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DUALISMO

El ser humano como realidad dual: el dualismo. Por dualismo se entiende aquella idea que postula
que existen dos realidades completamente diferentes, antagnicas e independientes que
conforman el universo y hacen que ste y el mundo existan. Normalmente, se identifican dos
realidades que son: una material y otra espiritual, que componen el mundo. Respecto al ser
humano, tambin podemos pensarlo como realidad dual, o como conformado por dos sustancias
diferentes. En el presente apartado, veremos dos tipos de dualismos: Uno fuerte, que defiende que
existen dos sustancias irreductibles entre s, y cuya naturaleza es totalmente contraria entre s; y un
dualismo dbil, que es aqul que, aun pudiendo reconocer mnimamente el dualismo, no cree que
esas realidades puedan ser separadas (o separables) o que una sea ms relevante que la otra, sino
que las dos partes son interdependientes. Tambin veremos una postura contraria al dualismo que
ser el monismo. ste ltimo defender que slo existe una sustancia o realidad por la cual est
compuesto el mundo y el hombre. Como de lo que trata este tema es del ser humano, vemos cmo
sern las concepciones dualistas fuertes, las dbiles y las monistas que explican la naturaleza
ontolgica del mismo. En este caso hablaremos pues, de dualismo antropolgico.

Dualismo antropolgico fuerte. Este tipo de dualismo divide al ser humano en dos sustancias que
sern el alma, o mente, por un lado, y el cuerpo por otro. Ambas realidades, como hemos visto en
el punto anterior, sern independientes entre s y, an ms determinante, una de las realidades ser
siempre ms importante que la otra. Por regla general ser el alma la sustancia que ms peso tendr.
Veamos qu representaciones hay en la historia de la filosofa de esta posicin.

A. El dualismo antropolgico de Platn. Platn (Atenas, 428/427 a. C 347 a. C.) fue uno de los
pensadores ms importantes de todos los tiempos. Tanto es as que un filsofo contemporneo
lleg a decir que toda la Historia de la Filosofa no es ms que notas y comentarios sobre el
pensamiento de Platn. La mayor parte de sus escritos estn redactados en forma de dilogo, por
ello, son conocidos como dilogos platnicos. Su amigo y maestro fue Scrates, presente en
numerosas ocasiones en los citados dilogos. Para Platn, la filosofa es fundamentalmente
ontologa, o un saber acerca de la realidad. De aqu que su dualismo antropolgico se subordine al
dualismo ontolgico que defiende, y es que en Plantn la realidad est conformada por dos clases
de sustancias:

- El mundo sensible, formado con lo que podemos captar por nuestros sentidos. Es un mundo
perecedero y que est sujeto a continuo cambio donde no hay nada permanente. A este mundo
pertenece tambin nuestro cuerpo fsico.

- El mundo inteligible, o mundo de las Ideas, formado por entidades de carcter no fsico, no
sensible. Son las ideas perfectas de todo lo que forma parte del mundo sensible. stas son
realidades, y existen independientemente. A ellas solo se puede acceder a travs de la inteligencia,
por eso se dice que son inteligibles. Esta realidad, el Mundo de las Ideas, ser la verdadera, inmortal,
perfecta y fundamento del mundo sensible. Pues bien, teniendo esto en cuenta, decir que, de la
misma forma en que el mundo se halla dividido de esta manera, el ser humano tambin cuenta con
dos partes: el alma y el cuerpo. Cada una presenta una naturaleza distinta a la de la otra. Y esto es
fcil de comprender con el siguiente ejemplo: por qu somos capaces de oler la rosa? Porque lo
percibimos a travs de nuestro cuerpo sensible que interacta con otros cuerpos fsicos. Esto es,
tenemos conocimiento del mundo fsico (aunque ste sea impreciso y sujeto a cambios constantes)
porque nuestro cuerpo forma parte de este mundo. Ahora bien, cmo es posible tener
conocimiento de las Ideas si stas no son de naturaleza sensible? Patn dir que las conocemos a
travs del alma, que es de igual naturaleza que esas Ideas, a saber, inteligible. El alma ser
relacionada con la razn del hombre y su naturaleza ser inmaterial, mientras que el cuerpo se
encuentra inmerso en lo visible, forma parte del Mundo Sensible.

