You are on page 1of 3

Estadstica Aplicada a la Investigacin en Salud

Medwave. Ao XI, No. 7, Julio 2011. Open Access, Creative Commons.

La prueba de la hiptesis
Autor: Fernando Quevedo Ricardi(1)
Filiacin:
(1)
Departamento de Educacin en Ciencias de la Salud, Facultad de Medicina, Universidad de Chile
Correspondencia: fquevedo@med.uchile.cl
doi: 10.5867/medwave.2011.07.5066

Ficha del Artculo


Citacin: Quevedo F. La prueba de la hiptesis. Medwave 2011 Jul;11(07). doi: 10.5867/medwave.2011.07.5066
Fecha de envo: 20/6/2011
Fecha de aceptacin: 24/6/2011
Fecha de publicacin: 1/7/2011
Origen: solicitado
Tipo de revisin: sin revisin por pares

Resumen
En la seccin Series, Medwave publica artculos relacionados con el desarrollo y discusin de
herramientas metodolgicas para la investigacin clnica, la gestin en salud, la gesin de la calidad y
otros temas de inters. En esta edicin se presentan dos artculos que forman parte del programa de
formacin en Medicina Basada en Evidencias que se dicta por e-Campus de Medwave. El artculo
siguiente pertenece a la Serie "Estadstica Aplicada a la Investigacin en Salud".

Introduccin Este procedimiento se realiza considerando a los


Es frecuente, especialmente en el campo de la salud, que parmetros, que ya sabemos corresponden al universo,
un profesional en ejercicio de su actividad se detenga en como los objetos para los cuales se enuncian las hiptesis.
un fenmeno que lo hace pensar que el grupo al que est Dicho de otro modo, una hiptesis se enuncia para una
observando tiene un comportamiento especial respecto a caracterstica del universo o poblacin y se origina en la
una determinada variable. observacin del comportamiento de la misma
caracterstica en un grupo restringido o muestra.
As, por ejemplo, un kinesilogo puede pensar que los
Una hiptesis por ejemplo, al decir: estos enfermos
pacientes sometidos a una secuencia especial de ejercicios
demoran en promedio 25 das en recuperarse est
demoran menos en recuperar la funcin muscular que
afirmando que, en el universo, el promedio de los
aquellos tratados con el mtodo tradicional. A un mdico
pacientes tardan 25 das en mejorar. Ser tarea del
psiquiatra radicado en Punta Arenas le puede parecer que
investigador probar la veracidad o falsedad de dicha
los suicidios adolescentes son ms frecuentes en su
afirmacin contrastando el valor propuesto para el
regin. Un profesional de la nutricin puede creer que los
parmetro del universo (25 das), con los datos reales
pacientes con problemas de absorcin intestinal
provenientes de una muestra cualquiera. Si luego de esta
responden mejor a una alimentacin con verduras que con
comparacin resulta que el promedio obtenido en la
carnes. El director de salud de una municipalidad puede
muestra es de 22 das, se le encarga a la estadstica que
pensar que su consultorio tiene mejor resolucin de
resuelva el dilema de si la diferencia entre el promedio
problemas complejos que el consultorio del municipio
muestral (22 das) y el poblacional (25 das) permite
vecino. Detrs de todas estas situaciones se esconde una
aceptar como verdadera la hiptesis planteada. Ser el
hiptesis que espera para ser verificada.
mtodo estadstico el que permita en definitiva resolver
este dilema, evaluando la significacin de la diferencia
Definicin de hiptesis entre 22 y 25.
Una hiptesis se define como una afirmacin transitoria
que debe ser sometida a prueba. La inferencia estadstica
Azar o no?
propone un procedimiento para llevar a cabo la prueba de
El mtodo de las pruebas de hiptesis consiste
las hiptesis. Propone, primero, enunciarlas formalmente
fundamentalmente en establecer la probabilidad de que
y luego contrastarlas con la evidencia de los datos. Son
sea consecuencia del azar la diferencia existente entre dos
los datos, entonces, con su coro de caractersticas, los que
cantidades. Se pueden distinguir dos situaciones:
dirn si una hiptesis es falsa o verdadera.

www.medwave.cl 1 Ao XI, No. 7, Julio 2011.


