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Historia de la clasificacin de los seres vivos

Dentro de los seres vivos se reconocan solo dos reinos (reino Vegetal y reino Animal), ya desde
que Aristteles estableci la primera taxonoma en el siglo IV a.C. Las plantas con races son tan
diferentes en su forma de vida y en su lnea evolutiva de los animales mviles y que ingieren
alimentos, que el concepto de los dos reinos ha permanecido intacto hasta hace poco. Slo en el
siglo XIX, bastante despus de saber que los organismos unicelulares no se ajustaban
adecuadamente a ninguna de las dos categoras, se propuso que stos formaran un tercer reino, el
reino Protistas. Mucho tiempo despus de que se descubriera que la fotosntesis era la forma
bsica de nutricin de las plantas, los hongos, que se alimentan por absorcin, continuaban siendo
clasificados como plantas debido a su aparente modo de crecimiento mediante races.

En la actualidad, debido al gran desarrollo que han experimentado las tcnicas para estudiar la
clula, se ha puesto de manifiesto que la divisin principal de los seres vivos no es entre vegetales
y animales, sino entre organismos cuyas clulas carecen de envoltura nuclear y organismos cuyas
clulas tienen membrana nuclear. Los primeros se denominan procariotas (anteriores al ncleo) y
los segundos eucariotas (ncleos verdaderos). Las clulas procariticas tambin carecen de
orgnulos, mitocondrias, cloroplastos, flagelos especializados, y otras estructuras celulares
especiales, alguna de las cuales aparece en las clulas eucariticas. Las bacterias y las algas
verde azuladas son clulas procariticas, y las taxonomas modernas las han agrupado en un
cuarto reino, el reino Mneras, tambin conocido como el reino Procariotas.

El reino Protistas est compuesto por diversos organismos eucariotas unicelulares que viven
aislados o formando colonias. Se cree que cada uno de los reinos multicelulares se ha desarrollado
ms de una vez a partir de antecesores protistas.

El reino Hongos, el quinto de los reinos, incluye los organismos multicelulares que digieren los
alimentos externamente y los absorben a travs de superficies protoplasmticas tubulares.

La clasificacin de los seres vivos en cinco reinos, est basada en tres niveles de organizacin: el
primitivo nivel procariota; el eucariota, relativamente simple y ante todo unicelular, y el complejo
multicelular eucariota. Dentro de este ltimo nivel, las tres lneas evolutivas principales se basan en
tipos de nutricin diferentes, y se expresan en los distintos tipos de organizacin tisular
caractersticos de los animales, vegetales y hongos.