Para Platn, el cuerpo es la crcel del alma, ya que impide, con sus necesidades fsicas, el correcto
desarrollo de sta para alcanzar el pleno conocimiento. Para que un ciudadano llegue a ser virtuoso
habr de desprenderse de cualquier llamamiento del cuerpo y centrarse slo en las peticiones del
alma, que no son otras que las relacionadas con la sabidura y el conocimiento de las ideas. En
resumen: - Las caractersticas del cuerpo sern: sensible y material, con lo cual ser perecedero y
aparente, pues no hay verdad en el mundo sensible, sino que todo lo que vemos y sentimos son
imgenes imperfectas de las ideas. - Las caractersticas del alma sern: se corresponde con la razn
y se asemeja, al contrario que el cuerpo, a lo invisible, al Mundo de las Ideas, a lo divino. El alma
ser inmortal y debe regir al cuerpo, destinado para obedecer y ser mandado.

Los filsofos, segn escribe Platn en el Fedn, son un claro ejemplo de correcto uso de la razn y
abstinencia de cualquier deseo del cuerpo. Texto de Platn: " Mientras tengamos el cuerpo, y
nuestra alma se halle entremezclada con semejante mal, no poseeremos suficientemente aquello
que deseamos, es decir, la verdad. El cuerpo, en efecto, nos acarrea incontables distracciones
debido a la necesidad del sustento, y, por si fuera poco, lo atacan enfermedades que nos impiden
el conocimiento de lo real. Nos llena de amores, deseos, temores, toda clase de imgenes y
tonteras; de tal modo que en lo que de l depende jams nos sera posible ser sabios. Tambin las
guerras, discordias y batallas las acarrean el cuerpo y sus deseos.

El dualismo antropolgico de Descartes Ren Descartes (1596-1650) es un filsofo, fsico y


matemtico francs, considerado el padre de la filosofa moderna. Su pensamiento se contextualiza
en la revolucin cientfica que se dio durante los siglos XVI y XVII en Europa en la que l mismo
particip. Se impone, desde Galileo (1564-1642) a Newton (1642-1727), un nuevo paradigma
conocido como mecnica clsica, cuyas caractersticas, determinantes en la nueva concepcin del
mundo, son el mecanicismo, el determinismo y la reduccin de lo cualitativo a lo cuantitativo. Como
hemos visto con Platn, Descartes tambin postular un dualismo antropolgico. La diferencia entre
ambas concepciones radicar en que, en este caso, el dualismo antropolgico no se sigue de una
ontologa, como en el caso de Platn sino que, Descartes concibe la filosofa, fundamentalmente,
como epistemologa. Es por ello por lo que sus reflexiones comienzan por el intento de encontrar
un fundamento al conocimiento. Hay que llegar a un conocimiento tal del que no quepa duda alguna
sobre l. Ser necesario llegar al conocimiento cientfico a travs de un mtodo racional que
revolucionar todo el panorama filosfico. Es a travs de l que llega a la concepcin dual del ser
humano. Despus retomaremos esta cuestin no sin antes ver en qu consiste este dualismo. Para
empezar, decir que en Descartes el ser humano est compuesto por dos instancias, al igual que en
Platn, totalmente independientes entre s ya que la una puede vivir sin la otra y viceversa. Una
parte ser el alma, la razn, el intelecto, cuya caracterstica primordial ser el pensamiento; la otra
ser el cuerpo, cuya caracterstica fundamental ser la extensin o que ocupa lugar. Son dos
sustancias diferentes. La primera recibe el nombre de Res cogitans (o sustancia pensante), y la
segunda ser conocida como Res extensa (o sustancia corprea). La pregunta ahora es, cmo llega
Descartes a esa conclusin dualista? Nuestro autor plantea la necesidad de la filosofa de llegar al
conocimiento verdadero a travs de un nuevo mtodo que sea capaz de garantizar la verdad de
todas sus premisas. Teniendo esto en cuenta, la forma que Descartes encuentra para dar vida a esta
idea no es otra que rechazar todo aquello como falso que pueda presentar la mnima duda. Esto es,
que se duda de todas las ideas que no se presenten al intelecto (a la razn) como claras y distintas.
Lleva a cabo lo que llama como duda metdica, ya que, dudar de todo es el camino o mtodo que
nos llevar a aquello de lo que no pueda dudarse. Inicia con esto el moderno el movimiento
filosfico llamado Racionalismo, donde la razn, y no otra instancia, tiene absoluta importancia en
la fundamentacin de todo conocimiento verdadero.

Ahora bien, qu es lo nico que, dudando de todo, se presenta como claro y distinto a la razn?
Obviamente, al dudar de todo hay slo una cosa de la que no se puede dudar, y esto es, de que
estoy dudando y pensando. Asimismo, claro est, que eso que piensa es una cosa que existe. De
esta forma Descartes asevera el primer principio de su filosofa: pienso, luego existo o, como dice
en latn, Cogito ergo sum.