellibranches et
Gastropodes). Ceux-ci prsentent un
liser micritique form prcocement en
environnement phratique marin et une
recristallisation de leur aragonite en
calcite. Enfin une phase de cimentation
(sparite de blocage) en environnement
phratique deau douce a conduit une
rduction importante de la porosit
C 1mm initiale.

D : lame mince dune dolomie,


montrant une structure entirement
cristalline, cristaux de dolomite dont
certains automorphes, prsentent
une forme losangique (rhombodre)
caractristique.

D 1mm
Figure4.13 Quelques exemples de cimentations dans des carbonates
visibles en lame mince.

140

9782100545490-Chamley-Livre.indb 140 18/02/11 13:39


4.4 Diagense carbonate

Dans la zone infratidale les ciments daragonite et de calcite magnsienne


conduisent la formation dagrgats calcaires (grapestones; cf. Djections et
mises en agrgats) et de fonds durcis ou hard-grounds, ainsi qu la consolida-
tion des appareils rcifaux. Les hard-grounds carbonats modernes se dveloppent
surtout sur les hauts-fonds o les courants sont acclrs, plus rarement dans dautres
situations topographiques. Toutefois dans le Golfe Persique, au large du Qatar par
exemple, la lithification est active sur la plate-forme entre 20 et 40mtres de profon-
deur, l o les eaux marines modrment agites sont sursatures en carbonates et
les sables peu mobiles (Purser, 1980).
En eau marine profonde se produisent parfois galement des cimentations carbo-
nates micritiques, particulirement lorsque le dpt est trs lent et que les eaux de
fond sont relativement chaudes et sales, comme dans les fosses de Mditerrane
orientale ou en Mer Rouge. Des crotes calcaires et des nodules de calcite trs
magnsienne, daragonite, voire de protodolomite, peuvent ainsi englober par
cimentation des dbris sdimentaires varis jusque vers 3500mtres de profondeur,
et prsenter dimportantes variations locales de taille, paisseur, fabrique et compo-
sition chimique (Milliman, 1974).

Environnement phratique deau douce


Dans cet environnement diagntique, les espaces inter-particulaires sont occups
par des eaux mtoriques plus ou moins charges en carbonates. Le dtail des
processus de cimentation, particulirement complexes, comprend en gnral une
ou plusieurs phases de calcite peu magnsienne (LMC, Low Magnesium Calcite)
dont les cristaux rhombodriques (sparite de blocage) ne prsentent pas dorien-
tation particulire (texture quante). On observe frquemment un accroissement
de la taille des cristaux depuis les bordures vers le centre des pores. Dans cet
environnement, des auroles daccroissement syntaxial peuvent se dvelopper,
en particulier autour de dbris dchinodermes qui servent de nucleus. La poro-
sit primaire se rduit considrablement environ 10% de la porosit initiale.
Toutefois, le lessivage des bioclastes aragonitiques et leur dissolution peuvent
gnrer une porosit secondaire ultrieurement susceptible dtre comble par de
la calcite.
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Environnement vadose
La zone vadose correspond lespace compris entre la surface continentale et le
sommet de la nappe phratique. Cette zone, o des eaux mtoriques sous-satures
en CaCO3 ou de lair occupent les pores, est typiquement le sige de dissolution des
carbonates qui peuvent conduire une porosit secondaire. Le stade ultime de la
dissolution correspond au dveloppement dun rseau karstique de grande dimen-
sion. La zone vadose peut aussi tre le sige de prcipitations carbonates. En effet,
une fois que les eaux se sont recharges en CaCO3, des modifications de lenviron-
nement, vaporation, lgre augmentation de temprature ou baisse de la pression
partielle de CO2, peuvent conduire la prcipitation de CaCO3.

141

9782100545490-Chamley-Livre.indb 141 18/02/11 13:39


Chapitre 4 Du sdiment la roche sdimentaire

Les ciments issus des percolations sont irrguliers, asymtriques (figure4.13),


et forms de petits cristaux partir de multiples points de croissance. Dans les
systmes trs ouverts peuvent se dvelopper divers ciments ou concrtionnements
contrls par la gravit.

Au cours de lenfouissement
Les boues carbonates se transforment en craie puis en calcaire dur, des profon-
deurs variables sous la surface sdimentaire mais dpassant souvent 500mtres
dans les milieux ocaniques du large. La diagense profonde conduit systmati-
quement de la calcite stricte, non magnsienne. Lvolution minralogique des
sries dont la diagense prcoce sest produite en milieu merg est gnralement
plus simple que celle survenue en milieu sous-marin o laragonite et la calcite
magnsienne prexistaient souvent. La cimentation des lments figurs seffectue
aprs dissolution des particules calcaires les plus petites. La porosit des calcaires
plagiques dge cnozoque, fors en domaine ocanique, avoisine encore commu-
nment 40%.
Notons que malgr limportance de ces divers changements dtat, les calcaires
dge msozoque et cnozoque sont susceptibles de conserver le tmoignage
partiel des environnements contemporains du dpt, particulirement laide de
certains marqueurs gochimiques (strontium, magnsium, isotopes de loxygne et
du carbone). Cela permet daborder ltude des calcaires plagiques sous langle
chimiostratigraphique (Renard, 1986; in Cojan & Renard, 1999).

Autres mcanismes
Les stylolithes diagntiques se dveloppent communment dans les horizons
calcaires, le long des plans de litage ou la limite entre calcaire et argile (cas des
calcaires noduleux). Ils sont caractriss par des surfaces grossirement planes,
trs irrgulires dans le dtail, et soulignes par un film de rsidu insoluble (argile,
matire organique, oxydes mtalliques, figure4.14). Ils procdent dune dissolution
par pression, prcoce ou tardive, qui peut librer jusqu 40% du calcaire initial,
rendu disponible pour diverses cimentations et recristallisations. Ils sont parfois
recoups par des stylolithes issus de pressions dorigine tectonique. Les structures
cone-in-cone caractrisant certains calcaires marneux paraissent rsulter dune infi-
nit de cassures coniques embotes, formes sous pression lors de la diagense
prcoce, par exemple par suite de la transformation daragonite en calcite fibreuse.
Enfin rappelons lexistence frquente dans les sries sdimentaires de nodules
diagntiques (calcaires, silex, phosphates, barytine, etc.), issus de la prcipita-
tion diagntique prcoce (lits sdimentaires dforms) ou tardive (lits rigides non
dforms) dlments chimiques en sursaturation dans les eaux de pore (Ca, Si, Fe,
S, P), autour dun nuclus formant germe (figure4.14).