a) Diferencia entre un valor muestral y un valor
poblacional, o valor terico. Luego, usando la distribucin de probabilidad adecuada,
b) Diferencia entre dos o ms valores muestrales. se calcula la probabilidad de la diferencia entre los valores
comparados. Si la probabilidad de obtener tal diferencia es
En el caso a se tratar de evaluar la diferencia entre un pequea, diremos que dicha diferencia es significativa.
valor obtenido en la muestra (estadstico) y un valor
correspondiente en el universo (parmetro), y en el caso Una diferencia es significativa cuando la probabilidad de
b se evaluar la diferencia entre dos valores provenientes que se produzca por azar es pequea.
de dos muestras (estadsticos). Los valores que se
comparen, ya sean de la muestra o del universo, pueden Estadstico de prueba
ser promedios, porcentajes u otros. Nosotros nos Para realizar tan delicada operacin debemos utilizar el
ocuparemos slo de promedios y porcentajes. instrumento apropiado: le llamaremos estadstico de
prueba, el que podremos calcular con los datos de nuestra
En general, lo que hace una prueba estadstica es evaluar muestra. Luego buscaremos la probabilidad de ocurrencia
la diferencia entre dos o ms valores (dos promedios, dos del valor calculado en la tabla correspondiente (Normal, t
porcentajes). Respecto de esta diferencia se elabora una de student u otra) y a la luz de la probabilidad obtenida
hiptesis previa y se plantea formalmente en trminos tomaremos una decisin respecto de nuestra hiptesis.
estadsticos.

El esquema a seguir: 2. Elegir un nivel de significacin


1. Plantear la hiptesis en trminos estadsticos El nivel de significacin es la probabilidad de que la
Esta etapa consiste en representar el problema de diferencia observada se deba al azar. Interesa que esta
investigacin bajo la forma de dos hiptesis excluyentes: probabilidad sea pequea, por eso, en la prctica se
la Hiptesis Nula y la Hiptesis Alternativa. utilizan valores iguales o inferiores a 0,05. El valor ms
usado es 0,05 pero tambin puede ser 0,04; 0,02; 0,01;
Hiptesis Nula. Esta hiptesis plantea que los valores etc. Al nivel de significacin se le identifica con la letra
comparados son iguales. Dependiendo del problema griega alfa (). Al elegir un valor de alfa concreto,
podr presentarse como: estamos dejando la mitad de alfa en cada extremo de la
distribucin de probabilidades (/2).

Hiptesis Alternativa. Esta hiptesis plantea que los


valores comparados son distintos y por lo tanto
pertenecen a universos distintos. Dependiendo del 3. Calcular el estadstico de prueba a base de los
problema podr presentarse como: datos muestrales
El estadstico que se utilice para la prueba de la hiptesis
depender de los elementos que participan en l. As,
cuando se trate de comparar 2 promedios usaremos el
estadstico t de student, cuando necesitemos comparar
dos porcentajes muestrales usaremos Z, etc. Pero ya
iremos viendo a cada uno de estos estadsticos actuar en
terreno.

www.medwave.cl 2 Ao XI, No. 7, Julio 2011.


4. Buscar en la tabla correspondiente La probabilidad de obtener un valor menor o igual,
Ser necesario buscar a continuacin: cuando el estadstico sea negativo.
En resumen: P(z > z0) cuando z0 sea positivo o P(z <
La probabilidad de obtener un valor igual o mayor al z0) cuando z0 sea negativo.
estadstico calculado, cuando ste sea positivo, o

5. Comparar la probabilidad obtenida en la tabla con 6. Elaborar una conclusin derivada de la decisin
el nivel de significacin elegido en el punto 2 y Una vez tomada la decisin sobre las hiptesis debemos
tomar una decisin respecto de las hiptesis exponer lo que esto significa en el contexto de nuestro
planteadas problema particular.
Parece evidente que para tomar una buena decisin es
conveniente disponer de criterios. Debemos decidir si la 7. Apoyar todo el proceso de anlisis con un grfico
hiptesis nula es verdadera o falsa. Entonces, de acuerdo del problema
a la evidencia aportada por los datos de la muestra A la hora de tomar la decisin es muy til y orientador un
aceptaremos o rechazaremos la hiptesis nula segn el buen grfico donde se consigne el nivel de significacin, el
siguiente criterio: valor del estadstico y la probabilidad asociada a l.

Se rechazar la hiptesis nula si la probabilidad Nota: Con el objeto de facilitar la comprensin nos hemos
encontrada en la tabla es inferior a la mitad del limitado a tratar slo las hiptesis bilaterales, ya que sta
nivel de significacin(/2). es la forma ms frecuente de plantear una hiptesis.

Esta obra de Medwave est bajo una licencia Creative Commons Atribucin-NoComercial 3.0
Unported. Esta licencia permite el uso, distribucin y reproduccin del artculo en cualquier medio,
siempre y cuando se otorgue el crdito correspondiente al autor del artculo y al medio en que se
publica, en este caso, Medwave.

www.medwave.cl 3 Ao XI, No. 7, Julio 2011.