142

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4.4 Diagense carbonate

A B

stylolithes

5 cm
3 cm
Nodule carbonat
Figure4.14 Exemple de structures dorigine diagntique.
A. Nodule carbonat au sein de black-shales (Cnomanien, Bassin de Tarfaya,
Maroc). B. Stylolithes dans les calcaires visens du Boulonnais (Nord de la France)

4.4.3 Conditions de la dolomitisation


La formation de la dolomite correspond la croissance dun rseau cristallin dont
les plans rticulaires magnsiens et calciques alternent trs rgulirement. Ceci ne
peut se produire que par cristallisation trs lente dune solution dilue ou, plus rapi-
dement, partir dune solution concentre rapport Mg/Ca lev. Leau de mer,
bien que sursature vis--vis de la dolomite, ne correspond habituellement pas ces
conditions et, de ce fait, ne permet pratiquement jamais la prcipitation directe du
minral. La formation de la dolomite seffectue donc essentiellement de manire
indirecte, par remplacement partir dun prcurseur gnralement calcitique ou
aragonitique. Les conditions de base pour une telle formation sont les suivantes:
CaCO3 instable et propice la dissolution, sursaturation des solutions en magn-
sium par rapport au calcium (rapport Mg2+/Ca2+ au moins gal 5,2), apport
renouvel en magnsium au fur et mesure que se produit la cristallisation. Lors
de la diagense prcoce, il sagit surtout dune prcipitation secondaire de protodo-
lomite peu ordonne, localement dcrite dans les milieux ctiers actuels ainsi que
sur les marges continentales sdimentation relativement lente (<50cm/1000ans)
et riche en matire organique (>0,5% Corg). Au cours de la diagense plus tardive
la dolomitisation est pratiquement indpendante des lithofacis, recoupe les units
sdimentaires, est massive ou localise, peut se dvelopper le long des discontinuits
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

sdimentaires et parfois tre guide par les structures tectoniques. Plusieurs mca-
nismes de dolomitisation ont t proposs (in Larsen & Chilingar, 1979; Zenger
et al., 1980):
Le mcanisme par infiltration-reflux implique la migration deau de mer
dans les sdiments intertidaux sous linfluence des flux de mare montante et
de lacapillarit, puis la concentration relative de magnsium par vaporation,
enfin la dolomitisation au moment du reflux des eaux mare descendante
(figure4.15, A). Ce modle na pas vraiment trouv de confirmation indiscutable
dans les milieux sdimentaires actuels, il est principalement voqu pour des
sries anciennes.

143

9782100545490-Chamley-Livre.indb 143 18/02/11 13:39


Chapitre 4 Du sdiment la roche sdimentaire

Le mcanisme par pompage entretenu par vaporation, galement applicable


aux milieux ctiers et initialement dcrit propos des sabkhas (lagunes tempo-
raires adjacentes au littoral) du Golfe Persique, rside dans un appel continu deau
de mer travers le sdiment, par suite de lvaporation excessive des lagunes
littorales. La prcipitation daragonite et de gypse provoque une concentration
relative des eaux en magnsium (=accroissement du rapport Mg/Ca), qui peut
alors participer son tour la prcipitation minrale en dolomitisant le sdiment
(figure4.15, B). La dolomite se forme prfrentiellement dans les parties les plus
centrales des dpressions ctires soumises vaporation continue.

A vaporation D

mer lac Aragonite, sabkhas


Dolomite
infiltration Calcite Mg micritique
reflux
dolomitisation
35
B eau de mer
vaporation intense
gypse

ge
mer sabkhas Calcite Dolomite

lan
m
pompage 3,5
de
ite

dolomite
lom

on
ati
Do

C
tis
haute mer mi
lo 0,35
zone vadose do
D lacs
fleuves
basse mer
zone phratique
eaux mtoriques eau 0,03 0,1 0,3 1 3 10
zone de mlange marine Mg/Ca (ppm)

Figure4.15 Quelques mcanismes de dolomitisation.


A, Infiltration-reflux. B, Pompage par vaporation. C, Mlange deaux intersti-
tielles continentales et marines peu concentres. D, champs de prcipitation
des principaux carbonates en fonction de la salinit et du rapport Mg/Ca
(daprs Folk & Land, 1975, Amer. Ass. Petr. Geol. Bull.: 60).

Dans les dpts non mergs o peuvent se mlanger eaux marines et eaux inters-
titielles dorigine continentale, comme les rcifs ou les carbonates infratidaux,
la dolomitisation parat rsulter dune cristallisation lente partir de solutions
interstitielles peu concentres, imbibant la roche calcaire. Le calcul montre
quun mlange deau dorigine continentale avec 5 30% deau de mer est
la fois sous-satur vis--vis de la calcite et sursatur vis--vis de la dolomite (in
Leeder, 1982). Dans ce mlange le rapport Mg/Ca demeure lev, et voisin de

144

9782100545490-Chamley-Livre.indb 144 18/02/11 13:39


4.5 volution des dpts siliceux

celui de leau de mer initiale. De telles conditions sont favorables la prcipita-


tion de dolomite. Cest le mcanisme du mlange de deux eaux interstitielles
peu concentres de composition chimique diffrente, qui parat adapt de
nombreux cas de dolomitisation rcente et ancienne (figure4.13, C, D). La cris-
tallisation lente permise par un tel mcanisme conduit une dolomite limpide,
cristaux sparitiques bien forms.
Le mcanisme de dolomitisation diagntique tardive, par transfert de magn-
sium libr par la calcite magnsienne et surtout les minraux argileux (ex.
transformation de smectite en illite), parat sappliquer aux calcaires plus ou
moins marneux ayant subi un enfouissement important.
Les mcanismes de ddolomitisation existent galement, notamment lorsque les
calcaires dolomitiques sont ports en position superficielle par lrosion ou la tecto-
nique. Les rhombodres de dolomite en dsquilibre avec le milieu tendent tre
transforms en calcite. Si les eaux mtoriques sont riches en ions SO4 issus par
exemple du lessivage dvaporites sulfates (cas des cargneules) ou de marnes pyri-
teuses oxydes, la dolomite est dissoute et non remplace.

4.5 volution des dpts siliceux


Les dpts siliceux profonds sont frquents dans les sries msozoques et cno-
zoques des ocans. Les tests de diatomes, radiolaires issus du plancton, constitus
dopale A amorphe, se transforment au cours de lenfouissement en opale CT (struc-
tures peu ordonnes de types variant de la cristobalite C la tridymite T), puis en
microquartz calcdonieux et enfin en quartz strict (Hs & Jenkyns, 1974; Larsen &
Chilingar, 1979). Cette transformation, qui seffectue par dissolution et reprcipi-
tation, a t notamment tudie dans les sdiments hmiplagiques dposs depuis
le Crtac dans locan Atlantique (figure4.16). Elle comporte diverses modalits,
qui dbutent toutes par la disparition des structures organiques associe laug-
mentation de la teneur en silice dissoute des fluides interstitiels. Elle se poursuit
par la formation dagrgats microcristallins (lpisphres) ou de ciments granuleux
(lussatite) puis de ciments porcelans (porcelanite), et sachve par la cristallisation
de cherts quartzeux. Des diffrences sobservent au cours de cette maturation diag-
ntique entre les sries plutt calcaires dont la silice volue assez rapidement en
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

quartz, et les sries plutt argileuses o lvolution plus lente conduit prfrentielle-
ment des lpisphres dopale CT. Ainsi les roches siliceuses dorigine ocanique
qui affleurent dans le Msozoque de Chypre comprennent des cherts quartz
bien cristallis dans les turbidites calcaires, et des lpisphres dopale CT avec
des radiolaires bien conservs dans les dpts plagiques fins riches en argile.
Ces diffrences paraissent dtermines par limpermabilit plus grande et par
la prsence dimpurets plus nombreuses dans les couches argileuses, qui dter-
minent une croissance cristalline moins ordonne des germes siliceux (in Leeder,
1982).

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9782100545490-Chamley-Livre.indb 145 18/02/11 13:39


Chapitre 4 Du sdiment la roche sdimentaire

SOURCES DE SILICE

Verre ORGANISMES
OPALE A Argiles ?
Quaternaire

es volcanique
us

altration dissolution
ice

Opale CT

prcoce
argiles Si(OH)4
sil

zolites
migration
s

D I A G E N S E
Santonien - Campanien
ue

remplacement prcipitation
contribution
Bo

de tests calcaires
es

Opale CT
Opale CT
t

Gense des
i

Quartz
an

zolites et argiles
remplissage organisation cristalline
ell

de pores lpisphres milieu calcaire milieu argileux


rts
orc

Quartz Quartz
he

stabilisation des couches


P

transformation transformation
- C

tardive
Hauterivien

Opale CT Opale CT
Germes de quartz Germes de quartz
tz

dure : 30 - 50 Ma dure : 40 -100 Ma Quartz


ar
Qu

Quartz Quartz

Figure4.16 Modalits de la diagense siliceuse denfouissement


daprs les donnes de lAtlantique Nord
(daprs Riech & von Rad, 1979, AGU, Ewing ser.: 3).

Les dpts siliceux deau moins profonde caractrisent surtout certaines sries
gologiques anciennes dominance carbonate, comme en Europe les calcaires du
Carbonifre infrieur et les craies du Crtac, ou les calcaires lacustres tertiaires
du Bassin de Paris. Ils sont principalement organiss en bancs de cherts nodulaires
(silex, chailles, meulires). La formation diagntique de ces cherts parat pouvoir
rsulter de deux processus distincts:
Stationnement deaux interstitielles charges en silice issue de la dissolution
de tests, au sein de lits poreux dans lesquels la prcipitation sest effectue autour
de germes de croissance. La localisation des eaux certains niveaux de la roche
pourrait rsulter de la prsence de nappes phratiques, ou encore du ralentisse-
ment des infiltrations per descensum du fait de la prsence dans la srie de bancs
relativement impermables.

146

9782100545490-Chamley-Livre.indb 146 18/02/11 13:39


4.6 Formation des combustibles fossiles

Mlange deaux de pore dorigine mtorique et dorigine marine, en propor-


tions permettant une sous-saturation vis--vis de la calcite et une sur-saturation
vis--vis de lopale. Ce mcanisme, qui pourrait convenir pour expliquer lexis-
tence de bancs de silex nodulaires dans de nombreux calcaires nritiques ou
continentaux peu enfouis, est proche de celui qui a t voqu pour la dolomiti-
sation en milieu infratidal (cf. 4.4.3; figure4.15, C). Rappelons que la couche
externe gnralement blanchtre des silex, appele cortex et entourant la medulla
centrale, ne correspond pas une altration mtorique secondaire mais au
premier stade de la chertification diagntique.

4.6 Formation des combustibles fossiles

4.6.1 Introduction
Les principaux gisements de charbons et dhydrocarbures (ptrole, gaz naturel)
se trouvent principalement dans des sries sdimentaires dge palozoque et
msozoque (Carbonifre, Jurassique, Crtac). Ils rsultent de lvolution
diagntique de matires organiques formes en milieu terrestre ou aquatique,
surtout partir de plantes suprieures pour les premiers (lignine, chanes aroma-
tiques trs riches en glucides), surtout partir dalgues pour les seconds (chanes
aliphatiques avec lipides et protides). La production et la prservation de la
matire organique, ainsi que son accumulation dans les dpts, sont favorises par
une forte productivit biologique, par la pauvret en oxygne de la colonne deau et
de linterface sdimentaire par o transitent les restes biologiques (stagnation des
eaux, existence dune couche minimum doxygne), et par un enfouissement
assez rapide limitant les oxydations synsdimentaires (Galloway & Hobday, 1983;
Tissot & Welte, 1984; Bjorlykke, 1989). Lexistence dun climat chaud, longtemps
considre comme indispensable, se rvle dimportance secondaire: les grands
dpts de charbons se sont effectus sous des palolatitudes trs varies, le para-
mtre climatique essentiel rsidant dans un rgime suffisamment pluvieux pour
permettre dimportants dveloppements vgtaux.
Le charbon et les hydrocarbures diffrent essentiellement par la nature chimique
de la matire organique qui est leur origine; celle-ci est trs gnralement plus
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

riche en oxygne et en hydrates de carbone pour les premiers, plus riche en hydro-
gne et en lipides pour les seconds. Par ailleurs labondance de la matire organique
est leve pour les sdiments htes des charbons, faible pour les roches-mres des
hydrocarbures. Au cours de la diagense les divers composants organiques dorigine
vgtale voire animale, appels biopolymres, sont minraliss en gopolymres
regroups sous le nom de krogne. Correspondant la fraction de la matire orga-
nique sdimentaire insoluble dans les solvants habituels (chloroforme, benzne)
temprature infrieure 80C, le krogne est la fois lorigine des charbons, du
gaz naturel et du ptrole.

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9782100545490-Chamley-Livre.indb 147 18/02/11 13:39


Chapitre 4 Du sdiment la roche sdimentaire

4.6.2 Charbons
Les charbons rsultent de lvolution physico-chimique de dbris vgtaux au
cours du temps. Les milieux sdimentaires dorigine sont caractriss par une forte
production vgtale associe des apports terrignes temporairement limits, ainsi
que par un enfouissement assez rapide pour limiter loxydation et la biorgnration
des tissus morts. De tels milieux sont particulirement dvelopps dans les mar-
cages, lagunes et tourbires des valles alluviales, des plaines ctires, des deltas
et zones darrire-rcifs, situs dans des rgions humides tropicales tempres.
Des exemples modernes de tels milieux sont fournis par les mangroves marca-
geuses des ctes de Floride et du golfe du Mexique, ou les grands deltas dIndonsie
comme celui de la Mahakam Kalimantan (ex-Borno). La plupart des charbons,
constituant les charbons humiques, est finement stratifie et provient de lvolution
de tourbes dbris vgtaux macroscopiques, dont la lignine a t transforme en
acides humiques et rsidus divers par les microorganismes. Les charbons sapro-
pliques, (boghead et cannel-coal) moins frquents et non stratifis, sont issus de
boues organiques sous-aquatiques riches en dbris algaires ou polliniques. Les divers
types de charbons, des tourbes aux graphites, sont classs en fonction de leur rang,
qui reflte leur degr dvolution diagntique marqu par un enrichissement en
carbone et un appauvrissement en matires volatiles (tableau4.2). Les tissus vg-
taux ou macraux, composants principaux des charbons, appartiennent aux groupes
de la vitrinite dorigine humique et la plus commune, de la liptinite (=exinite)
riche en lipides, et de linertinite dbris durs et cassants (tableau4.3). ces restes
vgtaux sont associs des composants sdimentaires varis, dont labondance est
inversement proportionnelle lintrt conomique du charbon: quartz, minraux
des argiles et minraux lourds dorigine dtritique, concrtions et minraux issus
de la diagense prcoce (carbonates varis, sulfures, nodules fragments vgtaux
=coal ball calcitiss ou dolomitiss). On note que lenfouissement sdimentaire des
tourbes dtermine une forte compaction mcanique atteignant parfois un taux de 10.
Lvolution diagntique des charbons est principalement dtermine par laug-
mentation de la temprature lors de lenfouissement, qui conduit:
des lignites en de de 1000mtres;
des houilles de plus en plus riches en matires bitumineuses jusque vers
5 000 mtres, pour des tempratures de 100 200 C (diagense profonde
=catagense);
des anthracites au-del (anchizone =mtagense), et finalement du graphite.
Le degr dvolution du charbon est mesur par le pouvoir rflecteur (rflec-
tance) des macraux, gal la quantit de lumire incidente standard (vert
monochromatique) rflchie par une surface macrale par rapport une surface de
rfrence connue. Le pouvoir rflecteur, directement corrl la teneur en matires
volatiles, en eau et en certains lments chimiques (C, H, O, N), est gnralement
mesur sur la vitrinite, qui est prsente dans de nombreuses autres roches que le
charbon et permet de disposer dun paramtre diagntique prcieux (cf. 4.2.3;
figures4.4 et 4.17).

148

9782100545490-Chamley-Livre.indb 148 18/02/11 13:39


4.6 Formation des combustibles fossiles

La maturation du charbon, favorise grande profondeur par la pression, conduit


un enrichissement en mthane diagntique, et se produit paralllement lli-
mination progressive des matires hydrocarbones denses (hexane, pentane) au
bnfice des hydrocarbures plus lgers.

Tableau4.2 Principaux caractres de lvolution diagntique des charbons


et des hydrocarbures (daprs Perrodon, 1985).

Stades pouvoir Charbons Hydrocarbures


rflecteur %C % matires Caractres
de la Rang
vitrinite vitrinite volatiles ptrographiques
Diagense 0,3 tourbe 50 Cellulose libre,
lignite : tendre dbris vgtaux mthane et
60
mat reconnaissables gaz prcoces
brillant 45 absence de (zone immature)
cellulose libre
Catagense 0,5 houille : flambant 75 40 liptinite huile
1 nettement ("fentre
1,5 gras 30 plus claire huile")
20 ("saut de
houillification")
gaz humide
Mtagense 2 maigre 10
2,5 mthane
anthracite 90 5 liptinite non tardif
diffrenciable (gaz sec)
de la vitrinite,
Mta- 4 graphite 100
11 anisotropie
morphisme de la
rflectance

Tableau4.3 Principaux macraux des charbons.


O, oxygne. H, hydrogne. C, carbone.

Groupe macral Macraux Origine Lithotypes


Vitrinite collinite petits dbris vitrain
(O assez abondant) tlinite vgtaux varis,
bois, corce
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Liptinite sporinite spores clarain


(H abondant) cutinite cuticules
rsinite rsine
alginite algues

Inertinite micrinite fines particules durain


(C abondant) sclrinite organiques
semifusinite champignons
fusinite tissu ligneux
homognes fusain

149

9782100545490-Chamley-Livre.indb 149 18/02/11 13:39


Chapitre 4 Du sdiment la roche sdimentaire

70 (profondeur indicative en m)
tourbe

Mthane diagn
(700)
60
lignite

tique p
rcoce
50
matires volatiles (%)

charbons subbitumineux (2000)


Ge

40
ns
e
d'h
ui
le

(2700)
30
charbon
Con z hum

bitumineux
ga
den ide
sat

20
ion

t (5000)
m

ha
n
ta e di
10 rd ag semi-anthracite
if nt
ique
anthracite
mta-anthracite
0
0 1 2 3 4 5
pouvoir rflecteur de la vitrinite (%)

Figure4.17 Relations entre le pourcentage de matires volatiles,


le rang des charbons, le pouvoir rflecteur de la vitrinite
et les types dhydrocarbures
( partir de donnes sur le Carbonifre dAllemagne).

4.6.3 Hydrocarbures
Origine
Le ptrole et le gaz naturel rsultent de la transformation de la matire organique
de roches-mres sdimentaires gnralement argileuses (cf. encadr p.45), o elle
est disperse en quantit faible trs faible: 2,1% en moyenne dans les shales,
0,29% dans les carbonates, 0,05% dans les grs fins (cf. Tissot et Welte, 1984;
Perrodon, 1985). La matire organique, essentiellement vgtale, provient surtout
du plancton et des sols, et les principales roches qui la contiennent sont argileuses et
de teinte sombre (black shales sl).

150

9782100545490-Chamley-Livre.indb 150 18/02/11 13:39


4.6 Formation des combustibles fossiles

Effets de lenfouissement
Lvolution dbute, au cours des premires centaines de mtres de lenfouissement,
par une dgradation diagntique prcoce (=diagense ss) sous leffet des bactries
mthanognes, qui conduit la formation daminoacides et de sucres (figure4.18).
Ces produits sont en partie consomms par les microorganismes, et le reste est recom-
bin par polymrisation et condensation en acides fulviques et humiques complexes,
bruntres, qui donnent naissance au krogne ainsi qu du mthane prcoce. Puis
au fur et mesure de lenfouissement la diagense devient plus marque (=cata-
gense), et le krogne volue par dgradation thermique. Le ptrole (huile) se
forme dabord, associ des gaz mthanifres humides. Puis du mthane de plus
en plus lger et sec se dveloppe en profondeur par rupture progressive des struc-
tures chimiques hydrocarbones (=cracking), et devient essentiel dans les sries
plus enfouies (=mtagense. Figures4.18 et 4.19; tableau4.2). Les conditions
moyennes de gense du ptrole se situent, pour un gradient gothermique normal,
autour de 2 500 mtres de profondeur et des tempratures situes entre 50 et
150C, cependant que le gaz naturel se forme surtout partir de 3000mtres et
au-del, entre 120 et 200C (figure4.18).

Hydrocarbures hrits
Diagense Mthane biochimique
1

CO2, H2O
2
Catagense
Profondeur en km

Huile
3 Gaz humides

4
mthane
Mtagense
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

5 Gaz secs

Mtamorphisme Carbone
Produits forms

Figure4.18 Principales tapes de la formation des hydrocarbures


(daprs Tissot & Welte, 1984).

151

9782100545490-Chamley-Livre.indb 151 18/02/11 13:39


Chapitre 4 Du sdiment la roche sdimentaire

La caractrisation prcise de la formation diagntique des hydrocarbures sef-


fectue daprs les types de krogne, dfinis par leurs teneurs relatives en hydrogne
et oxygne par rapport au carbone (figure4.20): type I hydrogne bien reprsent
(rapport H/C lev), riche en lipides surtout algaires dorigine lacustre (alginite;
tableau4.3), et source dhuile abondante; type II riche en liptinite et alginite prin-
cipalement issues de matire organique marine, intermdiaire entre les deux autres
types et bon rendement ptrolier; type III relativement riche en oxygne (rapport
O/C lev), provenant notamment de vgtaux suprieurs continentaux (vitrinite),
faible potentiel ptrolier (surtout gaz) mais rsistant laltration.

Hydrates de
Lignine carbone Protines Lipides
Diagense

dgradation microbienne
polymrisation
condensation Mthane
prcoce

Acides fulviques Matire organique


et humiques fossile

Krogne
Catagense

dgradation
thermique
Huile
Gaz humides

cracking Mthane
Gaz secs lgers
Mtagense

Rsidus
carbons

Figure4.19 Rpartition dans la colonne sdimentaire des hydrocarbures


forms au cours de la diagense denfouissement des roches argileuses
(daprs Perrodon, 1984).

152

9782100545490-Chamley-Livre.indb 152 18/02/11 13:39


4.6 Formation des combustibles fossiles

H/C 2

1,5 II

se
gen
Dia
Zone
1 immature
PR.1 se
III
en

Huile
ag
Cat

PR. 2 PR. 0,5

0,5
Gaz humide

Gaz sec
se
en
tag
M

0 0,1 0,2 0,3 O/C


Figure4.20 Schma gnral dvolution du krogne,
daprs le diagramme dit de Van Krevelen
(daprs Tissot & Welte, 1984).
I, II, III: types de krogne (voir explications dans le texte). R: pouvoir rflecteur
de la vitrinite.

La pyrolyse Rock-Eval
La dtermination de la nature et de lintensit de lvolution diagntique
des matires organiques sdimentaires seffectue classiquement grce une
analyse par pyrolyse rock-eval. La technique, assez rapide mettre en uvre,
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

consiste dabord chauffer progressivement 100mg de roche pralablement


broye. 300 C, les hydrocarbures prsents dans la roche sont volatiliss
puis, entre 300 et 600C, cest le cas des composs hydrocarbons plus lourds.
Le CO2 issu du craquage du krogne est pig jusqu 390C puis dtect lors
du refroidissement du four. Une seconde phase de lanalyse consiste chauffer
lchantillon 600C sous courant dair, le dosage du CO2 ainsi produit permet
destimer la quantit de carbone rsiduel (Baudin et al., 2007).

153

9782100545490-Chamley-Livre.indb 153 18/02/11 13:39


Chapitre 4 Du sdiment la roche sdimentaire

La pyrolyse Rock-Eval fournit de nombreuses informations sur le contenu


en matire organique, son origine, son degr dvolution diagntique et le
potentiel ptrolier de la roche. Elle permet de dterminer la teneur en carbone
organique total (COT), ainsi que de calculer des indices dhydrogne (IH) et
doxygne (IO) de la matire organique, dont les valeurs refltent son origine
marine, continentale ou lacustre. Le diagramme IH/IO constitue un quivalent
du diagramme de van Krevelen (figure 4.20). Enfin lindice Tmax, temprature
du four au moment du maximum de production des hydrocarbures, est un
bon indicateur du degr de maturation de la matire organique: celle-ci subit
un craquage une temprature dautant plus haute quelle a t porte une
temprature leve au cours de son histoire gologique (Baudin et al., 2007).

Migration des hydrocarbures et piges


Les hydrocarbures forms au cours de lvolution diagntique ncessitent, pour
tre conomiquement rentables, davoir t expulss des roches-mres grain
fin et transports vers des roches grain plus grossier et porosit plus leve,
puis transports jusqu des roches-rservoirs formant des piges gologiques do
ils ne peuvent schapper. La migration primaire concerne le dplacement des
produits hydrocarbons sur des distances relativement faibles (quelques dcamtres
hectomtres), dure trs longtemps (plusieurs millions dannes), et seffectue vers
des roches sablo-graveleuses souvent bien classes. Ces roches poreuses, nces-
sairement dposes proximit des argiles organiques qui sont lorigine des
hydrocarbures, ont t formes dans des environnements divers: chenaux de rivires,
dunes dsertiques, plates-formes carbonates et zones rcifales, zones ctires
sableuses (fronts deltaques, prismes littoraux), ventails dtritiques sous-marins. La
migration primaire parat suivre de peu la phase active de gense dhuile (Perrodon,
1985). Elle est facilite par la transformation diagntique des smectites en illite, qui
saccompagne dune libration deau dans le milieu interstitiel (entranement des
microgouttelettes dhuile), dune diminution relative de la compaction et donc dune
lgre augmentation de la porosit (cheminement facilit des fluides organiques).
Le transport peut seffectuer en solution vraie, en solution collodale, ou en globules
gazeux et huileux individualiss, le regroupement des gouttelettes dhuile et gaz se
dveloppant au fur et mesure du chemin parcouru. La connaissance des modalits
diagntiques de la cimentation siliceuse et carbonate, phnomnes qui condition-
nent lexistence dune porosit rsiduelle ou secondaire leve, est dune importance
fondamentale en gologie ptrolire (cf. 4.2.3 et 4.4.2).
La migration secondaire vers les roches-rservoirs qui constituent les piges
hydrocarbures peut tre extrmement longue (plusieurs dizaines de millions dan-
nes) et sachve, du fait des densits diffrentes, en position inverse de celle de
formation: gaz au toit, huile en position intermdiaire, eau en profondeur. Cette
migration est entretenue par les forces de capillarit, ainsi que par la gravit qui
favorise le dplacement per ascensum des fluides hydrocarbons. Les structures

154

9782100545490-Chamley-Livre.indb 154 18/02/11 13:39


4.6 Formation des combustibles fossiles

gologiques formant piges sont de types divers : surtout anticlinaux issus des
dformations tectoniques, mais galement plans de failles, discordances, biseaux
stratigraphiques, chenaux de turbidites, rcifs ennoys par des dpts argileux trans-
gressifs, etc. (figure4.21). Les rservoirs les plus propices concernent des roches
caractrises par une cimentation modre et postrieure aux migrations dhydrocar-
bures (ex. sables calcaires de la pninsule Arabique), ou par une porosit secondaire
issue de dissolutions profondes (ex. rcifs dvoniens du Canada), voire de fractura-
tions tardives (ex. rservoirs ptroliers dIran et dIraq, certains rservoirs calcaires
du Crtac de Mer du Nord). Notons que si les hydrocarbures en cours de migra-
tion secondaire naboutissent pas dans des structures gologiques qui bloquent leur
ascension, ils finissent par schapper en surface et sont dgrads par laction des
microorganismes et les phnomnes doxydation.

faille
anticlinal
dis
cor
d anc
e
lentille
anticlinal bisea
u
rcif

dme d'vaporites gaz huile eau

Figure4.21 Exemples de piges hydrocarbures (daprs Leeder, 1982).

Rappelons lexistence dimportants gisements hydrocarbures dexploitation


encore difficile ou insuffisamment rentable. Cest le cas des sables goudronneux
(ex. formation dAthabaska au Canada occidental), constitus basse temprature
(<90C) au contact deaux mtoriques oxygnes et dhuiles, par lessivage et
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

biodgradation des composants les plus lgers. Cest galement le cas des sables et
schistes bitumineux, roches sdimentaires imprgnes de matires ptrolires
trs visqueuses, formant de vastes gisements au Canada, en Amrique centrale, en
Russie

155

9782100545490-Chamley-Livre.indb 155 18/02/11 13:39


9782100545490-Chamley-Livre.indb 156 18/02/11 13:39
continent
locan:
Du 5
exemples de milieux
sdimentaires

5.1 Gnralits
5.2 Milieu fluviatile
5.3 Sdimentation lacustre
PLAN

5.4 Milieu dsertique


5.5 Milieux littoraux et estuariens
5.6 Milieux des plates-formes carbonates
5.7 Milieu des ventails sous-marins profonds

5.1 Gnralits
Sur le continent, les domaines sdimentaires se succdent de lamont laval des
bassins versants, des plaines alluviales aux environnements fluviatiles, estuariens
et deltaques, en passant par les environnements lacustres et ceux domins par les
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

influences oliennes. Puis en domaine marin franc, on passe progressivement des


plates-formes peu profondes aux domaines ocaniques du large. La distribution
des sdiments et la rpartition spatiale des corps sdimentaires sont principale-
ment contrles par les apports sdimentaires, la subsidence et les variations du
niveau marin (figure5.1).
Les apports sdimentaires terrignes, dtermins par lintensit de lrosion
des reliefs continentaux, sont dans lensemble dautant plus importants que le bassin
versant est vaste, que les pentes sont fortes et le climat humide. Les apports sdi-
mentaires biogniques dpendent de la productivit biologique, elle-mme sous
contrle notamment de la disponibilit des lments nutritifs.

157

9782100545490-Chamley-Livre.indb 157 18/02/11 13:39


Chapitre 5 Du continent locan: exemples de milieux sdimentaires

Niveau marin

Apports Eustatisme
sdimentaires

Subsidence

Figure5.1 Principaux facteurs affectant la gomtrie


des corps sdimentaires.

La subsidence dun bassin sdimentaire est quant elle dtermine par son
volution godynamique, mcanismes dextension lors du rifting et du drifting,
puis phnomne dinversion tardive par compression. La surcharge sdimentaire
provoque par laccumulation des sdiments intervient de manire subordonne.
Les variations du niveau marin lchelle globale ou eustatisme sont forte-
ment contrles par les fluctuations du volume de glaces mobilises au niveau
des inlandsis (glacio-eustatisme). Celles-ci sexpriment de manire cyclique
durant les priodes de type ice-house, lorsque la Terre porte des calottes polaires
de taille importante comme lOrdovicien suprieur, au Carbonifre ou encore au
Cnozoque suprieur. Les variations du niveau marin sont aussi dtermines par
les phnomnes de dilatation thermique des couches superficielles des ocans,
fonction de la nature du climat global, et par le volume des dorsales ocaniques,
fonction de la dynamique interne de la Terre. En sdimentologie, il est important de
considrer les variations du niveau marin, car elles modifient parfois considrable-
ment la position des lignes de rivages et le niveau de base des fleuves, ce qui a pour
consquence de translater les aires et les milieux de sdimentation. En vertu de la
loi de Walther (cf. encadr), au cours des variations du niveau marin, la succession
latrale des environnements de dpt se retrouve (en labsence de hiatus) dans
lempilement vertical des couches sdimentaires (figure5.2).
Subsidence et eustatisme dterminent lespace disponible pour laccumulation
des sdiments, encore appel accomodation. La subsidence, qui correspond
un abaissement du substratum du bassin de sdimentation, tend en permanence
accrotre lespace disponible. En revanche, les variations du niveau marin dtermi-
nent soit une augmentation, soit une rduction de cet espace. Lors dune lvation du
niveau marin lespace disponible augmente, mais lors dune baisse deux cas peuvent
se prsenter: soit la baisse est moins rapide que lenfoncement du bassin et lespace
disponible augmente, soit la baisse est plus rapide que la subsidence et lespace
disponible diminue. Cette dernire situation conduit une mersion dune partie de
la plate-forme et provoque une translation importante des environnements de dpt
vers le large (downward shift).

158

9782100545490-Chamley-Livre.indb 158 18/02/11 13:39


5.1 Gnralits

La loi de Walther
La loi dite de Walther recouvre une notion essentielle de la sdimentologie, car
elle permet de comprendre lenchanement des facis sdimentaires dans
lespace et dans le temps. Elle stipule que les successions latrales des envi-
ronnements de dpt, autrement dit leur distribution spatiale, se retrouvent
dans la succession verticale des couches sdimentaires, autrement dit selon une
composante temporelle (figure5.2). Au gr des variations du niveau marin, on
constate une migration progressive des aires de sdimentation vers le domaine
ocanique lors des baisses du niveau marin, vers le domaine continental lors
de ses remontes. Lapplication de la loi de Walther permet de comprendre la
gomtrie et lextension des corps sdimentaires. La succession verticale
des facis au cours du temps, cest--dire vers le haut dune srie sdimentaire,
traduit des environnements plus profonds lorsque le niveau marin slve, et
conduit des environnements moins profonds, voire des mersions, lorsque
le niveau marin baisse. En labsence dinfluence significative de dformations
dorigine tectonique, il est donc possible de lire dans lenchanement des facis
sdimentaires lhistoire des variations du niveau marin.

une succession verticale niveau marin


de facis

correspond l'enregistrement au cours du temps de leur succession latrale.

Figure5.2 Illustration de la Loi de Walther (daprs Homewood et al., 2000)

la fin des annes 1970 et dans les annes 1980, un groupe de gologues sous
la houlette de P.Vail, considrant que les vitesses de variations de la subsidence et
des apports sdimentaires taient ngligeables par rapport aux vitesses de variations
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

du niveau marin, ont mis en exergue le rle de ces dernires sur la rpartition et la
gomtrie des corps sdimentaires sur les marges passives. partir de linterpr-
tation dtaille de nombreux profils sismiques raliss sur les marges passives, les
gologues ont labor un modle dit modle de Vail montrant lchelle dune
marge que la gomtrie et la localisation des corps sdimentaires appels prismes
ou cortges de dpts (systems tract) taient principalement dtermines par les
variations du niveau marin. Ces diffrents prismes sont spars par des surfaces
particulires appeles limites de squence (sequence boundary), surfaces de trans-
gression (transgressive surface) et surfaces dinondation maximale (maximum
flooding surface) (figure5.3). Ainsi, au cours dun cycle dlvation et de baisse du
niveau marin, on observe successivement un prisme de bas niveau marin surmont,

159

9782100545490-Chamley-Livre.indb 159 18/02/11 13:39


Chapitre 5 Du continent locan: exemples de milieux sdimentaires

par lintermdiaire dune surface de transgression, dun intervalle transgressif,


lui-mme spar dun prisme de haut niveau marin par une surface dinondation
maximale. Ainsi une squence au sens de Vail, limite la base et au sommet par une
limite de squence marquant une baisse du niveau marin, comprend trois prismes
sdimentaires dont la gomtrie et lextension spatiale dpendent des variations
du niveau marin. Ce modle, fond sur lexamen de nombreux profils sismiques
raliss lchelle dune marge passive (figure5.3), sapplique relativement bien
tant que les influences tectoniques sont ngligeables, ce qui nest videmment pas
toujours le cas.

SIM
Niveau eustatique

PHN PBP
Bas Haut

IT LS2 ST

LS1 ST SIM LS2 ST


PHN PBN
Subsidence

Creusement Creusement
de valle de canyon CSM
Profondeur
_ + LS1

Figure5.3 Squence thorique de dpt sensu Vail


et principales surfaces de discontinuit.
LS = limite de squence (sequence boundary), ST = surface de transgression
(transgressive surface), SIM =surface dinondation maximale (maximum flooding
surface). PBN = prisme de bas niveau (lowstand systems tract), IT = intervalle
transgressif (transgressive systems tract), PHN =prisme de haut niveau (highstand
systems tract).

Paralllement, lchelle de laffleurement, linterprtation de plus en plus


labore des facis sdimentaires en termes denvironnements de dpt et de
paloprofondeur a permis llaboration de courbes palobathymtriques et leur
interprtation en terme de variations du niveau marin. La succession des facis
sdimentaires et surtout lidentification des surfaces remarquables, notamment
les surfaces de transgression et les surfaces dinondation maximale, permettent
dappliquer le modle de Vail et de raliser un dcoupage squentiel (figure5.4).
Partant du principe que ces surfaces sont aussi des lignes temps, des corrlations
stratigraphiques sont ralisables dune coupe ou dun forage lautre. Ainsi est ne
la stratigraphie squentielle qui peut tre dfinie comme la mise en vidence de
squences stratigraphiques valeur chronologique lchelle de la sismique ou
partir de lenchanement des facis identifis laffleurement ou en forages
(stratigraphie squentielle de facis, Homewood et al., 2000). Naturellement, les
variations du niveau marin, qui nexcdent pas 100 120m dans le cas des fluc-
tuations dorigine glacio-eustatique du Quaternaire, affectent et senregistrent trs
bien dans les parties aval des bassins versants ainsi que sur les marges continentales.

160

9782100545490-Chamley-Livre.indb 160 18/02/11 13:39


5.2 Milieu fluviatile

lamont des bassins versant et dans les domaines plus profonds, les facis sdi-
mentaires ne sont pas significativement affects par les variations eustatiques.

paloprofondeur
+
Grs de la Crche
PBN PHN
ce
squen
Limite de
surface d'inondation
maximale
Argiles de Chtillon
IT

surface de transgression
PBN
Grs de Chtillon

Figure5.4 Exemple de cycle eustatique enregistr dans le Jurassique


suprieur du Boulonnais.

5.2 Milieu fluviatile


5.2.1 Gnralits
En milieu continental, les rivires et les fleuves constituent les principaux agents
dynamiques responsables de la collecte des particules dtritiques issues de laltra-
tion et de lrosion, puis de leur transport jusque dans les bassins lacustres et marins
(cf. Miall, 1978; Walker & Cant in Walker, 1984). Lextension latrale des dpts
fluviatiles nest importante que dans les plaines alluviales aux reliefs aplanis, et dans
certaines dpressions ctires. La prservation des sdiments fluviatiles est favorise
dans les zones de fortes subsidence et accumulation, comme la priphrie imm-
diate des ocans en expansion ou dans les bassins versants intra-montagneux bords
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

de failles. Labondance des facis sableux, lhtrognit lithologique frquente et


les accumulations organiques prdisposent les dpts fluviatiles enfouis au pigeage
des hydrocarbures, lexistence de gtes uranifres et de gisements de charbons. La
morphologie fluviatile est domine par le dveloppement de chenaux, qui occu-
pent les lits mineur et majeur de la plupart des cours deau. La forme des chenaux
varie depuis le type rectiligne dynamique modre et remplissage sdimentaire
fin jusquaux types anastomoss (=en tresse) instables, flot rapide, bancs longi-
tudinaux et dpts grossiers. Les types intermdiaires correspondent aux mandres
fluviatiles, plus ou moins sinueux, marqus par des bancs de progradation latrale
sur les berges convexes, et la naissance de bancs longitudinaux (figure5.5).

161

9782100545490-Chamley-Livre.indb 161 18/02/11 13:39


Chapitre 5 Du continent locan: exemples de milieux sdimentaires

plus argileux Dpt plus sableux

croissante
rectiligne 1
faible

banc latral
2
dpt
courant hlicodal
Sinuosit

Stabilit
mandres

2
leve
Cours

barre de
mandre

banc
longitudinal

limite de
bancs transversaux

dcroissante
anastomos

chenal
faible

et longitudinaux
courant
banc sdimentaire

tendance volutive
Charriage sur le fond, dbit solide,
croissants
vitesse du courant, granularit

Figure5.5 Nature et caractristiques hydrosdimentaires


des chenaux fluviatiles (daprs Galloway & Hobday, 1983).

Les mcanismes de dpt fluviatile dans les zones chenalises dpendent de la


vitesse et de la turbulence des eaux emportes vers laval. Le maximum de vlocit et
de turbulence sobserve dans les trs petits fonds et en rive concave, o prdominent
les phnomnes drosion. En revanche la sdimentation seffectue surtout dans les
creux et en bordure des rives convexes, o les flux sont plus lents et laminaires. Les
flots turbulents parcourent le lit fluviatile mineur en le traversant obliquement dun
mandre lautre, et damont en aval. Ce parcours sinusodal de surface dtermine
un mouvement hlicodal vertical de second ordre, perpendiculaire au cours deau,
et qui provoque la sdimentation du ct interne des mandres sous forme de barre
de mandre (figure5.5). Le dpt correspondant est caractris par une progres-
sion latrale (progradation) des units sdimentaires (figure5.6).
En priode de crue le courant plus rapide tend devenir moins sinueux, et attaque
les berges des mandres dont il ne parvient plus pouser les contours. Il en rsulte
la rupture frquente des berges et linvasion du cours majeur du fleuve par les eaux.
Les dpts seffectuent alors par croissance verticale (aggradation) des units sdi-
mentaires de crue, largement rpandues dans la plaine alluviale. Parfois les courants
de crue empruntent des chenaux ou dpressions anciens, dont ils affouillent les
bordures en provoquant des crevasses et effondrements; puis le flot samortit et
permet le dpt de suspensions de grain croissant vers laxe du courant.

162

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5.2 Milieu fluviatile

dpt grossier de fond de chenal


CA
dpt de rive convexe C

digue naturelle D
rseau de dbordement
latral C
colmatage de chenal
PA
dpt de crue D

vgtation

CA chenal abandonn
affaissement PA plaine alluviale
courant maximum

Figure5.6 Principaux mcanismes et types sdimentaires dans une valle


fluviatile mandres. Lchelle verticale est exagre.

Un autre mcanisme concerne labandon des chenaux principaux ou secon-


daires. Les dpts de crue sur les bordures des mandres divagants provoquent une
lvation progressive des berges et, corrlativement, la formation dun chenal perch
au-dessus du cours majeur du fleuve. La rupture des berges loccasion dune crue
violente dtermine le vidage du chenal, dont leau envahit la plaine alluviale et
constitue un nouveau cours en contrebas. Dautres chenaux peuvent tre abandonns
par suite de la coupure de mandres sinueux et divagants par le cours deau turbulent.
Les chenaux abandonns sont caractriss par la prsence de sdiments grossiers,
souvent recouverts de dpts dinondation, voire de sols propices au dveloppement
de la vgtation terrestre (exemple du marais Vernier sur le cours infrieur de la
Seine, Haute-Normandie).

5.2.2 Environnements fluviatiles modernes


Les chenaux peu sinueux ou anastomoss en tresses se dveloppent dans les
milieux de haute nergie, qui caractrisent le cours mineur des fleuves et rivires
pente marque, et o seffectuent des dpts dominante sableuse, parfois argilo-
sableuse (figure5.7).
La sdimentation sableuse peut seffectuer sur des bancs longitudinaux paral-
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

lles au courant, soit accols aux berges soit allongs dans le lit mme du chenal.
Le dpt progresse au moment des crues laval de ces bancs, en structures
planaires et en lits peu inclins. La base des squences sdimentaires montre une
surface affouille mais relativement plane, puis des dpts grossiers et des stra-
tifications obliques concaves de chenal. Leur sommet est marqu par des sols et
empreintes vgtales conscutifs lmersion du banc (figure5.7, A).
La sdimentation sableuse peut galement se produire sous forme de bancs trans-
verses perpendiculaires au courant, qui sont particulirement frquents dans
les systmes fluviatiles anastomoss caractriss par des courants trs rapides.
Au moment des crues les particules charries proximit du fond se dposent

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Chapitre 5 Du continent locan: exemples de milieux sdimentaires

laval du banc, en lits parallles trs obliques, sur lesquels peuvent progresser de
nouveaux dpts horizontaux lorsque lnergie diminue (figure5.7, B). Les bancs
transverses, trs mobiles, mergent rarement et ne sont de ce fait habituellement
pas coiffs de sols.
La sdimentation argilo-sableuse, plus rare, seffectue l o lnergie est moindre.
Cest le cas des chenaux situs lcart du cours principal, dont le fond est de
forme concave, et dautant plus symtrique que le trac est moins sinueux. Ces
dpts fins prsentent une lgre diminution du grain vers le haut, de petites rides
de courant et des laminations, un colmatage vaseux sommital (figure5.7, C), ainsi
souvent que des dformations postrieures la sdimentation (tassement d la
compaction des matriels argileux).

Squence Grain croissant


Aval Argile Sable Aval

Sol, racines Stratifications


horizontales

Litage en avalanche
A B Stratifications
obliques planes
Stratifications
croises concaves
Dpt grossier
de fond de
chenal

Axe de chenal
Aval

Digue naturelle,
Colmatage fin sol
Laminations
complexes
Rides de courant et de crue
laminations parallles Zone suprieure,
C D accrtion latrale

Zone mdiane
Dformations
postrieures
au dpt
Zone infrieure

Figure5.7 Types de squences sdimentaires fluviatiles.


A, B, C, cours fluviatile peu sinueux: A, banc sableux longitudinal; B, banc sableux
transverse; C, remplissage argilo-sableux de chenal dans un systme anastomos.
D, cours fluviatile trs sinueux, squence de rive convexe (daprs Galloway &
Hobday, 1983).

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5.2 Milieu fluviatile

Les chenaux en mandres trs sinueux montrent une opposition caractristique


entre les dpts de rive convexe et de rive concave (cf. figures5.6 et 5.8).

Figure5.8 Vue arienne de mandres de la rivire Yukon (Canada)


montrant les barres de mandre successives lies leur divagation.

Du ct convexe o lnergie est la moindre, les sdiments progressent latra-


Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

lement vers laxe du chenal, en squences grain globalement dcroissant vers


le haut (diminution du courant), accoles obliquement les unes contre les autres
(barres de mandre). Chaque squence rsulte dune crue ou dune variation
significative du rgime fluviatile. Elle nat au-dessus des dpts grossiers du fond
de chenal, se dveloppe en stratifications obliques concaves et entrecroises, et
se termine par des rides de courant, des rides grimpantes, des stratifications
planes et laminations indiquant une faible paisseur deau. Chaque squence
dtermine en surface une crte spare de la prcdente par une zone dprime;
lensemble peut ultrieurement tre recouvert par des dpts horizontaux de
crue (figure5.7, D).

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Chapitre 5 Du continent locan: exemples de milieux sdimentaires

Le phnomne dantcdence
De faon inattendue, certains fleuves ou rivires mandriformes coulent dans
de profondes valles incises dans des roches relativement rsistantes. Cest
le cas de la Seine dont les mandres en aval de Rouen sont encaisss dans les
plateaux crayeux haut-normands, de la Mouge qui coule au sein des barres
calcaires tithoniques des chanes subalpines mridionales, ou encore de la
Meuse qui traverse le massif palozoque ardennais (mandre de Montherm).
Les roches dures ne peuvent avoir t rodes par le courant de ces cours
deau. En ralit, ceux-ci existaient avant le soulvement et la structuration des
rgionsquils traversent; cest le creusement progressif syn- et post-tectonique
qui a permis lenfoncement sur place des mandres.

Du ct concave prvaut une rosion trs active de la berge du chenal, dont la


largeur est de ce fait globalement maintenue une valeur constante. Lrosion
migre vers lextrieur du mandre en dterminant une courbure de plus en plus
accentue, qui dans les cas extrmes peut sachever par une coupure, une rectifi-
cation du cours et un abandon du mandre initial. Lors des crues le dbordement
du flot saccompagne dune diminution brutale de la comptence des eaux (perte
dnergie par accroissement de la surface dcoulement), ce qui provoque sur
les berges du chenal un dpt rapide en couches horizontales formant digue
naturelle.
Au fond des chenaux de tous types se dposent les particules les plus grossires
abandonnes par le courant (lag-deposits), et qui ne participent lrosion du
substrat que lors des priodes de vlocit et turbulence maximum. Des dunes
sous-aquatiques sableuses en migration vers laval recouvrent gnralement
ces dpts grossiers pars; de taille variable selon lnergie du courant, elles
sont riches en stratifications entrecroises concaves vers le haut (figure5.7, A
D).
Le cours majeur des fleuves et les secteurs mergs situs entre les chenaux,
envahis par les eaux uniquement au moment des crues, sont le sige dune sdimen-
tation horizontale fine, irrgulire dans le temps, au total peu abondante. Les dpts,
plus facilement prservs que dans les zones de courant permanent chroniquement
soumises lrosion, peuvent toutefois tre repris par la divagation ou labandon des
chenaux actifs. Le grain est habituellement dcroissant dune part vers les bordures
des plaines alluviales o les dpts fluviatiles se mlent parfois aux colluvions
glisses le long des versants, dautre part vers laval o les pentes et lnergie des
courants dcroissent. Les nappes phratiques sont relativement profondes dans les
rgions sches dont les plaines alluviales, priodiquement assches, sont temporai-
rement soumises la dflation olienne. Sous climat humide elles fixent davantage
le sdiment et affleurent souvent dans les dpressions: tourbires, marcages, tangs
et lacs.

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